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Kids Who Kill: l'affaire Alex et Derek King

Kids Who Kill: l'affaire Alex et Derek King


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Les enfants qui commettent du parricide, c'est-à-dire l'assassinat d'un ou des deux parents, sont généralement en proie à des troubles mentaux et émotionnels ou vivent dans la peur de la vie. Que ces facteurs atténuants soient ou non vrais dans leur cas, la vie des frères Alex, 12 ans, et Derek King, 13 ans, a changé de façon irrévocable le 26 novembre 2001: ils ont massacré leur père avec une batte de baseball, puis ont allumé la maison feu pour dissimuler les preuves du meurtre.

Les plus jeunes suspects de meurtre en Floride

Le 11 décembre, un grand jury a inculpé les deux garçons du meurtre au premier degré. Les Kings étaient les plus jeunes enfants de l'État de Floride à être jugés pour ce crime. S'ils avaient été reconnus coupables, ils auraient écopé d'une peine d'emprisonnement à vie obligatoire.

Après plusieurs longs procès compliqués - y compris un procès séparé impliquant un ami de la famille / un enfant agresseur présumé pour complicité - les garçons ont été déclarés coupables de meurtre au troisième degré et d'incendie criminel. Derek a été condamné à huit ans de prison et Alex à sept ans d'emprisonnement pour être purgé dans des centres de détention séparés pour mineurs.

La scène du crime

Le 26 novembre 2001, des pompiers du comté d'Escambia, en Floride, ont couru dans les rues calmes de Cantonment, une petite communauté située à environ 10 miles au nord de Pensacola, en réponse à un appel de feu de maison. Les maisons sur le chemin Muscogee étaient vieilles et en bois, ce qui les rendait très inflammables.

Les pompiers ont appris que l'un des occupants de la maison, Terry King, était à l'intérieur. Ils ont enfoncé les portes verrouillées et se sont employés à éteindre l'incendie et à rechercher des survivants. Ils ont découvert Terry King, âgé de 40 ans, assis sur un canapé, mais il était déjà mort.

Au début, on croyait que King avait succombé à l'inhalation de fumée et était mort dans l'incendie. Cependant, après un bref examen, il est apparu clairement qu'il était probablement décédé des suites d'un traumatisme contondant. King avait été frappé à plusieurs reprises à la tête. Son crâne était ouvert et une moitié de son visage avait été fracassé.

L'enquête initiale

Au petit matin, une équipe d'enquêteurs sur les homicides était sur les lieux. Des voisins ont dit au détective John Sanderson, qui était chargé de l'affaire, que King avait deux jeunes fils, Alex et Derek. Alex vivait dans la maison avec Terry depuis qu'ils avaient emménagé l'été précédent, mais Derek n'était là que depuis quelques semaines. Les deux garçons ont disparu.

Dès le début de l'enquête, le nom de Rick Chavis a été régulièrement cité. Sanderson était impatient de l'interviewer pour savoir quel était son lien avec la famille King. Par l'intermédiaire de personnes qui connaissaient Terry, plusieurs drapeaux rouges l'avaient averti de la relation possible entre Chavis, âgé de 40 ans, et les garçons King.

Le 27 novembre, un jour après la mort de Terry, la recherche des deux garçons King se termina lorsque, en tant qu '"ami de la famille", Chavis les amena au poste de police. Les frères ont été interrogés séparément, mais leurs histoires sur les circonstances de la nuit où Terry King a été assassiné étaient les mêmes: ils ont avoué avoir tué leur père.

Une histoire familiale troublée

Terry et Kelly Marino (anciennement Janet French) se sont rencontrés en 1985. Le couple a vécu ensemble pendant huit ans et a eu deux garçons, Alex et Derek. Kelly est ensuite tombée enceinte d'un autre homme et a eu des jumeaux.

En 1994, Kelly, qui avait des antécédents de toxicomanie et se sentait dépassée par la maternité, a quitté Terry et ses quatre garçons. Terry était incapable de s'occuper financièrement des enfants. Les jumeaux ont été adoptés en 1995, alors que Derek et Alex ont été séparés. Derek a emménagé avec le directeur de l'école secondaire Pace, Frank Lay, et sa famille.

Au cours des prochaines années, Derek devint de plus en plus perturbateur et se mêla de drogues, en particulier de sniffer des liquides plus légers. Il a également développé une fascination pour le feu. Craignant que Derek ne représente un danger pour leurs autres enfants, les Lays ont finalement pris des dispositions pour qu'il soit renvoyé chez son père à Cantonment en septembre 2001.

Pendant ce temps, Alex avait été envoyé dans une famille d'accueil. Cependant, cette situation n'a pas fonctionné et il a été renvoyé sous les soins de son père. Selon leur grand-mère paternelle, Alex semblait heureux de vivre avec son père, mais lorsque Derek est revenu à la maison, les choses ont changé.

Signes d'agitation croissante à la maison

La mère des garçons a décrit Terry comme étant strict, mais très doux, aimant et dévoué envers les garçons. Au procès, le jury a appris que, même si Terry n'avait jamais agressé physiquement ses enfants, les garçons se sont peut-être sentis menacés par ce qui a été qualifié de "regard déprimant" oppressant de leur père.

Derek n'aimait pas vivre dans une zone rurale et était mécontent de vivre selon les règles de son père. Terry a également enlevé Derek de Ritalin, le médicament qu'il prenait depuis des années pour le traitement du TDAH. Bien que le déménagement semble avoir eu un effet globalement positif, il a parfois manifesté un profond ressentiment envers son père.

La musique a été un autre déclencheur qui a mis en avant le côté grossier et agressif de Derek. Dans un effort préventif, Terry enleva la chaîne hi-fi et la télévision de la maison - mais ses actions ne firent qu'aggraver les choses, alimentant la frustration et la rage qui mijotaient Derek. Le 16 novembre, 10 jours avant l'assassinat de Terry, Derek et Alex se sont enfuis de chez eux.

Molester Rick Chavis

Rick Chavis et Terry King étaient amis depuis plusieurs années. Chavis avait appris à connaître Alex et Derek et venait parfois les chercher à l'école. Les garçons ont aimé passer du temps chez Chavis parce qu'il leur permettait de regarder la télévision et de jouer à des jeux vidéo. Cependant, début novembre, Terry décida qu'Alex et Derek devaient rester à l'écart de Chavis. Il sentait que lui et les garçons s'approchaient trop.

La police a récupéré un message enregistré sur le téléphone de Chavis d'Alex qui a demandé à Chavis de dire à leur père qu'ils ne rentraient jamais à la maison après leur fuite. Interrogé, Chavis a dit aux enquêteurs qu'il pensait que Terry était trop strict et abusait mentalement des garçons en les regardant fixement pendant de longues périodes.

Il a poursuivi en affirmant que si les garçons avaient quelque chose à voir avec le meurtre de leur père - ce qu'il pensait qu'ils avaient fait -, il témoignerait au tribunal qu'ils étaient maltraités. Il a également révélé qu'il savait qu'Alex n'aimait pas son père et qu'il souhaitait que quelqu'un le tue, et s'est rappelé que Derek avait fait un commentaire disant qu'il souhaitait que son père soit lui aussi mort.

Des comptes contradictoires émergent

James Walker Sr., l'arrière-grand-père des garçons, s'est présenté chez les King tôt le matin, juste après l'extinction de l'incendie. Walker a dit à l'inspecteur Sanderson que Chavis l'avait appelé pour lui parler de l'incendie et avait déclaré que Terry était mort et que les garçons s'étaient encore enfuis. Chavis a également dit à Walker que les pompiers l'avaient autorisé à entrer dans la maison de Terry et qu'il avait vu le corps gravement brûlé et méconnaissable.

La première fois que Sanderson avait interviewé Chavis, l'inspecteur lui avait demandé s'il était entré dans la maison peu de temps après l'incendie. Chavis a dit qu'il avait essayé d'entrer, mais que les pompiers ne le permettraient pas (une contradiction directe avec ce qu'il avait dit à Walker). Lorsque Sanderson a demandé à Chavis s'il savait où se trouvaient les garçons, il a répondu qu'il ne les avait pas vus depuis qu'il avait déposé Alex chez les King à la maison King la veille du meurtre de Terry.

Après l’entretien, les enquêteurs ont demandé l’autorisation de regarder autour de la maison de Chavis. Ils ont remarqué une photo d'Alex au-dessus du lit de Chavis. Une fouille de la maison du roi a révélé un journal dans le grenier appartenant à Alex. Il y avait des notes écrites sur son amour "éternel" pour Chavis. Il a écrit: "Avant de rencontrer Rick, j'étais hétéro, mais maintenant je suis gay." Cela a envoyé plus de drapeaux rouges à l'équipe d'enquête qui a commencé à approfondir le sujet de Chavis.

Il est apparu que le casier judiciaire de Chavis comprenait une accusation d'agression sexuelle et lubrique contre 1984 de deux garçons de 13 ans contre laquelle il n'a plaidé aucune contestation. Il a été condamné à six mois de prison et à cinq ans de probation. En 1986, sa probation a été révoquée et il a été envoyé en prison après avoir été reconnu coupable de cambriolage et de petit vol. Il a été libéré après trois ans.

La confession des garçons

Lorsque Chavis a déposé les garçons au poste de police, ils ont avoué avoir assassiné leur père. Alex a dit que c'était son idée de tuer leur père et Derek qui avaient agi en conséquence. Selon Derek, il a attendu que son père soit endormi, puis a pris une batte de baseball en aluminium et a frappé Terry 10 fois à la tête et au visage. Il se souvint que le seul son que Terry produisait était un gargouillis, un râle. Les garçons ont ensuite incendié la maison pour tenter de dissimuler le crime.

Les garçons ont déclaré que la raison pour laquelle ils avaient décidé de tuer leur père était qu'ils ne voulaient pas être punis pour s'être enfuis. Ils ont admis que même si leur père ne les frappait jamais, il les poussait parfois. La chose qu'ils craignaient le plus était les fois où Terry les aurait obligés à s'asseoir dans une pièce pendant qu'il les regardait. Les garçons ont déclaré aux enquêteurs qu'ils trouvaient ses actions abusives mentalement.

Les deux garçons ont été inculpés de meurtre et classés dans un centre de détention pour mineurs. Un grand jury les a accusés de meurtre au premier degré. Comme la loi de Floride leur permettait d'être condamnés à l'âge adulte, ils ont été immédiatement envoyés à la prison pour adultes du comté en attendant leur procès. Pendant ce temps, Rick Chavis était détenu dans la même prison avec une caution de 50 000 dollars.

Chavis est arrêté

Chavis avait été appelé à témoigner lors d'une procédure devant un grand jury à huis clos concernant l'arrestation des garçons. Chavis a été accusé d'avoir caché Alex et Derek après l'assassinat de leur père. Immédiatement après son témoignage devant le grand jury, il a été arrêté et accusé d'être un complice après le meurtre.

On pense que pendant que Chavis était en prison, il a essayé de communiquer avec les garçons en grattant un message dans le ciment, dans la zone de loisirs. Il a été arrêté par un gardien avant de finir. La phrase disait: "Alex ne fait pas confiance ..." Un message similaire à Alex et Derek leur rappelait à qui ne pas faire confiance et les rassurant que si rien ne changeait dans leur témoignage tout irait bien, on le retrouvait aussi sur le mur d'un salle d'attente au palais de justice où Chavis avait été détenu.

Quelques semaines plus tard, une longue note a été trouvée dans la corbeille d’Alex, lui enjoignant de ne pas changer d’histoire et lui disant que les enquêteurs jouaient à des jeux de réflexion. Il a professé son amour pour Alex et a dit qu'il l'attendrait pour toujours. Chavis a nié toute responsabilité pour les messages.

En avril 2002, les King boys ont changé leur histoire. Ils ont témoigné devant un grand jury à huis clos avec des réclamations contre Chavis. Immédiatement après leur témoignage, Rick Chavis a été inculpé du meurtre au premier degré de Terry King, d'un incendie criminel et de violences sexuelles obscènes et lascives d'un enfant de 12 ans et plus, et d'avoir falsifié des preuves. Chavis a plaidé non coupable de toutes les accusations.

Le procès de Rick Chavis

Le procès de Chavis pour le meurtre de Terry King était prévu avant le procès des garçons. Il a été décidé que le verdict de Chavis serait scellé jusqu'à ce que le verdict dans l'affaire des garçons soit atteint. Seuls le juge et les avocats sauraient si Chavis avait été déclaré innocent ou coupable.

Les deux garçons King ont témoigné au procès de Chavis. Alex révéla que Chavis avait voulu que les garçons habitent avec lui et dit que la seule façon d'arriver serait que Terry soit mort. Il a témoigné que Chavis avait dit aux garçons qu'il serait chez eux à minuit et qu'il laisserait la porte arrière ouverte. Quand Chavis est arrivé, il a dit aux garçons de monter dans sa voiture, de monter dans le coffre et de l'attendre, ce qu'Alex a dit qu'ils avaient fait. Chavis entra dans la maison. À son retour, il a conduit Alex et Derek chez lui et a avoué avoir assassiné Terry et incendié la maison.

Derek a été plus évasif lors de son témoignage, affirmant qu'il ne pouvait se souvenir de plusieurs événements. Lui et son frère ont tous deux déclaré que la raison pour laquelle ils avaient tué leur père était de protéger Chavis.

Frank et Nancy Lay ont témoigné que, lorsqu'ils ont pris la décision d'arrêter de placer Derek dans une famille d'accueil et de le rendre à son père, il les a suppliés de ne pas y aller. Il a dit qu'Alex détestait leur père et voulait le voir mort. Nancy a déclaré qu'avant de s'installer chez son père, Derek lui avait dit qu'un plan d'assassinat de Terry était déjà en préparation.

Il a fallu cinq heures au jury pour rendre son verdict. Il est resté scellé.

Le procès des frères King

De nombreux témoins au procès de Chavis ont témoigné au procès de King, y compris les Lays. Lorsque Alex a témoigné pour sa propre défense, il a répondu aux questions de la même manière que lors du procès de Chavis. Cependant, il a inclus des déclarations plus détaillées sur sa relation sexuelle avec Chavis et a déclaré qu'il souhaitait être avec lui parce qu'il l'ai aimé. Il a également témoigné que c'était Chavis, et non Derek, qui avait balancé la batte qui avait porté les coups fatals.

Alex a expliqué comment Derek et lui répétaient sans cesse l'histoire qu'ils allaient raconter à la police afin de protéger Chavis. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait changé son histoire, Alex a admis qu'il ne voulait pas aller en prison à vie.

Après deux jours et demi de délibération, le jury a rendu son verdict. Ils ont déclaré Alex et Derek King coupables de meurtre au deuxième degré sans arme et coupable d'incendie criminel. Les garçons cherchaient des peines de 22 ans à perpétuité pour le meurtre et de 30 ans pour un incendie criminel. Le juge a ensuite lu le verdict de Chavis. Il avait été acquitté des accusations de meurtre et d'incendie criminel.

Un juge jette la condamnation d'un garçon

Le fait que les procureurs aient accusé à la fois Chavis et les garçons King d'avoir assassiné Terry King s'est avéré problématique pour les tribunaux. Les procureurs ont présenté des preuves contradictoires lors des procès. En conséquence, le juge a ordonné que les avocats de la défense et le procureur entament une médiation afin de dissiper les divergences. Le juge a averti que s'ils ne pouvaient pas parvenir à un accord, les verdicts seraient annulés et les garçons seraient rejugés.

Pour ajouter encore plus de drame à l'affaire, la comédienne Rosie O'Donnell, qui, comme beaucoup d'autres dans le pays, suit l'affaire depuis des mois, a embauché deux avocats difficiles pour les garçons. Cependant, étant donné que l'affaire faisait l'objet d'une médiation, la participation d'un nouveau conseil semblait improbable.

Détermination de la peine

Le 14 novembre 2002, presque un an après la date du meurtre, un accord de médiation a été conclu. Alex et Derek ont ​​plaidé coupables de meurtre au troisième degré et d'incendie criminel. Le juge a condamné Derek à huit ans et Alex à sept ans de prison, plus un crédit pour le temps passé en prison.

Chavis a été déclaré non coupable d'avoir agressé sexuellement Alex, mais coupable d'une peine d'emprisonnement illégal pour laquelle il avait été condamné à une peine de cinq ans. Il a par la suite été reconnu coupable d'avoir altéré des preuves et d'avoir commis après le meurtre un complot pour lequel il avait passé au total 35 ans. Ses phrases ont couru en même temps. Il sera probablement libéré en 2028.

Après avoir purgé leur peine, Alex et Derek King, devenus adultes, ont été libérés en 2008 et 2009, respectivement.


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