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Personnages 'La lettre écarlate'

Personnages 'La lettre écarlate'

La lettre écarlateNathaniel Hawthorne, dans son roman de 1850 sur Puritan Boston, alors connue sous le nom de Massachusetts Bay Colony, raconte l'histoire d'Hester Prynne, une femme qui a donné naissance à un enfant hors du mariage - un grave péché dans une communauté profondément religieuse.

Le reste de la narration a lieu dans les sept années qui ont suivi le tollé général suscité par son crime et porte principalement sur ses relations avec le vénérable ministre de la ville, Arthur Dimmesdale, et le médecin nouvellement arrivé, Roger Chillingworth. Au cours du roman, les relations de ces personnages entre eux et avec les habitants de la ville subissent de profonds changements, ce qui entraîne la révélation de tout ce qu'ils avaient caché à un moment donné.

Hester Prynne

Prynne est le protagoniste du roman qui, en tant que transgresseur dans la communauté, est obligé de porter le totem éponyme. Alors que le livre commence par le fait que Prynne ait déjà commis son crime, il est impossible de discerner son personnage avant de devenir le paria de la ville. Suite à ce changement de relation, elle s'installe dans une vie indépendante et vertueuse dans une maison de campagne à la périphérie de la ville. Elle se consacre à la couture et commence à produire un travail d'une qualité remarquable. Ceci, ainsi que ses efforts charitables autour de la ville, la ramènent, dans une certaine mesure, dans les bonnes grâces des citadins, et certains d'entre eux commencent à penser que le «A» représente «capable». (Fait intéressant, c'est la seule fois , autre qu’une blague désinvolte faite à Pearl, sa fille, selon laquelle la lettre a une signification concrète).

En dépit de ses bonnes actions, les citadins commencent à s'inquiéter du comportement turbulent de Pearl, allant même jusqu'à suggérer que la fille soit enlevée à sa mère. Lorsque Prynne en prend connaissance, elle fait directement appel au gouverneur pour lui montrer à quel point elle protège sa fille. De plus, ce moment met en évidence le refus de Prynne de s'excuser pour son crime (comme le voit la ville), arguant, tout droit à Dimmesdale, que ce n'est pas un crime pour une femme de suivre son cœur.

Elle exprime ensuite à nouveau son indépendance lorsqu'elle décide de révéler à Dimmesdale que Chillingworth est son mari anglais et à Chillingworth que Dimmesdale est le père de Pearl. Une fois ces révélations terminées, Prynne décide qu'elle ne souhaite pas seulement revenir en Europe, mais le faire avec Dimmesdale, qui se débarrasse de Chillingworth. Même lorsque la ministre meurt, elle quitte néanmoins Boston pour se lancer seule dans le Vieux Monde. Curieusement, elle décide plus tard de retourner dans le Nouveau Monde et même de recommencer à porter la lettre écarlate, mais rien ne permet de penser qu’elle le fasse par honte; elle semble plutôt le faire par respect pour l'humilité et le sérieux.

Arthur Dimmesdale

Dimmesdale est le jeune et très respecté ministre puritain de la colonie. Il est connu et adoré par toute la communauté profondément religieuse, mais reste caché jusqu’à la fin du roman qu’il est le père de Pearl. En conséquence, il se sent culpabilisé, à tel point que sa santé commence à se détériorer. Lorsque cela se produit, il est suggéré qu'il s'installe chez Roger Chillingworth, le médecin nouvellement arrivé. Au début, le couple, dont aucun ne connaît la relation de l'autre avec Prynne, s'entend bien, mais le ministre commence à se retirer lorsque le médecin commence à lui poser des questions sur son angoisse mentale manifeste.

Cette tourmente intérieure le conduit une nuit à errer vers l'échafaud de la place de la ville, où il est confronté au fait qu'il ne peut se résoudre à rendre public ses transgressions. Cela contraste directement avec Prynne, qui a été forcée de rendre ce fait public de la façon la plus humiliante qui soit. Cela va également à l’encontre de son personnage public très puissant, dans la mesure où il s’exprime devant un public chaque semaine et qu’il est bien connu de tous. De plus, bien qu'il porte en réalité une marque de honte personnelle qui reflète celle de Prynne, celle-ci n'est rendue publique qu'après sa mort, alors que la marque de Prynne a été très publique tout au long de sa vie.

À la fin, il reconnaît l’affaire un peu publiquement et en tant qu’autre chose que complètement pécheresse. Et quand Prynne se rend chez le gouverneur, il a raison de dire que Pearl ne devrait pas lui être enlevée et qu'il parle en son nom. Pour la plupart, cependant, Dimmesdale représente la culpabilité intérieure, personnelle, ressentie par ceux qui transgressent les lois et les normes, par opposition à Prynne, qui doit supporter la culpabilité sociale, publique.

Roger Chillingworth

Chillingworth est un nouvel arrivant dans la colonie et n'est pas remarqué par les autres habitants de la ville quand il entre sur la place publique pendant la honte publique de Prynne. Prynne, cependant, le remarque, car il s'agit de son mari présumé mort d'Angleterre. Il est beaucoup plus âgé que Prynne et l’a renvoyée devant lui dans le Nouveau Monde, après quoi elle a eu une liaison avec Dimmesdale. Ils se reconnectent pour la première fois quand Prynne est en prison, après la honte, parce que Chillingworth est un médecin, un fait qu’il utilise pour accéder à sa cellule. Là-bas, ils discutent de leur mariage et tous deux reconnaissent leurs propres faiblesses.

Comme son nom l’indique, Chillingworth n’est généralement pas aussi chaud au point de vue émotionnel. En apprenant l’infidélité de Prynne, il s’engage à découvrir et à se venger de l’homme qui l’a usurpé. L'ironie de cette situation est, bien sûr, qu'il finit par vivre avec Dimmesdale, mais n'a aucune connaissance des relations du ministre avec sa femme.

Compte tenu de son pedigree instruit, Chillingworth commence à soupçonner que Dimmesdale a une conscience coupable, mais il a néanmoins du mal à comprendre pourquoi. En fait, même quand il voit la marque sur la poitrine de Dimmesdale, il ne la met pas ensemble. C'est un moment intéressant, alors que le narrateur compare Chillingworth au Diable, soulignant encore son manque de capacité à se connecter avec d'autres personnes. En dépit de son désir de vengeance, cet objectif lui échappe finalement, alors que Dimmesdale révèle son secret à toute la communauté, puis meurt rapidement (et dans les bras de Prynne, pas moins). Lui aussi meurt peu de temps après, mais laisse un héritage substantiel à Pearl.

Perle

Pearl est le produit de, et à ce titre, symbolise l’affaire Prynne et Dimmesdale. Elle naît juste avant le début du livre et atteint l'âge de sept ans à la fin du livre. En raison de l'exclusion de sa mère du reste de la communauté, elle grandit également ostracisée, sans compagnon de jeu ni compagnon autre que sa mère. En conséquence, elle devient agitée et gênante - un fait qui, malgré l’isolement de la mère et de la fille en dehors de la ville, attire l’attention de nombreuses femmes de la région qui tentent de la faire enlever à sa mère. Prynne, cependant, protège farouchement sa fille et empêche que cela se produise. Malgré la proximité du couple, Pearl n'apprend jamais le sens de la lettre écarlate ni l'identité de son père. De plus, même si Chillingworth lui laisse un héritage considérable, il n’est jamais dit qu’elle a eu connaissance de son mariage avec celui de sa mère.