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Biographie de F. Scott Fitzgerald, écrivain de l'âge du jazz

Biographie de F. Scott Fitzgerald, écrivain de l'âge du jazz

F. Scott Fitzgerald, né Francis Scott Key Fitzgerald (24 septembre 1896 - 21 décembre 1940) était un auteur américain dont les œuvres étaient devenues synonymes de l'âge du jazz. Il a évolué dans les principaux cercles artistiques de son époque, mais n'a pas réussi à recueillir les éloges de la critique tant après sa mort, à l'âge de 44 ans.

Faits saillants: F. Scott Fitzgerald

  • Nom complet: Francis Scott Key Fitzgerald
  • Connu pour:Auteur américain
  • Née:24 septembre 1896 à St. Paul, Minnesota
  • Décédés:21 décembre 1940 à Hollywood, Californie
  • Époux: Zelda Sayre Fitzgerald (m. 1920-1940)
  • Enfants: Frances "Scottie" Fitzgerald (1921)
  • Éducation: université de Princeton
  • Œuvres remarquables: Ce côté du paradis, Gatsby le magnifique, Tendre est la nuit, "L'Etrange histoire de Benjamin Button"

Jeunesse

F. Scott Fitzgerald est né à St. Paul, dans le Minnesota, dans une famille aisée de la classe moyenne supérieure. Ses parents étaient Edward Fitzgerald, un ancien Marylander installé dans le nord après la guerre de Sécession, et Molly Fitzgerald, la fille d'un immigré irlandais qui avait fait fortune dans le secteur de l'épicerie. Fitzgerald a été nommé d'après son cousin éloigné, Francis Scott Key, qui avait écrit «La bannière étoilée». Quelques mois seulement avant sa naissance, deux de ses soeurs sont décédées subitement.

La famille n'a pas passé sa jeunesse dans le Minnesota, cependant. Edward Fitzgerald travaillait principalement pour Proctor and Gamble. Les Fitzgerald passèrent donc la majeure partie de leur temps à vivre dans le nord de l'État de New York et en Virginie-Occidentale, à la suite des exigences de son travail. Néanmoins, la famille vivait assez confortablement, grâce à une tante fortunée et à l'héritage de Molly, issu de sa propre famille riche. Fitzgerald a été envoyé dans des écoles catholiques et s'est avéré être un brillant élève ayant un intérêt particulier pour la littérature.

En 1908, Edward Fitzgerald perd son emploi et la famille retourne au Minnesota. À l'âge de 15 ans, F. Scott Fitzgerald a été renvoyé de son pays d'origine pour fréquenter une prestigieuse école préparatoire catholique, la Newman School, dans le New Jersey.

Collège, romances et vie militaire

Après avoir obtenu son diplôme de Newman en 1913, Fitzgerald a décidé de rester au New Jersey pour continuer à travailler sur son écriture plutôt que de retourner au Minnesota. Il a fréquenté Princeton et s'est fortement impliqué dans la scène littéraire sur le campus, écrivant pour plusieurs publications et rejoignant même une troupe de théâtre, le Princeton Triangle Club.

Au cours d'une visite à Saint-Paul en 1915, Fitzgerald rencontra Ginevra King, une débutante de Chicago, et ils commencèrent une romance de deux ans. Ils ont mené leur histoire amoureuse principalement par des lettres, et elle aurait été l’inspiration de certains de ses personnages les plus emblématiques, notamment Gatsby le magnifiqueDaisy Buchanan. En 1917, leur relation prend fin, mais Fitzgerald conserve les lettres qu'elle lui a écrites. après sa mort, sa fille les envoya au roi, qui les garda et ne les montra jamais à personne.

F. Scott Fitzgerald dans son uniforme militaire en 1918; il n'a jamais vu d'action dans la guerre. Images de la vie dans le temps / Getty Images

Les activités d'écriture de Fitzgerald occupaient la majeure partie de son temps, ce qui signifiait qu'il négligeait ses études au point d'être en probation. En 1917, il quitta officiellement Princeton et rejoignit l'armée, alors que les États-Unis venaient de rejoindre la Première Guerre mondiale. Il était placé sous le commandement de Dwight D. Eisenhower, qu'il méprisait et craignait de mourir au combat. sans jamais être devenu un auteur publié. La guerre prit fin en 1918, avant que Fitzgerald ne soit réellement déployé outre-mer.

New York et l'Europe à l'ère du jazz

Lors de son affectation en Alabama, Fitzgerald a rencontré Zelda Sayre, fille d'un juge de la Cour suprême de l'État et d'un socialite de Montgomery. Ils sont tombés amoureux et se sont fiancés, mais elle a rompu, craignant qu'il ne soit pas en mesure de les soutenir financièrement. Fitzgerald a révisé son premier roman, qui est devenu Ce côté du paradis; il s'est vendu en 1919 et a été publié en 1920, devenant un succès rapide. En conséquence directe, lui et Zelda ont pu reprendre leurs fiançailles et se sont mariés la même année à New York à la cathédrale Saint-Patrick. Leur fille unique, Frances Scott Fitzgerald (surnommée «Scottie»), est née en octobre 1921.

Les Fitzgerald sont devenus des incontournables de la société new-yorkaise, ainsi que de la communauté des expatriés américains à Paris. Fitzgerald a noué des liens d'amitié avec Ernest Hemingway, mais ils sont entrés en conflit à propos du sujet de Zelda, qu'Hemingway haï ouvertement et croyait freiner la carrière de Fitzgerald. Pendant ce temps, Fitzgerald compléta ses revenus en écrivant des nouvelles, car seul son premier roman fut un succès financier de son vivant. Il a écrit Gatsby le magnifique en 1925, bien que ce soit considéré comme son chef-d'œuvre à présent, ce ne fut un succès qu'après sa mort. Une grande partie de son écriture était liée à la «Génération perdue», une phrase inventée pour décrire la désillusion des années d'après-guerre et souvent associée au groupe d'artistes expatriés avec lequel Fitzgerald se mêlait.

Zelda et F. Scott Fitzgerald, vers 1921. Images de la vie dans le temps / Getty Images

En 1926, Fitzgerald eut sa première offre de film: écrire une comédie à facettes pour le studio United Artists. Les Fitzgerald ont déménagé à Hollywood, mais après la liaison de Fitzgerald avec l'actrice Lois Moran, leurs difficultés conjugales ont nécessité un retour à New York. Là-bas, Fitzgerald commença à travailler sur un quatrième roman, mais sa consommation excessive d'alcool, ses difficultés financières et la détérioration de sa santé physique et mentale de Zelda le gênèrent. En 1930, Zelda était atteinte de schizophrénie et Fitzgerald la fit hospitaliser en 1932. Quand elle publia son propre roman semi-autobiographique, Sauve-moi la valse, en 1932, Fitzgerald était furieux, insistant sur le fait que leur vie ensemble était "une matière" sur laquelle il était le seul à pouvoir écrire; il a même réussi à faire modifier son manuscrit avant sa publication.

Années postérieures et mort

En 1937, après la dernière hospitalisation de Zelda, Fitzgerald se trouva dans l'impossibilité financière de décliner l'offre de Metro-Goldwyn-Mayer de déménager à Hollywood et d'écrire en exclusivité pour leur studio. Pendant ce temps, il a eu une liaison de haut niveau avec la chroniqueuse de potins Sheilah Graham et il a écrit une série de nouvelles se moquant de lui comme un pirate hollywoodien. Sa vie difficile a commencé à le rattraper, car il était alcoolique depuis des décennies. Fitzgerald prétendait souffrir de tuberculose - ce qu’il aurait très bien pu avoir - et il a eu au moins une crise cardiaque à la fin des années trente.

Le 21 décembre 1940, Fitzgerald subit une autre crise cardiaque chez lui, chez Graham. Il mourut presque instantanément, à l'âge de 44 ans. Son corps fut ramené au Maryland pour des funérailles privées. Comme il n'était plus un catholique pratiquant, l'Église refusa de lui permettre l'inhumation dans le cimetière catholique; il a plutôt été enterré au cimetière de Rockville Union. Zelda est décédée huit ans plus tard, dans l'incendie de l'asile où elle vivait, et elle a été enterrée à côté de lui. Ils y sont restés jusqu'en 1975, lorsque leur fille Scottie a demandé avec succès que leurs restes fussent transférés dans la parcelle familiale du cimetière catholique.

Héritage

Fitzgerald a laissé un roman inachevé, Le dernier magnat, ainsi qu’une production prolifique de nouvelles et de quatre romans achevés. Dans les années qui suivirent sa mort, son travail devint plus loué et plus populaire que jamais durant sa vie, surtout Gatsby le magnifique. Il est aujourd'hui considéré comme l'un des plus grands écrivains américains du XXe siècle.

Sources

  • Bruccoli, Matthew Joseph. Une sorte de grandeur épique: La vie de F. Scott Fitzgerald. Columbia, SC: Presses de l'Université de Caroline du Sud, 2002.
  • Curnutt, Kirk, éd. Un guide historique de F. Scott Fitzgerald. Oxford: Oxford University Press, 2004.