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Harlem Renaissance : photos de l'explosion culturelle afro-américaine

Harlem Renaissance : photos de l'explosion culturelle afro-américaine


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Le quartier new-yorkais de Harlem a été le centre d'une explosion culturelle de la fin des années 1910 au milieu des années 1930. Pendant la Grande Migration, Harlem est devenu un quartier de destination, en particulier pour les Afro-Américains qui avaient quitté le sud à la recherche de nouvelles opportunités. À cette époque, la section Harlem de Manhattan attirait près de 175 000 Afro-Américains dans son quartier de seulement trois miles carrés.

L'afflux de personnes dans la région a conduit à une période de contributions révolutionnaires à ce qui est devenu la Renaissance de Harlem. Certains des plus grands artistes et érudits de l'histoire, dont W.E.B. Du Bois, Langston Hughes et Louis Armstrong, parmi beaucoup d'autres, ont généré un large éventail d'art, y compris la musique, le théâtre, les arts visuels, la poésie et la littérature.

Unir l'explosion de l'expression artistique était une fierté renouvelée dans la culture afro-américaine. Comme Hughes l'a écrit dans son manifeste, « The Negro Artist and the Racial Mountain," « Nous, les jeunes artistes noirs qui créent maintenant, avons l'intention d'exprimer notre personnalité individuelle à la peau foncée sans peur ni honte. Si les Blancs sont contents, nous sommes heureux. S'ils ne le sont pas, cela n'a pas d'importance.

Jetez un œil à des photos de l'une des périodes d'expression culturelle les plus importantes de l'histoire du pays.













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46e. La Renaissance de Harlem


La salle de bal Savoy à Harlem en 1926 était The Place et le Lindy Hop était The Dance !

C'était l'heure de la fête culturelle. Les Afro-Américains ont enduré des siècles d'esclavage et de lutte pour l'abolition. La fin de l'esclavage n'avait pas apporté la terre promise que beaucoup avaient imaginée. Au lieu de cela, la suprématie blanche a été rapidement, légalement et violemment restaurée dans le Nouveau Sud, où vivaient quatre-vingt-dix pour cent des Afro-Américains. À partir de 1890 environ, les Afro-Américains ont migré vers le Nord en grand nombre. Cette Grande Migration a finalement déplacé des centaines de milliers d'Afro-Américains du Sud rural vers le Nord urbain. Beaucoup ont découvert qu'ils avaient partagé des expériences communes dans leurs histoires passées et leurs circonstances actuelles incertaines. Au lieu de s'apitoyer sur leur sort, les personnes récemment dépossédées ont déclenché une explosion de fierté culturelle. En effet, la culture afro-américaine renaît à la Renaissance de Harlem.

La grande migration

La Grande Migration a commencé à cause d'une « poussée » et d'une « traction ». La privation du droit de vote et les lois Jim Crow ont conduit de nombreux Afro-Américains à espérer une nouvelle vie dans le nord. Les groupes haineux et les crimes haineux ont alarmé les familles afro-américaines du Grand Sud. La promesse de posséder des terres ne s'était pas concrétisée. La plupart des Noirs ont travaillé dur comme métayers piégés dans un cycle sans fin de dettes. Dans les années 1890, une brûlure du charançon de la capsule a endommagé la récolte de coton dans toute la région, augmentant le désespoir. Tous ces facteurs ont poussé les Afro-Américains à rechercher une vie meilleure. L'économie du Nord en plein essor a forgé l'attraction. Les emplois industriels étaient nombreux et les propriétaires d'usines cherchaient de près ou de loin des sources de main-d'œuvre bon marché.

Malheureusement, les habitants du Nord n'ont pas accueilli les Afro-Américains à bras ouverts. Alors que les systèmes juridiques des États du Nord n'étaient pas aussi obstructionnistes envers les droits des Afro-Américains, les préjugés parmi la population étaient aussi acrimonieux. Les travailleurs blancs se sont plaints que les Afro-Américains inondaient le marché du travail et baissaient les salaires. La plupart des nouveaux migrants se sont retrouvés isolés par la pratique dans des bidonvilles urbains délabrés. Le plus grand d'entre eux était Harlem. Les écrivains, les acteurs, les artistes et les musiciens ont glorifié les traditions afro-américaines et en ont en même temps créé de nouvelles.

Écrivains et acteurs

L'écrivain le plus prolifique de la Renaissance de Harlem était Langston Hughes. Hughes s'est débarrassé des influences des poètes blancs et a écrit avec le mètre rythmique du blues et du jazz. Claude McKay a exhorté les Afro-Américains à défendre leurs droits dans ses vers puissants. Jean Toomer a écrit des pièces de théâtre et des nouvelles, ainsi que des poèmes, pour capturer l'esprit de son temps. Les éditeurs de livres ont vite remarqué et ont fréquenté nombre de ces talents. Zora Neale Hurston s'est rapidement fait remarquer avec son roman émouvant, Their Eyes Were Watching God. La musique rencontre la prose sous forme de comédie musicale. La production de Shuffle Along en 1921 est parfois créditée d'avoir initié le mouvement. L'acteur Paul Robeson a électrisé le public avec ses performances scéniques mémorables.

Les musiciens

Aucun aspect de la Renaissance de Harlem n'a autant façonné l'Amérique et le monde entier que le jazz. Le jazz bafoue bien des conventions musicales avec ses rythmes syncopés et ses solos instrumentaux improvisés. Des milliers de citadins ont afflué nuit après nuit pour voir les mêmes artistes. L'improvisation signifiait qu'il n'y aurait jamais deux performances identiques. Le Cotton Club de Harlem vantait les talents de Duke Ellington. Des chanteurs tels que Bessie Smith et Billie Holiday ont popularisé le blues et le jazz. Jelly Roll Morton et Louis Armstrong ont attiré un large public alors que les Américains blancs ainsi que les Afro-Américains ont attrapé la fièvre du jazz.

Les difficultés persistantes auxquelles sont confrontés les Afro-Américains dans le Sud profond et le Nord urbain étaient graves. Il a fallu l'environnement de la nouvelle ville américaine pour rapprocher certains des plus grands esprits de l'époque. Harlem a signalé de grandes œuvres qui auraient pu être perdues ou jamais produites. Les résultats ont été phénoménaux. Les artistes de la Renaissance de Harlem ont sans aucun doute transformé la culture afro-américaine. Mais l'impact sur toute la culture américaine était tout aussi fort. Pour la première fois, l'Amérique blanche ne pouvait détourner le regard.


Harlem Renaissance and Blues : art noir du XXe siècle &

La Renaissance de Harlem a commencé dans le quartier de Harlem à New York en tant que centre culturel noir au début du 20e siècle. Une explosion sociale et artistique a duré des années 1910 au milieu des années 1930. Cette époque est considérée comme un «âge d'or» dans la culture afro-américaine. Ce mouvement a apporté non seulement plus d'art et de littérature, mais aussi la reconnaissance des artistes noirs en Amérique.

L'un des écrivains les plus célèbres de la Renaissance de Harlem était Langston Hughes. Poète bien connu, Hughes a également écrit des romans, des nouvelles et des pièces de théâtre. Il ne s'est pas inspiré des poètes précédents, mais il a écrit avec une métrique rythmique inspirée du Blues et du jazz. Hughes a également écrit un poème intitulé "The Weary Blues". Il a promu l'égalité, condamné le racisme et l'injustice et raconté les luttes auxquelles les Noirs américains sont confrontés.

Les rythmes syncopés et l'improvisation de la musique Blues ont attiré de nouveaux auditeurs pendant la Renaissance de Harlem. Ce son unique signifiait qu'il n'y aurait pas deux performances qui sonneraient de la même manière. Bessie Smith et Billie Holiday ont popularisé le blues et le chant jazz à cette époque. Pendant la Renaissance de Harlem, une nouvelle façon de jouer du piano, le style Harlem Stride, a été créée. Il est rapidement devenu populaire et s'est répandu dans tout le pays. Ce style est prédominant dans la chanson « Backwater Blues », interprétée par Bessie Smith et James P. Johnson.

Zora Neale Hurston était une anthropologue et folkloriste de la Renaissance de Harlem. Son travail a célébré la culture afro-américaine du Sud rural, représentant la perspective féminine dans ce mouvement culturel. Elle a été chargée d'enregistrer des musiciens de blues et d'autres artistes folk en Floride. Ses enregistrements de chansons de travail et même une mélodie de blues de Zora elle-même ont donné un aperçu de l'histoire du blues souvent oubliée de la Floride.

Le peintre de la Renaissance de Harlem, Aaron Douglas, montre des idéaux similaires que les Bleus ont promus. Ses peintures ont contribué à établir le Blues comme une forme d'art vue par l'industrie du divertissement. Dans la peinture murale « Songs of the Towers », Aaron Douglas a peint comment il a vu les artistes du blues et l'histoire afro-américaine.


La Renaissance de Harlem

La Renaissance de Harlem a été une explosion culturelle de la musique, de l'art et de la littérature afro-américains au début du XXe siècle, à peu près des années 1910 au milieu des années 1930. Cette « renaissance » a donné à la culture afro-américaine une plate-forme nationale sur un pied d'égalité avec les autres traditions culturelles américaines et a entraîné l'émergence d'une fierté raciale qui a conduit à des mouvements politiques pour rectifier la discrimination raciale.

La Renaissance de Harlem a été une explosion culturelle de la musique, de l'art et de la littérature afro-américains au début du XXe siècle, à peu près des années 1910 au milieu des années 1930.

Centrés dans la région de New York connue sous le nom de Harlem, des musiciens et artistes noirs ont produit à la fois les airs et les tons de l'héritage afro-américain. Des musiciens tels que Duke Ellington et Louis Armstrong ont contribué à inaugurer l'ère du jazz. Des géants littéraires ont émergé tels que Langston Hughes et Zora Hurston. Aaron Douglas, connu comme le « père de l'art noir américain » et le sculpteur Augusta Savage ont ouvert la voie en brisant les portes de la discrimination qui avait tenu les Afro-Américains à l'écart de la culture artistique américaine dominante.

De nombreux thèmes de ce mouvement culturel tournaient autour de l'héritage afro-américain et ont ouvert les yeux de millions d'Américains sur les injustices des préjugés et de la discrimination. Cela a également engendré une confiance en soi chez les Afro-Américains pour s'exprimer et protester contre la discrimination et le racisme répandus en Amérique au début du 20 e siècle. Ce mouvement culturel a contribué à apporter un nouveau sentiment de fierté raciale aux Afro-Américains. Ne voulant plus être considéré comme des citoyens de seconde classe, ce mouvement a donné la parole à la culture afro-américaine.

Ce mouvement culturel a contribué à apporter un nouveau sentiment de fierté raciale aux Afro-Américains.


Comment la Renaissance de Harlem a déclenché une nouvelle identité afro-américaine

De la poésie et de la prose à la musique, la peinture, la sculpture et plus encore, le mouvement culturel connu sous le nom de Harlem Renaissance a produit un éventail sans précédent d'art et de changement social parmi la population noire nouvellement libérée des États-Unis. La fin de la guerre civile en 1865 a inauguré l'émancipation de centaines de milliers d'Afro-Américains qui avaient été réduits en esclavage, et en 1920, environ 300 000 Afro-Américains du Sud s'étaient déplacés vers le nord à la recherche de libertés économiques, sociales et politiques qu'ils avaient été refusé Harlem, un quartier de 777 hectares dans le nord de Manhattan, à New York, est devenu une destination pour environ 175 000 Afro-Américains en quête d'un nouveau départ.

New York n'était pas la seule destination des Afro-Américains du Sud, mais c'était une destination importante. "Peut-être que l'élément le plus important est le facteur démographique", déclare William J. Maxwell, professeur d'anglais et d'études africaines et afro-américaines à l'Université de Washington à St. Louis. « Il y a eu une relocalisation massive des Noirs américains du Sud vers le Nord, connue sous le nom de Grande Migration. Particulièrement après la Première Guerre mondiale, les villes du Nord devenaient visiblement plus noires. Harlem est devenu la capitale symbolique pour cela, mais les Noirs se sont également déplacés vers des villes comme Chicago, St. Louis, Cleveland et d'autres.

Mais New York (et en particulier Harlem, qui offrait aux Afro-Américains des prix de l'immobilier et de la location inférieurs à ceux de nombreux autres endroits) était une ville importante pour un certain nombre de raisons, car les Noirs américains ont commencé à rétablir et à redéfinir ce que cela signifiait d'être noir dans un post-esclavage. monde. "Pour y penser de manière concrète et pratique, New York était l'endroit où se trouvait l'infrastructure artistique existante", explique Maxwell. "Les grandes maisons d'édition étaient maintenant à New York et non plus à Boston, l'art moderne était centré à New York et Harlem devenait une destination attrayante pour les artistes noirs. Harlem était aussi si importante parce que c'était la ville noire la plus internationale des États-Unis - c'est là que les migrants des Caraïbes sont venus, et vous aviez des gens de la Barbade et d'Haïti qui affluaient. Des Jamaïcains comme le militant politique Marcus Garvey et le poète Claude McKay étaient profondément impliqués dans le mouvement et venaient à New York, avec beaucoup d'Africains. En dehors de l'Afrique ou de Paris, New York était probablement la ville noire la plus internationale du monde à cette époque.»

Alors que les changements étaient également florissants dans d'autres parties du pays, le "mouvement" - une explosion de changements littéraires, artistiques, intellectuels et sociaux parmi les Afro-Américains - est rapidement devenu connu sous le nom de Harlem Renaissance. "C'était un mouvement conscient dans le sens où les gens qui l'ont organisé savaient qu'ils étaient en train de vivre une renaissance", dit Maxwell. "Cela s'appelait de différentes manières à l'époque, y compris le New Negro Movement et la New Negro Renaissance, mais ce n'était pas le genre d'événement esthétique ou culturel qui n'était étiqueté qu'à partir de plusieurs années - il était étiqueté à l'époque se passe réellement."

Alors que beaucoup considèrent la Harlem Renaissance comme un mouvement principalement littéraire qui comprenait la naissance d'œuvres du grand poète et auteur Langston Hughes, l'âge d'or qui a duré environ des années 1910 au milieu des années 1930 a également vu la prolifération des arts visuels, de la musique, du théâtre et plus. Mais à la base, la Harlem Renaissance était plus qu'un mouvement artistique - c'était une époque importante dédiée à la récupération et à la redéfinition de la noirceur d'une manière entièrement nouvelle.

« Une « renaissance » concerne l'idée de renaissance », dit Maxwell. "Il y a des exemples de cela dans la culture occidentale, comme avec la Renaissance italienne. La Renaissance de Harlem avait une idée similaire dans la renaissance de la culture africaine qu'elle l'était avant l'esclavage, mais il s'agissait également de réinventer une connexion partout dans le monde noir pour la possibilité culturelle et le pouvoir. Ce qui est paradoxal à propos de la Renaissance de Harlem, c'est que les artistes noirs définissaient ce que cela signifiait d'être un peuple noir moderne - en d'autres termes, pour les Noirs d'être « urbains » ou d'avoir trouvé diverses formes de liberté économique, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles il a été centrée à New York - après la Grande Migration, il y a eu un renouveau de la culture africaine telle qu'elle était avant l'esclavage, mais la pièce la plus importante était de définir ce que cela signifiait d'être un Noir américain par rapport à la modernité.

Selon Maxwell, l'importance de la Renaissance de Harlem s'étendait au-delà des arts et imprégnait la culture dans son ensemble. "Il y avait beaucoup de styles différents et tous ces gens essayaient de redéfinir la noirceur comme étant moderne", dit Maxwell. « L'un des éléments de base du racisme des XIXe et XXe siècles était l'idée que les Noirs étaient primitifs ou derrière la courbe de l'histoire - la Renaissance de Harlem s'est vraiment opposée à cela et a suggéré que les Noirs pourraient être le plus des gens modernes qui ont la capacité de changer.

Un moyen essentiel pour les Afro-Américains de lutter contre le racisme historique était de transformer efficacement le paysage musical du pays. Alors que la musique jazz avait des racines dans les villes du sud, comme la Nouvelle-Orléans et Memphis, elle s'est fait connaître sur la côte est. "Le jazz classique des années 1920 ou " Dixieland " n'a pas été inventé à New York, mais c'est là que la musique de jazz est devenue pour la première fois commercialisable et une marchandise nationale ", dit Maxwell. "Des artistes comme Bessie Smith et Duke Ellington ne venaient pas de New York, mais ils y ont joué dans des clubs et y ont établi un public. New York est l'endroit où le jazz primitif a rejoint les industries nationales du divertissement.

Selon Maxwell, un style spécifique de jazz a en fait été inventé à New York, mais la grande majorité de ce que nous considérons comme du jazz « classique » a été importé d'ailleurs. " C'est à New York que le jazz est devenu populaire à l'échelle nationale et a commencé à être joué à la radio et dans les cinémas ", dit-il. "Il a remonté le Mississippi au début des années 1920, et Louis Armstrong a joué à Chicago avant de se rendre à New York. Certains jazz ont été inventés à New York - un style spécifique appelé piano stride, par des artistes comme Fats Waller et James P. Johnson, qui ont écrit la musique de "The Charleston". Ces gars-là ont montré le pouvoir de New York en tant que capitale du divertissement en devenant des auteurs-compositeurs professionnels à Tin Pan Alley.

Alors que la Renaissance de Harlem continue d'être célébrée pour les contributions de personnalités de renom comme la danseuse Josephine Baker et l'artiste Aaron Douglas, Maxwell dit qu'il y a encore beaucoup à découvrir et à apprendre de l'époque. "Le livre que je viens d'éditer avec Gary Holcomb, un roman perdu de Claude McKay intitulé "Romance in Marseille" n'est qu'un exemple de tout ce qui n'a pas encore été publié", dit Maxwell. « Un autre roman de McKay a été découvert il y a environ 10 ans, également appelé « Amiable avec de grandes dents ».

"Il y avait une grande variété d'œuvres créées pendant la Renaissance de Harlem que nous ne comprenons pas encore. Les gens connaissent les œuvres de Langston Hughes, le grand poète qui a produit de la poésie classique imprégnée de folklore et de styles de discours noirs, et de Zora Neale Hurston, l'un des grands conteurs et anthropologues qui est également connu pour avoir mis en prose des formes orales noires. Mais au-delà de cela, il y a beaucoup d'autres travaux, comme celui d'un jeune romancier nommé Rudolph Fisher, qui était aussi un médecin sérieux et a écrit des romans pleins d'esprit, comme "Walls of Jericho". , des pièces presque à la Dorothy Parker."

La Renaissance de Harlem a pris fin dans les années 1930 après que les effets économiques de la Grande Dépression se soient installés, provoquant la fermeture des entreprises, des boîtes de nuit et des maisons d'édition et la dispersion des écrivains et des artistes dans la recherche d'emploi. Bien que la période historique de la Renaissance de Harlem ait atteint son apogée il y a un siècle, son influence a continuellement eu un impact sur la culture américaine au fil des décennies. De son effet sur le mouvement des droits civiques des années 1960 à son héritage durable dans les arts et la culture modernes, la Renaissance de Harlem a été, comme l'a écrit le professeur Cary D. Wintz, éminent professeur d'histoire à la Texas Southern University, en 2015, « la première fois que un nombre considérable d'éditeurs et de critiques grand public ont pris la littérature afro-américaine au sérieux, et c'était la première fois que la littérature et les arts afro-américains attiraient l'attention de la nation dans son ensemble.

Bien que la Renaissance de Harlem ait débuté officieusement dans les années 1910, l'un de ses moments les plus importants a sans doute eu lieu en 1925, lorsque le philosophe et écrivain afro-américain Alain Locke a édité une anthologie de poésie, d'essais et de fiction, intitulée "The New Negro: An Interpretation".


La Renaissance de Harlem : « Les Lumières afro-américaines »

Publié à 11h57 le vendredi 17 juillet 2020

Nous avons entendu parler des années folles. La Renaissance de Harlem faisait partie de cette période de l'histoire américaine. C'était une époque où les Afro-Américains s'exprimaient librement dans les arts, la littérature et la mode à Harlem, New York, de 1918 au milieu des années 1930. Le mouvement n'incluait pas seulement Harlem, mais s'étendait sur des colonies africaines et caribéennes dont les écrivains vivaient à Paris, en France. Au cours de cette explosion artistique, la Grande Dépression s'est produite.

Ce mouvement artistique a émergé en raison de la Grande Migration, qui a impliqué des Afro-Américains qui sont passés du sud de l'après-guerre civile au nord-est et au Midwest des États-Unis. Pendant la Reconstruction dans le Sud, les Afro-Américains ont cherché à avoir l'égalité en politique et l'autosuffisance économique. En 1875, ils avaient atteint cet objectif lorsque 16 d'entre eux avaient été élus membres du Congrès.

Par la suite, la loi sur les droits civiques de 1875 a été adoptée par des membres noirs du Congrès dénonçant la loi sur le Ku Klux Klan de 1871. La législation a été parrainée par les républicains, cependant, les démocrates ont repris le pouvoir à la fin des années 1870 en la renversant.

De 1890 à 1908, les démocrates ont adopté des lois qui refusaient aux Afro-Américains et aux blancs pauvres la représentation au Congrès. travailler gratuitement dans les mines, dans les plantations ou sur les travaux publics tels que les routes. En outre, un petit nombre d'Afro-américains pouvaient posséder des terres, mais beaucoup gagnaient leur vie en tant que métayers. Alors que la vie devenait plus difficile, de nombreux Noirs se sont déplacés vers le nord en grand nombre.

Par conséquent, l'inspiration pour la Renaissance de Harlem était les expériences et les pierres d'achoppement vécues par des personnes dont les ancêtres avaient été esclaves tandis que certains avaient bénéficié d'une éducation supérieure à la moyenne. Par conséquent, la Grande Migration a conduit de nombreuses personnes à s'installer à Harlem. Au début, Harlem était la destination des migrants de partout aux États-Unis et une banlieue désignée pour les classes moyennes et supérieures blanches, mais avec le grand afflux d'immigrants européens à la fin du XIXe siècle, la classe moyenne s'est déplacée vers le nord. En 1910, un grand bloc le long de la 135e Rue et de la Cinquième Avenue a été acheté par divers agents immobiliers afro-américains et un groupe religieux. Pendant la Première Guerre mondiale, de nombreux Noirs ont déménagé à Harlem en raison du besoin de main-d'œuvre industrielle non qualifiée. Les grandes villes de migration comprenaient Chicago, Philadelphie, Détroit et New York. Ne vous y trompez pas, le racisme a fait son apparition, souvent perpétué par les immigrés européens.

Les artistes et écrivains impliqués dans la Renaissance de Harlem étaient James Weldon Johnson, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, Florence Mills, Ethel Waters, Duke Ellington et Josephine Baker, entre autres. Des magazines tels que "Crisis", le journal mensuel de la NAACP, et "Opportunity", une publication officielle de la National Urban League, employaient ces écrivains dans leur équipe éditoriale. Ils ont publié de la poésie et des nouvelles et ont fait la promotion de la littérature afro-américaine à travers des articles, des critiques et des prix littéraires annuels.

En 1921, le poème de Langston Hughes, « The Negro Speaks of Rivers » a été publié dans « Crisis ». Dans ce document, il demande aux lecteurs de penser à l'humanité dans son ensemble et pas seulement au noir ou au blanc. Par conséquent, en 1926, « The Weary Blues », son premier recueil de poèmes est publié. Ces écrits se sont concentrés sur les gens de la classe ouvrière et l'injustice sociale décrivant la vie des Noirs en Amérique. Le travail de M. Hughes était imprégné d'influences jazz et blues. Les éditeurs et les magazines blancs étaient des moyens importants pour se faire connaître auprès du public blanc.

De plus, le premier Afro-Américain à être largement reconnu en tant qu'artiste de concert à l'échelle internationale fut Roland Hayes qui fit une tournée avec les Fisk Jubilee Singers en 1911. Un lieu populaire au plus fort de la Renaissance de Harlem pour les musiciens noirs était le Cotton Club à Harlem qui était exclusivement pour le public blanc. Duke Ellington y jouait fréquemment. Les Afro-Américains ont eu plus de succès dans des arènes comme celle-ci et sont devenus une partie de la scène musicale traditionnelle.

De plus, la mode a été amplifiée d'un cran par la Renaissance de Harlem avec l'introduction du costume zoot qui était un pantalon à jambes larges, taille haute, et un long manteau avec des épaules rembourrées et de larges revers portés par les hommes. Des femmes comme Joséphine Baker portaient des robes de style art déco et Ethel Moses a déclenché la coiffure bob dans les années 1920 et 1930.

Alors célébrons et souvenons-nous de l'époque de la Renaissance de Harlem, une époque à laquelle les Afro-Américains ont enfin pris leur essor en exprimant ces luttes, leur détermination et leur quête d'égalité qui se sont solidifiées et ont dépeint leur essence, révélant qui ils sont en constante évolution.

C'était vraiment « les Lumières afro-américaines ».

Judy Moore est une guide touristique du Central High Museum vivant à Wylliesburg et peut être contactée à [email protected]

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Harlem Renaissance : l'explosion culturelle et la nouvelle ère de la fierté noire

Six décennies après l'abolition de l'esclavage aux États-Unis, les Afro-Américains se battaient toujours pour leurs droits et leur liberté. La seule façon pour eux d'y parvenir était de former des groupes, des associations et des mouvements révolutionnaires. Par conséquent, Harlem Renaissance était l'une de ces avenues formées au cours des années 1920.

Il y a près d'un siècle, Harlem Renaissance était une explosion d'aspects sociaux, artistiques, politiques et culturels de la société afro-américaine. Il était alors connu sous le nom de « New Negro Movement », un mouvement qui a vu la naissance et l'essor du jazz, parallèlement au lancement de nouvelles carrières littéraires, telles que Zora Neale Hurston et Langston Hughes. Ensemble, ceux-ci ont formé une plate-forme pour le nouveau sens de la fierté et de l'identité des Noirs. Historiquement, ce mouvement s'est produit à Harlem-New York de 1918 à 1937, tout au long des années 1920.

Le mouvement était caractérisé par l'expression de nouvelles cultures afro-américaines dans les zones urbaines environnantes, dans le Midwest et le nord-est des États-Unis, qui étaient les zones les plus touchées par les grandes migrations afro-américaines. Harlem a été la région largement impactée par cette migration. En tant que telle, la Renaissance de Harlem était connue pour être la renaissance des arts et de la culture noirs. Il est entré dans les archives historiques comme le mouvement le plus influent de l'histoire littéraire des Afro-Américains, englobant les arts musicaux, visuels, théâtraux et littéraires. Les participants recherchaient la reconceptualisation du « nègre » et l'éloignement des stéréotypes blancs, qui avaient fortement influencé les Noirs dans leurs relations avec leur héritage et entre eux.

Du fait que la Renaissance de Harlem a été inaugurée par les mouvements des droits civiques, elle visait également à s'affranchir de la morale et des valeurs victoriennes, aux côtés de l'humiliation ou de la disgrâce bourgeoise due à leurs modes de vie, tels que vus par les blancs et les racistes. croyances.

Le mouvement Harlem Renaissance a inauguré une période où la majorité des Afro-Américains sont nés en tant que personnes libres, formant la génération à laquelle les Noirs sont nés, non pas en tant qu'esclaves mais en tant qu'Américains libres. Cela a principalement commencé à Harlem et s'est ensuite répandu à travers les États-Unis. Indépendamment des oppressions raciales et de la violence que le mouvement a rencontrées dans le Sud, les Noirs étaient heureux d'avoir trouvé un moyen de créer une base dynamique d'artefacts et de pratiques culturelles. Cette plate-forme informait littéralement les gens de tout ce qui s'était passé dans la culture afro-américaine, de la musique, des danses, de la poésie, des arts à l'écriture. Il a marqué une période très robuste et dynamique de la culture noire.

Harlem, qui était au contraire synonyme de crime et de pauvreté il y a quelques décennies, est actuellement devenu un foyer pour le marché immobilier. Un flot d'acheteurs bien guéris inondent maintenant l'extrémité nord de Manhattan, cherchant à négocier et à acheter ses propriétés distinctes.


Littérature afro-américaine pendant la Renaissance de Harlem

Cette collection prééminente a présenté l'expression artistique et culturelle des écrivains, poètes et artistes afro-américains à un public plus large. Près de 100 ans plus tard, ce trésor de travaux innovants de nos principaux penseurs, créateurs et conteurs, continue d'inspirer et d'informer une nouvelle génération d'écrivains, de leaders d'opinion, d'intellectuels et d'activistes incitant au changement aujourd'hui, à l'échelle mondiale.

Locke est né à Philadelphie, en Pennsylvanie, le 13 septembre 1885. Universitaire et intellectuel très accompli, il a été le premier boursier Rhodes afro-américain et a obtenu un doctorat en philosophie à l'Université Harvard. Jeffrey C. Stewart, l'auteur de la biographie lauréate du prix Locke&rsquos Pulitzer, Le nouveau nègre : la vie d'Alain Locke publié par Oxford University Press en 2018, décrit Locke

&ldquoAlain Locke, un homme minuscule et minutieusement vêtu, a émergé de la Philadelphie noire au tournant du siècle pour encadrer une génération de jeunes artistes, dont Langston Hughes, Zora Neale Hurston et Jacob Lawrence et les appeler le New Negro, les Afro-Américains créatifs dont l'art, la littérature , la musique et le théâtre inspireraient les Noirs à la grandeur.&rdquo

Malgré sa petite taille, Locke était très important en termes de réalisations. Éducateur, philosophe et mécène des arts, il est reconnu comme le « doyen de la Renaissance de Harlem », non seulement pour ses contributions littéraires, mais aussi pour son travail en coulisses de soutien aux auteurs et d'enseignement à l'Université Howard, une université historiquement noire à Washington, DC, depuis plus de 40 ans.

La Renaissance de Harlem a marqué une période, englobant l'ensemble des années 1920, au cours de laquelle l'expression et la diffusion artistiques afro-américaines ont considérablement augmenté. La Renaissance de Harlem était également une époque où les travaux afro-américains publiés étaient plus politiques et plus audacieux que toute autre époque depuis le mouvement abolitionniste du milieu du XIXe siècle, lorsque des militants afro-américains anti-esclavagistes comme Frederick Douglass ont publié la première de trois biographies, Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain, écrit par lui-même (1845) et le journal anti-esclavagiste L'étoile du Nord (1847 à 1851). D'autres biographies révolutionnaires publiées pendant cette période comprenaient Douze ans un esclave (1853) par Solomon Northup et Ellen Craft&rsquos Courir mille kilomètres pour la liberté (1860).

Le nouveau nègre n'est pas seulement une capsule temporelle de la vie afro-américaine d'il y a un siècle, c'est la base pour nous aider à comprendre non seulement la culture afro-américaine, mais la culture américaine, car l'expérience afro-américaine est au cœur de l'expérience américaine. Il le façonne financièrement, culturellement, émotionnellement, sociétalement et moralement et ce depuis 400 ans. Ce livre est largement reconnu comme la publication la plus importante de la Renaissance de Harlem et il continue de présenter nos réalisations, notre créativité et nos talents et d'inspirer les Afro-Américains à la grandeur.

Le peuple Akan d'Afrique de l'Ouest nous a apporté le concept de Sankofa &ldquoIl n'est pas tabou d'aller chercher ce que vous avez oublié.&rdquo La leçon est que nous devons revenir en arrière et rassembler le meilleur de ce que notre passé nous enseigne, afin que nous puissions réaliser notre plein potentiel à mesure que nous avançons. Beaucoup d'autres ont dit que vous ne pouvez pas comprendre votre présent ou votre futur, à moins que vous ne compreniez votre passé. Le nouveau nègre a fourni une base pour comprendre le passé, le présent et l'avenir de l'Amérique.

Lorsque nous revenons sur la genèse de The Harlem Renaissance, nous voyons que cela n'aurait pas pu se produire sans The Great Migration, la plus grande migration interne de personnes aux États-Unis. Au cours de la période de 60 ans entre 1910 et 1970, plus de 6 millions d'Afro-Américains ont quitté les régions rurales du Sud et ont migré vers des villes de l'Ouest, du Midwest et du Nord-Est. Parmi les destinations les plus populaires figuraient Washington, D.C., Baltimore, Philadelphie, Chicago, Détroit et New York. Toutes ces villes ont bénéficié des arrivées qui ont eu une influence immédiate sur la cuisine, la musique, l'art et la littérature. These cities could all boast of vibrant African American communities, but the village of Harlem, located in the northern portion of New York City&rsquos borough of Manhattan, was viewed during the 1920s as the mecca of Black culture, nationally and internationally.

The Harlem Renaissance was also a period of African American affirmation and self-expression. Its principal contributors were not bounded by the geography of Harlem. They were not limited by gender, age, sexuality, or even race. African Americans were not a monolith in the 1920s, any more than they are today. This diversity, and diversity of expression is shown to great effect in the New Negro, through the work of writers, artists, poets, musicians, dramatists, scholars, and philosophers from around the country, and the world, and from all walks of life.

The figures of the Harlem Renaissance were also a part of the great migration landing primarily in Northern and Midwestern cities. The most notable were not based in Harlem, or even New York City. Locke only moved to New York City in 1953, after he retired from Howard University, and shortly before his death on June 9, 1954. Charles S. Johnson, who would become the first black president of Fisk University, a historically Black university located in Nashville Tennessee, was born in and spent most of his life in the south. Many of the other contributors were born abroad Eric D. Walrond, British Guiana Claude McKay and W.A. Domingo, Jamaica and Arturo Schomburg, Puerto Rico (born in 1874, before Puerto Ricans became U.S. citizens in 1917). Only two of the contributors were born in New York.

Why, beautiful still finger, are you black?
And why are you pointing upwards?

Locke ensured the work of writers, spanned multiple generations. When the book was published, in 1925, the ages of writers ranged from age 20 (Richard Bruce Nugent, born 1905) to 58 (Russa Robert Moton, born 1867). The balance between young and more seasoned writers is important. In 1926, 24-year-old Hughes, 21-year old Nugent, and others launched the African American literary magazine Fire!!, which gave younger writers more exposure. The magazine lasted only one issue but is still recognized as a substantial contribution of the Harlem Renaissance and to African American cultural expression.

Themes of sexuality are not explicitly addressed in the anthology, however, Richard Bruce Nugent was openly gay when the book was published, during a time in American history when most gay men kept their sexuality hidden from the public. Other gay contributors include Langston Hughes and Locke himself.

Jean Toomer, famously, resented being referred to as a Negro, despite his African American ancestry. Toomer is the author of the brilliant book of poetic prose, Cane (1923), the only book he published. The anthology has two excerpts from Cane and two of Toomer&rsquos poems a fine introduction to a brilliant though not prolific writer.

The New Negro: Voices of the Harlem Renaissance, was born from a special issue of Survey Graphic Magazine, &ldquoHarlem Mecca of the New Negro.&rdquo This issue was published in March of 1925 and was guest edited by Locke. Much of the material that appears in the magazine also appears in this book. The March 1925 issue of Survey Graphic has been kept in print by Black Classic Press of Baltimore, MD.

The voices of the Harlem Renaissance have reverberated throughout the American literary landscape for almost a century. No aspect of our cultural expression since then is free of their influence. Indeed, no other period in which we witnessed a surge in both, the awareness, and output of African American creativity captures more reverence than the Harlem Renaissance.

The Black Arts Movement of the 1960s and 1970 rests on the shoulders of the Harlem Renaissance, but was less dependent upon the patronage, or validation of whites. Carla Kaplan, Professor of American Literature, Northeastern University describes this in an interview with, 15minutehistory.org

&ldquoCharlotte Osgood Mason was the principle female white patroness, or philanthropist, of the Harlem Renaissance. She gave enormous amounts of money to black writers. Without her we might not know Langston Hughes and his poetry, and we might not know Zora Neale Hurston and her anthropology and her novels.&rdquo

&ldquoShe locked into this idea that blacks were more alive and more essential, but that they were also more intellectually backward, and they should help revitalize whites. So, she&rsquos an interesting case of someone who does a lot of good, but she does it for her own reasons and from a place we would today describe as racist. In her day she was very much appreciated for the good she did, but she was also very difficult for the blacks with whom she worked.&rdquo

Zora Neale Hurston&rsquos book, Barracoon, which is based on a series of interviews with Cudjo &ldquoKazoola&rdquo Lewis (1840 &ndash 1935), the last known survivor of the Atlantic slave trade. Kazoola survived capture in Benin, the middle passage, enslavement in America, and lived to tell about it. Hurston&rsquos trips to Alabama and the project to create the book of Kazoola&rsquos life were funded by Mason. However, the book was not published until 2018 by Amistad Press. Conflict between Hurston and Mason delayed publication of the book for several decades. Barracoon was published to critical acclaim and won many awards. Despite her prodigious talent Huston would ultimately move back to Florida, find work as a maid, and die in obscurity in 1960.

Female white patrons like Mason were collectively called &ldquoMiss Anne,&rdquo white women, who may have been well meaning, but were sometimes condescending or racist in their attitude toward African American people. Carl Van Vechten a white male patron, who was also a writer and painter, had a similarly controversial relationship with African American artists. In 1926 Van Vechten published the controversially titled novel, Nigger Heaven. The title, even in 1926, revealed a lack of sympathy or empathy for the people whose culture he purportedly admired.

Lorsque Le nouveau nègre was published, in 1925, the term &ldquoNegro&rdquo was used to describe Americans of African descent. Today, almost a century later, the word is antiquated and considered by some to be offensive. However, in 2020, there are many African Americans who were alive when the word &ldquoNegro&rdquo was widely used. To this day, some of these people prefer the term &ldquoNegro&rdquo over &ldquoBlack&rdquo or &ldquoAfrican American.&rdquo Others feel &ldquoNegro,&rdquo like &ldquoColored,&rdquo are terms that were given to us and used by racists during Jim Crow era. The term &ldquoNegro&rdquo will be dropped from the 2020 census. &ldquoAfrican American&rdquo is not a perfect term, perhaps there isn&rsquot one which can universally please or even accurately represent, every member in the group it is attempting to describe.

The use of &ldquoBlack&rdquo by African Americans to describe themselves gained popularity in the 1960s, during another period of heightened creativity known as the Black Arts Movement (BAM). &ldquoBlack&rdquo is not a new term it was used on the 1850 United States Census. Nor was it coined by African Americans to describe themselves. It is a term that has been taken over and rebranded by African Americans. It has been turned into a term of strength and unity, as in &ldquoBlack Power!&rdquo BAM&rsquos artistic expression was intimately tied to political expression, institution building, self-determination, and independence.

Etheridge Knight (1931-1991) a poet of the Black Arts Movement elaborates on the fierce independence epitomized by BAM

&ldquoNow any Black man who masters the technique of his particular art form, who adheres to the white aesthetic, and who directs his work toward a white audience is, in one sense, protesting. And implicit in the act of protest is the belief that a change will be forthcoming once the masters are aware of the protestor&rsquos grievance&rsquo. Only when that belief has faded and protestings end, will Black art begin.&rdquo

Amiri Baraka and Larry Neal edited the seminal book of the Black Arts Movement, Black Fire: An Anthology Afro-American Writing (Morrow, 1969). BAM was a natural progression from the Harlem Renaissance, in which there was a level of dependence upon white patronage.

The yet-to-be-named period where we witnessed another explosion of Black literary expression was heralded, in 1992, when three African American writers appeared, simultaneously, on the New York Times Bestseller List, Toni Morrison (Jazz), Terry McMillan (Waiting to Exhale), and Alice Walker (Possessing the Secret of Joy). This caught many observers by surprise, who were forced to reckon with the obvious conclusion that African Americans read, and that African American books can make money. These three writers would go on to achieve a level of prominence and wealth that escaped Black writers from earlier periods.

Alice Walker was instrumental in reviving popular interest in the work of Zora Neale Hurston, which renewed interesting in other writers from the Harlem Renaissance era. The popularity of those writers continues to cross generations. The demand for books by Harlem Renaissance writers is evident from the activity on AALBC.com. AALBC, the African American Literature Book Club, is the largest website dedicated to books by, or about, people of African descent and has been in operation for over 20 years.

Jean Toomer&rsquos Cane was the very first book selected for our Bookclub&rsquos reading list. J.A. Rogers (circa 1880 to 1966) is a 50-time bestselling author. Rogers&rsquo history books and books on race, though published 100 years ago (his first in 1917), resonate with readers to this day. His top selling books on AALBC include 100 Amazing Facts About the Negro with Complete Proof, From &ldquoSuperman&rdquo to Man, et The Five Negro Presidents. The books of many writers from the Harlem Renaissance have obtained bestseller status on AALBC including, The Ways of White Folks: Stories by Langston Hughes (1934), Les âmes du folk noir by W.E.B. Du Bois (1903), and The New Negro: Voices of The Harlem Renaissance edited by Alain Locke. The popularly of these authors, on AALBC is quite remarkable, given that all of them passed away before the website launched in 1997.

Now, almost 100 years later, this stellar collection has been reissued as Voices of the Harlem Renaissance. Its publication heralds today&rsquos literary renaissance with the anti-racist movement sparked by the protests against police brutality after the world witnessed the murder of George Floyd. Over the weeks and months of global protests, many voices have emerged. America is finally waking up to what Black people have known since Obama was elected, that we are far from a post racial America. Perhaps the light in this darkness is that despite it, we are coming together, Black and white, men and women, to unite against racism and police brutality. Part of the unification is the awareness that it is not enough to not be racist, we must be anti-racist. We must actively oppose racism and promote the equality of Black and brown people. The new thought leaders in this literary movement span the spectrum from fiction, Têtes des gens de couleur by Nafissa Thompson-Spires Black is the Body: Stories from My Grandmother&rsquos Time, My Mother&rsquos Time, and Mine by Emily Bernard Ta-Nehisi Coates&rsquo The Water Dancer: A Novel to nonfiction like Lourd by Kiese Laymon Ta-Nehisi Coates&rsquo Entre le monde et moi Stamped From the Beginning et How to Be an Antiracist by Ibram X. Kendi Imani Perry&rsquos Respirez : une lettre à mes fils, et Alors vous voulez parler de race by Ijeoma Oluo. Continuing in the spirit of Sankofa, they, and so many others shine a light on the Black experience, and continue to inspire Black people, and the world to greatness.

Langston Hughes&rsquo poem &ldquoYouth&rdquo is quoted by Locke in the book and it serves as a rallying cry and clarion call to greatness


The Harlem Renaissance in the American West

In the following article historians Bruce Glasrud and Cary Wintz discuss their new book, The Harlem Renaissance in the American West which argues that the literary and artistic outpouring by African Americans during the third decade of the 20th Century was a national phenomenon which included the American West.

During the 1990s, Bruce Glasrud spent considerable time, together with co-editor Laurie Champion seeking African American fiction set in the West. They discovered a remarkable trove of short stories that were published in 2000 as The African American West: A Century of Short Stories. In the process, Glasrud noticed that a number of prominent (or sometimes forgotten) black authors who wrote stories connected to themes, time, and spirit of the Harlem Renaissance. He began to suggest that there was a Harlem Renaissance in the West. Concurrently, Harlem Renaissance scholar Cary D. Wintz began arguing that the understanding of the Harlem Renaissance could greatly be energized and understood by examining other cities such as Chicago, Philadelphia, Boston, and Washington D.C. where this emerging cultural activity took place, and by examining music, the visual arts and other creative forms beyond literature. At one conference where Glasrud discussed the Renaissance in the West, Wintz agreed that it might be significant, and said to Glasrud: “let’s do something about it.” We decided to do just that.

We also agreed that we would need a decade to do all the original research and writing to complete such a book ourselves. We decided instead to contact scholars in the field of the black west and solicit their advice and hopefully their scholarship. We succeeded, and convinced thirteen authors to write chapters on the Harlem Renaissance in urban centers in the American West. We wrote the Introduction as well as the chapter on “The Black Renaissance in the Desert Southwest.” In it we pointed out the significance of the first black woman novelist, Lillian Jones Horace, and Anita Scott Coleman, who from her home in Silver City, New Mexico (and later Los Angeles) published at least thirty short stories.

The study, The Harlem Renaissance in the American West, shifted the focus of the Harlem Renaissance away from New York City’s Harlem to the cities and states of the American West, and away from literature to the full range of the creative arts. It is inspired by the broadened view of the early twentieth century African American literary and artistic movement that has established that while the Renaissance was centered in New York, it was a national phenomenon. The traditional view held that while few of the participants in the Harlem Renaissance were from Harlem, all spent considerable time there. We determined that while most of the writers and artists associated with the movement spent significant time in Harlem, and most considered themselves part of the Renaissance, many also spent long periods of their careers away from Harlem, and some spent most or all of their creative careers outside of New York. The black experience in the West clearly establishes that not only did many participants in the Harlem Renaissance have western roots or western connections but in communities across the West African Americans were involved in black art, literature, and music both as consumers and as artists themselves. In her 2008 book, From Greenwich Village to Taos: Primitivism and Place at Mabel Dodge Luhan’s, Flannery Burke observed that the term Harlem Renaissance “is a misnomer that fails to acknowledge the cultural activities of African Americans prior to the 1920s and in areas outside New York City.” Our volume pursues Burke’s comment by investigating the West.

Given the relatively small African American population in the West, a disproportionate number of black writers and artists had roots in the West before they came to Harlem. The best known of these is Langston Hughes. Not only did Hughes spend most of his childhood in Lawrence, Kansas, but he celebrated his western roots in his writing. The title poem of his first book of poetry, “The Weary Blues,” was inspired in large part by a street-corner musician he encountered during a childhood visit to Kansas City. His first and most important novel, Not Without Laughter, was set in a fictionalized Lawrence, Kansas, and addressed the issue of migration to the urban north, and the way that the arts provided an escape from poverty for talented African Americans. Aaron Douglas, who became a friend of Hughes in Harlem, grew up twenty-five miles west of Hughes in Topeka, Kansas although they did not know each other. Douglas studied art at the University of Nebraska and then taught art in Kansas City before moving to Harlem in 1924. Two other close friends of Hughes met in Los Angeles before they moved to Harlem. Arna Bontemps was born in Louisiana, but spent his childhood and early adult years in Los Angeles Wallace Thurman grew up in Salt Lake City, but moved to Los Angeles to attend college. Both moved to Harlem in 1924, and both set at least parts of their novels in the West.

Other African Americans, born elsewhere, established their careers in West. Many black musicians performed in western cities, but at least three had deeper ties there. Jelly Roll Morton, one of the founding fathers of American jazz, spent the six years from 1917 to 1923 based in Los Angeles. Louis Armstrong left Harlem and the famed Connie’s Inn to become the orchestra leader at the Cotton Club in Los Angeles. Armstrong returned to Hollywood frequently during his career to appear in films. Between 1932 when he made his film debut through 1945 he participated as actor or musician in sixteen Hollywood films. Black filmmaker, Oscar Micheaux, left his native Illinois to become a homesteader in South Dakota in 1905. Micheaux’s career as a sodbuster lasted only about five years, but it gave him material for two novels and one motion picture.

The experiences of individual writers and artists indicate clearly that the Harlem Renaissance extended into the West. This study, however, focuses on the western cities and states, not individual artists, and its purpose is to capture the African American cultural and artistic creativity in black communities in this region of the country. In Texas, for example, the urban centers of Dallas, Fort Worth, Houston and San Antonio vibrated with cultural energy. They were not alone: El Paso poet Bernice Love Wiggins published a volume of poetry in 1925. The Alain Locke of Texas, famed folklorist J. Mason Brewer, published a volume of black Texas poetry, Heralding Dawn, while teaching at Huston-Tillotson College (now university) in Austin, Texas. From his base in Marshall, Texas, the home of two African American colleges, Wiley and Bishop, Harlem Renaissance poet Melvin Tolson invited lecturers such as Langston Hughes to campus.

The Renaissance came to other Great Plains states, Black communities in Oklahoma City and Tulsa heralded this new period of artistic energy. Author Ralph Ellison grew up playing in a jazz band there in Oklahoma City and as we noted, Kansas produced writers and artists who ultimately left the state to become key persons in the Harlem Renaissance. Wichita, Lawrence, Topeka, and Kansas City fostered their own black renaissance. Omaha, with a large, vibrant black population, and Lincoln became centers of the artistic, musical, and literary contributions. Black students at the University of Nebraska, as well as those at Kansas, Iowa, and Minnesota, made their own special contributions. In Minnesota, Minneapolis developed its own musical sound.

The movement stretched farther west. Denver, Helena, and Laramie featured black bands and other artistic developments. In the southwest, Jean Toomer spent considerable time in Taos while short story writer and poet Anita Scott Coleman, from Silver City, New Mexico, eventually published over thirty short stories in leading periodicals of the day. Black Albuquerque published two newspapers which featured renaissance writings while Tucson and Phoenix became renaissance hubs in Arizona. Three California cities became prominent parts of the “New Negro” movement of the 1920s and 1930s: San Diego, Los Angeles, and San Francisco/Oakland. These cities loomed large in the western renaissance as black authors and entertainers frequently worked there. Short-lived magazines such as Ink Slinger et Flash tried to establish a place West Coast place for artistic endeavors. San Diego, a vital center for the emergence of California Soul, African American music in California that was urban, diverse, and multiethnic, attracted prominent musicians. San Francisco and Oakland also witnessed and participated in renaissance activities. Horace Cayton, Sr. and his family as well as other artists and writers brought the renaissance to the Pacific Northwest cities of Portland and Seattle.

The fourteen essays of The Harlem Renaissance in the American West reflect the scope and diversity of the African American cultural experience in the western half of the United States. The first five essays explore the Harlem Renaissance in five major western cities: Houston, Dallas, Kansas City, Los Angeles, and the San Francisco Bay area. The first four had the largest urban African American populations during the period of the Harlem Renaissance in the West, while the Bay Area, with a smaller black population, had a particularly vibrant artistic community. The next nine chapters move geographically across the region as they explore black culture in the west. Beginning in Oklahoma with its large African American population, we continue north, first to Nebraska and then to the Twin Cities. The four chapters that follow begin in the southwest, first with the San Antonio/Austin area, which had a smaller African American population and demographics more akin to Albuquerque than to the other Texas cities, then west to New Mexico and Arizona, then north to the Denver area, and further north to Montana and Wyoming. The final two chapters move down the Pacific Coast, from Seattle and Portland in the Pacific Northwest to San Diego at the Mexican border.

Each essay is unique, but each explores the Harlem Renaissance in the West from one or more of the following perspectives. First and most important is the African American creative arts within the community and its surrounding area, including those artists who remained in the community as well as those who moved on to Harlem, Chicago, or other centers of African American literary and artistic creativity.

Second is the question of how the larger Harlem Renaissance impacted local African American communities. This included visits, performances, or exhibits by Harlem Renaissance figures as well as book clubs, reviews, news reporting, media events, educational activities, the impact of black cultural magazines such as La crise et Opportunité, and other ways that the community interrelated with the Harlem Renaissance.

Third is the process through which blacks in western urban centers reflected or absorbed the themes and ideas associated with the Harlem Renaissance/New Negro movement in terms of culture and the creative arts among African Americans, the impact of the black artists and/or performers who visited those cities, and the broader political and racial developments that were a part of that time period. The final perspective is the degree to which the larger white community responded to or interacted with the developments of African American literature, visual arts, theater, and especially music. When future generations examine this cultural outpouring of the 1920s and 1930s they will conclude that “Harlem” was the descriptive name applied to a process that included the entire American nation.


The Big Impact of the Harlem Renaissance on American Culture

The Harlem renaissance marks those moments that changed the face of the African-American, post American Civil War. Intellectual and cultural upliftment highlights this era forevermore. An overview of the subject in question, is narrated in this essay.

The Harlem renaissance marks those moments that changed the face of the African-American, post American Civil War. Intellectual and cultural upliftment highlights this era forevermore. An overview of the subject in question, is narrated in this essay.

What would remain a simple, not-so-eloquently-regarded neighborhood in New York, Harlem earned due recognition when the African-Americans migrated North, to fight the social suppression and intellectual oppression they stomached while in the South. The Blacks vouched for a space that gave them the freedom to deliver demonstrations of excellence in multiple spheres and so it was found in the land of Harlem. The flux following Racism, American Civil War and World War I, generated an upsurge for the African-Americans to move quarters.

The Era of Great Migration

Post the American Civil War in the year 1865, opportunities for garnering education and attaining employment was received as a welcome. This epoch was full of expectations rejected and unfulfilled. The blacks were of the view that they would attain an equal right to claim benefits and showcase their credibility. However, in the year 1869, the supreme court crushed their enthusiasm by agreeing to conform to the idea of prevalence and subsequent permanence of racial malnourishment. This development in the Southern quarters led to the blacks migrating to the North. Racial discrimination, though prevalent in the North was not as harsh as it was in the South. Estimates further boost the mass migration movement with recording over 750,000 blacks moving North, out of which Harlem scaled 175,000 migrants. This movement is marked as the Era of Great Migration where Harlem was coveted with the title of being the ‘Mecca of the Blacks’.

The Blacks, along with their belongings, back-packed a dream so big, it had to have an outlet in the form of music, art and literary nuances, that seldom would have been discovered, lest, it was not for the blacks migrating.

The Phoenix

The Great Migration had a longstanding effect by introducing an era, a renaissance that ushered with splendor for the Black community, only to be developed as a massive national movement. The influx and subsequent renewal of the Black clan, into the Northern region was regarded as the renaissance, which means re-birth. With all the candor and conviction, it was indeed, the renewal of an African-American who metamorphosed himself, from a rural, naive and ignorant being to an interesting, talented and confident clan. “The New Negro”, before being a cultural movement, borrowed its identity from a book with the same title, penned by an African-American author named Alain Locke. Ironically, this title reflects the true intensity and crux of the movement. The Harlem renaissance, as it is called, urged the revived African-American to define sophistication and command respect for his credible contributions in diverse intellectual faculties.

However, I beg to differ from the perspective of christening the Harlem era, a renaissance. It is an awakening but not a re-birth. It would have been agreeable if African-Americans had showcased their intellectual prowess in the past and renewed it by raising the intellectual bar further. It would be suitable to regard it as an age of positive aggression of the Blacks to make their presence felt in diverse fields. We may conclude that it was indeed the revival of Blacks, but it was a vigorous upsurge with regards to it being a movement.

Importance of Harlem Renaissance

The Harlem renaissance, as discussed, was the Black awakening that seeped through faculties of art, literature and music. Harlem along with the Blacks, was pregnant with expression, creativity, intellectual gift and thus, gave birth to poets of literary repute, groovy musicians, radical political leaders, enticing artists, expressive dramatists and visceral visionary novelists.

Littérature

A field that the Harlem renaissance is predominantly known for, is the classic, thought-provoking literature it rolled out during this epoch. Radical ideas and vigorous social expression in the literary works had an impact on the Blacks and Whites alike. Noted poets include Countee Cullen, James Weldon Johnson and Langston Hughes. There were various themes that were experimented with and judiciously explored. Themes that Blacks could relate to, were dealt with for instance the concept of alienation, the feeling of being regarded as downtrodden and rising from the ashes of misery. Richard Wright with his work, named ‘Native Son’ supported the spirit of this revolution. In the year 1925, a magazine named ‘Survey Graphic’ published write-ups by many authors such as Langston Hughes, Jesse Redmon Fauset, Jean Toomer and poet Claude McKay. Another important literary stance achieved by the African-American writers is the magazine ‘Fire!!’ It stayed for a short period but the editions were priceless, featuring works by noted novelists and poets.

Musique

It was during this time that an increasing number of Americans tried to ward off the horrors of WWI through indulging in activities that demanded time, yet were refreshing, and soothed the soul. Music was one such activity. Nevertheless, when one talks music, one talks accompaniments (read alcohol). Unfortunately, during this period, the Congress asserted that liquor consumption would be partially prohibited. The catch was to be clasped in a way that, liquor was available yet, difficult to obtain. This gave rise to an era where nightclubs ruled the roost. Liquor was not only available, but obtainable as well. ‘Speakeasies’, the fond term assigned to define nightclubs that oozed liquor, gave the African-American members an opportunity to conduct a get-together and have leisure conversations. Subsequently, the nightclub regulars craved for entertainment. Cotton Club, a famous nightclub had some of the famous musicians of the Harlem renaissance, like Lena Horne, Ella Fitzgerald, Duke Ellington, Cab Calloway, Bessie Smith and Louis Armstrong. Entertainment became a phenomenon and seduced the whites to attend the musicals in the nightclubs. The music could be characterized as groovy and vibrant. It was here that the acoustic experiences gained momentum, being referred to as the ‘Jazz Age’.

It would be no prejudice, when one opines that Art was articulated best during the Harlem Renaissance. A theme that most Black artists treated, was the ascendance of status of the African-Americans. There was pride, cultural sophistication and dignity that reflected through their paintings with motifs visually vivid yet diced with complex intricacies. The theme of freedom and the right to exercise liberty was also explored. Aaron Douglas, James Weldon Johnson were artists who depicted the social idiosyncrasies of the African-American members. Among sculptors, it was Richmond Barthe who introduced the concept of ‘black’ being ‘beautiful’ and detailed the graceful qualities of the Blacks. It was a collective attempt to boost the self-esteem of Blacks. Photography too, did well for itself and succeeded in making a mark of permanence by having image trappers like James L. Allen and James Van Der Zee, who made an attempt to freeze the social metamorphosis of the African-Americans.

Outcome of the Harlem Renaissance

This era was not just a national movement, but an impact creating a revolution of sorts. Harlem saw a never-seen-before dawn of work par excellence, in various fields, which gave African-Americans a renewed image and a fresh outlook. Harlem has been the breeding ground for creative endeavors by authors, poets, musicians and artists. It is due to this large body of work that Harlem is remembered as the ‘Mecca of the African-American’. Harlem, in itself, was a theme of cultural dynamism that evolved throughout.

Regarded as the ‘Roaring 20s’ of Harlem, the era ended and so did the African-American inclination toward art and literature. It was during this time that the Blacks considered diverting from their thought process from cultural and artistic pursuits to the economic and business arena. However, Harlem would be forever remembered as the legendary land that created history for the African-American folk. To quote Langston Hughes “Negroes – Sweet and docile, Meek, humble, and kind: Beware the day – They change their mind.”…and so they did!


Voir la vidéo: Harlem Renaissance - Rebirth (Décembre 2022).

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