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'La lettre écarlate' thèmes et symboles

'La lettre écarlate' thèmes et symboles

La lettre écarlate, Le roman de Nathanial Hawthorne en 1850 d'un 17th L’affaire adultère d’un siècle dans la colonie de la baie du Massachusetts s’articule autour de plusieurs thèmes qui auraient été très significatifs pour la communauté très religieuse et préindustrielle dans laquelle elle se situe: la nature de la honte et du jugement; les différences entre nos vies publique et privée; et le conflit entre les croyances scientifiques et religieuses.

En outre, plusieurs symboles importants apparaissent dans le roman pour mettre en évidence ces thèmes, notamment la lettre écarlate, l'échafaud et Pearl. Grâce à l'utilisation de ces thèmes et symboles, Hawthorne construit un monde de culpabilité et de rédemption puritaine dans les tout premiers jours de l'histoire de l'Amérique.

Honte et jugement

Le thème principal du roman est celui de la honte et du jugement. C'est le point central de la première scène de l'histoire, lorsque Hester Prynne est ridiculisé publiquement sur l'échafaud de la place de la ville et qu'il imprègne presque toutes les parties du livre à partir de ce moment.

Prynne est obligée de porter le pion éponyme sur ses vêtements pour le restant de ses jours dans la colonie, ce qui est en soi un jugement qu'elle doit endurer, ainsi qu'un symbole toujours présent de sa honte et de sa position modeste dans la communauté. En tant que telle, où qu'elle aille, elle est rapidement identifiée comme étant la personne qui a commis l'adultère, un acte pour lequel les citoyens la jugent, la faisant à son tour ressentir une certaine honte. Cela vient à l’esprit lorsque les habitants tentent d’éloigner Pearl de Prynne, un acte qui découle principalement de leurs suppositions erronées et de leurs points de vue sur la mère et la fille. Au fil du temps, l’estimation par la ville de Prynne et ses propres sentiments de culpabilité commencent à se dissiper, mais pendant de nombreuses années, ces sentiments sont assez forts pour chaque parti et constituent une force de motivation centrale dans l’histoire.

Public vs. Privé

Le revers de cette forme de jugement et de honte est expérimenté par Dimmesdale qui, bien qu'il ait commis le même crime que Prynne, traite ce fait de manière très différente. Dimmesdale doit garder sa culpabilité pour lui-même, une situation qui le rend fou et qui finit par mourir.

La position de Dimmesdale fournit un aperçu intéressant de la nature du jugement et de la honte lorsqu'ils sont ressentis en privé, pas publiquement. D'une part, il ne reçoit aucun jugement négatif de la part des autres membres de la colonie, qui ne sont même pas au courant de son implication dans cette affaire. Il ne fait donc que continuer à recevoir leur adulation. De plus, il n’a pas d’exutoire pour sa honte, car il doit la garder cachée pour qu’elle le ronge pendant plusieurs années. Cela ne veut pas dire que c'est pire que le destin de Prynne, mais la situation différente crée un résultat alternatif; Tandis que Prynne finit par revenir quelque peu dans les bonnes grâces de la ville, Dimmesdale doit cacher sa propre honte et ne peut littéralement pas vivre avec, car il la révèle et meurt rapidement. Hawthorne présente un regard convaincant sur la nature de la culpabilité humaine, à la fois en tant que phénomène public et privé.

Croyances scientifiques et religieuses

À travers la relation entre Dimmesdale et Chillingworth, Hawthorne explore les différences entre les modes de pensée et de compréhension scientifiques et religieux. Étant donné que ce roman se déroule dans un 17th siècle, les personnages sont profondément religieux et comprennent peu les processus scientifiques. En fait, la majeure partie de leur compréhension du monde provient d’un lieu de croyance religieuse. Par exemple, lorsque Dimmesdale - qui, certes, est un prêtre - regarde le ciel nocturne, il prend ce qu'il considère comme un signe de Dieu. Dimmesdale filtrant ses perceptions à travers l’optique de sa profession est en grande partie l’essentiel, car lui et Chillingworth sont habitués à représenter ces points de vue opposés.

Chillingworth est un nouvel ajout à la ville et, en tant que médecin, représente l’empiétement de la science dans les colonies religieuses du Nouveau Monde. De plus, il est souvent décrit comme représentant les ténèbres ou le mal, ou simplement le diable, ce qui indique que son mode de pensée est en contradiction avec celui des autres membres de la communauté et qu'il est contraire à l'ordre de Dieu.

Fait intéressant, les deux hommes s'entendent bien au début, mais finissent par se séparer lorsque Chillingworth commence à sonder l'état psychologique de Dimmesdale, suggérant que la science et la religion sont incompatibles pour analyser l'angoisse mentale. Un domaine dans lequel ils s'alignent, cependant, est sur Prynne, chaque homme essayant à un moment donné de gagner son amour. À la fin, cependant, elle les rejette toutes les deux, montrant qu'une femme indépendante n'a pas besoin de l'une ou l'autre.

Symboles

La lettre écarlate

Compte tenu du titre du livre, cet objet est sans surprise un symbole très important tout au long de l'histoire. Même avant que le récit principal ne commence, le lecteur entrevoit la lettre, comme le narrateur anonyme de «The Custom House» le décrit brièvement dans la section d'introduction du livre. À partir de là, il apparaît presque tout de suite et devient le symbole le plus important de l'histoire.

Fait intéressant, bien que la lettre représente la culpabilité de Prynne envers les autres personnages du livre, elle a un sens quelque peu différent pour le lecteur. Il symbolise non seulement les actions de Prynne, ce qui, bien sûr, est symbolique, mais il incarne également le fait que la ville considère ses actions comme étant mauvaises et comme une punition imposée par sa communauté. En tant que tel, il en dit plus sur l'environnement du porteur que sur le porteur lui-même. Cela montre que ce groupe est prêt à donner un exemple très public de personnes qu’il croit avoir transgressées.

Notamment aussi, Dimmesdale brûle un symbole quelconque - ce que certains prétendent être un «A» - sur sa poitrine, comme une sorte d'expiation pour son rôle dans l'affaire. Cela met en évidence le thème public vs privé dans le roman, car les deux portent le fardeau de la culpabilité très différemment.

L'échafaud

L'échafaud, qui apparaît dans la première scène, sert à diviser l'histoire en début, milieu et fin. Il apparaît pour la première fois dans la scène d'ouverture, lorsque Prynne est obligée de rester dessus pendant plusieurs heures et de subir le harcèlement de la part de la communauté. En ce moment, il symbolise une forme très publique de punition et, comme il s'agit du début du livre, établit ce ton à l'avenir.

Plus tard, l'échafaud se montre à nouveau lorsque Dimmesdale se promène une nuit et se dirige là-bas, après quoi il rencontre Prynne et Pearl. C’est un moment de réflexion pour Dimmesdale, alors qu’il réfléchit sur ses méfaits, changeant ainsi l’attention du livre de la honte publique à la honte privée.

L'apparition finale de l'échafaud se produit dans la scène culminante du livre, lorsque Dimmesdale révèle son rôle dans l'affaire, puis meurt rapidement dans les bras de Prynne au sommet de l'appareil. En ce moment, Prynne embrasse littéralement Dimmesdale et la ville les embrasse collectivement, reconnaissant les aveux du ministre et leur pardonnant leurs crimes. L’échafaudage en vient donc à représenter l’expiation et l’acceptation, achevant ainsi son parcours, à l’instar des personnages eux-mêmes, du châtiment à la réflexion en passant par le pardon.

Perle

Bien que Pearl soit un personnage à part entière, elle agit aussi symboliquement comme l'incarnation vivante de l'infidélité de ses parents. En conséquence, chaque fois que Prynne la regarde, elle doit faire face à ce qu'elle a fait, presque même plus que lorsqu'elle regarde la lettre écarlate. Mais surtout, elle représente non seulement l'infidélité de ses parents, mais également l'indépendance de sa mère. Certains citadins tentent de soustraire Pearl à Prynne, ce qui oblige la mère à se disputer devant le gouverneur pour avoir le droit de garder son enfant. Elle doit essentiellement se battre pour prouver la validité de ses désirs et de ses affections face à cette société extrêmement rigide et patriarcale. La perle représente donc le péché et la grâce équilibrés à l’intérieur de sa mère, c’est-à-dire qu’elle est sauvage mais qu’elle mérite néanmoins d’être aimée.