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Pourquoi certains papillons monarques ont-ils des ailes froissées?

Pourquoi certains papillons monarques ont-ils des ailes froissées?

Les reportages sur le déclin des monarques en Amérique du Nord ont amené le public épris de nature à agir, dans l'espoir d'inverser la tendance. De nombreuses personnes ont planté des parcelles d'asclépiades dans le jardin ou ont installé des jardins de papillons et ont commencé à accorder une plus grande attention aux monarques qui visitent leurs jardins.

Si vous avez commencé à observer les papillons monarques dans votre région, vous avez probablement découvert que de nombreux monarques ne parviennent pas à l'âge adulte. Certains passeront au stade nymphal pour émerger en adultes déformés aux ailes froissées, incapables de voler. Pourquoi certains papillons monarques sont-ils déformés de la même manière?

Pourquoi les monarques ont des ailes froissées

Un parasite protozoaire appelé Ophryocystis elektroscirrha (OE) est le plus susceptible de blâmer pour un monarque aux ailes froissées. Ces organismes unicellulaires sont des parasites obligatoires, ce qui signifie qu'ils ont besoin d'un organisme hôte pour vivre et se reproduire. Ophryocystis elektroscirrha, parasite des monarques et des reines, a été découvert pour la première fois en Floride dans les années 1960. Les scientifiques ont depuis confirmé que OE affectait les monarques du monde entier et aurait également évolué avec les monarques et les reines.

Les papillons monarques présentant des niveaux élevés d’infection à l’origine peuvent être trop faibles pour sortir complètement de la chrysalide et meurent parfois pendant l’émergence. Ceux qui parviennent à se libérer du cas de pupe pourraient être trop faibles pour tenir assez longtemps pour se dilater et se sécher les ailes. Un adulte infecté par l’OEO pourrait tomber au sol avant que ses ailes ne soient complètement ouvertes. Les ailes sèches sont froissées et pliées et le papillon est incapable de voler.

Ces papillons déformés ne vivront pas longtemps et ne peuvent être sauvés. Si vous en trouvez un sur le sol et souhaitez l'aider, placez-le dans une zone protégée et offrez-lui des fleurs riches en nectar ou une solution d'eau sucrée. Cependant, vous ne pouvez rien faire pour réparer ses ailes et il sera vulnérable aux prédateurs puisqu'il ne peut pas voler.

Symptômes de l'infection d'origine

Les papillons monarques avec une faible charge parasitaire en équipement d'origine peuvent ne pas présenter de symptômes d'infection. Les personnes présentant une charge parasitaire élevée peuvent présenter l'un des symptômes suivants:

Pupa infectée

  • Les taches sombres qui deviennent visibles quelques jours avant la date prévue de la sortie de l'adulte
  • Coloration asymétrique inhabituelle du papillon adulte tout en restant dans le cas de la pupe

Papillon adulte infecté

  • La faiblesse
  • Difficulté émergeant de la chrysalide
  • Échec de la chrysalide
  • Défaut de s'accrocher à la chrysalide lors de l'émergence
  • Ailes froissées ou froissées qui ne sont pas complètement déployées

Bien que les monarques ayant une faible charge parasitaire puissent paraître en bonne santé, être capables de voler et de se reproduire, ils pourraient tout de même être affectés par les parasites. Les monarques infectés par les équipements d'origine sont souvent plus petits, ont des ailes antérieures plus courtes et pèsent moins que des monarques en bonne santé, exempts de parasites. Ce sont des voyageurs plus faibles et sujets à la dessiccation. Les monarques mâles infectés par OE sont moins susceptibles de s'accoupler.

Test d'infection d'origine

Selon des chercheurs de l'Université de Géorgie, les taux d'infection à l'OE varient selon les populations de papillons monarques d'Amérique du Nord. Les monarques non migrateurs du sud de la Floride ont les taux d'infection parasitaire les plus élevés d'OE, avec 70% de la population portant l'OE. Environ 30% des monarques migrateurs occidentaux (ceux vivant à l'ouest des montagnes Rocheuses) sont infectés par OE. Les monarques migrateurs de l'Est ont le taux d'infection le plus faible.

Les papillons infectés ne présentent pas toujours les symptômes d'EO, mais vous pouvez facilement tester l'infection par un papillon. Les monarques adultes infectés ont des spores d'OE (cellules dormantes) à l'extérieur de leur corps, en particulier sur leur abdomen. Les scientifiques échantillonnent les charges parasites d'origine en appuyant sur Scotch clair scotchez sur l'abdomen d'un papillon pour ramasser les spores d'OE. Les spores d'OE sont visibles - elles ressemblent à de minuscules ballons de football - sous un grossissement de 40 fois.

Pour tester l'infection d'origine par un papillon, appliquez un morceau de ruban adhésif ultra-transparent sur l'abdomen du papillon. Examiner la bande sous un microscope et compter le nombre de spores dans une zone de 1 cm sur 1 cm.