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Le cylindre de Cyrus de l'ancienne Babylone et le début de l'empire perse

Le cylindre de Cyrus de l'ancienne Babylone et le début de l'empire perse


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Conférence du Dr. Introduction par Joan Aruz, conservateur en charge, Département d'art ancien du Proche-Orient au Metropolitan Museum of Art. Ce programme est présenté avec l'exposition The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: Charting a New Empire.Jeudi 20 juin 2013© The Metropolitan Museum of Art


« Parmi ses nombreuses réalisations, ce grand chef de la sagesse et de la vertu a fondé et étendu l'empire perse, a conquis Babylone, a libéré 40 000 Juifs de la captivité, a rédigé la première charte des droits de l'homme et a régné sur ceux qu'il avait conquis avec respect et bienveillance.

Brillant stratège militaire, Cyrus vainquit le roi des Mèdes, puis intégra toutes les tribus iraniennes, dont l'habileté à combattre à cheval donna à son armée une grande mobilité. Son triomphe sur la Lydie, en Asie Mineure près de la mer Égée, a rempli son trésor de l'immense richesse de ce pays.


Contenu

Certaines notions de droiture présentes dans la loi et la religion anciennes sont parfois incluses rétrospectivement sous le terme « droits de l'homme ». Alors que les philosophes des Lumières suggèrent un contrat social séculier entre les dirigeants et les dirigés, les anciennes traditions tiraient des conclusions similaires des notions de loi divine et, dans la philosophie hellénistique, de la loi naturelle. Samuel Moyn suggère que le concept des droits de l'homme est étroitement lié au sens moderne de la citoyenneté, qui n'a émergé qu'au cours des dernières centaines d'années. [4] Néanmoins, des exemples pertinents existent dans les ères antiques et pré-modernes, bien que les peuples antiques n'aient pas la même conception moderne des droits de l'homme universels. [5]

Ancienne Asie occidentale Modifier

Les réformes d'Urukagina de Lagash, le plus ancien code juridique connu (vers 2350 av. J.-C.), sont souvent considérées comme un exemple précoce de réforme. Le professeur Norman Yoffee a écrit qu'après Igor M. Diakonoff "la plupart des interprètes considèrent qu'Urukagina, lui-même n'appartenant pas à la dynastie régnante de Lagash, n'était pas du tout un réformateur. En effet, en essayant de freiner l'empiètement d'une autorité laïque au détriment des prérogatives du temple , il était, s'il faut appliquer un terme moderne, un réactionnaire." [6] L'auteur Marilyn French a écrit que la découverte de peines pour adultère pour les femmes mais pas pour les hommes représente « la première preuve écrite de la dégradation des femmes ». [6] [7] Le plus ancien code juridique existant aujourd'hui est le néo-sumérien Code d'Ur-Nammu (vers 2050 av. J.-C.). Plusieurs autres ensembles de lois ont également été promulgués en Mésopotamie, dont le Code d'Hammourabi (vers 1780 av. J.-C.), l'un des exemples les plus célèbres de ce type de document. Il montre des règles, et des sanctions si ces règles sont enfreintes, sur une variété de sujets, y compris les droits des femmes, les droits des hommes, les droits des enfants et les droits des esclaves.

Afrique Modifier

La civilisation de l'Afrique du Nord-Est de l'Égypte ancienne [8] soutenait les droits humains fondamentaux. [9] Par exemple, le pharaon Bocchoris (725-720 av. J.-C.) a promu les droits individuels, supprimé l'emprisonnement pour dettes et réformé les lois relatives au transfert de propriété. [9]

Antiquité Modifier

De nombreux historiens suggèrent que l'empire perse achéménide de l'ancien Iran a établi des principes sans précédent des droits de l'homme au 6ème siècle avant JC sous Cyrus le Grand. Après sa conquête de l'empire néo-babylonien en 539 av. [10] [11] [12] Le cylindre a été lié par certains commentateurs aux décrets de Cyrus enregistrés dans les Livres des Chroniques, Néhémie et Esdras, qui déclarent que Cyrus a permis (au moins certains) aux Juifs de retourner à leur patrie de leur captivité babylonienne. De plus, il a déclaré la liberté de pratiquer sa foi sans persécution et conversions forcées. [13] [14] Selon l'historien de l'art Neil MacGregor, la proclamation de pleines libertés religieuses à Babylone et ailleurs dans l'empire perse a été une inspiration importante pour les droits de l'homme par d'éminents penseurs des millénaires plus tard, en particulier aux États-Unis. [15]

Contrairement au point de vue ci-dessus, l'interprétation du Cylindre comme une « charte des droits de l'homme » a été rejetée par d'autres historiens et qualifiée par d'autres de propagande politique conçue par le régime Pahlavi. [16] L'historien allemand Josef Wiesehöfer soutient que l'image de « Cyrus en tant que champion de la politique des droits de l'homme de l'ONU. a qualifié une telle interprétation de "plutôt anachronique" et tendancieuse. [18] Le cylindre se trouve maintenant au British Museum et une réplique est conservée au siège des Nations Unies.

De nombreux penseurs évoquent le concept de citoyenneté à partir des premières poleis de la Grèce antique, où tous les citoyens libres avaient le droit de parler et de voter dans l'assemblée politique. [19]

La loi des Douze Tables a établi le principe « Privilegia ne irroganto », qui signifie littéralement « aucun privilège ne sera imposé ».

L'empereur Mauryan Ashoka, qui a régné de 268 à 232 avant notre ère, a établi le plus grand empire d'Asie du Sud. À la suite de la guerre de Kalinga, qui aurait été destructrice, Ashoka a adopté le bouddhisme et abandonné une politique expansionniste en faveur de réformes humanitaires. Les édits d'Ashoka ont été érigés dans tout son empire, contenant la « loi de piété ». [20] Ces lois interdisaient la discrimination religieuse et la cruauté envers les humains et les animaux. [21] Les édits soulignent l'importance de la tolérance dans la politique publique du gouvernement. Le massacre ou la capture de prisonniers de guerre a également été condamné par Ashoka. [22] Certaines sources prétendent que l'esclavage était également inexistant dans l'Inde ancienne. [23] D'autres déclarent, cependant, que l'esclavage existait dans l'Inde ancienne, où il est enregistré dans les lois sanskrites de Manu du 1er siècle av. [24]

Dans la Rome antique un ius ou Jus était un droit qu'un citoyen était dû simplement en raison de sa citoyenneté. Le concept d'un romain ius est un précurseur d'un droit tel qu'il est conçu dans la tradition de l'Europe occidentale. Le mot « justice » vient de ius.

L'invention de l'expression « droits de l'homme » peut être attribuée à Tertullien dans sa lettre À l'omoplate dans laquelle il a écrit sur la liberté religieuse dans l'Empire romain. [25] [26] Il a assimilé « les droits de l'homme fondamentaux » à un « privilège de la nature » ​​dans cette lettre.

Premier Califat Islamique Modifier

Les historiens conviennent généralement que Mahomet a prêché contre ce qu'il considérait comme les maux sociaux de son époque [27] et que les réformes sociales islamiques dans des domaines tels que la sécurité sociale, la structure familiale, l'esclavage et les droits des femmes et des minorités ethniques visaient à améliorer sur ce qui était présent dans la société arabe existante à l'époque. [28] [29] [30] [31] [32] [33] Par exemple, selon Bernard Lewis, l'Islam « dénonce dès le début le privilège aristocratique, rejette la hiérarchie, et adopte une formule de la carrière ouverte aux talents. " [ lequel? ] [28] John Esposito voit Muhammad comme un réformateur qui a condamné les pratiques des Arabes païens telles que l'infanticide féminin, l'exploitation des pauvres, l'usure, le meurtre, les faux contrats et le vol. [34] Bernard Lewis estime que la nature égalitaire de l'Islam « a représenté une avancée très considérable sur la pratique à la fois du monde gréco-romain et de l'ancien monde persan. [28] Muhammed a également incorporé les lois et coutumes arabes et mosaïques de l'époque dans ses révélations divines. [35]

La Constitution de Médine, également connue sous le nom de Charte de Médine, a été rédigé par Mahomet en 622. Il constituait un accord formel entre Mahomet et toutes les tribus et familles importantes de Yathrib (plus tard connue sous le nom de Médine), y compris les musulmans, les juifs et les païens. [36] [37] Le document a été rédigé avec le souci explicite de mettre un terme aux âpres combats intertribaux entre les clans des Aws (Aus) et des Khazraj au sein de Médine. À cet effet, il a institué un certain nombre de droits et de responsabilités pour les communautés musulmanes, juives et païennes de Médine, les rassemblant dans le giron d'une seule communauté, la Oumma. [38]

Si les prisonniers étaient sous la garde d'une personne, alors la responsabilité en incombait à l'individu. [39] Lewis déclare que l'Islam a apporté deux changements majeurs à l'esclavage ancien qui devaient avoir des conséquences de grande envergure. « L'un d'eux était la présomption de liberté, l'autre, l'interdiction de réduire en esclavage des personnes libres, sauf dans des circonstances strictement définies », poursuit Lewis. La position de l'esclave arabe s'est « considérablement améliorée » : l'esclave arabe « n'était désormais plus simplement un bien mobilier mais était aussi un être humain doté d'un certain statut religieux et donc social et doté de certains droits quasi-légaux ». [40]

Esposito déclare que les réformes des droits des femmes ont affecté le mariage, le divorce et l'héritage. [34] Les femmes n'ont pas été accordées avec un tel statut juridique dans d'autres cultures, y compris l'Occident, jusqu'à des siècles plus tard. [41] Le dictionnaire Oxford de l'Islam déclare que l'amélioration générale du statut des femmes arabes comprenait l'interdiction de l'infanticide féminin et la reconnaissance de la pleine personnalité des femmes. [42] "La dot, auparavant considérée comme une dot payée au père, est devenue un cadeau nuptial conservé par la femme comme faisant partie de ses biens personnels." [34] [43] Sous la loi islamique, le mariage n'était plus considéré comme un « statut » mais plutôt comme un « contrat », dans lequel le consentement de la femme était impératif. [34] [42] [43] "Les femmes ont reçu des droits d'héritage dans une société patriarcale qui avait auparavant limité l'héritage aux parents masculins." [34] Annemarie Schimmel déclare que « par rapport à la position préislamique de la femme, la législation islamique signifiait un énorme progrès, la femme a le droit, au moins selon la lettre de la loi, d'administrer les richesses qu'elle a apportées à la famille. ou a gagné par son propre travail." [44] William Montgomery Watt déclare que Muhammad, dans le contexte historique de son temps, peut être considéré comme une figure qui a témoigné au nom des droits des femmes et a considérablement amélioré les choses. Watt explique : « Au début de l'Islam, les conditions des femmes étaient terribles : elles n'avaient pas le droit de posséder des biens, étaient censées être la propriété de l'homme, et si l'homme mourait, tout allait à ses fils. Mahomet, cependant, en « instituant des droits de propriété, d'héritage, d'éducation et de divorce, a donné aux femmes certaines garanties de base ». [45] Haddad et Esposito déclarent que "Muhammad a accordé aux femmes des droits et des privilèges dans la sphère de la vie familiale, du mariage, de l'éducation et des efforts économiques, des droits qui contribuent à améliorer le statut des femmes dans la société." [46] Cependant, d'autres auteurs ont avancé que les femmes avant l'Islam étaient plus libérées en s'inspirant le plus souvent du premier mariage de Mahomet et de celui des parents de Mahomet, mais aussi sur d'autres points comme le culte des idoles féminines à La Mecque. [47]

Le sociologue Robert Bellah (Au-delà de la croyance) soutient que l'Islam dans ses origines du 7ème siècle était, pour son époque et son lieu, « remarquablement moderne. C'est parce que, soutient-il, l'Islam mettait l'accent sur l'égalité de tous les musulmans, où les postes de direction étaient ouverts à tous. Dale Eickelman écrit que Bellah suggère que « la première communauté islamique accordait une valeur particulière aux individus, par opposition à la responsabilité collective ou de groupe ». [48]

Les premiers principes du droit islamique concernant la conduite militaire et le traitement des prisonniers de guerre sous le premier califat sont considérés comme des précurseurs du droit international humanitaire. Les nombreuses exigences relatives à la manière dont les prisonniers de guerre doivent être traités comprennent, par exemple, la fourniture d'un abri, de la nourriture et des vêtements, le respect de leurs cultures et la prévention de tout acte d'exécution, de viol ou de vengeance. Certains de ces principes n'ont été codifiés dans le droit international occidental qu'à l'époque moderne. [49] La loi islamique sous le premier califat a institutionnalisé les limitations humanitaires sur la conduite militaire, y compris les tentatives de limiter la gravité de la guerre, les lignes directrices pour la cessation des hostilités, la distinction entre les civils et les combattants, la prévention des destructions inutiles et les soins aux malades et aux blessés. [50]

Moyen Âge Modifier

Magna Carta est une charte anglaise publiée à l'origine en 1215 qui a influencé le développement de la common law et de nombreux documents constitutionnels ultérieurs, tels que la Déclaration des droits anglaise de 1689, la Constitution des États-Unis de 1789 et la Déclaration des droits des États-Unis de 1791. [51]

Magna Carta a été écrit à l'origine en raison de désaccords entre le pape Innocent III, le roi Jean et les barons anglais au sujet des droits du roi. Magna Carta obligeait le roi à renoncer à certains droits, à respecter certaines procédures légales et à accepter que sa volonté puisse être liée par la loi. Il protégeait explicitement certains droits des sujets du roi, qu'ils soient libres ou entravés, notamment l'ordonnance d'habeas corpus, permettant l'appel contre l'emprisonnement illégal.

Pour les temps modernes, l'héritage le plus durable de Magna Carta est considéré comme un droit d'habeas corpus. Ce droit découle de ce que l'on appelle maintenant les articles 36, 38, 39 et 40 du 1215 Magna Carta. Magna Carta comprenait également le droit à une procédure régulière :

Aucun Freeman ne doit être pris ou emprisonné, ou être dépouillé de sa Freehold, ou de ses libertés, ou de ses coutumes libres, ou être mis hors-la-loi, ou exilé, ou tout autre sage détruit, et Nous ne l'infligerons pas, ni ne le condamnerons, mais par un jugement légitime. de ses pairs, ou par la loi du pays. Nous ne vendrons à aucun homme, nous ne refuserons ni ne déférerons à aucun homme la Justice ou le Droit.

Le statut de Kalisz (1264), accordait des privilèges à la minorité juive du Royaume de Pologne, tels que la protection contre la discrimination et les discours de haine. [52]

Au concile de Constance (1414-1418), le savant et juriste Pawel Wlodkowic prononça un discours de son Tractatus de potestate papae et imperatoris respectu infidelium (« Traité sur le pouvoir du pape et de l'empereur sur les infidèles ») dans lequel il prône la coexistence pacifique des chrétiens et des païens, faisant de lui un précurseur de la tolérance religieuse en Europe. [53]

Age of Discovery, début de la période moderne et Age of Enlightenment Modifier

La conquête des Amériques aux XVe et XVIe siècles par l'Espagne, à l'époque des découvertes, a donné lieu à un vif débat sur les droits de l'homme dans l'Amérique coloniale espagnole. [54] Cela a conduit à l'émission des Lois de Burgos par Ferdinand le Catholique au nom de sa fille, Jeanne de Castille. Fray Antonio de Montesinos, frère de l'ordre dominicain de l'île d'Hispaniola, prononça un sermon le 21 décembre 1511, auquel assista Bartolomé de las Casas. On pense que les rapports des Dominicains d'Hispaniola ont motivé la Couronne espagnole à agir. Le sermon, connu sous le nom de Sermon de Noël, a fait place à d'autres débats de 1550 à 1551 entre Las Casas et Juan Ginés de Sepúlveda à Valladolid. Parmi les dispositions des lois de Burgos figuraient le travail des enfants, les droits des femmes, un logement convenable et le repos/les vacances, entre autres.

Plusieurs philosophes européens des XVIIe et XVIIIe siècles, notamment John Locke, ont développé le concept de droits naturels, la notion que les gens sont naturellement libres et égaux. [55] [56] Bien que Locke croyait que les droits naturels étaient dérivés de la divinité puisque les humains étaient des créations de Dieu, ses idées étaient importantes dans le développement de la notion moderne de droits. Les droits naturels lockéens ne reposaient pas sur la citoyenneté ni sur aucune loi de l'État, et ils n'étaient pas nécessairement limités à un groupe ethnique, culturel ou religieux particulier. À peu près à la même époque, en 1689, la Déclaration des droits anglaise a été créée, affirmant certains droits humains fondamentaux, notamment l'absence de châtiments cruels et inhabituels. [57]

Dans les années 1700, le roman est devenu une forme de divertissement populaire. Les romans populaires, tels que Julie, ou la nouvelle Héloïse par Jean-Jacques Rousseau et Pamela ou, la vertu récompensée par Samuel Richardson, a jeté les bases d'une acceptation populaire des droits de l'homme en incitant les lecteurs à sympathiser avec des personnages différents d'eux-mêmes. [58] [59]

Deux révolutions majeures se produisirent au XVIIIe siècle aux États-Unis (1776) et en France (1789). La Déclaration des droits de Virginie de 1776 établit un certain nombre de droits et libertés fondamentaux. La dernière déclaration d'indépendance des États-Unis inclut des concepts de droits naturels et déclare que « tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur ». De même, la Déclaration française des droits de l'homme et du citoyen définit un ensemble de droits individuels et collectifs du peuple. Celles-ci sont, dans le document, considérées comme universelles, non seulement pour les citoyens français, mais pour tous les hommes sans exception.

Du 19e siècle à la Première Guerre mondiale Modifier

Des philosophes tels que Thomas Paine, John Stuart Mill et Hegel ont développé le thème de l'universalité au cours des XVIIIe et XIXe siècles.

En 1831, William Lloyd Garrison a écrit dans Le libérateur journal qu'il essayait d'enrôler ses lecteurs dans « la grande cause des droits de l'homme » [60] donc le terme droits humains peut être entré en service entre Paine Les droits de l'homme et la publication de Garrison. En 1849, un contemporain, Henry David Thoreau, a écrit sur les droits de l'homme dans son traité Du devoir de désobéissance civile qui a plus tard influencé les penseurs des droits de l'homme et des droits civiques. Le juge de la Cour suprême des États-Unis, David Davis, dans son avis de 1867 pour Ex parte Milligan, a écrit: "Par la protection de la loi, les droits de l'homme sont garantis, retirez cette protection et ils sont à la merci de dirigeants méchants ou de la clameur d'un peuple excité." [61]

De nombreux groupes et mouvements ont réussi à opérer de profonds changements sociaux au cours du XXe siècle au nom des droits de l'homme. En Europe occidentale et en Amérique du Nord, les syndicats ont promulgué des lois accordant aux travailleurs le droit de grève, établissant des conditions de travail minimales et interdisant ou réglementant le travail des enfants. Le mouvement des droits des femmes a réussi à obtenir pour de nombreuses femmes le droit de vote. Les mouvements de libération nationale dans de nombreux pays ont réussi à chasser les puissances coloniales. L'un des plus influents fut le mouvement du Mahatma Gandhi pour libérer son Inde natale de la domination britannique. Des mouvements de minorités raciales et religieuses longtemps opprimées ont réussi dans de nombreuses régions du monde, parmi lesquels le mouvement des droits civiques et, plus récemment, divers mouvements politiques identitaires, au nom des femmes et des minorités aux États-Unis.

La fondation du Comité international de la Croix-Rouge, le Code Lieber de 1864 et la première des Conventions de Genève de 1864 ont jeté les bases du droit international humanitaire, qui sera encore développé après les deux guerres mondiales.

L'exhortation apostolique Rerum Novarum du pape Léon XIII en 1891 marqua le début officiel de l'enseignement social catholique. Le document portait principalement sur la discussion des droits des travailleurs, des droits de propriété et des droits des citoyens contre l'intrusion de l'État. A partir de ce moment, les papes (et Vatican II) publieront des exhortations apostoliques et des encycliques sur des sujets qui touchaient de plus en plus fréquemment aux droits de l'homme.

Entre la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale Modifier

La Société des Nations a été créée en 1919 lors des négociations sur le Traité de Versailles après la fin de la Première Guerre mondiale. Les objectifs de la Ligue comprenaient le désarmement, la prévention de la guerre par la sécurité collective, le règlement des différends entre les pays par la négociation, la diplomatie et l'amélioration du bien-être mondial. Enchâssé dans sa Charte, il avait pour mandat de promouvoir bon nombre des droits qui ont ensuite été inclus dans la Déclaration universelle des droits de l'homme.

La Société des Nations avait pour mandat de soutenir de nombreuses anciennes colonies des puissances coloniales d'Europe occidentale pendant leur transition de colonie à État indépendant.

Établie en tant qu'agence de la Société des Nations et faisant désormais partie des Nations Unies, l'Organisation internationale du Travail avait également pour mandat de promouvoir et de protéger certains des droits inclus plus tard dans la DUDH :

l'objectif principal de l'OIT aujourd'hui est de promouvoir les opportunités pour les femmes et les hommes d'obtenir un travail décent et productif, dans des conditions de liberté, d'équité, de sécurité et de dignité humaine.


Le cylindre de Cyrus de l'ancienne Babylone et le début de l'empire perse - Histoire

II. Gouvernement
L'empire achéménide était connu pour son système de gouvernement intelligent, qui a remplacé la chute et allait devenir le modèle d'autres sociétés persanes.

≈ Connu sous le nom de Cyrus 'le Grand' ou Cyrus 'le Berger' par son peuple en raison de son éducation célèbre

≈ au cours de laquelle il a établi une expansionniste

≈ Connu sous le nom de Cyrus 'le Grand' ou Cyrus 'le Berger' par son peuple en raison de son éducation célèbre et simple

durant laquelle il instaure un régime expansionniste

≈ fils sur Cambyse I, et un descendant d'Achéménès, membre de la dynastie du clan achéménide

≈ les monarques successifs revendiqueraient également l'héritage du clan achéménide d'origine

≈ est devenu un dirigeant du district persan d'Anshan en 558 av.

a mené une révolte contre le règne des Mèdes

≈ a conduit à sa capture du roi Astyage et au déplacement global des Médianes en 550 av.

Se nomme roi de Perse

≈ sa portée s'étendrait de la rivière Halys en Asie Mineure, frontière de la Lydie à l'est, jusqu'à l'empire babylonien au sud et à l'est

≈ L'empire perse luttait pour le pouvoir dans un monde dominé à l'époque par Babylone, l'Égypte, Lydie et Sparte en Grèce.

  • Cyrus envahit l'Anatolie et conquit l'empire lydien de Crésus en 549
  • en 539, il s'empara de Babylone, où il avait gagné du soutien contre le souverain Nabonide,
    • en défendant le culte du dieu Marduk, le clergé a exalté Cyrus au nom du dieu comme un souverain juste et bienfaisant
      • mandat divin
      • mandat divin
      • enterré dans sa capitale, Pasargades, à Pars (Fars)

      • Troisième souverain et petit-fils de Cyrus le Grand
      • A pris le contrôle en 522
      • célèbre pour son code de loi qui deviendra le modèle de nombreux autres empires
      • Connu sous le nom de Darius I ou Darius 'le Grand' ou Darayarahush
      • moins de succès en tant que chef militaire
        • sa défaite contre les Grecs en 491 av.

        Darius a créé son système pour qu'il ait le contrôle total. Bien sûr, il ne pouvait pas être partout à la fois, a centralisé son pouvoir en permettant la nomination d'États régionaux, appelés satrapies.

        Les inspecteurs royaux étaient les « yeux et les oreilles » du roi. Ils n'étaient pas nécessairement plus importants que le satrape, mais dans l'ensemble, ils étaient les plus fiables du souverain et l'inspecteur avait l'opinion de savoir si les satrapes étaient corrompus ou loyaux. Ils ont vérifié le mode de vie du satrape et leurs tâches principales consistaient à signaler les rébellions présumées. Ils étaient choyés et soudoyés tout au long de leurs visites inattendues aux satrapies, et ils rendaient compte directement au roi.

        Les satrapies étaient les princes locaux de leurs régions. Ils ont été nommés et contrôlés, et leurs positions ont été facilement supprimées. Mais, malgré ces règles strictes, les satrapies jouissaient d'un mode de vie somptueux et étaient très fières de leurs propres États. Techniquement, ils étaient nommés par l'autocrate, mais après un certain temps, le poste devenait souvent des sous-rois héréditaires, en particulier dans les dernières années de l'empire.

        Le général de l'État était l'influence militaire sur les États régionaux. Ils maintiendraient l'ordre dans la zone administrative des satrapes. Le général a également aidé à l'embauche de responsables militaires. Il rendait compte directement à l'État central et le roi contrôlait à l'origine directement les militaires, mais au fil du temps, l'influence du satrape dans leurs provinces s'est davantage intégrée à la société.

        Le secrétaire d'État était un élément petit mais essentiel du système. Le secrétaire a enregistré les données, les taxes et a aidé à résoudre les problèmes dans la région du satrape avec un état d'esprit clair sur les terres du satrape. Cette théorie n'a pas toujours été vraie, cependant, et soudoyer ces fonctionnaires n'était pas rare. Il rendait compte directement au gouvernement central.

        Au début, il n'y avait que 20 satrapies sous le règne de Darius. Au fur et à mesure que le temps passait et que le territoire achéménide évoluait, de plus en plus de satrapies ont été créées, car le maintien de l'ordre devenait de plus en plus difficile. En outre, en raison du pouvoir et de l'influence accrus des satrapes existants, davantage de postes ont été créés, également en raison du fait que la société féodale persane exigeait plus de récompenses.

        ≈ Darius I a proposé un système de monnaie unifié

        a contribué à stimuler le commerce à travers l'empire

        avec l'agriculture et l'hommage

        L'empire achéménide perse était incroyablement avancé et la principale raison de son succès était due à sa grande force militaire. Leurs chefs étaient célébrés pour leurs réalisations sur le champ de bataille, et

        Réplique de cylindre de Cyrus

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        Exclusivité du British Museum, une réplique en résine peinte à la main du cylindre de Cyrus.

        Le cylindre de Cyrus est souvent appelé le premier projet de loi sur les droits de l'homme, car le texte inscrit semble encourager la liberté de culte dans tout l'empire perse et permet aux personnes déportées de retourner dans leur pays d'origine. Il a été inscrit en cunéiforme babylonien (la première forme d'écriture) sur ordre du roi perse Cyrus le Grand (559-530 av. J.-C.) après avoir capturé Babylone en 539 av.

        Le cylindre de Cyrus a été redécouvert dans l'Irak d'aujourd'hui en 1879 lors d'une fouille au British Museum et est exposé depuis.

        Cette réplique a été réalisée à partir d'un moulage de l'objet original et peinte à la main par le sculpteur britannique Andrew Lilley. Il est présenté dans une boîte en bois de cerisier personnalisée avec des détails en laiton.

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        • Code de produit : CMCR23490
        • Poids du produit : 2,01 Kg
        • Dimensions : H11 x L9 x L22,5
        • Marque : British Museum
        • Matériau : résine peinte à la main
        • Détails : Moulé à partir de l'original
        • Poids d'affranchissement : 5,12 kg

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        2. Il est tout aussi certain que le grand souverain choisit des nations particulières pour effectuer certaines parties de son œuvre dans le triomphe final de l'Evangile, comme il choisit certains individus pour une opération spéciale "Ce peuple que j'ai formé pour moi-même, il montrera en avant Ma louange." Sa souveraineté remonte à l'œuvre immédiate. Il choisit en fonction du caractère de la nation qu'il atteint, de la formation antérieure et des caractéristiques naturelles qui se combinent pour préparer le plus pleinement la nation au travail. Non, cette souveraineté dans sa profonde sagesse a été occupée tout au long de l'histoire du peuple en ordonnant de telle sorte les influences déterminantes sous lesquelles les caractères et la position sont atteints, que lorsque viendra le temps pour eux d'entrer dans son œuvre spéciale, ils seront tous mûrs pour son dessein. Cette nation, à laquelle se réfère le passage qui nous précède, est une illustration marquée de cette pensée. Le Juif a été conçu pour être le conservateur de la Parole de Dieu. Il a été choisi à cet effet. L'objet n'était pas la propagation, mais la conservation. La race, par nature et par éducation, avait précisément ces qualités qui la rendaient apte à ce travail. Sa merveilleuse ténacité d'impression, son pouvoir de retenir ce qui autrefois y avait été justement forcé par l'énergie divine, comme la roche durcie autour du cristal, appartient à sa nature, se révèle après que la Providence eut brisé la nation, dans ce caractère de granit qui, sous le feu de dix-huit siècles, reste inchangé. A chaque étape du progrès du christianisme depuis, les illustrations se multiplient de la vérité que Dieu forme des nations à son œuvre, et les choisit en raison de leur aptitude à accomplir certaines parties de cette œuvre. Le grec avec sa haute culture mentale et sa glorieuse langue — instrument approprié à travers lequel la Parole divine a insufflé sa vérité vivifiante le sceptre romain au pouvoir sur tout le royaume de la civilisation, et construit sans intention la grande route pour l'Église de Jésus l'Allemand, avec sa liberté d'esprit innée, nourrissait les âmes réfléchies dont les hautes paroles s'éveillaient, dont la puissance merveilleuse dépossédait une Église endormie et captive.

        I. Nous devrions considérer le texte comme UN AVERTISSEMENT. Il y a des endroits tordus.

        II. Le texte est aussi UNE PROMESSE. « J'irai avant toi. Dieu ne dit pas où il redressera notre chemin, il ne dit pas comment la grande chose pour nous de croire est qu'il y a une promesse spéciale pour nous, et d'attendre dans une espérance dévote son accomplissement. Celui qui attend Dieu ne perd pas son temps. Une telle attente est la vraie vie - une telle attente est la vitesse la plus vraie.

        III. Le texte est aussi UN PLAN. C'est dans le mot « avant » que je trouve le plan, et c'est dans ce mot « avant » que je trouve la difficulté du côté humain. Dieu ne dit pas, j'irai à côté de toi, nous irons pas à pas : Il dit, j'irai devant toi. Parfois, cela peut être loin devant nous, de sorte que nous ne pouvons pas Le voir et parfois cela peut être juste devant nous. Mais que ce soit au-delà, loin ou ici à portée de main, la grande idée sur laquelle nous devons vivre est que Dieu nous précède.

        1. Gardons-nous de considérer le texte comme une évidence. Il y a une question essentielle de caractère à régler. "Les pas d'un homme bon sont ordonnés par le Seigneur."

        2. Gardons-nous de considérer ce texte comme une licence pour l'insouciance. Ne disons pas : « Si Dieu me précède et rend tous les lieux droits. Pourquoi ai-je besoin de m'en soucier ? Pour l'homme bon toute vie est sainte, il n'y a pas de pas d'indifférence, pas de sujet qui ne fasse ressortir ses meilleurs désirs. "Le lieu sur lequel tu te tiens est une terre sainte" est l'expression de tout homme qui sait ce que c'est que d'avoir Dieu devant lui.

        I. L'OEUVRE PRÉLIMINAIRE DE DIEU en "allant devant son peuple, en lui faisant des endroits tortueux droits, en brisant en morceaux les portes d'airain et en coupant des barres de fer".

        1. La première promesse jette les bases de tout le reste « J'irai devant toi ». Combien doivent être grandes ces difficultés qui ont besoin que Dieu lui-même nous précède pour les surmonter ! Assurément, ils doivent être insurmontables par toute force humaine. Si nous sommes correctement instruits, nous ressentirons le besoin que le Seigneur nous précède, non seulement de temps en temps, mais à chaque étape du chemin, car à moins d'être guidés et guidés par lui, nous sommes sûrs de nous égarer. Comme c'était frappant avec les enfants d'Israël. Vous pouvez appliquer cette promesse à une variété de choses. (1) Elle s'applique non seulement aux épreuves et aux perplexités spirituelles, mais aussi temporelles - à Sa marche devant nous à la fois dans la providence et la grâce. (2). Mais les paroles s'appliquent à la manifestation de sa volonté sainte et sacrée.(3) C'est particulièrement en éliminant les obstacles que le Seigneur accomplit cette partie de la promesse.

        2. "Et arranger les choses tordues." Cette promesse jaillit de la première et y est étroitement liée, car ce n'est que par l'intervention du Seigneur avant que les choses vraiment tordues puissent être redressées. Mais qu'entend-on par endroits tordus, et d'où viennent-ils ? (1) Certains sont intrinsèquement tordus, c'est-à-dire qu'il est dans leur nature même de l'être. Ainsi, les tempéraments, les dispositions, les désirs, les volontés et les convoitises tordus sont en eux-mêmes tordus, car étant courbés hors de leur état originel par le péché, ils ne se situent pas maintenant au niveau de la sainte volonté et de la Parole de Dieu. (2) Mais il y a des endroits tordus dans le chemin de la famille de Dieu, qui ne sont pas intrinsèquement tordus comme étant un péché en eux-mêmes, mais sont tordus comme l'ont fait la main de Dieu pour nous. De ce genre sont les afflictions du corps et de l'esprit, la pauvreté dans les circonstances, les épreuves dans la famille, la persécution de supérieurs ou de parents impies, de lourdes pertes dans les affaires, le deuil d'enfants, et, en bref, une grande variété de circonstances courbées dans leur forme par la main de Dieu, et ainsi fait. "choses tordues" pour nous. Maintenant, le Seigneur a promis de redresser "les choses tordues". Prise dans toute son étendue, la promesse déclare positivement que de quelque source qu'ils viennent, ou de quelque nature qu'ils soient, le Seigneur les redressera sûrement. Par cela, il manifeste sa puissance, sa sagesse et sa fidélité. Mais comment les redresse-t-il ? De deux manières, et ce selon leur nature. Parfois en les écartant du chemin et parfois en conciliant nos esprits avec eux.

        3. Mais le Seigneur a aussi promis à Cyrus qu'en allant devant lui, il briserait en morceaux les portes d'airain, etc. Cyrus aspirait à entrer dans la ville de Babylone, mais lorsqu'il a examiné le seul mode d'entrée possible, il l'a vu fermement fermée contre lui par des portes d'airain et de fer. Ne pouvons-nous pas trouver quelque chose dans notre expérience qui corresponde à ce sentiment chez Cyrus ? Il y a un désir dans l'âme après un certain objet. On presse pour l'obtenir, mais que trouve-t-on sur la route ? Portes de laiton et barres de fer. Regardez, par exemple, nos prières mêmes. Les cieux ne sont-ils pas parfois d'airain au-dessus de nos têtes, de sorte que, comme Jérémie se plaint, « ils ne peuvent pas passer » ? Non, votre cœur même n'est-il pas parfois une porte d'airain, aussi dure, aussi têtue et aussi inflexible ? Ainsi, la justice, la majesté et la sainteté de Dieu, lorsque nous voyons ces redoutables perfections de Jéhovah avec un œil tremblant sous la culpabilité du péché, se tiennent devant l'âme comme autant de portes d'airain. Les divers ennemis, aussi, qui assaillent l'âme, les entraves et les obstacles à l'extérieur et à l'intérieur qui se dressent sur le chemin, l'opposition du péché, de Satan, de soi et du monde contre tout ce qui est bon et divin. « portes d'airain » barrant l'accès souhaité à la ville ?

        4. Mais il y a aussi des "barres de fer". Ceux-ci renforcent les portes en laiton et les empêchent de se briser ou de s'ouvrir, le métal le plus fort et le plus dur donnant fermeté et solidité au plus doux et au plus faible. Un cœur incrédule l'infidélité secrète de l'esprit charnel la culpabilité de la conscience produite par le sentiment de nos innombrables errances loin du Seigneur, les doutes et les peurs jaillissant souvent de notre propre manque de cohérence et de dévouement, l'appréhension d'être complètement trompé, de trouver si peu de marques de grâce et tant de négligence de la vigilance et de la prière - tout cela peut être mentionné comme des barres de fer renforçant les portes d'airain. Maintenant, pouvez-vous briser en morceaux ces portes d'airain, ou couper en morceaux les barres de fer ? Ici, alors, quand on le désire si profondément, vient la promesse : « Je romprai », etc.

        II. LES DONS QUE LE SEIGNEUR LEUR ACCORDE, lorsqu'il a brisé les portes d'airain et coupé en morceaux les barres de fer, appelés ici « trésors des ténèbres et richesses cachées des lieux secrets ».

        1. "Trésors des ténèbres." Mais n'est-ce pas une expression étrange ? Comment peut-il y avoir des ténèbres dans la cité du Salut dont le Seigneur, l'Agneau, est la lumière éternelle ? L'expression ne signifie pas que les trésors eux-mêmes sont des ténèbres, mais qu'ils étaient cachés dans les ténèbres jusqu'à ce qu'ils soient mis en lumière. Les trésors de Belshazzar, comme les lingots de la Banque, ont été enterrés dans les ténèbres jusqu'à ce qu'ils soient brisés et donnés à Cyrus. Il en est ainsi dans un sens spirituel. N'y a-t-il pas des trésors dans le Seigneur Jésus ? Pourtant, ce sont tous des « trésors de ténèbres », dans la mesure où ils sont cachés à nos yeux et à nos cœurs, jusqu'à ce que nous soyons amenés par sa puissance spéciale dans la ville du salut.

        2. Mais le Seigneur a promis aussi de donner à Cyrus « les richesses cachées des lieux secrets », c'est-à-dire, littéralement, les richesses de la ville qui étaient emmagasinées dans ses lieux secrets. Mais cela n'a-t-il pas aussi un sens spirituel ? Oui. Nombreuses sont « les richesses cachées des lieux secrets » avec lesquelles le Dieu de toute grâce enrichit sa famille croyante. Regardez, par exemple, la Parole de Dieu. Mais observez comment les promesses sont liées aux « endroits tortueux », aux « portes d'airain » et aux « barres de fer » et au passage devant le Seigneur pour les écarter du chemin. Sans ce travail antérieur, nous devrions être ignorants jusqu'à notre dernier jour des « trésors des ténèbres », nous ne devrions jamais voir ni manipuler « les richesses cachées des lieux secrets ».

        III. LES EFFETS BÉNIS PRODUITS par ce que le Seigneur fait ainsi et donne ainsi à — une connaissance spirituelle et expérimentale, que "Celui qui les a appelés par leur nom est le Dieu d'Israël". Observez l'expression "Moi, le Seigneur, qui t'appelle par ton nom". Quelle individualité cela imprime à la personne à qui l'on s'adresse ! Comme cela fait de la religion une chose personnelle ! Mais que produit cette vocation particulière, individuelle et personnelle ? Connaissance. Quelle connaissance ? Spirituel, sincère et expérimental. De quoi? « Que le Seigneur qui les a appelés par leur nom est le Dieu d'Israël. C'est en tant que "Dieu d'Israël" qu'il manifeste miséricorde et grâce qu'il ne quitte ni n'abandonne jamais les objets de son choix qu'il accomplit chaque promesse, bat chaque ennemi, apparaît dans chaque difficulté, pardonne richement chaque péché, guérit gracieusement chaque recul , et les amène finalement dans le bonheur éternel. Maintenant, peut-être, nous pouvons voir pourquoi le peuple de Dieu a tant de portes d'airain et de barres de fer, tant d'épreuves et de tentations sévères. C'est pour les amener à une connaissance personnelle de Dieu, le Dieu d'alliance d'Israël pour faire de la religion une réalité.

        I. St.Paul représente LA FOI CHRÉTIENNE comme un secret qui est maintenant pour la première fois découvert et fait connaître, et l'implication de l'apôtre, chaque fois qu'il emploie le terme, est que la grande bénédiction que les prophéties et les types avaient contenue, mais, contenant, avait caché, était maintenant en Jésus-Christ mis en évidence comme en plein jour pour que tous les hommes puissent les voir et les posséder. Il n'a jamais été mis en doute que cette vérité était le vrai sens du déchirement du voile dans le Temple au moment de l'abandon de l'esprit par notre Seigneur. Pendant trois heures, un épais rideau de ténèbres avait été suspendu au-dessus du Calvaire, mais à la neuvième heure ce voile, comme l'autre tout près, était « déchiré » aussi « en deux, de haut en bas ». Je trouve dans ces ténèbres le symbole terrible de la misère, de l'ignorance et de la confusion dont le monde lui-même avait été victime à travers les âges précédant l'Avent. Mais le fait même qui a détruit les riches draperies du bâtiment a dissipé l'obscurité dense sur la montagne et a déclaré la même doctrine que "Christ Jésus était le Sauveur de tous les hommes, et spécialement de ceux qui croient". Apprenez à attribuer votre rédemption aux nuages ​​de misère derrière lesquels votre garant a donné sa vie.

        II. Un peu de cette façon, il ne serait peut-être pas extravagant de représenter l'un de nous, à la crise de sa CONVERSION, comme regardant vers le Sauveur autant que l'a fait littéralement un de ces spectateurs lorsque les ténèbres commençaient à se dissiper de la crucifixion. . Lorsque le voile est déchiré, que le pouvoir de la foi disperse les nuages ​​et que l'âme qui regarde à travers aperçoit pour la première fois un Sauveur, le ravissement d'être pardonné a, pour ainsi dire, été extrait et creusé dans le gouffre noir et profond de conviction et remords.

        III. Il sera beaucoup moins difficile de montrer que tout au long du chemin du chrétien, il puise ses MEILLEURES ET PLUS BRILLANTES MISERICORDES dans une obscurité épaisse et souvent terrible. Je trouve que certains d'entre vous sont enfermés dans le gouffre de la douleur corporelle constante ou de l'infirmité. Je trouve d'autres d'entre vous errant dans les avenues sombres d'un récent enterrement familial. Il y a un temps pour creuser l'or. C'est à vous maintenant. Et il y a un temps pour le polissage et la ciselure, et la mise en place de l'or. Ce n'est pas encore venu. Il y a une place, dit Salomon, pour les saphirs dans les pierres de la terre, mais les hommes qui sortent d'abord les saphirs des pierres ont besoin de toute leur habileté et de leur pratique pour dire qui est lequel, et vous ne remercieriez pas le mineur pour le bijoux juste laissés comme il l'obtient. Vous devez laisser suffisamment de temps au lapidaire ou à l'orfèvre pour reprendre l'affaire là où les rudes habitants noirs de la fosse s'arrêtent et « aucune affliction pour le présent ne semble être joyeuse, mais douloureuse. Néanmoins, après cela, elle cède. les fruits paisibles de la justice à ceux qui en sont exercés. »

        I. Dans un sens, C'EST TYPIQUE DE TOUTES LES DIVULGATIONS DE DIEU. Ces choses que les hommes découvrent aujourd'hui sont des trésors qui ont été dans les ténèbres pendant d'innombrables générations, des joyaux qui ont été cachés dans des endroits cachés pendant des millénaires.

        II. Ceci est suprêmement vrai de L'AVENT ET DE L'OEUVRE DE RÉDEMPTION DU CHRIST. Regardez la manière dont il est venu. Voyez la pauvreté qui a entouré sa naissance. Regardez la nature de sa vie — "Sans un endroit pour reposer sa tête" "un homme de chagrin et habitué à la douleur." Il était, de plus, « obéissant jusqu'à la mort, même la mort de la croix ». Il n'y a rien de très brillant dans ce disque. Quand le Christ, à l'heure de la solitude totale, a poussé ce cri perçant : « Mon Dieu ! Mon Dieu ! pourquoi m'as-tu abandonné ? et les ténèbres couvraient la terre et le ciel, puis de cette obscurité dense Celui qui au commencement fit briller la lumière des ténèbres, fit briller la plus glorieuse lumière, de sorte que de la Croix jaillit aujourd'hui la plus grande révélation dont Dieu a jamais enrichi notre race. Encore une fois, combien cela est gracieusement vrai de l'œuvre rédemptrice du Christ en vue des ténèbres spirituelles du monde qu'il est venu sauver ! Quelle révélation de la nuit du monde nous trouvons dans l'avènement de notre Seigneur. Jusque-là, les hommes ne savaient pas à quel point ce monde était sombre. Ces paroles n'acquièrent leur pleine signification que dans l'histoire de la rédemption du Christ. Quand il vint, le monde était désespéré et perdu. Il avait épuisé ses énergies dans ses innombrables tentatives pour se sauver et s'ennoblir, et au fond des recoins des ténèbres et de l'iniquité étaient enfouis les talents les plus brillants dont l'humanité s'était enrichie - tant d'impulsions glorieuses et de hautes capacités prostituées aux usages les plus vils , ou paralysé dans le noir et rendu totalement inutile. Oh, les innombrables pièces d'argent perdues et les joyaux inestimables qu'il a sauvés depuis lors de la dégradation et du péché sans espoir !

        III. Ceci est glorieusement vrai dans L'EXPÉRIENCE DE CEUX QUI ACCEPTENT LE CHRIST COMME LEUR SAUVEUR.

        1. La première heure de notre illumination spirituelle et de notre enrichissement n'était-elle pas l'accomplissement de la même promesse divine ?

        2. Ensuite, encore une fois, vous avez eu vos doutes et vos peurs. Ils étaient terribles à supporter à l'époque, mais d'eux vous avez enfin été autorisé à arracher une nouvelle richesse d'assurance et de joie.

        3. Ceci est vrai aussi, dans la vie de toute personne qui a accepté le Christ, de cette autre expérience qui obscurcit notre vision, à savoir celle de la douleur sous ses formes multiples et variées. C'est aussi dans les ténèbres que nous apprenons la confiance et la foi.

        1. Il ne devrait pas être difficile pour nous de croire qu'il existe des trésors spirituels que nous n'avons encore jamais entrevu. Le Christ a parlé d'un trésor "caché dans un champ". Cela devait sûrement faire partie des trésors des ténèbres. Et l'apôtre Paul, longtemps après, a parlé des "richesses insondables du Christ". Ce qu'il s'était fait prendre librement dans ce magasin le faisait se sentir riche en vérité si riche, qu'il n'avait pas le moindre penchant pour tout ce que le monde pouvait donner. L'une des choses les plus tristes et les plus lugubres pour nous serait de se contenter de l'idée que Dieu n'avait pas de trésors à donner, mais ce que nous voyons tout autour de nous avec un œil totalement inexpérimenté ! Penser l'expérience commune de la vie, penser notre propre expérience, la limite de toutes choses, ce serait faire de la vie une chose vraiment très pauvre.

        2. Dieu doit avoir des trésors et des plaisirs infinis qu'il ne veut pas laisser inutilisés dans les ténèbres. Cela devrait être un axiome chez nous. Si nous ne devons jamais songer à parler de nous-mêmes comme spirituellement riches, ce ne peut pas être parce que Dieu n'a rien de mieux à donner, ou qu'il en veut à le donner.

        3. Nous semblons croire assez facilement que l'avenir peut nous révéler des gloires que nous ne pouvons prévoir. Mais pourquoi se contenter de remettre à un état futur les degrés supérieurs de la vraie béatitude ? Pourquoi ne pas posséder certains des trésors maintenant ?

        4. L'expression nous suggère que ce que nous jugeons vide, vide et même repoussant comme l'obscurité, peut contenir des choses indiciblement précieuses. On parle de la « nuit du chagrin ». Mais il suffit d'une foi très modérée en Dieu pour croire qu'il est trop bon et bon pour laisser jamais un seul être sensible traverser les épreuves qui sont le lot de nombreux , et mis en possession de, choix bien. Mais il y a des ténèbres bien plus noires que la nuit de l'affliction et du chagrin. C'est cette affreuse tristesse, cette obscurité que l'on peut ressentir, que nous sentons tous parfois impliquer le monde moral. C'est un monde d'un immense mystère pour l'âme moralement sensible. Qu'un homme s'aperçoive jamais qu'un monde qu'il ne peut que ressentir comme étant le mal jusqu'au fond, est néanmoins la meilleure école possible pour l'homme au début de sa formation pour l'immortalité que cette discipline du mal est absolument essentielle pour un tandis qu'il serait clairement une créature plus pauvre sans cela que c'est le conflit avec le mal qui fait ressortir certaines des qualités les plus précieuses de l'âme que sans le mal, le bien lui-même ne pourrait pas être connu que Dieu Lui-même ne pourrait pas être si glorieusement révélé à le cœur tel qu'Il est à travers l'occasion que le péché de chaque homme offre que la plus grande preuve que Dieu est Amour doit avoir toujours manqué, s'Il, par la retenue et la force, avait empêché mécaniquement l'entrée du mal dans l'univers. Ne laissez qu'un seul petit rayon de lumière tomber sur les ténèbres, et vous sentirez à quel point les trésors des ténèbres sont inestimables !

        5. Mais les ténèbres ne peuvent être amenées à livrer des trésors qu'à ceux qui écouteront la voix divine. Aux hommes droits s'élèvera la lumière dans les ténèbres. Seuls les enfants de la lumière peuvent entrer dans les ténèbres et en extraire les trésors cachés. "Dieu est lumière : en Lui il n'y a aucune obscurité du tout." Le Christ est la lumière du monde : quiconque marche avec lui aura la lumière de la vie.

        1. Il donne aux hommes leur capacité naturelle supérieure à faire le bien.

        2. Il préside à leur éducation, et leur donne les moyens de perfectionner leurs talents supérieurs et de se former à une utilité éminente.

        3. Dieu leur donne la disposition, qu'ils ont à tout moment, d'employer leurs capacités supérieures à promouvoir le bonheur de l'humanité.

        4. Dieu donne aux grands hommes l'occasion d'employer toute leur puissance et leur influence pour exécuter ses desseins sages et bienveillants.

        5. C'est Dieu qui réussit leurs efforts pour le bien du monde.

        1. Il est complet, balayant d'âge en âge, enfilant des millénaires, construisant sa structure depuis la poussière du premier âge de la terre jusqu'à l'émergence des nouveaux cieux et de la nouvelle terre à la fin des temps. Mais c'est minutieux et particulier.

        2. Il travaille à travers des individus. L'histoire de l'homme est en grande partie racontée dans les biographies des hommes. C'est à travers des instruments humains que Dieu exécute Ses desseins bienfaisants, Ses justes jugements. Par Colomb, il écarte le voile de la côte d'Amérique. Par un Watt et un Stephenson, il dote les hommes de la coopération de la vapeur par un Galvani et un Edison, avec le ministère de l'électricité. Par un De Lesseps, il unit les eaux des mers orientales et occidentales, et rapproche l'Orient et l'Occident. Par un Napoléon Il brise le pouvoir temporel du Pape et par un Wilberforce frappe les fers de l'esclave. Les hommes ne connaissent pas le dessein de Dieu dans ce qu'ils font.

        3. L'utilisation que Dieu fait des hommes n'interfère pas avec leur libre action. Ceci est clairement enseigné dans plus d'un passage important dans les Écritures, les frères de Joseph. Hérode, Pilate et les chefs religieux des Juifs, ont été balayés par un cyclone de passion et de jalousie et c'est avec des mains méchantes qu'ils ont crucifié et tué le Seigneur de gloire : mais ils accomplissaient le conseil déterminé de Dieu.

        II. LE PLAN DE DIEU, COMME IL AFFECTE LES INDIVIDUS. Nous sommes tous conscients d'un élément de la vie dont nous ne pouvons pas tenir compte. D'autres hommes ont commencé la vie sous de meilleurs auspices et avec de plus grands avantages que nous, mais d'une manière ou d'une autre, ils ont pris du retard dans la course et sont introuvables. Notre santé n'a jamais été robuste, mais nous avons eu plus de journées de travail dans notre vie que ceux qui étaient les athlètes de notre école. Nous avons été en péril perpétuel, voyageant sans cesse et n'avons jamais été impliqués dans un seul accident alors que d'autres ont été brisés lors de leur premier voyage depuis leur porte. Pourquoi nous sommes-nous échappés, là où tant de gens sont tombés ? Pourquoi avons-nous grimpé à des positions d'utilité et d'influence, que tant de plus capables ont manquées ? Pourquoi notre réputation a-t-elle été maintenue, alors que des hommes meilleurs que nous ont peur de perdre pied et de tomber irrécupérables ? Il n'y a pas un d'entre nous qui ne puisse voir des points dans le passé où nous avions failli passer, et nos pas avaient presque glissé : des précipices au bord desquels nous sommes allés à la tombée de la nuit, horrifiés le matin de voir à quel point nos empreintes étaient proches été au bord. À plusieurs reprises, nous avons été à un cheveu de faire un pas fatal. Comme nous avons été arrachés à cette compagnie ! Comme nous avons été merveilleusement sauvés de ce mariage, de cet investissement, de l'embarquement sur ce navire, du voyage par ce train, de la prise de parts dans cette compagnie ! C'est Dieu qui nous a ceints, bien que nous ne le connaissions pas.

        1. Les Saintes Écritures ne nous montrent pas seulement explicitement que Dieu a un dessein défini dans la vie d'hommes déjà grands, mais elles nous montrent à quelle fréquence, dans des conditions d'obscurité et de dépression, se déroulent les préparatifs de conseil, par lesquels les plus communs les bureaux doivent devenir le premier chapitre nécessaire d'une grande et puissante histoire. David parmi les brebis Elisée suivant la charrue Néhémie portant la coupe Anne, qui ne peut dire rien de moins commun que qu'elle est la femme d'Elkana et une femme d'un esprit triste, — qui, qui regarde ces humbles, à leur humble poste de service, et découvre, enfin, combien cher un dessein que Dieu chérissait en eux, peut être justifié de penser que Dieu n'a pas de plan particulier pour lui, parce qu'il n'est signalé par aucune sorte de distinction ?

        2. D'ailleurs, que nous montrent les Écritures, sinon que Dieu a un soin particulier pour chaque homme, un intérêt personnel pour lui, et une sympathie pour lui et ses épreuves, veillant à l'usage de son seul talent avec autant d'attention et de bienveillance, et l'approuvant aussi chaleureusement, dans le bon emploi de celui-ci, comme s'il lui en avait donné dix et qu'est-ce que le don des talents lui-même, mais une exposition du fait que Dieu a un but, une charge et un travail définis pour chaque homme?

        3. Ils font aussi du privilège de chaque homme de vivre dans la direction secrète de Dieu qui est clairement insignifiante, à moins qu'il n'y ait une œuvre ou une sphère choisie dans laquelle il peut être guidé.

        4. Dieu professe aussi dans sa Parole d'avoir des desseins arrangés pour que tous les événements gouvernent par un plan qui est de l'éternité même, et qui, dans un sens propre, comprend tout. Et qu'est-ce sinon une autre façon de concevoir que Dieu a une place définie et un plan ajusté pour chaque être humain ?

        5. Passant maintenant des Écritures aux œuvres de Dieu, combien constamment sommes-nous rencontrés ici par le fait, partout visible, que les fins et les usages sont les raisons régulatrices de toutes les choses existantes ?

        6. Mais il y a une qualification unique mais très importante et même effrayante. Les choses servent toutes à leur usage et ne sortent jamais de leur place. Ils n'ont pas le pouvoir de le faire. Ce n'est pas le cas chez nous. Nous sommes capables, en tant qu'êtres libres, de refuser la place et les devoirs que Dieu nous assigne qui, si nous le faisons, alors nous sombrons dans quelque chose d'inférieur et de moins digne de nous. Cette condition la plus élevée et la meilleure pour laquelle Dieu nous a conçus n'est plus possible. Et pourtant, comme c'était la meilleure chose possible pour nous dans la portée du conseil originel de Dieu, il y a donc un endroit conçu pour nous maintenant, qui est le prochain meilleur possible. Dieu nous appelle maintenant à la meilleure chose qui reste, et le fera jusqu'à ce que toutes les bonnes possibilités soient réduites et épuisées. Et puis, lorsqu'il ne pourra plus nous utiliser pour notre propre bien, il nous utilisera pour le bien des autres — un exemple de la misère et de l'horrible désespoir auquel toute âme doit arriver, quand tout le bien finit, et tout les saints appels du dessein amical et paternel de Dieu sont épuisés. Ou il se peut maintenant que, remettant tous les autres plans et desseins en notre nom, il nous utilisera désormais, entièrement contre notre volonté, pour être la démonstration de sa justice et de sa puissance vengeresse devant les yeux de l'humanité en disant sur nous, comme il l'a fait sur Pharaon au jour de ses jugements : « C'est dans le même but que je t'ai élevé, afin que je puisse montrer ma puissance en toi, et que mon nom soit proclamé sur toute la terre.

        1. Observez certains aspects négatifs qui sont importants et doivent être évités. (1) Vous n'entrerez jamais dans le plan de Dieu si vous étudiez la singularité car si Dieu a un dessein ou un plan pour la vie de chaque homme, alors il est exactement approprié à sa nature et , comme la nature de chaque homme est singulière et particulière à lui-même, aussi particulière que son visage ou son regard, alors il s'ensuit que Dieu conduira chaque homme dans une vie singulière et particulière, sans aucune étude de la singularité de sa part. (2) Aussi peu cherchera-t-il à copier la vie d'un autre. Aucun homme n'est jamais appelé à être un autre. (3) De ce point de vue également, vous ne devez jamais vous plaindre de votre naissance, de votre formation, de vos emplois, de vos difficultés pour ne jamais imaginer que vous pourriez être quelque chose si seulement vous aviez un sort différent. et la sphère vous a été assignée. Dieu comprend Son propre plan, et Il sait ce que vous voulez, beaucoup mieux que vous.(4) Une autre erreur est que, pendant que vous vous abandonnez et renoncez à toute pensée d'élaborer un plan ou de choisir un plan, , en tant que personne que vous définissez par votre propre volonté, vous renoncez également à l'espoir ou à l'attente que Dieu vous placera dans n'importe quel plan de la vie, où tout le cours sera connu ou établi à l'avance. Si vous allez vers Lui pour être guidé, Il vous guidera mais Il ne consolera pas votre méfiance, ou votre demi-confiance envers Lui, en vous montrant le tableau de tous Ses desseins vous concernant. Il vous montrera seulement un chemin où, si vous avancez joyeusement et avec confiance, il vous montrera encore plus loin.

        2. Mais il ne faut pas s'arrêter au négatif. Comment, alors, ou par quelles directions plus positives un homme, qui désire-t-il vraiment le faire, peut-il entrer dans le plan que Dieu établit pour lui, afin de le vivre et de croire rationnellement qu'il le fait ? (1) Considérez le caractère de Dieu , et vous en tirerez une large déduction, car tout ce que Dieu conçoit pour vous sera en harmonie avec Son caractère. C'est un être infiniment bon, juste, vrai. Par conséquent, vous devez savoir qu'Il ne peut vraiment rien chercher de contraire en vous.(2) Considérez votre relation avec Lui en tant que créature. Toutes les volontés créées ont leur centre naturel et reposent dans la volonté de Dieu.(3) Vous avez une conscience, qui est donnée pour être l'interprète de sa volonté, et donc de votre devoir, et, dans les deux, de ce que vous allez devenir. (4) La loi de Dieu et Sa Parole écrite sont des guides pour le devoir présent, qui, s'il est fidèlement accepté, vous aidera à vous mettre en accord avec la pensée de Dieu et le plan qu'Il a établi pour vous. « Je suis un étranger sur la terre », a déclaré l'un « ne me cache pas tes commandements » sachant que les commandements de Dieu lui donneraient un indice sur le vrai sens et les affaires de sa vie. (5) Soyez un observateur de la providence. Étudiez vos épreuves, vos talents, les besoins du monde et tenez-vous prêt à servir Dieu maintenant, dans tout ce qu'Il vous apportera. (6) Consultez vos amis, et en particulier ceux qui sont le plus dans l'enseignement de Dieu. (7) Allez à Dieu Lui-même, et demandez l'appel de Dieu car, aussi certainement qu'Il a un plan pour vous, Il vous y guidera d'une manière ou d'une autre. C'est l'œuvre propre de Son Esprit. Jeune homme ou femme ! c'est le jour de l'espoir pour vous. Toutes vos meilleures opportunités sont encore devant vous. Et que dirai-je à l'homme plus âgé, qui est plus avancé dans sa course et qui est encore sans Dieu dans le monde ? La meilleure fin, la prochaine meilleure et la suivante ont disparu, et il ne reste que la lie des opportunités. Et encore Christ vous appelle. Il vous reste encore une place, pas la meilleure et la plus brillante, mais une place humble et bonne.

        1. Dieu peut parfois utiliser un homme qui semble à moitié païen, pour rappeler à son peuple que sa souveraineté providentielle est plus grande que toute pensée finie.Aux premiers jours de la domination britannique en Inde, le vieux Mogol de Delhi et les souverains indigènes médiatisés dans d'autres villes se voyaient accorder des droits indépendants dans l'enceinte de leur propre palais. La domination britannique ne s'y est pas imposée. De temps en temps, des esclaves à moitié vêtues et des personnes à charge du palais, effrayées pour leur vie, et des misérables tremblant et tremblant des récents châtiments, s'échappaient de l'enceinte du palais et cherchaient la protection des gouvernements humanitaires qui avaient été implantés dans les villes environnantes. Ces palais spacieux étaient comme de petites îles des vieux despotismes, des cruautés et des oppressions hérissées au-dessus de la marée du droit constitutionnel, du privilège et de la liberté qui montait de loin et de près. Dans l'empire de Dieu, il n'y a pas de taches de diabolisme organisé de ce genre, qui soient séparées du contrôle, de la direction et de la règle de la loi providentielle. Hélas! il n'est que trop facile de trouver des signes de résistance individuelle et collective à la loi de Dieu, mais il n'y a pas de sphères ou de réserves intrinsèques, dominées par l'ignorance païenne, d'où son pouvoir, sa souveraineté et ses prérogatives sont exclus. Il règne là où il n'est pas adoré, dirige là où il n'est pas reconnu, ceint là où il n'est pas connu.

        2. En dépassant le cercle des nations élues pour choisir un instrument pour l'accomplissement de ses conseils, Dieu semble nous rappeler que le motif de son action providentielle est tout à fait divin. Il utilise le Gentil imparfaitement enseigné et met sur lui un honneur qui pourrait sembler appartenir au Juif, pour illustrer la souveraineté de sa grâce.

        3. L'ignorance partielle de Dieu peut être une condition désignée pour l'épreuve et le développement de la foi. Ce n'est pas seulement le païen vertueux qui est ceint d'une Main non reconnue et fait l'agent de plans et de desseins providentiels qu'il ne peut imaginer. La distinction entre Isaïe et Cyrus, entre Cyrus et nous-mêmes, est une distinction de degré. Du côté intellectuel du moins, notre savoir religieux est encore imparfait, fragmentaire, hésitant. Dieu permet qu'il en soit ainsi, peut-être pour que nous soyons mieux disciplinés dans cette humilité qui est la base de la foi. J'ai parfois pensé que tant que les ténèbres païennes n'impliquent pas une fausse représentation grossière et démoralisante de Dieu, mais seulement une privation partielle de la connaissance, elles offrent l'occasion d'exercer une foi plus élevée que celle qui est possible au milieu des crépuscules éclatants de connaissance chrétienne. Le païen dévot et pur, comme Cyrus, qui se fie à ses instincts moraux sans aucune connaissance adéquate de leur origine divine, qui avec une fidélité touchante suit une vocation sans syllabe des cieux qui ne se sont pas encore ouverts dans la révélation et le témoignage définitif, qui accepte une l'équipement d'une Main qui l'a touché et guidé hors des ténèbres, est peut-être un exemple de foi plus splendide que l'homme qui manifeste la même confiance, la même loyauté et l'obéissance au milieu de conceptions intellectuelles plus claires de Dieu. Le puzzle des longs siècles païens n'est pas si douloureux et oppressant si on le regarde de ce point de vue.

        II. Des exemples de ce ceinturage PROVIDENTIEL PAR UN DIEU INCONNU nous viendront facilement à l'esprit qui semblent se conformer au type représenté par Cyrus.

        1. Si nous pensons aux hommes dont la tradition de l'enseignement et de l'exemple est mêlée à tout ce qu'il y a de plus élevé et de meilleur dans la vie des nations en dehors de la chrétienté, nous verrons que ces hommes ont été ceints pour leurs conquêtes morales. et guidés vers leurs ascendants sur leurs semblables par la même Main non reconnue qui a guidé et ceint ce Persan élu. Il est peut-être impossible de rappeler le nom d'un grand maître honoré en permanence dans l'histoire passée de l'Inde, de la Chine, de la Perse, de l'Égypte, de la Grèce ou de Rome, dont l'influence reposait sur une doctrine immorale ou une contradiction de conscience. Il doit y avoir eu de tels leaders dans les races insignifiantes qui ont rechuté dans le cannibalisme, la chasse au cuir chevelu et l'avilissement des animaux. Mais aucun de ces noms n'apparaît dans les histoires des grands empires civilisés.

        2. Nous ne devons pas juger les problèmes des mouvements sociaux et politiques des temps présents et passés par la mesure de la connaissance divine qu'ils présentent. Certains de ces mouvements, si peu qu'ils semblent reconnaître Dieu, sont habilités par sa main mystérieuse et servent à l'accomplissement de son dessein secret. Les sombres despotismes qui trônaient dans le monde antique ont recuit les hommes en communautés stables. Et il y a sans doute des enjeux providentiels de la plus haute valeur dans les mouvements démocratiques qui agitent l'Europe aujourd'hui, si réticents que soient ces mouvements à reconnaître Dieu.

        3. Le fait que la théologie du savant moderne soit parfois très floue et défectueuse ne nous tente-t-il pas de nier l'autorité divine de sa vocation et de discréditer l'enjeu providentiel dans l'œuvre particulière qu'il est appelé à accomplir ? Certaines des écoles de recherche, d'expérimentation et d'invention auxquelles nous sommes le plus redevables sont indifférentes et même hostiles aux prétentions de la religion. Et pourtant, Dieu appelle l'homme de science à son travail, garantit l'équipement nécessaire au succès et guide toutes les questions lointaines auxquelles ce travail peut tendre.

        4. Et tout cela est vrai pour nous-mêmes. La connaissance que possèdent ceux d'entre nous qui connaissent le mieux Dieu est, après tout, infinitésimale en quantité et en degré. Ce n'est rien en comparaison de ce qui reste à savoir. Il semble que nous puissions difficilement être les vrais serviteurs de Dieu et faire l'œuvre divine à moins d'avoir des vues plus larges, plus brillantes et plus pénétrantes de la nature de Dieu. Nous sommes écrasés par les inévitables sécularismes de notre vie, et ne pouvons croire que nous respirons l'atmosphère sacrée qui entoure les prêtres et les rois de Dieu. Il semble parfois que Dieu, la providence et la vocation surnaturelle, et les hautes sanctions sous lesquelles nous cherchons à nous soumettre, étaient des rêves. Nous sommes hantés par l'idée qu'il existe une subtile malédiction d'athéisme indéracinable qui s'attache à nos âmes les plus intimes. Malgré la limite de notre vision et le misérable échec de l'esprit de notre service, il nous guide vers des conquêtes bienfaisantes, nous fortifie pour atteindre de saintes émancipations et nous prépare aux honneurs éternels. Il nous préparait pour un service quelconque, alors que nous en savions beaucoup moins à son sujet que nous ne le savons aujourd'hui. Et c'est si immobile. Et même après que Dieu semble nous avoir été révélé en la personne de Jésus-Christ, combien de fois voyons-nous Dieu devenir pour nous un Dieu caché et inconnu dans ses relations providentielles ! Parfois, il peut sembler plutôt qu'un démon malin préside à nos vies, ou du moins partage la souveraineté. Mais au-delà des limites les plus larges de notre foi et de notre connaissance, il y a une direction, une ceinture et une victoire providentielles. Et ces paroles semblent nous suggérer un réconfort solennel en vue du conflit final auquel nous serons tous amenés un jour. Nous entrerons dans le monde à venir en vainqueurs ceints pour notre triomphe par une Main invisible. Les serviteurs élus de Dieu meurent parfois dans des circonstances qui rendent impossible la pensée de Dieu. Peut-être sont-ils arrachés par un accident inattendu. Ils quittent la vie dans une lutte qui pétrifie la pensée et le sentiment. En cette heure solennelle de ténèbres, d'humiliation et d'inaptitude mentale, Dieu, inconnu et méconnu, se prépare toujours à la victoire. N'oublions pas que, bien que la ceinture soit souvent dans les ténèbres, le motif de cette ceinture dans l'ombre est l'induction de la vie parfaite.

        I. ELLE NUIT DE LA PUISSANCE TOUT PUISSANTE DE DIEU. Dieu n'est pas simplement un objet passif d'adoration. Il exerce une influence active. Il n'a pas seulement travaillé dans le passé à créer le monde. Il est maintenant un Dieu vivant et actif. Jésus a dit : « Mon Père a travaillé jusqu'ici. Peut-être que la définition la plus pauvre de Dieu jamais formulée est celle de « Une puissance, pas nous-mêmes, qui crée la justice ». Pourtant, même cette maigre description de la Divinité reconnaît le fait d'une influence Divine active. n'est limité ni par notre confession ni par notre volonté de nous y soumettre. Elle inspira l'œil de l'artiste grec et la langue de l'orateur grec aussi fidèlement que celles d'un chrétien et .

        II. IL EST DIRIGE PAR LA BONTÉ INFINIE DE DIEU. Nous circonscrivons cette bonté à un pâle de grâce et à un jour de grâce mais elle déborde nos frontières et éclate, libre comme l'air et large comme la lumière du soleil. Dieu n'attend pas d'être appelé. Il est le premier à réveiller ses enfants endormis. Dieu pense aux païens et donne de la force à ceux qui ne le connaissent pas. Alors sans aucun doute si un mandarin chinois prononce une sentence juste, ou un pandit hindou exprime une pensée vraie, ou un chef africain revendique les droits d'une tribu opprimée, la bonté de ces hommes païens est le résultat de la bonté de Dieu envers eux. Reprenons courage : il y a plus de grâce dans le monde que nous n'en connaissons.

        III. ELLE VISE L'EXECUTION DE LA VOLONTE DE DIEU. Cyrus est appelé le berger de Dieu (Ésaïe 44 :28). Ainsi, même Nabuchodonosor, un homme d'un caractère très différent, est appelé par Dieu "Mon serviteur" (Jérémie 43:10).

        1. Certains servent Dieu quand ils pensent s'opposer à Lui. De même que le vent qui semble mettre le navire en pièces peut le conduire le plus vite vers son havre, ainsi Satan, dans Job, visant à s'opposer à la droite, en a occasionné la plus glorieuse justification. Les persécuteurs aident souvent la cause qu'ils détestent.

        2. Beaucoup, comme Cyrus, servent Dieu inconsciemment. Comme le blé s'occupe de notre subsistance sans le vouloir, et comme la science révèle la gloire de Dieu, même lorsque les naturalistes qui la poursuivent sont des agnostiques. Leçons —(1) L'influence inconnue de Dieu devrait conduire à notre connaissance de Dieu. Nous n'avons pas à chercher dans les cieux le Dieu invisible. Il est près de nous. Notre propre expérience et les bénédictions de notre propre vie devraient nous ouvrir les yeux sur la bonté de Dieu.(2) Cette influence, une fois reconnue, devrait nous conduire à faire confiance à Dieu. Si Dieu a ceint Cyrus le païen, ne ceindra-t-il pas Israël son peuple ?(3) Cette influence devrait nous mettre en garde contre le fait de négliger la reconnaissance de Dieu. Nous ne pouvons pas échapper à Dieu. Agir ainsi serait notre propre perte. Mais la main qui ceint peut détacher !(4) Cette influence devrait nous inciter à plus de zèle dans l'œuvre missionnaire. Car Dieu revendique les païens par son influence actuelle sur eux. Il a commencé l'œuvre et y aidera ses serviteurs. Il est triste que des millions de personnes soient laissées dans l'ignorance de la main qui les ceint.

        1. Car, de toute évidence, une grande partie du mal en nous et autour de nous est de notre propre fabrication.

        2. Beaucoup de choses ont également été faites par nos voisins. Nous avons hérité, avec beaucoup de bien, quelques mauvais préjugés de nos pères. Nous avons souvent dû respirer une atmosphère chargée d'infections morales qui jaillissaient des habitudes corrompues du monde qui nous entoure. Notre éducation n'était pas bonne, ou n'était pas entièrement bonne et sage. Nous avons dû vivre et commercer, travailler et jouer avec des hommes dont l'influence sur nous, si souvent bénéfique, a été aussi souvent nuisible. Les lois, les maximes, les coutumes du petit monde dans lequel nous avons évolué ont beaucoup fait pour émousser et abaisser notre ton moral, pour nous encourager dans l'égoïsme ou l'auto-indulgence, pour nous encourager à céder à nos passions et désirs les plus bas. En regardant en arrière et en pensant à tout ce que nous avons perdu et souffert, il est probable que nous attribuons bien plus aux hommes qu'à Dieu les maux qui nous sont tombés dessus.

        3. Beaucoup de choses qui nous semblent mauvaises ne sont pas vraiment mauvaises, ou ne sont pas nécessairement mauvaises, ou ne sont pas tout à fait mauvaises. Cyrus et ses Perses avaient des maux tels que plantes et animaux nuisibles, chaleur et froid excessifs, famine, sécheresse, tremblement de terre, tempêtes, maladie et mort subite dans leur esprit principalement lorsqu'ils parlaient des œuvres d'Ahriman, l'antagoniste éternel et malin de Dieu. Mais, comme nous le savons, ces maux apparents ne sont pas nécessairement des maux du tout, ou ils sont les produits de causes qui travaillent globalement pour le bien, ou ils entraînent des compensations si importantes que le monde serait le plus pauvre de leur perte. Pour ne prendre que quelques illustrations. Les tempêtes, qui détruisent quelques navires et détruisent quelques vies, nettoient et ravivent l'air de tout un continent, et apportent une nouvelle santé aux millions de villes peuplées refoulées. La lutte constante pour l'existence entre les plantes et les animaux est une condition nécessaire de l'évolution de leurs espèces supérieures et plus parfaites. Aux variations de chaleur et de froid, et même à des variations excessives, nous devons l'immense variété des climats et des conditions sous lesquelles nous vivons et à ces variations de climat l'immense variété et l'abondance des récoltes dont le monde se nourrit. L'adversité est-elle un mal ? C'est à la lutte contre l'adversité que nous devons beaucoup de nos plus hautes vertus. de la vie, et à la confiance et à la patience par ses peines, ses pertes et ses soucis.Nous ne devrions pas réaliser combien de bien il y a dans nos vies si le courant de nos jours n'était jamais contrarié par des vents mauvais.

        1. Lorsque nous contemplons l'univers dont nous faisons partie, la première impression qui nous est faite est de son immense variété mais, tandis que nous continuons à l'étudier, l'impression finale et la plus profonde qu'il nous fait est que, sous cet immense et beau variété, il y a une unité omniprésente. Comme pour nous, il en a été de même pour la course dans son ensemble. Au début, les hommes furent si profondément impressionnés par la variété de l'univers qu'ils le divisèrent en provinces sans fin, assignant à chacune son esprit dominant, et adorèrent les dieux du ciel et de la terre, les dieux des montagnes et des plaines, de la mer et de la terre, des l'air et l'eau, des rivières et des sources, des champs et des bois, des arbres et des fleurs, du foyer et de la maison, de l'individu, du clan, de la nation, de l'empire. Pourtant, même alors, il y avait dans le fond sombre de leurs pensées une certaine conviction de l'unité sous-jacente de l'univers, comme le prouvait leur conception d'un Destin ou d'un Destin impénétrable, auquel les dieux et les hommes étaient également soumis, et par lequel tous les âges du temps ont été contrôlés. Cette conviction grandit et s'approfondit au fur et à mesure que le monde avançait dans les sillons du changement, jusqu'à maintenant la Science elle-même admet que, par mille chemins différents d'investigation et de pensée, elle est amenée à la conclusion que, s'il y a un Dieu du tout, il ne peut être qu'un seul Dieu que, si l'univers avait un Créateur, il n'aurait pu avoir qu'un seul Créateur que si la vie humaine est sous la domination, il ne peut y avoir qu'un seul dirigeant sur tout. Il peut y avoir un seul Dieu, « cela pour la Science est toujours une question ouverte mais il ne peut pas y en avoir plus d'un, » cette question est fermée, et la Science elle-même garde le chemin vers elle comme avec une épée à la main . Mais s'il n'y a qu'un seul Seigneur Suprême, il ne peut, bien sûr, y avoir aucune Puissance rivale avec la Sienne, aucune Puissance qui introduit des forces étrangères ou opère par d'autres lois. Il peut y avoir des pouvoirs subordonnés et parfois ceux-ci peuvent sembler s'opposer à Lui, lutter contre Lui. Mais un Pouvoir ou Volonté est suprême car, comme le mot même le suggère, l'univers est une unité, un vaste complexe de plusieurs forces peut-être et de nombreuses lois, mais toujours un tout unique et organisé. En revenant à l'hypothèse persane de deux puissances antagonistes, Mill a donc péché contre la conclusion la plus établie de la pensée moderne. Maintenant, si nous croyons en un seul Créateur et Seigneur suprême, ou, suivant les conseils de Mill, penchons-nous le plus possible à cette conclusion, notre prochaine étape est de concevoir, du mieux que nous pouvons, quelle est cette grande Cause première, cette cause créatrice et pouvoir au pouvoir, c'est comme. En conséquence, nous regardons autour de nous pour trouver ce qui est le plus élevé dans l'univers, sûrs que dans ce qui est le plus élevé nous trouverons ce qui ressemble le plus au Très-Haut. Et dans toute la création visible, nous ne trouvons rien d'aussi élevé que l'homme, aucune force d'une qualité et d'un tempérament aussi divins que la volonté de l'homme, une fois que cette volonté est guidée par la sagesse et poussée par l'amour. A lui seul de toutes les créatures visibles est accordé l'étrange pouvoir d'arrêter ou de modifier consciemment et intentionnellement l'action des grandes forces physiques, de conquérir la Nature en lui obéissant, de changer son cours par une application habile de ses propres lois. De sorte que, même si la Bible ne nous assure pas que l'homme a été fait à l'image de Dieu, la raison nous obligerait à conclure que, puisque le Créateur de toutes choses doit inclure en lui toutes les forces déployées dans l'œuvre de ses mains, et puisque nous devons voir la plus grande partie de lui dans la plus haute de ses œuvres, nous devons voir la plus grande partie de lui dans l'homme, et dans ce qui est le plus élevé dans l'homme, à savoir, la pensée, la volonté, l'affection. La raison est arrivée à cette conclusion dans cet oracle antique : « Connaîtriez-vous Dieu ? Regardez à l'intérieur.

        2. Maintenant, nous sommes prêts à franchir le pas suivant et à nous demander : Comment le mal est-il né ? et comment, si Dieu en est responsable, pouvons-nous le concilier à la fois avec sa parfaite bonté et sa parfaite puissance ? (1) Pour l'origine du mal il faut remonter à la création de toutes choses, et se contenter d'employer des mots qui , bien que tout à fait inadéquate au sujet, peut néanmoins en transmettre de vraies impressions. Si la conception de Dieu que nous venons de formuler est vraie, alors il doit y avoir eu un temps où le Grand Esprit Créateur habitait seul. Et dans cette solitude divine se posait la question de savoir si une création, un univers, devait être appelé à l'être, et de quelle sorte il devait être. Ou peut-être pourrions-nous plutôt dire que, de même que l'esprit intelligent et créateur de l'homme doit travailler et agir, de même l'Esprit créateur de Dieu l'exhorta à commencer « les œuvres de ses mains ». Quelle que soit la façon dont nous pouvons le concevoir ou l'exprimer, supposons que l'univers physique soit déterminé comme la scène sur laquelle les intelligences actives devaient jouer leur rôle, puis demandez-vous ce qu'implique la nature même des créatures intelligentes actives telles que nous sommes, et si rien de moins que de telles créatures ne pouvait satisfaire le Créateur et le Seigneur de tous. Voudriez-vous que Dieu s'entoure d'un monde simplement inanimé, ou habite ce monde avec de simples automates, de simples marionnettes, sans volonté propre, capable, en effet, de refléter sa propre gloire sur Lui, mais incapable d'une affection volontaire, une obéissance spontanée et non forcée ? Pourquoi, même vous-mêmes ne pouvez pas acquérir toute l'étendue de vos pouvoirs tant que vous n'êtes pas entourés, ou ne vous entourez pas, d'êtres capables de vous aimer librement et de vous obéir d'un accord joyeux et non forcé, des êtres dont les volontés sont les leurs et qui pourtant les font les vôtres. Combien moins, alors, pouvez-vous imaginer que Dieu se contente d'une obéissance purement mécanique, de rien de moins qu'une obéissance et une affection volontaires ? Mais si vous admettez autant de choses, considérez ensuite ce qui est impliqué dans la nature même de créatures telles que celles-ci. S'ils sont libres de penser vrai, ne doivent-ils pas être libres de penser faussement ? s'ils sont libres d'aimer, ne doivent-ils pas être libres de ne pas aimer ? s'ils sont libres d'obéir, ne doivent-ils pas être libres de désobéir ? La création même d'êtres en eux-mêmes bons comporte le risque immense qu'ils deviennent mauvais. Bien plus, si nous considérons la question d'un peu plus près, nous découvrirons qu'il y avait plus à affronter que le simple risque d'introduction du mal. Il me semble une certitude morte, une certitude qui doit avoir été prévue et prévue dans les conseils éternels du Tout-Puissant, qu'au cours des âges, avec une vaste hiérarchie de créatures possédant le libre arbitre, certaines d'entre elles affirmeraient et prouveraient leur liberté par la désobéissance.Sinon, comment l'homme, par exemple, pourrait-il s'assurer qu'il était libre, que sa volonté était en fait la sienne ? Ne sommes-nous pas impatients d'une loi même par laquelle nous sommes liés, ou ne soupçonnons-nous pas que nous sommes liés, si bonne que soit la loi en elle-même ? Les créatures libres, encore une fois, les créatures dotées d'intelligence, de volonté, de passion, sont des créatures actives : et il y a quelque chose, comme tous les observateurs en conviennent, dans la nature même de l'activité qui émousse et affaiblit notre sentiment d'infériorité, de dépendance, de responsabilité. La Bible affirme que ce que la raison aurait pu prévoir s'est réellement produit. Il nous dit que tant au ciel que sur terre, les créatures que Dieu avait faites se sont ainsi éloignées de Lui, faisant leur propre volonté au lieu de la Sienne, suivant leur propre chemin au lieu du chemin tracé et protégé pour eux par Sa pure et bienveillante lois. Et il affirme en outre, en pleine conformité avec les enseignements de la philosophie et de la science, que, par leur désobéissance aux lois de leur être et de leur bonheur, ils se sont heurtés à une relation fausse et sinistre avec l'univers matériel qui, en introduisant le mal moral dans la création, ils se sont exposés à ces maux physiques dont nous souffrons encore aujourd'hui. Il doit être évident pour tout esprit réfléchi que si l'univers physique tout entier a été créé par la Parole de Dieu, s'il est animé par Son Esprit et gouverné par Sa volonté, alors autant de personnes qui désobéissent à cette haute volonté doivent se mettre en désaccord avec tous ceux qui lui obéissent doivent trouver les forces mêmes qui jadis travaillaient pour eux se retourner contre eux. Ils sont en guerre contre la volonté qui imprègne et contrôle l'univers : comment alors l'univers peut-il être en paix avec eux ? Si, alors, nous répétons maintenant la question : dans quel sens pouvons-nous avec révérence attribuer le mal à Dieu ? dans quel sens pouvons-nous concéder sa prétention à être responsable du mal aussi bien que du bien ? notre réponse doit être qu'en créant des êtres capables de l'aimer et de le servir à leur gré, il a créé la possibilité du mal, a risqué son existence, et a même su d'avance qu'il entrerait certainement et gâcherait l'œuvre de son mains.(2) Comment, alors, pouvons-nous justifier le mal ? comment pouvons-nous la concilier à la fois avec sa bonté parfaite et sa puissance illimitée ? Dans notre hypothèse, nous le concilions avec sa puissance par l'argument clair et évident que même la toute-puissance ne peut pas à la fois créer le libre arbitre et ne pas le créer que, une fois qu'il l'a créé, même le Tout-Puissant ne peut pas l'interférer sans le détruire. Mais si nous voulons réconcilier l'existence du mal avec la bonté de Dieu - et c'est de loin la réalisation la plus difficile - nous devons prendre toute la théorie de la vie humaine et du destin enseignée par la Bible, et pas seulement une partie de celui-ci. Alors que je la lis, la Bible enseigne ce que la raison humaine avait conjecturé et espéré en dehors de la Bible, « que les lignes de la vie et de la destinée humaines doivent être produites au-delà de la tombe et aboutir à leur résultat final dans d'autres mondes que celui-ci.


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