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En savoir plus sur la planète Mars

En savoir plus sur la planète Mars

Mars est l'une des planètes les plus fascinantes du système solaire. Il fait l’objet de nombreuses explorations et les scientifiques ont envoyé des dizaines de vaisseaux spatiaux là-bas. Les missions humaines dans ce monde sont en cours de planification et pourraient se produire dans les dix prochaines années environ. Il se peut que la première génération d'explorateurs de Mars soit déjà au lycée, ou peut-être au collège. Si tel est le cas, il est grand temps que nous en apprenions davantage sur cette future cible!

Les missions actuelles vers Mars incluent le Mars Curiosity Lander, le Rover d'exploration de Mars, le Mars Express orbiteur, le Orbiter de reconnaissance mars, le Mars Orbiter Mission, et Mars MAVEN, et le ExoMars orbiteur.

Informations de base sur Mars

Alors, quelles sont les bases de cette planète désertique poussiéreuse? C'est environ 2/3 de la taille de la Terre, avec une attraction gravitationnelle d'un peu plus du tiers de celle de la Terre. Sa journée dure environ 40 minutes de plus que la nôtre et ses 687 années sont 1,8 fois plus longues que la Terre.

Mars est une planète rocheuse de type terrestre. Sa densité est environ 30% inférieure à celle de la Terre (3,94 g / cm3 contre 5,52 g / cm3). Son noyau est probablement similaire à celui de la Terre, principalement du fer, avec de petites quantités de nickel, mais la cartographie de son champ de gravité par un engin spatial semble indiquer que son noyau et son manteau riches en fer représentent une partie de son volume plus réduite que sur Terre. En outre, son champ magnétique plus petit que la Terre indique un noyau solide plutôt que liquide.

Mars possède des traces d'activité volcanique passée à sa surface, ce qui en fait un monde de volcans en sommeil. Il possède la plus grande caldera volcanique du système solaire, appelée Olympus Mons.

L'atmosphère de Mars contient 95% de dioxyde de carbone, près de 3% d'azote et près de 2% d'argon, ainsi que des traces d'oxygène, de monoxyde de carbone, de vapeur d'eau, d'ozone et d'autres gaz à l'état de traces. Les futurs explorateurs devront apporter de l'oxygène, puis trouver des moyens de le fabriquer à partir de matériaux de surface.

La température moyenne sur Mars est d'environ -55 ° C ou -67 ° F. Elle peut aller de -133 ° C à -207 ° F au pôle hivernal à près de 27 ° C ou 80 ° F le jour en été.

Un monde autrefois humide et chaleureux

Le Mars que nous connaissons aujourd'hui est en grande partie un désert, avec des réserves présumées d'eau et de glace au dioxyde de carbone sous sa surface. Dans le passé, il s’agissait peut-être d’une planète humide et chaude, avec de l’eau liquide qui coulait à la surface. Cependant, quelque chose s'est passé tôt dans son histoire et Mars a perdu la majeure partie de son eau (et de son atmosphère). Ce qui n'était pas perdu dans l'espace se figea sous terre. Des traces d'anciens lacs asséchés ont été découvertes par leCuriosité Mars mission, ainsi que d'autres missions. L'histoire apparente de l'eau sur l'ancienne Mars donne aux astrobiologistes une idée de ce que la vie aurait pu s'imposer sur la planète rouge, mais qu'elle s'est depuis éteinte ou qu'elle s'est enfoncée sous la surface.

Les premières missions humaines sur Mars auront probablement lieu dans les deux prochaines décennies, en fonction de l'évolution de la technologie et de la planification. La NASA a un plan à long terme pour mettre les gens sur Mars, et d'autres organisations envisagent de créer des colonies martiennes et des avant-postes scientifiques. Les missions actuelles en orbite terrestre basse visent à comprendre comment les êtres humains vivront et survivront dans l’espace et lors de missions à long terme.

Mars a deux minuscules satellites qui orbitent très près de la surface, Phobos et Deimos. Ils pourraient bien entreprendre une exploration personnelle alors que les gens commencent leurs études in situ sur la planète rouge.

Mars dans l'esprit humain

Mars est nommé pour le dieu romain de la guerre. Il porte probablement ce nom en raison de sa couleur rouge. Le nom du mois Mars provient de Mars. Connu depuis la préhistoire, Mars a également été considéré comme un dieu de la fertilité et, dans la science-fiction, il est un site de prédilection des auteurs pour la mise en scène d'histoires d'un futur lointain.

Édité par Carolyn Collins Petersen.