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L'invention de l'étrier de selle

L'invention de l'étrier de selle

Cela semble être une idée si simple. Pourquoi ne pas ajouter deux pièces à la selle, suspendues de chaque côté, pour que vos pieds se reposent pendant que vous montez à cheval? Après tout, les humains semblent avoir domestiqué le cheval vers 4500 avant notre ère. La selle a été inventée au moins 800 ans avant notre ère, mais le premier étrier approprié est probablement arrivé environ 1 000 ans plus tard, entre 200 et 300 de notre ère.

Personne ne sait qui a inventé pour la première fois l'étrier, ni même dans quelle partie de l'Asie l'inventeur a vécu. En effet, il s'agit d'un sujet très controversé parmi les spécialistes de l'équitation, de la guerre antique et médiévale et de l'histoire de la technologie. Bien que les gens ordinaires ne classent probablement pas l'étrier comme l'une des plus grandes inventions de l'histoire, avec du papier, de la poudre à canon et du pain prédécoupé, les historiens militaires le considèrent comme un développement réellement clé dans les arts de la guerre et de la conquête.

L'étrier a-t-il été inventé une fois, la technologie étant ensuite répandue partout dans le monde? Ou bien les coureurs de différentes régions ont-ils eu l'idée de manière indépendante? Dans les deux cas, quand est-ce arrivé? Malheureusement, comme les premiers étriers étaient probablement constitués de matériaux biodégradables tels que le cuir, les os et le bois, il est possible que nous n'ayons jamais de réponses précises à ces questions.

Premiers exemples connus d'étriers

Alors, que savons-nous? L'armée en terre cuite de l'ancien empereur chinois Qin Shi Huangdi (environ 210 ans avant notre ère) comprend un certain nombre de chevaux, mais leurs selles ne comportent pas d'étrier. Dans des sculptures de l'Inde ancienne, c. 200 avant notre ère, les coureurs aux pieds nus utilisent des étriers à gros orteils. Ces premiers étriers consistaient simplement en une petite boucle de cuir dans laquelle le cavalier pouvait caler chaque gros orteil pour apporter un peu de stabilité. Convient aux coureurs des climats chauds, cependant, l’étrier à gros orteils n’aurait pas servi aux cavaliers bottés des steppes de l’Asie centrale ou de la Chine occidentale.

Fait intéressant, il y a aussi une petite gravure Kushan en cornaline qui montre un cavalier utilisant des étriers à crochets ou à plate-forme; Ce sont des morceaux de bois ou de corne en forme de L qui ne cernent pas le pied comme les étriers modernes, mais fournissent plutôt une sorte de repose-pied. Cette gravure intrigante semble indiquer que les coureurs d’Asie centrale utilisaient peut-être des étriers vers 100 après JC. C’est la seule représentation connue de cette région. Il faut donc davantage de preuves pour conclure que les étriers étaient effectivement utilisés en Asie centrale depuis une époque aussi ancienne. âge.

Étriers de style moderne

La plus ancienne représentation connue d'étriers fermés de style moderne provient d'une figurine de cheval en céramique qui a été enterrée dans une tombe chinoise de la première dynastie Jin près de Nanjing en 322 de notre ère. Les étriers ont une forme triangulaire et apparaissent des deux côtés du cheval, mais comme il s'agit d'une figure stylisée, il est impossible de déterminer d'autres détails concernant la construction des étriers. Heureusement, une tombe près de Anyang, en Chine, datant approximativement de la même date, a donné un exemple concret d’étrier. Le défunt a été enterré avec un équipement complet pour un cheval, y compris un étrier en bronze plaqué or, de forme circulaire.

Encore une autre tombe de l'ère Jin en Chine contenait également une paire d'étriers vraiment unique. Celles-ci sont de forme plus triangulaire, en cuir lié autour d'un noyau en bois, puis recouvertes de laque. Les étriers ont ensuite été peints avec des nuages ​​en rouge. Ce motif décoratif rappelle le motif "Heavenly Horse" que l'on retrouvera plus tard en Chine et en Corée.

Les premiers étriers pour lesquels nous avons une date directe proviennent de la tombe de Feng Sufu, décédé en 415 de notre ère. Il était un prince du nord de Yan, juste au nord du royaume de Koguryeo en Corée. Les étriers de Feng sont assez complexes. Le sommet arrondi de chaque étrier était fait d'un morceau de bois de mûrier courbé, recouvert de feuilles de bronze dorées sur les surfaces extérieures et de plaques de fer recouvertes de laque à l'intérieur, là où les pieds de Feng auraient disparu. Ces étriers sont de conception coréenne typique de Koguryeo.

Les tumulus coréens du Ve siècle contiennent également des étriers, notamment ceux de Pokchong-dong et de Pan-gyeje. Ils apparaissent également dans des peintures murales et des figurines des dynasties Koguryeo et Silla. Le Japon a également adopté l'étrier au Ve siècle, selon l'art de la tombe. Au huitième siècle, époque Nara, les étriers japonais étaient des bonnets ouverts plutôt que des anneaux, conçus pour empêcher les pieds du cavalier de se coincer s'il tombait (ou se faisait tirer) du cheval.

Les étriers atteignent l'Europe

Pendant ce temps, les coureurs européens ont réussi à se passer d'étriers jusqu'au huitième siècle. L’introduction de cette idée (que les générations antérieures d’historiens européens attribuent aux Francs plutôt qu’à l’Asie) a permis le développement de la cavalerie lourde. Sans les étriers, les chevaliers européens n'auraient pas pu monter sur leurs chevaux vêtus d'une lourde armure, pas plus qu'ils n'auraient jouté. En effet, le Moyen Âge en Europe aurait été assez différent sans cette simple petite invention asiatique.

Questions restantes:

Alors, où cela nous laisse-t-il? Tant de questions et d'hypothèses antérieures demeurent en suspens, compte tenu de ces preuves quelque peu maigres. Comment les Parthes de l'ancienne Perse (247 av. J.-C. - 224 de notre ère) se sont-ils mis en selle et ont tiré un "coup parthian (se séparant)" de leur arc, s'ils n'avaient pas d'étriers? (Évidemment, ils ont utilisé des selles très cintrées pour plus de stabilité, mais cela semble toujours incroyable.)

Attila le Hun a-t-il vraiment introduit l'étrier en Europe? Ou bien les Huns ont-ils été capables de semer la peur dans le cœur de toute l'Eurasie grâce à leurs compétences en équitation et en tir, même en roulant sans étriers? Il n'y a aucune preuve que les Huns aient réellement utilisé cette technologie.

Les anciennes routes commerciales, dont on ne se souvient plus très bien maintenant, garantissent-elles la diffusion rapide de cette technologie en Asie centrale et au Moyen-Orient? De nouveaux raffinements et innovations dans la conception des étriers ont-ils été partagés entre la Perse, l'Inde, la Chine et même le Japon, ou s'agissait-il d'un secret qui n'a infiltré que peu à peu la culture eurasienne? Jusqu'à ce que de nouvelles preuves soient découvertes, nous devrons simplement nous poser des questions.

Sources

  • Azzaroli, Augusto. Une histoire ancienne de l'équitation, Leiden: E.J. Brill & Company, 1985.
  • Chamberlin, J. Edward. Cheval: Comment le cheval a façonné les civilisations, Random House Digital, 2007.
  • Dien, Albert E. "L'étrier et son effet sur l'histoire militaire chinoise" Ars Orientalis, Vol. 16 (1986), 33-56.
  • Sinor, Denis. "Les guerriers asiatiques," Journal de la société orientale américaineVol. 101, n ° 2 (avril-juin 1983), 133-144.