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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

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A cette époque, son fils Fitzhugh et sa nouvelle fille rendirent la visite promise depuis longtemps, qu'il apprécia énormément. Ma mère et mes sœurs étaient charmées d'elle, et toute la communauté luttait pour lui prêter attention. Mon père était fier de sa belle-fille et très heureux du mariage de son fils. Il était ravi de la manière dont elle s'adaptait aux mœurs de toutes ses nouvelles relations, de sa douce attention pour ma mère, et surtout de sa ponctualité. Elle avait été prévenue par son mari que, pour plaire à son père, elle devait être toujours prête pour les prières familiales, qu'il lisait chaque matin juste avant le petit déjeuner. C'est ce qu'elle a réussi à faire, sans jamais manquer une fois d'être à l'heure. Comme le petit déjeuner était à sept heures, ce n'était pas une mince affaire pour quelqu'un qui n'était pas habitué à des heures aussi matinales. Elle a dit par la suite qu'elle ne croyait pas que le général Lee aurait une très haute opinion de qui que ce soit, même du général Washington, s'il pouvait retourner sur terre, s'il n'était pas prêt à prier ! Après une charmante visite de trois semaines, mon frère et sa femme sont rentrés chez eux. Au moment où cette dernière faisait ses valises, mon père entra dans sa chambre et remplit tout l'espace du haut de sa malle de noix de pécan que des amis lui avaient envoyées du Sud.

L'heure fixée pour le service dans la chapelle du collège était, comme je l'ai dit, huit heures moins le quart tous les matins, sauf le dimanche. Dans les trois mois d'hiver, décembre, janvier et février, c'était une heure plus tard. Comme le président ne manquait jamais d'assister, lorsqu'il n'était pas empêché par une maladie ou une absence, il était nécessaire de prendre un petit déjeuner tôt. Après la chapelle, il se rendit à son bureau et était assis à son bureau à huit heures, où il restait, à moins affaires publiques, jusqu'à deux heures Cette salle était ouverte à tous ceux du collège qui avaient affaire avec lui. Les nouveaux étudiants étaient tenus de lui rendre compte ici en personne, et dès leurs premiers entretiens, nous avons obtenu une connaissance des jeunes hommes dont il s'est servi dans leur future carrière au collège. En tant que président, il était toujours disposé à être indulgent avec les étudiants qui étaient dénoncés pour conduite désordonnée ou pour échec dans leurs études ou leurs devoirs. Il disait à la faculté, lorsqu'elle jugeait nécessaire de renvoyer un étudiant chez lui :

« Ne pensez-vous pas qu'il vaudrait mieux le supporter un peu plus longtemps ? Peut-être pourrions-nous lui faire du bien.

Être envoyé dans ce bureau était tout sauf agréable pour les étudiants. Lewis, l'un des concierges, se promenait avec les noms de ceux que le président voulait voir, écrits de sa propre main sur un long morceau de papier. Il tenait le papier dans une main, un crayon dans l'autre, et lorsqu'il pouvait trouver celui qu'il voulait dans une foule de ses camarades, il prenait un plaisir particulier à signifier son avis, et disait de sa voix solennelle et sépulcrale :

"M. ---, le président veut vous voir au bureau."

Alors M. --- a pris le crayon et a fait une croix en face de son nom, ce qui était la preuve qu'il avait reçu sa convocation. Ce qui s'est passé lors de ces entretiens était rarement connu, sauf si l'étudiant lui-même pouvait le révéler ; car, à moins qu'il ne devienne nécessaire de convoquer le délinquant une seconde fois, le président n'y fit jamais allusion. Un vieil étudiant m'écrit le récit suivant de son expérience dans le bureau du président :

« J'étais un garçon folâtre à l'université et, après avoir été absent de la classe un nombre déraisonnable de fois, j'ai finalement été convoqué au bureau du général. Une terreur abjecte s'est emparée de moi en présence d'une dignité si sage et tranquille ; prêt à donner pour mon absence se tenait sur la tête ou basculait. En réponse à la question grave mais parfaitement polie du général Lee, j'ai balbutié une histoire à propos d'une maladie violente, et le, conscient que j'étais à ce moment-là l'image de la santé, je me suis précipité sur avec quelque chose à propos de laisser mes bottes chez le cordonnier, quand le général Lee m'interrompit : « Arrêtez, monsieur M... », dit-il, « arrêtez, monsieur ! UNE BONNE RAISON SUFFIT. » Mais je ne pouvais pas me tromper sur l'étincelle dans les yeux du vieux héros !"

Seuls quelques cas ont nécessité plus d'une citation à comparaître au bureau. Aucun cas n'est connu où un étudiant se soit plaint d'injustice ou de dureté, et l'effet sur son esprit était celui d'un plus grand respect et d'une plus grande admiration pour le président.

La nouvelle maison touchait à sa fin, et mon père s'intéressait beaucoup aux travaux, s'y rendait très souvent et discutait avec les ouvriers de leurs méthodes. Ce Noël-là, j'ai passé deux semaines à Lexington et mon père m'a souvent fait visiter le nouveau bâtiment en m'expliquant tous les détails de son plan. Toute sa famille était réunie ce Noël, à l'exception de Fitzhugh et de sa femme, un événement plutôt rare ces dernières années. La santé de mon père était exceptionnellement bonne, et il était brillant et presque gai. Il sortait souvent, m'emmenant avec lui, car il faisait trop froid pour les filles. Il m'emmenait aussi avec lui en visite, et dans les douces festivités des voisins, il se joignait avec un plaisir évident. Ma visite s'est terminée trop tôt, et la première semaine de janvier, j'ai commencé à retourner dans le « bas pays ». Peu de temps après mon départ, il m'a envoyé une lettre avec la sienne qui l'accompagnait :

"Lexington, Virginie, 14 janvier 1869.

"Mon cher Rob: La lettre d'accompagnement m'a été jointe par LawrenceButler [Le petit-fils de Nellie Custis, la sœur de mon grand-père, qui a épousé Lawrence Lewis, le neveu préféré de Washington] avec la demande que je la transmette, car il ne connaissait pas votre adresse , et vous prie instamment d'être présent à son mariage. Je ne sais pas si je peux en dire plus, sauf pour vous informer qu'il dit qu'il a la fille même pour vous si vous venez. Vous devez donc trancher la question selon votre meilleur jugement. Le général Hoke, de Caroline du Nord, vous a également envoyé ses cartes de mariage. Vous nous avez beaucoup manqué depuis votre départ et nous vous souhaitons de revenir. J'espère que vous êtes rentré confortablement chez vous et que vous vous êtes bien trouvé. Conduisez tout votre travail avec jugement et énergie, et quand vous avez décidé de la maison, faites le moi savoir.Dites à Fitzhugh que j'ai signé la police d'assurance et l'ai envoyée à M.Wickham pour sa signature, avec la demande qu'il la transmette àGrubb & Williams.Le temps continue toujours agréable, et je crains doit s souffrez-le d'ici la fin du printemps. Il y a eu jusqu'à présent un grand manque de neige, et par conséquent le blé est exposé à de grands changements de température. Nous sommes tous tels que vous nous avez laissés. Custis, je pense, a l'air mieux. Pas de nouvelles. Courrier lourd ce matin. Loveto F --- et T ---. Avec beaucoup d'affection,

"Ton père,

"R.E. Lee.

"R. Lee, Jr."

Quelqu'un écrivit au général Lee suggérant que le général Grant, alors président des États-Unis, devrait être invité au Washington College. Sa réponse fut la suivante :

"Lexington, Virginie, 8 janvier 1869.

« Mon cher monsieur, je vous suis très reconnaissant pour votre lettre du 29thult., qui, j'en suis sûr, a été motivée par les meilleurs motifs. courtoisie et respect dûs au président des États-Unis ; mais si je devais l'inviter à le faire, cela pourrait ne pas lui être agréable, et je crains que mes motifs ne soient mal compris en ce moment, à la fois par lui-même et par les autres, et que le mal en résulterait à la place de bien. Cependant, je garderai votre suggestion à l'esprit, et si une opportunité favorable s'offrait, je serais heureux d'en profiter. En vous souhaitant bonheur et prospérité, je suis, très respectueusement,

« Votre obéissant serviteur,

"R. Lee."


Voir la vidéo: History Geek - BURIED ALIVE - Robert E. Lees Mother (Octobre 2022).

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