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La mystique féminine - Histoire

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Betty Friedan a écrit "La mystique féminine". Le livre était un appel à la femme moderne pour qu'elle se débarrasse de son rôle traditionnel de dépendance des hommes. Au lieu de cela, il a appelé les femmes à établir des rôles indépendants en tant que salariées et professionnelles.

L'environnement sociopolitique qui prévalait aux États-Unis d'Amérique faisait systématiquement que les femmes se sentaient satisfaites de leurs tâches ménagères, cédant ainsi la place à un sentiment inaperçu et méconnu de mécontentement, d'apathie et de malheur. Ainsi, le livre de Betty Friedan The Feminine Mystique est en effet crédité d'avoir mis en évidence cette marginalisation méconnue des femmes (Horowitz 36). Par conséquent, The Feminine Mystique s'est avéré être une œuvre qui a revitalisé le Mouvement de libération des femmes.

Le livre, The Feminine Mystique, était le résultat des conclusions tirées par Betty Friedan, lorsqu'elle a assisté à la réunion de quinze ans de son collège. Dans une enquête menée par Betty Friedan lors de cette réunion, elle s'est rendu compte qu'une majorité de ses camarades de classe étaient abjectement consternés et insatisfaits du rôle d'une femme au foyer américaine idéalisée, accablée par les attentes sociales, culturelles et de genre dominantes. En fait, c'est cette enquête qui a permis à Betty Friedan de reconnaître le fait qu'un environnement social d'après-guerre incitait positivement les femmes à s'adapter aux rôles de mères et de femmes au foyer.

Motivées par cette conclusion, les recherches ultérieures menées par Betty Friedan ont confirmé ses pires craintes concernant l'état des femmes dans l'Amérique d'après-guerre. Immédiatement après sa publication, The Feminine Mystique s'est avéré être un best-seller numéro un, car il s'agissait d'un ouvrage idéologique qui tentait de reconnaître, de démêler et de définir un éventail de problèmes rencontrés par les femmes dans le monde de l'après-guerre, qui restaient jusqu'à présent ignoré, mis à l'écart et négligé (Scanlon 94). Ce livre a mis en évidence le fait que confiner les femmes aux rôles de mères et de femmes au foyer non seulement les a amenées à mener une vie insatisfaite et frustrée, mais cette tendance a également eu des implications plus larges pour la société américaine.

Dans ce contexte, The Feminine Mystique était une œuvre révolutionnaire dans le sens


Pourquoi les femmes sont rentrées à la maison

Après la Seconde Guerre mondiale, le début de la guerre froide a été marqué par une idéologie de genre polarisante. Les femmes qui étaient entrées dans l'industrie manufacturière en nombre sans précédent pendant l'effort de guerre, ont quitté ou ont été exclues de l'enseignement supérieur et du marché du travail. Elizabeth Singer More, professeure d'études sur les femmes, le genre et la sexualité à l'Université Harvard, met l'accent sur l'équation de la sécurité nationale avec le maintien d'une structure familiale hétérosexuelle de classe moyenne. Selon la chanteuse More, "Il y avait une idée universelle de la primauté des femmes à la maison pour le bien de leurs enfants et le bien de la nation." 1 Le choix de s'éloigner d'une vie domestique était considéré « comme déstabilisant, menaçant et incompréhensible », et comme la politique du foyer et de la famille en venait à représenter celle de la nation, les femmes étaient tenues responsables de la sécurité nationale à travers leurs rôles d'épouses et de mères. . 2

Les travailleuses constituent une menace pour la sécurité nationale. Avoir des enfants semblait une question de sécurité nationale, car maintenir les niveaux de population à flot signifiait s'assurer qu'il y aurait une jeune génération pour défendre la nation en cas de combat avec l'Union soviétique. De plus, à l'ère nucléaire, un sentiment d'urgence entourait la science, et les scientifiques en herbe ont été encouragés à en faire leur seule entreprise. Dans « Les femmes et la recherche scientifique », Hygie Magazine, publié par l'American Medical Association, a écrit que les femmes « sont tout aussi capables que les hommes » en sciences, mais qu'elles ne devraient poursuivre de telles carrières que si elles « ne souhaitent pas contribuer » à leur « contribution à la poursuite de la course ». "Si son intérêt pour son travail est absorbé comme il se doit", a affirmé le magazine, "elle ne pourra pas l'interrompre avec les fonctions habituelles de la femme dans le partenariat". Forcées de choisir entre carrière et famille, la plupart des femmes ont choisi de devenir épouses et mères.

3 dans La mystique féminine, publié en 1963, Betty Friedan a identifié le malheur comme « le problème qui n'a pas de nom ». Friedan a développé l'idée de la «mystique féminine», l'image de la femme au foyer heureuse, en tant que création politique construite par des écrivains et des éditeurs masculins pour dépeindre les femmes comme "satisfaites" dans leurs foyers, ce qui amène les femmes au foyer à croire que c'était leur seul destin. . 4 L'image de la femme au foyer qui en est venue à définir les femmes dans les années 1950, où elles n'étaient « vues qu'en fonction de leur rôle sexuel », n'était pas seulement entièrement un « produit de l'esprit des hommes », mais un net renversement par rapport à la représentation des femmes dans années passées. 5 « Personne », écrit Friedan, « ne semblait se souvenir que les femmes étaient autrefois considérées comme ayant la capacité et la vision d'hommes d'État, de poètes et de physiciens. 6 L'illusion de la femme au foyer comblée qui ornait les couvertures des magazines a remplacé les images des héroïnes de « fille de carrière » représentées au cours des décennies passées. 7

Friedan a attribué ce changement à la fin de la Seconde Guerre mondiale et au début de la guerre froide. 8 Avant la Seconde Guerre mondiale, la mobilité des femmes a été soutenue par la première vague de féminisme au XIXe et au début du XXe siècle, puis tout au long de la Seconde Guerre mondiale par les emplois laissés vacants par les hommes en service. Au retour des hommes de la guerre, les femmes ont été licenciées ou encouragées à abandonner leurs emplois en temps de guerre pour faciliter la réadaptation des hommes. Plus que de restaurer les hommes en tant que fournisseurs, le nombre de femmes qui ont quitté le marché du travail a insufflé un sentiment de stabilité américaine. Les hommes, empêchés « par la dépression puis par la guerre de se marier » étaient aussi avides de vie domestique que les filles devenues majeures pendant les « années de solitude » de la Seconde Guerre mondiale. 9 Dans les années qui ont suivi la guerre, la domesticité et la stabilité à la maison ont contrecarré l'incertitude et la peur politiques qui prévalaient à travers l'Amérique.

10 En 1959, Livre rouge a publié l'article « Pourquoi les jeunes mères sont toujours fatiguées », qui décrivait les emplois fatigants comme « ceux qui n'occupent que partiellement l'attention du travailleur », entraînant un « grisonnement mental » comparable au somnambulisme. 11 Friedan a signalé des taux élevés de dépression chez les mères, écrivant que les jeunes femmes au foyer dans les années 1950 sont devenues le groupe principalement confronté à tous les « troubles psychiatriques et psychosomatiques de gravité croissante ». 12 Se demandant pourquoi ils ressentaient un tel mécontentement alors qu'ils avaient tout ce qu'on leur avait dit de souhaiter, une femme au foyer a exprimé ce que beaucoup d'autres ressentaient : « Je ne me sens tout simplement pas en vie.” 13

Alors que de plus en plus de femmes étaient canalisées dans le rôle de «femme au foyer», leur nombre a renforcé le renouveau du fonctionnalisme. Friedan explique le fonctionnalisme comme l'idée qu'« un ordre social ne peut fonctionner que parce que la grande majorité s'est adaptée à sa place dans la société et remplit les fonctions qu'on attend d'elle ». 14 Alors que de plus en plus de femmes se pliaient à la mystique féminine et renonçaient à d'autres ambitions professionnelles pour s'occuper de leur famille, le « but » féminin était assimilé à l'idée de femme au foyer. « La fonction d'une femme, a affirmé Adlai Stevenson dans son discours d'ouverture du Smith College en 1955, résidait dans son rôle d'épouse et de mère. Le devoir patriotique des femmes pendant la guerre froide était leur "opportunité unique d'influencer… l'homme et le garçon" de l'intérieur du foyer, a déclaré Stevenson aux jeunes diplômées. 15

16 Ses propos étaient vrais parmi les femmes dans l'enseignement supérieur. Alors que les deux tiers des femmes qui ont fréquenté l'université ont abandonné, la majorité de celles qui ont obtenu leur diplôme aspiraient à être épouses et mères, un désir enraciné dans le fonctionnalisme qui dépeignait les femmes uniquement en termes de biologie. 17

18 Non seulement l'éducation servirait mieux les hommes, mais elle entacherait la féminité d'une femme. Un élève de Smith a expliqué à Friedan : « Nos parents s'attendent à ce que nous allions à l'université… mais une fille qui prendrait au sérieux tout ce qu'elle étudiait… serait particulière, non féminine. un collège s'est vanté : « Nous n'enseignons pas aux femmes à devenir des érudites, nous les enseignons à être des épouses et des mères. 20 Les classes ont changé en conséquence. Alors que les femmes apprenaient autrefois la chimie, elles acquièrent maintenant des compétences qui les prépareraient mieux à être des femmes au foyer, comme la cuisine. La seule leçon enseignée dans les collèges entre 1945 et 1960, écrit Friedan, était «ne pas s'intéresser, sérieusement s'intéresser à autre chose que se marier et avoir des enfants. 21 Il est devenu largement admis que les femmes n'allaient plus à l'université pour recevoir une éducation, mais pour obtenir un M.R.S. diplôme et diplômé avec un mari. 22

L'amalgame entre la maternité et la sécurité nationale à l'époque de la guerre froide rendait les mères responsables de contenir la menace communiste au sein de la maison, les rendant ainsi responsables des insuffisances des citoyens individuels. Une multitude de problèmes décrits par Friedan, notamment « pipi au lit, succion du pouce, trop manger, refus de manger, retrait, manque d'amis, incapacité à être seul, agressivité, timidité, lecture lente, trop de lecture, manque de discipline, rigidité, inhibition ” et l'exhibitionnisme étaient décidément le résultat d'un échec maternel. 23 Les mères ont été jugées coupables par le Dr Edward Strecker, consultant auprès du Surgeon General of the Army and Navy, pour les près de deux millions d'hommes interdits de service militaire en raison de troubles psychiatriques, et des centaines de milliers d'autres qui ont été libérés ou ont tenté de s'évader. ébauche. 24 Les mères ont été blâmées pour l'inadaptation de la jeune génération, mettant en péril l'avenir du pays. 25

26 Friedan croyait que les enfants inadaptés étaient le reflet de mères inadaptées, « "mettant en scène" les désirs ou les conflits inconscients de la mère. » 27 La « mystique féminine », écrit Friedan, l'illusion de la femme au foyer heureuse, « commence dans une génération et se poursuit dans la suivante », un échec de la part de ceux qui ont ramené les femmes à la maison.

Friedan a abordé un problème dont elle a été témoin dans sa propre vie et a décrit avec précision de nombreuses «femmes blanches mariées ayant fait des études universitaires, des classes moyenne et supérieure», mais elle a déformé la femme américaine. Dans Théorie féministe : de la marge au centre, Bell Hooks écrit à propos de Friedan, « elle n'a pas parlé des besoins des femmes sans hommes, sans enfants, sans foyer. Elle ignorait l'existence de toutes les femmes non blanches et des femmes blanches pauvres. 28 Au moment où Friedan publiait La mystique féminine, un tiers des femmes américaines faisaient partie de la population active. En décrivant des femmes "ennuyées de désir", poursuit Hooks, Friedan "n'a pas dit aux lecteurs s'il était plus gratifiant d'être une bonne, une baby-sitter, un ouvrier d'usine... ou une prostituée". 29 Alors que Friedan exige des changements pour la femme au foyer, elle ne dit pas, écrit Hooks, « qui serait appelé à s'occuper des enfants et à entretenir la maison si des femmes comme elle étaient libérées » de leur vie tranquille. 30 Friedan dépeint le sexisme auquel sont confrontées sa propre classe et sa race, mais elle omet de reconnaître que de nombreuses femmes américaines n'ont pas eu la chance d'être femme au foyer ou d'avoir les moyens d'atteindre les objectifs de carrière qu'elle s'est fixés.

Friedan a affirmé que pour éviter "le problème qui n'a pas de nom", les femmes devaient éclipser la mystique féminine, refusant de devenir la proie de son programme qui assimilait la maternité à la carrière. Dire « non » à l'image de la femme au foyer » n'était pas un choix entre mariage et carrière, mais un choix de refuser de se conformer à une image créée par les hommes pour percevoir les femmes uniquement dans leur rôle biologique. 31 La seule œuvre satisfaisante était celle « interdite par la mystique féminine », écrit Friedan, « l'engagement de toute une vie envers un art ou une science, la politique ou une profession ». 32 Se libérer de la mystique féminine signifiait non seulement faire face à la difficulté d'obtenir du travail dans des domaines dominés par les hommes, mais aussi briser les idéaux de genre perçus de soi-même, de son mari et des autres femmes au foyer. Comparer les opinions des autres n'était pas chose facile car la mystique féminine, l'image de la femme au foyer, n'était pas simplement un cheminement de carrière pour les femmes, mais un modèle perçu d'excellence patriotique et de devoir féminin. Pourtant, dans ses recherches, Friedan a découvert que ce n'est que lorsque les femmes au foyer ont rompu ce moule, qu'elle "prendre plaisir être une femme. 33 Le « problème qui n'avait pas de nom », qu'elle trouva en l'absence de mystique féminine, cessa d'exister. 34 La découverte de Friedan, apparemment insurmontable à l'époque, a contribué à inspirer le féminisme de la deuxième vague et a lancé le mouvement des femmes dans la seconde moitié du XXe siècle.


L'héritage puissant et compliqué de Betty Friedan ’s ‘The Feminine Mystique’

Est-il possible de résoudre un « problème qui n'a pas de nom ? » Pour Betty Friedan et les millions de femmes américaines qui se sont identifiées à son écriture, résoudre ce problème s'avérerait non seulement possible, mais impératif.

Dans le célèbre 1963 La mystique féminine, Friedan a puisé dans l'insatisfaction des femmes américaines. Le best-seller historique, traduit dans au moins une douzaine de langues avec plus de trois millions d'exemplaires vendus au cours de la vie de l'auteur, réprimande la croyance répandue après la Seconde Guerre mondiale selon laquelle les femmes trouveraient le plus grand accomplissement dans la routine de la vie domestique, en jouant tâches ménagères et s'occuper des enfants.

Ses premières phrases indélébiles résonneraient avec des générations de femmes. « Le problème est resté enfoui pendant de nombreuses années dans l'esprit des femmes américaines. C'était une étrange agitation, un sentiment d'insatisfaction, un désir ardent dont souffraient les femmes au milieu du vingtième siècle aux États-Unis. répondre à leur mécontentement face au sexisme enraciné dans la société qui limitait leurs opportunités.

Devenu un classique, le livre de Friedan est souvent crédité du coup d'envoi de la « seconde vague » du féminisme, qui a suscité un intérêt critique pour des questions telles que l'égalité au travail, le contrôle des naissances et l'avortement, et l'éducation des femmes.

La regrettée Friedan, décédée en 2006, aurait fêté ses 100 ans ce mois-ci. Au Smithsonian’s National Museum of American History, une copie en lambeaux et bien lue de La mystique féminine, offert par l'ancienne conservatrice du musée Patricia J. Mansfield, fait partie des collections nationales d'artefacts emblématiques. Il a été inclus dans l'exposition du musée intitulée "The Early Sixties: American Culture", qui a été co-organisée par Mansfield et la conservatrice de la collection d'arts graphiques Joan Boudreau et s'est déroulée du 25 avril 2014 au 7 septembre 2015.

À la Smithsonian's National Portrait Gallery le 1995 Betty Friedan d'Alice Matzkin dépeint le réformateur dans une pose contemplative. (NPG, © 1995 Alice Matzkin)

“Une des choses qui fait La mystique féminine résonant, c'est qu'il s'agit d'une histoire très personnelle, déclare Lisa Kathleen Graddy, conservatrice du département d'histoire politique et militaire, du musée. Ce n'est pas un travail sec. Ce n'est pas un travail scientifique. . . c'est une série d'observations et de sentiments très personnels.

Tandis que La mystique féminine disait une vérité audacieuse aux femmes blanches de la classe moyenne, diplômées de l'université, gardant la maison et élevant des enfants et faisant face à un manque d'épanouissement, il ne reconnaissait pas la situation des autres femmes. Les féministes noires et LGBTQ du mouvement étaient largement absentes des pages de La mystique féminine et dans son travail ultérieur en tant qu'activiste de premier plan, des membres éminents du mouvement féministe en viendraient à se heurter à ses croyances et à son tempérament colérique. Elle serait critiquée pour ses opinions modérées dans un environnement changeant.

Ses contributions restent cependant conséquentes. Elle a été cofondatrice et première présidente de la National Organization for Women (NOW), et a contribué à la création du National Women's Political Caucus et de l'Association nationale pour l'abrogation des lois sur l'avortement, maintenant connue sous le nom de NARAL Pro-Choice America. Mais son nom est le plus lié à La mystique féminine , le livre qui l'a poussée, ainsi que d'autres femmes au foyer mécontentes, dans la conscience américaine aux côtés du mouvement des droits civiques en cours.

Lisa Tetrault, professeure agrégée d'histoire à l'Université Carnegie Mellon, met l'accent sur l'argument de Friedan selon lequel les femmes étaient accablées par les notions de la société sur la façon dont elles devraient vivre leur vie. À l'époque, de nombreuses femmes éprouvaient en privé, dit-elle, "le sentiment que le problème n'appartenait qu'à elles".

“Une partie de quoi La mystique féminine n'a fait que déplacer cette conversation de cette analyse individuelle, dit-elle. Le livre de Friedan leur a montré une analyse systémique de la façon dont la société minait les femmes afin de les garder à la maison sous le surnom de « occupation : femme au foyer ».

L'historien et professeur émérite du Smith College Daniel Horowitz, auteur du 1998 Betty Friedan et la fabrication de la mystique féminine : la gauche américaine, la guerre froide et le féminisme moderne contextualise également le livre à une époque où d'autres ouvrages examinaient l'agitation de la vie suburbaine.

"Elle était, en tant qu'écrivain professionnel, parfaitement consciente de ces livres et de l'impact qu'ils ont eu", dit-il. C'est aussi un livre merveilleusement écrit avec des appels à toutes sortes de niveaux. C'est un livre émotionnellement puissant.

Née Bettye Naomi Goldstein le 4 février 1921 à Peoria, Illinois, ses deux parents étaient des immigrants. Son père russe Harry travaillait comme bijoutier et sa mère hongroise Miriam était une journaliste qui a abandonné le métier pour fonder une famille. Elle a fréquenté le Smith College, une institution de premier plan pour les femmes, en tant qu'étudiante en psychologie, où elle a commencé à voir les problèmes sociaux avec une perspective plus radicale. Elle a obtenu son diplôme en 1942 et a commencé des études de troisième cycle à l'Université de Californie à Berkeley. Friedan finirait par abandonner sa poursuite d'un doctorat après avoir subi des pressions de la part de son petit ami, et l'a également quitté avant de déménager à Greenwich Village à New York, à Manhattan.

De là, elle a commencé à travailler dans le journalisme syndical. Elle a été rédactrice à La presse fédérée service d'information, puis a rejoint le Nouvelles de l'UE team, la publication des United Electric, Radio and Machine Workers of America. Son activisme pour les femmes de la classe ouvrière dans les syndicats, qui comprenaient des Afro-Américains et des Portoricains, est crucial, dit Horowitz, pour comprendre la formation de son féminisme.

Cependant, il ajoute que son adhésion publique aux syndicats pendant le mouvement féministe ne s'est produite que dans les dernières années de sa vie, et que La mystique féminine omet son radicalisme précoce. "Son féminisme dans les années 50 et 60 est très volontairement basé sur le mouvement des droits civiques", dit-il. “Elle considère MAINTENANT comme un NAACP pour les femmes américaines.”

Betty a épousé Carl Friedan en 1947 et le couple a eu trois enfants. La famille a déménagé du Queens à la banlieue du comté de Rockland à New York en 1956, et elle a accepté le travail de femme au foyer tout en travaillant à la pige pour des magazines féminins afin d'augmenter le revenu familial.

C'est lors d'une réunion de Smith que Friedan a trouvé l'inspiration pour ce qui allait devenir La mystique féminine. Ayant l'intention de sonder ses camarades de classe qui craignaient qu'une éducation universitaire ne l'empêche d'élever une famille, elle a plutôt constaté un manque d'épanouissement parmi les femmes au foyer. D'autres femmes diplômées de l'université qu'elle a interviewées partageaient ces sentiments et elle s'est retrouvée à remettre en question son propre rôle dans le processus.

Créer La mystique féminine, Friedan a inclus à la fois les expériences des femmes avec lesquelles elle a parlé et ses propres perspectives. Elle a entrepris de déconstruire les mythes sur le bonheur des femmes et leur rôle dans la société. "Peu à peu, sans le voir clairement pendant un bon moment", a écrit Friedan dans la préface du livre, "je me suis rendu compte que quelque chose ne va vraiment pas dans la façon dont les femmes américaines essaient de vivre leur vie aujourd'hui.

Betty Friedan de Byron Dobell, 1999 fait également partie des images du réformateur détenues par la National Portrait Gallery. (NPG, don de l'artiste, Byron Dobell © 2000 Byron Dobell)

Même avant sa création, le livre était controversé : le président de la maison d'édition a qualifié sa prémisse de "surestimée" et de "provocante". New York Times La revue a rejeté sa prémisse et a déclaré que les individus, et non la culture, étaient à blâmer pour leur propre insatisfaction – c'était un succès majeur pour les lectrices.

"C'était assez fantastique l'effet que cela a eu", a déclaré Friedan plus tard dans une interview avec PBS, "C'était comme si j'avais mis des mots sur ce que beaucoup de femmes avaient ressenti et pensé, qu'elles étaient des monstres et qu'elles étaient les seuls.”

Après le succès de son livre, Friedan est retournée à New York avec sa famille et, en 1966, a aidé à établir NOW avec des collègues. Elle et son mari ont divorcé en 1969, juste un an avant qu'elle n'aide à diriger la grève des femmes pour l'égalité qui a attiré des milliers de partisans sur la Cinquième Avenue de la ville.

Elle a poussé la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi à mettre fin à la discrimination sexuelle dans la publicité sur le lieu de travail, a plaidé en faveur de l'égalité de rémunération et a fait pression pour modifier les lois sur l'avortement, entre autres. Friedan a également soutenu l'Amendement pour l'égalité des droits, qui n'a pas été ratifié par l'État en 1982, mais a depuis suscité un regain d'intérêt.

À la fin de la vie de Friedan, le mouvement était allé beaucoup plus loin qu'elle n'avait pu suivre. Elle avait déjà été critiquée par certaines féministes pour son manque d'attention aux problèmes qui affligent les femmes non blanches, pauvres et lesbiennes, et avait tenu des propos désobligeants envers ces dernières. Lorsque les conservateurs ont fait des progrès culturels dans les années 1980, elle a reproché aux membres radicaux d'en être la cause, les dénonçant comme anti-hommes et anti-famille.

"L'une des choses qui devraient sortir du mouvement des femmes", a-t-elle déclaré au Los Angeles Times, « est un sentiment de liberté et d'enrichissement des façons de travailler sur la carrière et la vie de famille, et diverses façons d'élever nos enfants et de trouver comment avoir une maison et un havre de paix. »

Friedan était décidément devenue une voix modérée parmi les féministes, mais restait néanmoins active. Elle a été professeur invité dans des universités telles que l'Université de New York et l'Université de Californie du Sud, et en 2000 a écrit ses mémoires La vie jusqu'ici. En 2006, elle est décédée à Washington, DC le jour de son 85e anniversaire.

Deux peintures sur toile représentant Betty Friedan sont conservées par la Smithsonian’s National Portrait Gallery. L'une en acrylique, créée en 1995 par Alice Matzkin, montre la réformatrice regardant de côté, la main derrière la tête dans une pose contemplative. L'autre, peint à l'huile en 1999, a été offert par l'artiste Byron Dobell en 2000 et présente Friedan centré sur le spectateur avec un vague sentiment d'intérêt.

En repensant au livre fondateur de Friedan, La mystique féminine, il est important de reconnaître sa portée étroite. Comme le note Graddy, il se concentre sur les aspirations de certaines femmes au foyer blanches ayant fait des études universitaires, plutôt que sur des femmes qui n'étaient ni blanches ni de la classe moyenne, entre autres.

« Ce sont des femmes qui ont aussi le temps libre pour s'organiser », dit Graddy, « Ils ont le temps libre pour devenir les femmes qui commencent à organiser différentes facettes du féminisme, qui peuvent avoir des relations qu'ils peuvent établir et du temps qu'ils peuvent consacrer.”

Kelly Elaine Navies, spécialiste du musée de l'histoire orale au Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture, discute de la déconnexion entre La mystique féminine et les femmes noires de l'époque.

"Cela n'a pas eu d'impact direct sur la communauté afro-américaine, car un grand pourcentage de femmes afro-américaines travaillaient à l'extérieur de la maison par nécessité", écrit-elle dans un e-mail. En fait, le prolifique écrivain et activiste afro-américain Pauli Murray, cofondateur de NOW avec Freidan, n'a même pas mentionné La mystique féminine dans ses mémoires.”

L'affirmation selon laquelle La mystique féminine a avancé la “seconde vague” du féminisme est également douteuse. Non seulement la caractérisation des vagues est trompeuse, car les appels lancés au cours de différents mouvements peuvent se chevaucher tandis que les vagues individuelles présentent des croyances concurrentes, mais comme le note Graddy, l'activisme ne s'estompe pas simplement lorsqu'il reçoit moins d'attention. Elle mentionne également que décrire le livre comme le début du mouvement des femmes n'a de sens que lorsqu'il est appliqué à un certain groupe de féministes.

Tétrault dit que La mystique féminine non seulement ne parvient pas à expliquer comment les attentes culturelles de la femme au foyer idéalisée ont également affligé les femmes non blanches et pauvres qui ne pouvaient pas espérer atteindre cette norme, mais cela ne fournit pas non plus de solutions structurelles significatives qui aideraient les femmes.

« D'une certaine manière, la solution de Betty Friedan consistant à quitter la maison et à partir et à trouver un travail valorisant », dit-elle, « a laissé tous ces problèmes structurels qui ont supprimé le travail fourni par les femmes dans le cadre de la vie domestique, et c'est un problème. énorme problème.”

Même avec les défauts du livre, il reste une pièce importante de l'histoire tout en ayant façonné le mouvement des femmes. Alors que Horowitz soutient qu'un mouvement féministe se serait encore produit sans sa publication, il dit qu'il a néanmoins eu un impact sur la vie de centaines de milliers de femmes.

Et comme le souligne Navies, le matériel qu'il n'incluait pas a poussé les féministes noires à diffuser des idées plus inclusives des femmes américaines dans la société, car elles ont même formé leur propre terme de « femmes » pour se distinguer du plus exclusif « féministe ». .”

"Rétrospectivement, en tant que catalyseur de la deuxième vague de féminisme", écrit Navies, " La mystique féministe a été un facteur dans l'évolution du féminisme noir, dans la mesure où les féministes noires ont été obligées de répondre à l'analyse qui lui manquait et de développer une théorie et une pratique qui leur sont propres, confrontées aux problèmes de race, de classe et de genre.

Tétrault ajoute que Les Mystiques Féminines’ Le message selon lequel les constructions sociétales nuisaient aux femmes a résonné dans l'ensemble du féminisme.

« Ce serait une sorte de prise de conscience, qui se répercuterait sur le mouvement sur toutes sortes de fronts différents. . . que le problème n'était pas eux, dit-elle. “Le problème était l'ensemble des attentes culturelles et des structures culturelles qui les entourent.”


La mystique féminine

Le livre de Friedan était basé sur une série d'entretiens qu'elle a eus avec ses camarades de classe, quinze ans après l'obtention de son diplôme. Elle les a interrogés sur les problèmes et la satisfaction de leur vie. Bien que le livre ait été publié en 1963, il était basé sur l'expérience d'après-guerre et les observations des femmes, et c'était en grande partie une expérience des années 1950. La mystique référencée dans le titre était cet étrange paradoxe dans lequel les femmes contemporaines faisaient tout ce qu'on leur disait de faire pour les rendre heureuses - faire le ménage, élever des enfants et s'occuper de leurs maris - et pourtant, le taux de dépression, d'alcoolisme et de le suicide a explosé à cette époque. (Friedan 22.) Presque sans exception, a-t-elle affirmé, les femmes qu'elle a rencontrées étaient mariées, avec des enfants, vivant dans des banlieues prospères de la classe moyenne supérieure. Elles vivaient le rêve que la société bourgeoise aisée avait créé pour les femmes dans les années d'après-guerre, ce que Friedan appelait la « mystique de l'épanouissement féminin », en jouant les rôles attendus d'épouses, de mères et de ménagères. Elles ont répondu aux questions sur leur vie par des rapports forcés et joyeux de contentement – ​​des discours fiers sur leurs maris, leurs enfants et leurs foyers. Et pourtant, tandis que Friedan poussait plus loin, elle découvrit que derrière cette mystique, chez pratiquement toutes les femmes qu'elle interviewait, se trouvait un sentiment fondamental de malaise, de frustration, de vague malheur que la plupart des femmes avaient beaucoup de mal à exprimer. Friedan a surnommé cela le « problème qui n'a pas de nom », un problème que même les femmes elles-mêmes n'avaient pas été en mesure d'identifier ou d'expliquer. Le vrai problème, a déclaré Friedan, était ancré dans la nature des rôles de genre que la société avait imposés aux femmes. Les femmes qu'elle a rencontrées étaient intelligentes, instruites, talentueuses et pourtant elles n'avaient d'autre débouché pour leurs talents que les travaux ménagers, la maternité et la compagnie qu'elles offraient à leurs maris. « La mystique féminine », écrit-elle, « a réussi à enterrer des millions de femmes vivantes. »

Dans les années 1950, les femmes ont ressenti une énorme pression sociétale pour concentrer leurs aspirations sur une alliance. Il y avait une forte pression sociale qui cherchait à persuader les femmes que le travail et l'éducation détruiraient leurs chances de se marier et d'avoir une vie familiale heureuse. Les médias et les experts de l'époque ont informé les femmes que leur seul véritable accomplissement pouvait être trouvé en tant qu'épouses et mères, que la discrimination sexiste était en fait bonne pour elles, que le déni d'opportunité était, en réalité, la manifestation des objectifs les plus élevés possibles de la féminité. . (Id. à la p. 73) Le taux de nuptialité aux États-Unis était à un niveau record et les couples se mariaient, en moyenne, plus jeunes que jamais. Se marier dès la sortie du lycée ou au collège était considéré comme la norme. Un stéréotype courant a révélé que les femmes allaient à l'université pour obtenir un « Mme ». (prononcé M.R.S.) degré, ce qui signifie un mari. Des livres de conseils et des articles de magazines (« Don’t Be Afraid to Marry Young », « Cooking to Me Is Poetry », « Femininity Begins at Home ») ont exhorté les femmes à quitter le marché du travail et à assumer leur rôle d’épouse et de mère. L'idée que le travail le plus important d'une femme était de porter et d'élever des enfants n'était pas nouvelle, mais elle a commencé à générer beaucoup d'insatisfaction parmi les femmes qui aspiraient à une vie plus épanouie.

Bien que les femmes aient d'autres aspirations dans la vie, le thème dominant promu dans la culture et les médias à l'époque était qu'un mari était beaucoup plus important pour une jeune femme qu'un diplôme universitaire. Malgré le fait que les taux d'emploi des femmes ont augmenté au cours de cette période, les médias ont eu tendance à se concentrer sur le rôle de la femme au foyer. Si une femme n'était pas fiancée ou mariée au début de la vingtaine, elle risquait de devenir une « vieille fille ». Les gens se mariaient plus jeunes dans les années cinquante. L'âge médian du premier mariage en 1950 était de 22,8 ans pour les hommes et de 20,3 ans pour les femmes. À la fin des années 1950, environ les trois quarts de toutes les femmes âgées de 20 à 24 ans s'étaient déjà mariées. Le divorce n'était pas chose courante. En 1950, il y a eu 385 000 divorces qui n'ont augmenté que légèrement pour atteindre 395 000 en 1959. Pourquoi ? La pression sociétale pour une chose. Vous étiez censé vous marier et rester marié, peu importe à quel point vous étiez malheureux. Pour mettre ces chiffres en perspective, seulement 2,6 personnes sur 1 000 étaient divorcées en 1950, alors qu'il est passé à 4,2 sur 1 000 en 1998.

"C'est tout ce qu'il y a," Peggy Lee (1969) (Cette chanson est une réflexion sur le malaise sur lequel Friedan a écrit dans Le féminin Mystique.) https://youtu.be/LCRZZC-DH7M

Je me souviens quand j'étais toute petite, notre maison a pris feu
Je n'oublierai jamais le regard sur le visage de mon père alors qu'il me rassemblait
dans ses bras et a couru à travers le bâtiment en feu jusqu'au trottoir
Je suis resté là à trembler dans mon pyjama et j'ai regardé le monde entier s'enflammer
Et quand c'était fini je me suis dit, c'est qu'il n'y a qu'un feu

C'est tout ce qu'il y a, c'est tout ce qu'il y a
Si c'est tout ce qu'il y a mes amis, alors continuons à danser
Sortons l'alcool et amusons-nous
Si c'est tout ce qu'il y a

Et quand j'avais douze ans, mon père m'a emmené au cirque, le plus grand spectacle du monde
Il y avait des clowns et des éléphants et des ours dansants
Et une belle dame en collants roses a volé haut au-dessus de nos têtes
Et donc je me suis assis là à regarder le merveilleux spectacle
J'ai eu le sentiment qu'il manquait quelque chose
Je ne sais pas quoi, mais quand c'était fini
Je me suis dit : “est-ce tout ce qu'il y a dans un cirque ?

C'est tout ce qu'il y a, c'est tout ce qu'il y a
Si c'est tout ce qu'il y a mes amis, alors continuons à danser
Sortons l'alcool et amusons-nous
Si c'est tout ce qu'il y a

Puis je suis tombé amoureux, éperdument amoureux, du plus merveilleux garçon du monde
Nous faisions de longues promenades au bord de la rivière ou restions simplement assis pendant des heures à nous regarder dans les yeux
Nous étions tellement amoureux
Puis un jour, il est parti et j'ai pensé que je mourrais, mais je ne l'ai pas fait
et quand je ne l'ai pas fait, je me suis dit, c'est tout ce qu'il y a à aimer ?

C'est tout ce qu'il y a, c'est tout ce qu'il y a
Si c'est tout ce qu'il y a mes amis, alors continuons à danser

Je sais ce que vous devez vous dire
si c'est ce qu'elle ressent à ce sujet, pourquoi n'y met-elle pas fin ?
Oh, non, pas moi, je ne suis pas pressé pour cette dernière déception
car je sais aussi bien que je me tiens ici à te parler
quand ce moment final viendra et que je respirerai mon premier souffle, je me dirai

C'est tout ce qu'il y a, c'est tout ce qu'il y a
Si c'est tout ce qu'il y a mes amis, alors continuons à danser
Sortons l'alcool et amusons-nous
Si c'est tout ce qu'il y a


Cocktails artisanaux et femmes dans l'histoire : la mystique féminine

Ah, les années 60 ! La prochaine étape dans l'évolution des femmes est de loin la décennie la plus colorée. Une période d'extrêmes, de changements transformationnels et de contrastes bizarres. Enfants de fleurs et assassins, idéalisme et aliénation, rébellion et contrecoup. Les femmes avaient également connu un énorme contraste et venaient juste de commencer à entrer dans l'âge de leur choix.

Dans les années 1960, de profonds changements culturels modifiaient le rôle des femmes dans la société, plus de femmes que jamais entraient sur le marché du travail rémunéré, ce qui augmentait le mécontentement des femmes face aux énormes disparités entre les sexes en matière de rémunération et d'avancement. Cela a également donné lieu à un problème persistant de harcèlement sexuel sur le lieu de travail.

De plus, l'un des changements les plus profonds se produisait dans la chambre à coucher. À la fin des années 60, plus de 80 pour cent des femmes en âge de procréer utilisaient la contraception après que le gouvernement ait rendu le contrôle des naissances légal, libérant ainsi de nombreuses femmes des grossesses non désirées et leur donnant le choix et la liberté de rompre avec les rôles de genre des femmes. femme au foyer des années 50.

La deuxième vague du féminisme

La femme qui est devenue la voix de ce qu'on appelle la deuxième vague du féminisme est Betty Friedan. Cette journaliste juive d'origine russe était un élément clé de la voix qui est maintenant un rugissement pour les femmes du monde entier.

En 1962, l'icône mondiale de la féminité, Marilyn Monroe, est décédée d'une overdose. L'examen de sa mort a inspiré Betty Friedan et a déclenché la deuxième vague de féminisme en mettant des mots sur les sentiments de millions de femmes abattues. Après avoir interviewé ses camarades de classe, maintenant des femmes au foyer de banlieue, Friedan a découvert à quel point nombre d'entre elles étaient misérables. Elle a fait valoir que le problème était le mythe de la «mystique féminine» et a écrit une polémique féministe révolutionnaire avec comme titre. En colportant l'idée que les femmes devraient s'épanouir naturellement en consacrant leur vie à être

femmes au foyer et mères, la société américaine avait – a déclaré Friedan – « réussi à enterrer des millions de femmes américaines vivantes ». Friedan a touché une corde sensible avec ses opinions franches.

Audacieux et avant-gardiste

Le cocktail d'aujourd'hui est basé sur un voyage avec un esprit qui a des similitudes avec le voyage des femmes des années 60. La vodka venait de faire sa réapparition en Amérique mais avait trouvé une voix nouvelle et audacieuse avec le vodka martini, et à quel point elle convenait au sang russe de Betty. Le martini est l'expression parfaite d'un cocktail audacieux et avant-gardiste, tout en démontrant la contradiction d'être délicat et sexy. C'est une boisson qui dépasse les frontières du genre et qui est appréciée de tous. J'ai décidé de ne pas trop gâcher la recette mais plutôt d'apporter une petite touche de nostalgie des années 60 avec l'introduction de la gelée de raisin et un soupçon de la populaire fondue au chocolat.

Crédit photo : Dominic Lockyer

L'art de la mystique féminine

1. Gelée de raisin maison : jeter un palais de raisins rouges dans une grande casserole et laisser mijoter à feu doux, puis couvrir et laisser cuire 5 minutes jusqu'à ce que les jus commencent à couler. Prenez un presse purée ou une fourchette et écrasez les raisins. Laisser cuire environ 10 minutes de plus en écrasant de temps en temps jusqu'à ce que les raisins se défassent.

2. Placez un torchon ou un torchon propre dans un tamis au-dessus d'un bol, puis versez-y le mélange de raisins. Laissez le mélange s'égoutter pendant au moins 1 heure ou de préférence toute la nuit.

3. Ensuite, mesurez le jus (vous devriez avoir environ 600 ml) et versez-le dans une casserole avec 1 tasse de sucre et le jus d'un citron de taille moyenne. Mettez la casserole sur feu vif et portez à ébullition. Mettez une petite assiette au congélateur pendant 5 min, puis versez un peu de jus sur la soucoupe froide.

4. Au bout d'1 min, passez votre doigt dessus si la confiture se plisse légèrement, c'est prêt. Versez la confiture chaude dans un pot stérilisé. Se conserve jusqu'à 3 mois non ouvert.

L'heure des cocktails

Placez d'abord votre verre à martini au congélateur pour le refroidir.

Ensuite, prenez votre shaker et remplissez-le à moitié de glaçons. Versez le vermouth et secouez très doucement pour enrober les glaçons de liquide. Égoutter la moitié du coup de vermouth. Ajoutez ensuite la vodka et les amers. Secouez à nouveau très lentement et doucement. Filtrez deux fois la boisson dans un verre à martini réfrigéré et déposez votre saveur préférée de boule de chocolat Lint dans le fond du verre et servez. Sirotez lentement et célébrez parce qu'il n'y a rien de placide à propos de Betty ou de cette boisson !


La thèse centrale de Friedan était que les femmes en tant que classe subissaient une variété de formes plus ou moins subtiles de discrimination, mais étaient en particulier les victimes d'un système omniprésent de délires et de fausses valeurs sous lesquelles elles étaient invitées à trouver un épanouissement personnel, voire une identité, par procuration par les maris et …

NOW s'efforce d'agir par le biais d'un activisme populaire intersectionnel pour promouvoir les idéaux féministes, diriger le changement sociétal, éliminer la discrimination et atteindre et protéger les droits égaux de toutes les femmes et filles dans tous les aspects de la vie sociale, politique et économique.


La mystique féminine - Histoire

Journaliste, militante et co-fondatrice de l'Organisation nationale des femmes, Betty Friedan a été l'une des premières dirigeantes du mouvement des droits des femmes des années 1960 et 1970. Son best-seller de 1963, La mystique féminine, a exprimé les frustrations de millions de femmes américaines face à leurs rôles de genre limités et a contribué à déclencher un activisme public généralisé pour l'égalité des sexes.

Bettye Naomi Goldstein est née le 4 février 1921 à Peoria, dans l'Illinois, l'aînée des trois enfants de Harry Goldstein, un immigrant et bijoutier russe, et de Miriam Horowitz Goldstein, une immigrante hongroise qui a travaillé comme journaliste jusqu'à la naissance de Bettye.

Diplômé en psychologie summa cum laude du Smith College en 1942, Friedan a passé un an dans le cadre d'une bourse d'études supérieures pour se former en tant que psychologue à l'Université de Californie à Berkeley. Là, elle a laissé tomber le « e » de son nom. Alors que la Seconde Guerre mondiale faisait rage, Friedan s'est impliqué dans un certain nombre de causes politiques. Elle a quitté le programme d'études supérieures après un an pour déménager à New York, où elle a passé trois ans en tant que journaliste pour la Federated Press. Ensuite, elle est devenue écrivaine pour le Nouvelles de l'UE, l'organe médiatique des United Electric, Radio, and Machine Workers of America. Sa politique s'est de plus en plus déplacée vers la gauche, alors que Friedan s'est impliquée dans diverses questions syndicales et syndicales. Des lueurs de son intérêt ultérieur pour les droits des femmes ont également émergé à cette époque, alors qu'elle rédigeait des brochures syndicales défendant les droits des femmes au travail.

En 1947, Friedan épousa Carl Friedan, un futur producteur de théâtre et adepte de la publicité. Friedan a eu trois enfants – en 1948, 1952 et 1956 – qui ont continué à travailler tout au long de la vie. En 1956, le couple a déménagé du Queens, à New York, dans la banlieue du comté de Rockland, où Friedan est devenue femme au foyer, complétant les revenus de sa famille en écrivant à la pige pour des magazines féminins.

Friedan a également commencé la recherche de ce qui allait devenir La mystique féminine à la fin des années 1950. Après avoir mené une enquête auprès de ses camarades de classe Smith lors d'une réunion de 15 ans, Friedan a constaté que la plupart étaient, comme elle, insatisfaits du monde limité des femmes au foyer de banlieue. Elle a passé cinq ans à mener des entretiens avec des femmes à travers le pays, retraçant la métamorphose des femmes blanches de la classe moyenne, de la nouvelle femme indépendante et soucieuse de carrière des années 1920 et 1930 aux femmes au foyer de l'après-guerre qui devaient s'épanouir totalement en tant qu'épouses. et les mères.

Publié en 1963, La mystique féminine touché un nerf, devenant un best-seller instantané qui continue d'être considéré comme l'un des livres de non-fiction les plus influents du 20 e siècle. Partout, les femmes ont exprimé un « malaise » similaire à partir de ce que Friedan a surnommé « le problème qui n'a pas de nom ». Le livre a contribué à transformer la sensibilisation du public et a amené de nombreuses femmes à l'avant-garde du mouvement des femmes, tout comme il a propulsé Friedan dans ses premiers dirigeants. En 1966, Friedan s'est associée à Pauli Murray et Aileen Hernandez pour fonder la National Organization for Women (qui reste une organisation féministe de premier plan), avec Friedan comme premier président. Elle est également l'auteur de la déclaration de mission de NOW : « … d'amener les femmes à participer pleinement au courant dominant de la société américaine maintenant, en exerçant tous les privilèges et responsabilités qui en découlent dans un partenariat véritablement égal avec les hommes ». Premier geste de l'association : exiger de la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi l'application des dispositions du titre VII garantissant l'égalité dans l'emploi. Plus précisément, NOW a tenté avec succès de mettre fin à la pratique de longue date de la publicité pour l'aide à la recherche d'une aide séparée en fonction du sexe.

Militant occupé tout au long des années 1960 et 1970, Friedan a aidé à fonder l'Association nationale pour l'abrogation des lois sur l'avortement en 1969, rebaptisée plus tard National Abortion Rights Action League et plus récemment NARAL Pro-choice America. Elle a organisé la grève des femmes pour l'égalité le 26 août 1970 à l'occasion du 50 e anniversaire du suffrage des femmes, pour sensibiliser à la discrimination fondée sur le sexe. De plus, en 1971, Friedan a été co-fondatrice du National Women's Political Caucus avec la membre du Congrès Bella Abzug, la membre du Congrès Shirley Chisholm et la féministe Gloria Steinem. Grâce à ces organisations, Friedan a exercé une influence sur la modification de lois obsolètes telles que les pratiques d'embauche injustes, l'inégalité salariale entre les sexes et la discrimination en matière de grossesse.

Au fur et à mesure que des voix plus diverses émergeaient au sein du mouvement des femmes, Friedan a non seulement lutté pour conserver son leadership, mais a été critiquée par d'autres féministes pour se concentrer sur les problèmes auxquels étaient principalement confrontées les femmes hétérosexuelles blanches, de la classe moyenne, instruites. Les féministes radicales ont également critiqué Friedan pour avoir qualifié les femmes lesbiennes du mouvement de « menace de la lavande » et pour la volonté de Friedan de coopérer avec les hommes. Toujours politiquement opportun, Friedan croyait que le seul espoir de changement était de conserver les liens et le placage dominants du mouvement. Cela l'a éloignée des féministes plus jeunes, radicales et visionnaires qui devenaient de plus en plus l'avant-garde du mouvement.

Friedan est néanmoins restée une militante visible, ardente et importante des droits des femmes, que certains ont surnommée la «mère» du mouvement des femmes modernes. Depuis les années 1970, elle a publié plusieurs livres, enseigné à l'Université de New York et à l'Université de Californie du Sud, et a donné de nombreuses conférences lors de conférences de femmes à travers le monde. Friedan est décédé en 2006 d'une insuffisance cardiaque congestive.


ɼhaque question silencieuse de chaque femme - C'est tout ?'

Le problème était enfoui, tacite, pendant de nombreuses années dans l'esprit des femmes américaines. C'était une étrange agitation, un sentiment d'insatisfaction, un désir que les femmes ont subi au milieu du 20e siècle aux États-Unis. Chaque femme de banlieue a lutté seule avec elle. Alors qu'elle faisait les lits, faisait l'épicerie, assortissait les housses, mangeait des sandwichs au beurre de cacahuète avec ses enfants, conduisait des louveteaux et des brownies, s'allongeait à côté de son mari la nuit - elle avait peur de se poser même la question silencieuse - "Est-ce tous?"

À maintes reprises, les femmes ont entendu dans les voix de la tradition et de la sophistication freudienne qu'elles ne pouvaient désirer de plus grand destin que de se glorifier de leur propre féminité. On leur a appris à plaindre les femmes névrosées, non féminines et malheureuses qui voulaient être poètes, physiciennes ou présidentes. Ils ont appris que les femmes vraiment féminines ne veulent pas de carrière, d'enseignement supérieur, de droits politiques - l'indépendance et les opportunités pour lesquelles les féministes à l'ancienne se sont battues. Certaines femmes, dans la quarantaine et la cinquantaine, se souvenaient encore douloureusement d'avoir abandonné ces rêves, mais la plupart des femmes plus jeunes n'y pensaient même plus. Mille voix expertes ont applaudi leur féminité, leur adaptation, leur nouvelle maturité. Tout ce qu'elles avaient à faire était de consacrer leur vie depuis leur plus tendre enfance à trouver un mari et à avoir des enfants.

L'épanouissement en tant que femme n'avait qu'une seule définition pour les femmes américaines après 1949 - la femme au foyer. Aussi rapidement que dans un rêve, l'image de la femme américaine en tant qu'individu changeant et grandissant dans un monde en mutation a été brisée. Son vol en solo pour trouver sa propre identité a été oublié dans la ruée vers la sécurité de l'unité. Son monde se rétrécissait aux murs douillets de la maison.

Au cours des 15 années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, cette mystique de l'épanouissement féminin est devenue le noyau chéri et auto-entretenu de la culture américaine contemporaine. Des mots comme « émancipation » et « carrière » semblaient étranges et embarrassants que personne ne les avait utilisés depuis des années. Lorsqu'une Française du nom de Simone de Beauvoir a écrit un livre intitulé Le deuxième sexe, une critique américaine a déclaré qu'elle "ne savait manifestement pas ce qu'était la vie", et en plus, elle parlait des femmes françaises. Le « problème de la femme » en Amérique n'existait plus.

Si une femme avait un problème dans les années 1950 et 1960, elle savait que quelque chose ne va pas avec son mariage, ou avec elle-même. D'autres femmes étaient satisfaites de leur vie, pensa-t-elle. Quel genre de femme était-elle si elle ne ressentait pas cet accomplissement mystérieux cirer le sol de la cuisine ? Elle avait tellement honte d'admettre son mécontentement qu'elle n'a jamais su combien d'autres femmes le partageaient. Si elle essayait de le dire à son mari, il ne comprenait pas de quoi elle parlait. Elle-même ne le comprenait pas vraiment.

Aucune autre voie vers l'épanouissement n'a été offerte aux femmes américaines au milieu du 20e siècle. La plupart se sont adaptés à leur rôle et ont subi ou ignoré le problème qui n'a pas de nom. Il peut être moins douloureux pour une femme de ne pas entendre la voix étrange et insatisfaite qui s'agite en elle.

Peu à peu, j'ai réalisé que le problème qui n'a pas de nom était partagé par d'innombrables femmes en Amérique. Quel était au juste ce problème qui n'a pas de nom ? Quels étaient les mots que les femmes utilisaient lorsqu'elles essayaient de l'exprimer ? Parfois, une femme disait "Je me sens vide d'une manière ou d'une autre. incomplète." Ou elle dirait : « J'ai l'impression de ne pas exister. Parfois, elle effaçait le sentiment avec un tranquillisant. Parfois, elle pensait que le problème venait de son mari ou de ses enfants, ou que ce dont elle avait vraiment besoin était de redécorer sa maison ou de déménager dans un meilleur quartier, ou d'avoir une liaison, ou un autre bébé.

Si j'ai raison, ce problème qui secoue dans l'esprit de tant de femmes américaines aujourd'hui n'est pas une question de perte de féminité ou de trop d'éducation, ou les exigences de la domesticité. C'est bien plus important qu'on ne le croit. Cela pourrait bien être la clé de notre avenir en tant que nation et culture. Nous ne pouvons plus ignorer cette voix au sein des femmes qui dit : « Je veux quelque chose de plus que mon mari et mes enfants et ma maison.

Le problème qui n'a pas de nom - qui est simplement le fait que les femmes américaines sont empêchées de développer pleinement leurs capacités humaines - pèse beaucoup plus sur la santé physique et mentale de notre pays que n'importe quelle maladie connue. Si nous continuons à produire des millions de jeunes mères qui arrêtent leur croissance et leur éducation à court d'identité, sans un noyau fort de valeurs humaines à transmettre à leurs enfants, nous commettons, tout simplement, un génocide, à commencer par l'enterrement massif de femmes américaines et se terminant par la déshumanisation progressive de leurs fils et filles. Ces problèmes ne peuvent être résolus par la médecine ou même par la psychothérapie.

Une femme d'aujourd'hui qui n'a aucun but, aucun but, aucune ambition qui modèle ses jours dans le futur, la faisant s'étirer et grandir au-delà de cette petite vingtaine d'années pendant lesquelles son corps peut remplir sa fonction biologique, commet une sorte de suicide. La mystique féminine a réussi à enterrer vivantes des millions de femmes américaines. Il n'y a aucun moyen pour ces femmes de sortir de leurs camps de concentration confortables, sauf en faisant enfin un effort - cet effort humain qui va au-delà de la biologie, au-delà des murs étroits de la maison, pour aider à façonner l'avenir. Nous avons besoin d'une refonte drastique de l'image culturelle de la féminité qui permettra aux femmes d'atteindre la maturité, l'identité, la plénitude de soi, sans conflit avec l'épanouissement sexuel.

Qui sait ce que peuvent être les femmes lorsqu'elles sont enfin libres de devenir elles-mêmes ?


31 réflexions sur &ldquo La mystique féminine &rdquo

En lisant les premiers chapitres de The Feminine Mystique, la première chose que j'ai remarquée est que le livre, basé sur des événements survenus dans les années 1950 et 1960, et publié en 1963, a probablement été écrit pour cette période. Il y aurait donc une énorme différence dans la façon dont le livre serait lu et compris dans les années 60, par rapport à maintenant, lorsque la mystique féminine fait partie de l'histoire. L'idée de la mystique était révolutionnaire, et Friedan fut probablement l'un des premiers à l'aborder directement. Son livre était destiné à ouvrir les yeux des gens sur le "problème qui n'a pas de nom" et à encourager l'action. Cela dit, quel impact a eu The Feminine Mystique sur la société lorsqu'il a été publié, et quel rôle a-t-il joué dans le mouvement post-féministe ?

C'est une question très intéressante. L'article du Washington Post « Le féminisme a-t-il besoin de la mystique féminine ? » suggère que bien que la mystique féminine ait eu un impact sur le mouvement féministe, de nombreux autres facteurs l'ont déclenché. Le livre a définitivement donné aux femmes au foyer des années 1950 l'impulsion supplémentaire dont elles avaient besoin pour retourner faire leurs études et entrer à nouveau dans le monde. Cependant, cela a surtout affecté cette génération, qui à son tour a affecté la génération suivante qui a dirigé le mouvement féministe des années 1960. Beaucoup de femmes de cette jeune génération n'ont même jamais lu La mystique féminine, mais ont été touchées par les idées que le livre avait contribué à faire émerger dans la société et chez leurs propres mères. La notion de livre, sinon le livre lui-même, est vraiment ce qui a laissé un héritage.

Tout au long du livre, la « mystique féminine » prend forme comme les normes sociales de l'époque responsables du « problème qui n'a pas de nom ». La mystique rendait indésirable pour une femme de vouloir une éducation ou une carrière, ou de s'intéresser à tout ce qui n'était pas directement lié au «monde de la femme»: un monde où tout tournait autour des soins de la famille et du foyer. La mystique féminine montrait aux femmes une idée tordue de la féminité : que l'on devrait trouver un épanouissement total en ayant un mari, des enfants et en élevant une famille.
Selon Friedan, les magazines féminins de l'époque étaient une grande partie de l'idée de la mystique féminine. Ces magazines, dirigés en grande partie par des hommes, ne publiaient que des articles relatifs à cet étroit «monde féminin». À la page 37, Friedan cite un rédacteur en chef d'un de ces magazines, qui a déclaré : « Nos lectrices sont des femmes au foyer, à plein temps. Ils ne sont pas intéressés par les grands problèmes publics du jour. Ils ne s'intéressent pas aux affaires nationales ou internationales. Ils ne s'intéressent qu'à la famille et à la maison. Cette approche a considérablement limité les perspectives des femmes dans les années 1960. Était-ce une tentative des hommes de la société de garder les femmes sous les pieds, ou étaient-elles aussi simplement des victimes de la mystique ? En d'autres termes, les magazines féminins des années 60 ont-ils défini les normes sociales de l'époque, ou ont-ils simplement renforcé des normes sociales déjà établies ? Si cette dernière est vraie, qui ou quoi a établi ces normes sociales ?

La question que vous avez soulevée, à savoir si les hommes tentaient ou non délibérément de réduire les femmes, est une question qui incite à la réflexion. Après avoir relu quelques passages, je pense que la réponse est les deux. Certaines personnes, comme le manipulateur de publicités du chapitre 9, ont été payées pour que les femmes croient que leur place était à la maison. D'autres croyaient vraiment qu'ils faisaient ce qui était le mieux pour les femmes. Des recherches psychologiques menées par des personnes célèbres comme Freud ont montré que les femmes étaient inférieures et devaient rester à la maison. Les scientifiques et les annonceurs ont perpétué la mystique féminine avec des études et des publicités. Comme Sharlotte en a parlé plus tôt, la mystique féminine était une réaction contre les événements en Amérique à l'époque : « Il était plus facile et plus sûr de penser à l'amour et au sexe qu'au communisme, à McCarthy et à la bombe incontrôlée » (274). La retraite à la maison, à laquelle tous les Américains ont participé, a placé les femmes sous la mystique féminine, et la plupart des hommes ont été emportés.

En lisant The Feminine Mystique, Friedan évoque à de nombreuses reprises le rôle des médias. Elle explique comment les "bonnes" femmes de l'ère victorienne étaient décrites comme étant abstinentes, leurs images laissant de côté une partie de leur personne. Elle compare cela à l'image de la "bonne femme du milieu des années 1900" s'interrogeant sur le fait que quelque chose est également laissé de côté à propos de leur personne. Les médias, explique Friedan, « façonnent la vie des femmes d'aujourd'hui et reflètent leurs rêves ». se demandant souvent si quelque chose n'allait pas mentalement avec elle. La façon dont Friedan discute des médias et de leur pouvoir de commercialiser un stéréotype spécifique me rappelle beaucoup le livre d'Alyssa Quart, Branded. Écrivant sur le monde du marketing, Quart explique comment les entreprises s'attaquent aux adolescents, en utilisant les médias pour représenter un "adolescent parfait" que tous les autres adolescents devraient imiter. Quart explique comment les marques peuvent aliéner les adolescents, que les adolescents qui ne s'efforcent pas de correspondre au stéréotype commercialisé par les entreprises souffrent socialement, ayant du mal à se retrouver sans stéréotype avec lequel s'étiqueter. Quart et Friedan déplorent tous deux les difficultés que les médias posent aux personnes qui cherchent à devenir des individus, car les médias présentent souvent ceux qui ne suivent pas le statu quo comme des parias. Il est intéressant de voir comment les livres écrits à plus de 40 ans d'intervalle et sur des sujets complètement différents peuvent à la fois lutter avec les médias et leur rôle dans la société.

Je suis complètement d'accord. Il existe ici un lien très fort concernant l'influence des médias sur les femmes, ainsi que les résultats d'une telle position. Lorsque Friedan mentionne les médias et les magazines et la façon dont les femmes étaient censées penser et ressembler, cela m'a vraiment rappelé les médias d'aujourd'hui. Beaucoup de médias d'aujourd'hui pour les filles et les femmes ne présentent que “quoi porter” et “comment être jolie” et “comment avoir un petit ami”. Tout comme dans les années 1950, l'accent est mis sur l'apparence physique et le fait d'attirer les hommes. Cependant, récemment, l'accent a été mis davantage sur l'autonomisation, la confiance et la réalisation de soi des femmes, tout comme le mouvement lancé par The Feminine Mystique. Les exemples incluent le projet Body Peace de Seventeens et des événements et organisations récents comme SlutWalks. Combattant la représentation des femmes par les médias et la société, le mouvement féministe de la troisième vague reflète celui du 20e siècle.

L'expression que vous avez utilisée, Abigail, « laissé de côté à propos de leur personne » m'a rappelé le chapitre douze de The Feminine Mystique. Friedan écrit sur l'augmentation de la délinquance juvénile, attribuant ce développement à la relation entre la mère et l'enfant dans laquelle la mère cherche à vivre par procuration à travers sa progéniture. L'attitude autoritaire des mères ayant des enfants comme seul exutoire a donné lieu à des adolescents passifs et dépendants qui ont eu recours au vandalisme et au vol pour se faire donner des coups de pied. propres activités des étudiants, aucune activité n'a été organisée un programme d'études axé sur les intérêts propres des étudiants ne fonctionnait plus parce que les étudiants n'avaient pas d'intérêts personnels forts (395-396).Les adolescents étaient comme des enfants dans leur état d'esprit mental, n'ayant jamais à faire face aux difficultés de grandir parce que leurs mères feraient des efforts extrêmes pour leur rendre la vie facile. Non seulement la mystique féminine a laissé de côté des parties de la personnalité des femmes, mais aussi des parties de leurs enfants.

Quelque chose que j'ai remarqué en lisant ce livre, c'est comment les temps changent avec les idées des gens sur ce qui est beau ou normal à faire. J'ai trouvé intéressant la rapidité avec laquelle les choses changent entre quelques décennies ou générations. Par exemple, à partir de 1939 « les femmes étaient devenues trois ou quatre tailles plus petites » car il était important d'être mince comme les mannequins. Quelques décennies plus tard, dans les années 1970, de nombreuses publicités pour des solutions de gain de poids ont été diffusées en disant que maigre n'est pas beau et que les hommes ne regarderaient pas les femmes maigres. Une chose simple car l'image corporelle va et vient entre ce qui est la bonne façon de regarder.
Un autre aspect de la vie des femmes qui a souvent changé dans le livre était le rôle que les femmes jouent. Les femmes allaient et venaient entre être heureuses d'être femmes au foyer et vouloir plus de la vie. Dans le livre, il y avait une comparaison de cela avec les femmes chinoises et les pieds bandés. C'était beau de bander les pieds, mais si une génération décidait de ne pas lui bander les pieds, les rumeurs inciteraient-elles la prochaine génération à vouloir avoir les pieds bandés ? C'est comme l'idée d'être une femme au foyer. Les femmes aimaient être femmes au foyer jusqu'à l'arrivée de la première vague du mouvement féministe et les femmes voulaient faire plus dans la vie et elles voulaient plus de droits. La génération d'après a simplement recommencé à vouloir être femmes au foyer parce qu'elles avaient peur qu'être comme la génération féministe leur fasse « perdre leur féminité ». Dans tous les aspects de la vie, je pense que le changement rapide d'idées est très intéressant.

Comme Martha le mentionne, les désirs des femmes du 20e siècle changent rapidement tout au long du siècle. Friedan explique comment les filles avaient « peur de grandir ». Ces jeunes femmes regardaient leurs mères étouffer par leurs décisions. Une jeune de dix-sept ans compare sa mère à un « roc qui a été lissé par les vagues ». #8221 (74) Terrifiées à l'idée de commettre les mêmes erreurs que la génération précédente, les jeunes femmes ont désespérément essayé de ne pas devenir leur mère. Les femmes du 20ème siècle n'ont pas regardé à l'intérieur d'elles-mêmes pour décider ce qu'elles voulaient, elles ont choisi leur avenir en fonction de ce que la société leur a dit qu'elles devraient être avec une détermination à être différentes de la génération de leur mère. Je pense que le changement rapide entre les générations est l'une des raisons pour lesquelles la "crise de l'identité de la femme" s'est produite. Les femmes ne se demandaient pas ce qu'elles voulaient être, car elles avaient l'impression que la société leur disait déjà la réponse. Qu'il s'agisse d'être plus féminines ou d'être quelqu'un d'autre qu'une femme au foyer, les femmes du 20e siècle se sont senties forcées d'assumer le rôle que la société promouvait à l'époque.

Abigail mentionne comment les femmes se sont senties forcées d'assumer le rôle que la société promouvait à l'époque, ce qui, je pense, est une très bonne façon de le formuler. Je pensais au rôle des femmes et cela m'a rappelé le livre Male and Female de Margaret Mead. À la page 212, elle soulève de nombreuses questions comme si une fille pense que son sexe la rend moins sûre que ses frères, cela limitera-t-il aussi son sens de l'ambition ? Betty Friedan pense que le mot “if” est très significatif. Parce que si une fille ne savait pas qu'elle était différente de son frère en dehors de son anatomie, alors elle pourrait penser différemment dans sa façon d'agir ou dans ses ambitions. Friedan a écrit : « il n'y a pas de différences sexuelles vraies pour chaque culture, à l'exception de celles impliquées dans l'acte de procréation ». Cela me fait me demander ce que ce serait si les femmes ne se sentaient pas liées par leur sexe . S'il n'y avait pas de rôle spécifique pour les genres, le mouvement féministe serait-il arrivé, ou y aurait-il même aujourd'hui des inégalités entre les genres ? Pour moi, il semble que si les femmes et les hommes faisaient toujours ce qu'ils avaient envie de faire, le monde serait très différent et les mouvements de l'histoire changeraient également.

Dans votre article, Martha, vous avez évoqué l'idée que "les hommes ne regarderaient pas les femmes maigres". Quand j'ai lu cela, j'ai immédiatement pensé aux parties de The Feminine Mystique où Friedan parle des hommes contrôlant les femmes. corps. Au chapitre quatre, Friedan écrit : « Certaines femmes ont nié leur propre sexe, le désir d'aimer et d'être aimées par un homme et de porter des enfants » (139). Aujourd'hui, la majorité des femmes ont leur mot à dire lorsqu'elles veulent avoir des enfants ou avoir des relations sexuelles, mais les publicités et autres formes de publicité ont encore mis beaucoup de pression pour se conformer à ce que les hommes pensent être « joli ». pensez de la façon dont les médias disent qu'ils le font ou non, c'est toujours un puissant élan pour que les femmes façonnent leur corps de la façon dont les médias le disent.

Dans le passé, j'avais fait des recherches sur Sigmund Freud et ses théories. Une fois, c'était pour mon projet d'expo-sciences en 8e année sur le cerveau et encore l'année dernière pour mon discours informatif sur les rêves. En faisant des recherches pour obtenir des informations sur les rêves, j'ai découvert beaucoup de choses sur la façon dont les désirs et les impulsions se manifestent souvent pendant nos rêves. J'ai vu des informations sur le développement psychosexuel, mais je n'ai jamais lu en profondeur à ce sujet. Le chapitre cinq traite des théories de Freud sur la psychanalyse et de ce qu'il appelle « l'envie du pénis » (l'idée que les femmes se sentent inférieures aux hommes parce qu'elles n'ont pas de pénis). Depuis lors, bon nombre de ses théories ont été rejetées, mais à cette époque, Freud croyait que les femmes étaient censées être dirigées par des hommes. Freud était important pour notre culture, mais certaines de ses théories retenaient les femmes.

Je suis tout à fait d'accord avec vous pour dire que Freud a joué un rôle majeur dans la retenue des femmes. À la page 113, Friedan cite Freud : « La grande question à laquelle on n'a jamais répondu et à laquelle je n'ai pas encore pu répondre, malgré mes trente années de recherche sur l'âme féminine, est : que veut une femme ? #8221 Eh bien, peut-être qu'au lieu de supposer que toutes les femmes veulent un pénis, lui et le reste de la société auraient pu leur demander. Malheureusement, la société était si oppressante envers les femmes qu'elles n'avaient pas le sens de l'identité nécessaire pour répondre à la question. La seule raison pour laquelle les femmes peuvent avoir souffert de l'envie du pénis est qu'elles ne comprenaient pas qu'elles pouvaient vivre un épanouissement à la fois humain et sexuel sans avoir de pénis. Ils peuvent avoir été jaloux des hommes parce qu'ils ont été autorisés à profiter de la satisfaction sexuelle et contribuent également à créer le monde extérieur. La société n'a pas donné aux femmes l'opportunité d'accomplir véritablement l'une ou l'autre de ces parties nécessaires de la vie - elles n'étaient autorisées à créer des bébés. Pourquoi le fait d'avoir un pénis ne devait-il pas rendre les femmes inférieures aux hommes ? Pourquoi, dès qu'ils commencent à aspirer à plus de la vie que de nettoyer une maison et de faire des bébés, se transforment-ils soudainement en Lady Macbeth ? (120)

Au milieu du XXe siècle, des sociologues et d'autres spécialistes des sciences sociales ont soutenu l'idée que la place de la femme est à la maison. Friedan mentionne que même si une fille peut ignorer son grand-père en faisant de telles remarques, il est difficile d'être en désaccord lorsqu'un scientifique vous dit que c'est vrai. (128) Les scientifiques avaient un message commun : une femme peut choisir soit une carrière sur le terrain, soit une carrière à la maison, mais pas les deux. Les femmes avaient l'impression que choisir une carrière signifiait qu'elles ne seraient jamais mariées, n'auraient jamais d'enfants. Cela m'a fait penser aux femmes d'aujourd'hui, qu'en pensons-nous ? Alors que les sociologues ne publient plus de manuels qui enseignent ce message, il y a beaucoup de gens dans la société qui pensent toujours de cette façon. Nous voyons chaque année des femmes abandonner leur carrière pour rester à la maison avec leurs enfants, par choix ou par nécessité. Les femmes qui sont très ambitieuses dans leur carrière discutent de la façon dont les hommes sont intimidés par elles. Pour beaucoup de femmes, le mariage et les enfants sont la fin d'une carrière réussie. Les femmes pensent-elles encore devoir choisir entre une carrière et une famille ?

C'est une très bonne question. Je pense que le fait qu'une femme sente ou non qu'elle doit choisir entre avoir une carrière ou une famille dépend de quelques facteurs dans sa vie. Cela dépend en grande partie de la façon dont ils sont élevés. Si leurs parents élèvent leurs filles pour qu'elles veuillent des maris et des familles, elles voudront très probablement être des femmes au foyer. Si une femme est élevée pour être indépendante, elle préférerait peut-être commencer une carrière avant de fonder une famille. Cependant, un autre facteur qui change la façon dont les femmes décident serait leur situation financière. Une femme peut avoir à choisir sa carrière plutôt que sa famille si elle a besoin d'argent. À la page 207, il est dit qu'une femme est ce que la société dit qu'elle est. Cela limitait les femmes à ce que la société voulait qu'elles soient, que ce soit une femme au foyer ou une femme de carrière. Aujourd'hui, je ne pense pas que les femmes soient autant restreintes par la société parce qu'il est accepté que les femmes aient une famille et un emploi. Je pense que la principale raison pour laquelle ils devraient choisir entre les deux sont des facteurs tels que leurs antécédents ou leur situation financière.

Abigail et Martha ont un très bon point. Heureusement, il est maintenant normal et socialement acceptable pour une femme d'avoir à la fois une carrière et une famille. En lisant le livre de Friedan, j'ai eu une conversation avec mon père à ce sujet, car il a été élevé dans les années 50 et 60 pendant cette période de féminisme de deuxième vague. Il a dit que de son point de vue, maintenant les femmes qui choisissent d'être femmes au foyer sont presque méprisées et considérées comme « insatisfaites » parce qu'elles n'ont pas de carrière. Peut-être à cause de l'état d'esprit suscité par le livre de Friedan, la situation a complètement basculé. Ma mère est une mère au foyer, une femme au foyer, elle a rencontré mon père au travail et a cessé de travailler quand ils se sont mariés. Pendant que je lisais le chapitre « La crise de l'identité des femmes » par curiosité, j'ai demandé à ma mère « qui êtes-vous ? Elle n'a eu aucun problème à répondre en disant qu'elle se considérait comme une épouse, une mère, une femme instruite, un chef d'entreprise, un jardinier, un propriétaire, un employé, un ami - la liste s'allongeait encore et encore. Je lui ai demandé si elle se sentait épanouie et elle a dit oui. J'ai trouvé cela intéressant par rapport aux femmes au foyer insatisfaites et interrogatives des années 50. Il semble que maintenant, puisque toutes les femmes ne sont pas obligées d'être femmes au foyer, pour la plupart, les femmes au foyer se sentent épanouies et parfaitement satisfaites de leurs décisions.

Je suis d'accord avec le point de Martha sur la façon dont une femme est élevée, mais je pense aussi que la société a un impact égal ou supérieur. Une famille a beaucoup à dire sur la façon dont un enfant pense quand il est jeune, mais à mesure que l'enfant grandit, il commence à être de plus en plus influencé par la culture qui l'entoure. Même si une fille a appris qu'elle est belle telle qu'elle est, la société peut beaucoup la rabaisser. Les femmes sont encore extrêmement inférieures aux hommes selon plusieurs politiciens aujourd'hui. Par exemple, pour défendre sa position contre l'avortement, le représentant Todd Akin a déclaré qu'une femme a la capacité de tout fermer tant qu'elle a été légitimement violée. Sa déclaration n'est qu'un exemple des malentendus alarmants sur les femmes dont Betty Friedan a parlé. Comme l'a dit Abigail, c'est une chose d'ignorer un membre de la famille qui dit des choses misogynes, mais il est assez difficile de repousser les idées lorsqu'elles sont propagées par les politiciens et les médias.

Katherine, j'aime que vous introduisiez la politique d'aujourd'hui. Todd Akin est un excellent exemple d'un politicien qui pense toujours que les femmes sont inférieures. Il y a quelques jours à peine, l'Australie a élu un nouveau Premier ministre et lorsque j'ai appris qui c'était, cela m'a rappelé votre commentaire. Tony Abbott vient d'être élu nouveau Premier ministre et il est encore un autre exemple de quelqu'un qui croit que les femmes sont inférieures. En fait, en tant qu'étudiant, il a déclaré : « Je pense qu'il serait insensé de s'attendre à ce que les femmes dominent ou même s'approchent d'une représentation égale dans un grand nombre de domaines simplement parce que leurs aptitudes, capacités et intérêts sont différents pour des raisons physiologiques ». Je trouve vraiment intéressant que des décennies après le mouvement féministe et de nombreuses femmes fortes, les gens considèrent toujours les femmes comme inférieures aux hommes.

Dans The Feminine Mystique, Betty Friedan indique que la Seconde Guerre mondiale est une transition claire vers l'ère de la mystique féminine. Avant la guerre, en particulier pendant la Dépression, une femme était encore censée être une mère, une épouse et une femme au foyer dévouée, mais elle devait également travailler aux côtés des hommes de la famille pour survivre. Dans Les raisins de la colère, John Steinbeck dépeint la mère comme une matriarche forte, cueillant inlassablement le coton et se tenant avec une force dont aucun des hommes ne semble capable. De toute évidence, les femmes se sont avérées être plus que de simples femmes au foyer pendant cette épreuve. Alors pourquoi la guerre les a-t-elle renvoyés chez eux ? Friedan suggère qu'il s'agissait d'une évasion, en disant : « Il était plus facile et plus sûr de penser à l'amour et au sexe qu'au communisme, à McCarthy et à la bombe incontrôlée. seulement des femmes, mais le pays tout entier, pour éviter la réalité et se replier sur lui-même car cette guerre inhumaine avait inspiré une peur paralysante du progrès. Le progrès va souvent de pair avec la déshumanisation, comme on l'a vu pendant la révolution industrielle, il semblerait donc que le pays essayait d'éviter la déshumanisation dans son repli sur la maison. Ironiquement, la mystique féminine, destinée à inverser le progrès, a eu l'effet exactement inverse, dépouillant des centaines de milliers de femmes de leur humanité et de leur capacité à grandir. Cela implique-t-il que trop de progrès et trop peu de progrès sont tous deux également dangereux ? L'un ou l'autre des extrêmes entraîne-t-il une perte d'humanité ? Pouvons-nous créer un équilibre?

C'est une excellente connexion ! Comme le montre les Raisins de la colère, il y avait évidemment un état d'esprit très différent en Amérique concernant le rôle des femmes avant que la mystique féminine n'entre en jeu. Cela montre qu'il était possible pour les femmes d'être respectées et d'avoir un rôle significatif, épanouissant et respecté dans la vie. La mystique a définitivement changé cela. Je trouve intéressant que peu ou pas de femmes aient regardé en arrière dans les années 1920 et 1930 et aient vu que les changements qui ont été apportés pourraient être à l'origine de leur manque d'épanouissement. L'idée d'un bilan de progrès est intrigante. Je suis d'accord que d'une manière générale, on ne voudrait pas trop de progrès trop rapidement, ni trop peu de progrès mais cela dépendrait des progrès réalisés. Par exemple, quelle déshumanisation pourrait résulter des progrès des droits et des rôles des femmes dans la société ?

Au chapitre 8, Betty Friedan parle des femmes qui travaillent et du fait qu'elles ne sont pas égales aux hommes sur le lieu de travail. À la page 272, il est dit : « Une femme chercheuse sur le magazine Time, par exemple, ne peut pas, quelles que soient ses capacités, aspirer à devenir écrivaine, la loi non écrite fait des hommes écrivains et rédacteurs en chef, les femmes chercheuses. » Cette partie me rappelle le film Anchorman. Bien que ce film soit censé être humoristique, il montre un réel sexisme entre les ancres. Dans le film, se déroulant dans les années 70, une femme est embauchée pour être la co-présentatrice du journal télévisé. Au début, on ne lui donne que des histoires sur les «intérêts féminins» comme la cuisine ou les défilés de mode. Elle a refusé de supporter le sexisme et elle s'est finalement retrouvée dans l'actualité quotidienne et sa co-présentatrice refuse de la prendre au sérieux. Le sexisme à l'égard des femmes existe depuis que les femmes ont commencé à travailler et il est intéressant de noter qu'après toutes ces années, il existe encore aujourd'hui avec des choses comme les salaires.

La mystique féminine concerne les idées fausses, l'oppression et les stéréotypes concernant les femmes. Quand il a été écrit en 1962, les femmes étaient considérées comme inférieures sans ambition ni idées, mais la culture américaine a changé depuis lors. La mystique féminine a révolutionné la façon dont les gens considéraient les femmes et leur rôle dans la société. Puisque ce livre montrait à quoi ressemblait vraiment être une femme à cette époque, pensez-vous qu'un livre comme The Feminine Mystique est nécessaire pour un autre groupe que certains dans notre société considèrent comme inférieur ? Par exemple, les homosexuels ? Afro-américains? Les musulmans? Y a-t-il des livres que vous avez lus qui accomplissent pour un autre groupe ce que la mystique féminine a fait pour les femmes ?

La libération dans la société d'aujourd'hui semble prendre une forme différente de celle des années 1960. Avec la forte influence des médias dans nos vies, les messages se propagent d'une manière différente, des célébrités défendant les droits des homosexuels et les médias sociaux diffusant des informations sur le besoin d'égalité. Par exemple, la campagne “It Gets Better” a aidé à soutenir la communauté LGBT. Si un livre d'aujourd'hui pouvait avoir autant d'impact que la mystique féminine, je pense que ce serait un miracle, mais malheureusement je ne suis pas sûr qu'il soit aussi révolutionnaire aujourd'hui parce que tant de problèmes ont déjà été portés à l'attention des gens. attention. Cependant, il pourrait encore y avoir des problèmes sous-jacents dont la société n'est pas encore consciente, donc un livre pourrait aider à les mettre en lumière, comme l'a fait la mystique féminine.

Friedan parle dans la seconde moitié du livre des conséquences de la mystique féminine non seulement pour les femmes, mais pour la population américaine dans son ensemble. Le chapitre 11 aborde le sujet des femmes agressives en quête de sexe en même temps que la déshumanisation du sexe. Friedan écrit : « … elles [les femmes américaines] sont revenues de l'activité indépendante pour rechercher leur seul épanouissement à travers leur rôle sexuel à la maison » (366). En raison de l'effet déresponsabilisant de la mystique féminine sur les femmes, les femmes prenaient le seul domaine qu'elles avaient, leur sexe, et devenaient extrêmement agressives dans ce domaine. Cette agressivité correspondait à un désintérêt sexuel de la part des hommes, entraînant une augmentation de l'hostilité envers les femmes. La différence croissante entre les points de vue des hommes et des femmes sur le sexe a conduit à une préoccupation pour le fantasme. Les médias se sont livrés à ces fantasmes avec du matériel manifestement sexuel, banalisant le sexe et sexualisant de plus en plus d'enfants. Pensez-vous que cette sexualisation se produit encore aujourd'hui avec Honey Boo Boo et les concours d'enfants ?

Je pense que cette sexualisation est définitivement toujours un problème dans la culture d'aujourd'hui. Une fois que les médias et les entreprises ont appris que le « sexuel vendait » au cours des années 1950, il semble que presque tout ait suivi cette voie. Les médias profitent d'une société qui n'a pas d'attitudes mûres et saines à l'égard du sexe et de l'identité de genre, tout en y contribuant. Ils saisissent cette faiblesse et la remplissent de publicités sur-sexualisées pour les parfums et de concours de beauté pour enfants. Les médias alimentent également l'insécurité des femmes, en obstruant leur cerveau avec des femmes "parfaites" puis en utilisant cette insécurité pour leur vendre tout ce qui les rendra "plus belles". Friedan a raison - les entreprises et les médias ont trouvé ce qui fonctionne, et ils l'utilisent TOUJOURS à leur avantage.La chose effrayante à laquelle penser, cependant, c'est que se passera-t-il lorsque ces enfants stars du concours grandiront? Vont-ils jamais vraiment mûrir s'ils ont passé toute leur vie définie par leur sexe ? Sans oublier que beaucoup de leurs mères vivent par procuration à travers elles pour se sentir épanouies, créant une symbiose émotionnelle (288) extrêmement malsaine pour la mère et l'enfant. De la même manière, les mères de l'ère mystique féminine encourageaient la promiscuité chez leurs filles parce qu'elles ne s'étaient jamais senties épanouies, sexuellement ou dans le monde.

La sexualisation des femmes se produit certainement encore aujourd'hui. La mystique féminine a eu un impact énorme sur la vision de la société sur les femmes et était en grande partie responsable de nombreuses améliorations dans la vie des femmes dans les années 50 et 60. Cependant, la sexualisation des femmes est toujours un problème dans notre culture. Pensez-vous que cela est dû à un état d'esprit permanent en Amérique, ou peut-il être corrigé ? Que faudrait-il ? Comment la culture américaine et le respect des femmes se comparent-ils à ceux d'autres pays ?

J'aime la façon dont Katherine a évoqué l'idée des concours d'enfants et des médias, et je suis d'accord avec Sharlotte sur le fait que les médias alimentent l'insécurité des femmes. Il y a tellement d'émissions de télévision, de publicités et d'autres formes de médias qui amènent les femmes à se sentir mal dans leur peau à moins qu'elles ne ressemblent à ce que la société veut qu'elles ressemblent. Pour répondre à la question de Madee, je pense que la sexualisation des femmes peut être corrigée. Ce n'est pas permanent et de petits progrès sont en cours. Par exemple, Dove a une campagne “Real Beauty” qui montre à quel point les modèles dans les publicités ne ressemblent en rien à la personne qu'ils sont vraiment en raison de Photoshop et du maquillage. Les filles regardent ces publicités mais ne réalisent pas que les modèles ne sont pas de vraies personnes. Des campagnes comme celles-ci qui montrent que les vraies femmes sont belles sans Photoshop et sans maquillage peuvent aider à changer la mentalité de l'Amérique. Des femmes comme Adele, Jennifer Lawrence et Kelly Clarkson contribuent à changer la mentalité de l'Amérique, car ces femmes refusent d'écouter les médias se plaindre de leur poids. Elles sont satisfaites de leur corps et essaient de convaincre leur public que le poids n'a pas vraiment d'importance. cette sexualisation. Ces femmes peuvent aider à changer la mentalité de l'Amérique.

Je lisais récemment un autre livre, Fourth Comings de Megan McCafferty. Situé dans les années 2000, le personnage principal est une femme de 22 ans intelligente et sarcastique qui a des opinions très tranchées sur le féminisme et commente fréquemment des idées similaires à celles de The Feminine Mystique. Je n'ai jamais vraiment fait de lien entre les deux livres jusqu'au jour où, en lisant, je suis tombé sur une référence à Betty Friedan. Le personnage a mentionné des «chrétiennes et des féministes à la Friedan», des personnes qui protesteraient contre l'objectivation des femmes. (111) Cela m'a vraiment ouvert l'esprit sur les autres manières dont ces deux livres complètement différents seraient liés l'un à l'autre, et sur l'impact que The Feminine Mystique a eu sur notre culture. La révélation de la mystique a vraiment changé le point de vue des Américains sur les femmes et a commencé à ramener les femmes sur le marché du travail, et la mention de Friedan dans un livre moderne montre à quel point cette opinion a pénétré notre société.

La hiérarchie des besoins de Maslow semble fortement coïncider avec les problèmes de croissance humaine trouvés dans The Feminine Mystique. La hiérarchie est une pyramide avec les besoins physiologiques de base en bas, puis la sûreté et la sécurité, puis l'amour et l'appartenance, puis l'estime de soi et le respect, et enfin la réalisation de soi. Maslow dit qu'il faut d'abord atteindre chaque niveau inférieur avant de pouvoir monter dans la pyramide. Malheureusement, la mystique féminine agit comme un barrage routier entre dans la pyramide. La société a commencé à envoyer le message que la croissance des femmes a pris fin après avoir trouvé la sécurité d'une famille et leur rôle en tant que femme. De quoi de plus pourraient-ils avoir besoin ? Il s'avère que le vide ressenti par les femmes au foyer était cette moitié supérieure douloureuse de la pyramide. Ces femmes américaines de la classe moyenne ne vivaient pas dans un environnement où l'alimentation et la sécurité étaient préoccupantes. Ils avaient tout le potentiel pour atteindre la réalisation de soi, mais ils avaient peur de quitter la sécurité du bas de la pyramide, et la société s'y opposait. De plus, il semble que si une personne n'atteint jamais le sommet de la pyramide alors qu'elle en est pleinement capable, les niveaux inférieurs commencent à faiblir. Sans aucun sens de soi, les relations de ces femmes s'effondraient et toute forme d'intimité était vide, essayant simplement de combler le vide dans leur vie. Sans la mystique féminine, les femmes auraient pu atteindre le sommet de la pyramide et se sentir complètes en tant qu'humaines.

J'adore que vous ayez apporté le triangle de Maslow ! Friedan a interviewé ce qu'elle appelle une "manipulatrice", quelqu'un qui a créé des publicités pour que les femmes se sentent épanouies en prenant soin de ces couches inférieures du triangle. Le manipulateur a signalé que des tâches simples, telles que la cuisson d'un gâteau ou le nettoyage du sol, devaient sembler des tâches extrêmement importantes qui ne pouvaient être effectuées qu'avec une certaine marque. Friedan écrit au chapitre 9, « Se perdre dans son travail - entourée de tous les outils, crèmes, poudres, savons, elle oublie pour un temps combien de temps elle devra refaire la tâche » (313). Le contrôle délibéré des femmes par la publicité a fait croire aux femmes qu'elles étaient en charge des niveaux de base de la pyramide. Si les femmes ne faisaient pas leur travail, les hommes ne pourraient pas faire le leur. La publicité a profité de l'idée que les femmes gardaient le bas du triangle de Maslow en faisant la promotion de leurs produits comme le seul bon moyen de maintenir l'ordre. Cette idée, cependant, ne satisfaisait pas vraiment les femmes car il n'y avait presque aucun moyen d'accéder au sommet du triangle et de s'auto-actualiser.

Plus tôt cet été, j'ai lu le livre She’s Come Undone de Wally Lamb, qui raconte la vie de Dolores, qui grandit à l'ère de la mystique féminine. Au cours de ses premières années, sa famille commence comme l'image stéréotypée des années 1950, avec un père dominant et une mère ménagère. Finalement, tout s'effondre lorsque la mère fait une fausse couche et que le père devient violent et s'en va. La mère a une liaison et entre dans un établissement psychiatrique, et Dolores est violée. Aucune des femmes de ce livre n'est émotionnellement stable, et tout remonte à la société patriarcale dans laquelle elles vivent. La mère n'a absolument aucune identité propre et, par conséquent, se sent comme un échec complet lorsqu'elle est incapable d'avoir un enfant. Elle cherche l'épanouissement chez un homme marié, et Dolores cherche son propre épanouissement par la nourriture. Ce livre démontre que les femmes de cette époque avaient désespérément besoin d'un débouché pour trouver l'épanouissement et l'identité, et il montre également à quel point chaque génération de femmes vides a un impact sur la génération suivante. Friedan raconte comment la première génération à souffrir de la mystique féminine a aggravé la situation de leurs filles, leur inculquant l'idée que leur seul objectif dans la vie devrait être de se marier et d'avoir des enfants. Les filles ont subi un lavage de cerveau par cette idée, mais elles l'ont également été et ont été affectées par le vide et la dépression de leurs mères. C'est exactement ce qui s'est passé avec Dolores et sa mère, juste deux autres femmes dans le cercle vicieux de la mystique féminine.


Voir la vidéo: La mystique au féminin (Décembre 2022).

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