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Pourquoi le parti du président perd son siège aux élections de mi-mandat

Pourquoi le parti du président perd son siège aux élections de mi-mandat

Les élections de mi-mandat ne sont pas amicales avec le parti politique du président. Les élections modernes à mi-parcours ont entraîné une perte moyenne de 30 sièges à la Chambre des représentants et au Sénat du parti politique dont le président occupe la Maison-Blanche.

Les sessions à mi-parcours, organisées les années paires dans la deuxième année du mandat de quatre ans d'un président, sont généralement considérées comme un baromètre de la popularité du parti majoritaire auprès de l'électorat. Et à quelques exceptions près, ils sont très laids.

Théories concurrentes

Il existe des théories contradictoires sur les raisons pour lesquelles le parti du président souffre lors des élections de mi-mandat. La première est la conviction qu'un président élu lors d'un glissement de terrain ou à cause d'un "effet parallèle" subira de lourdes pertes à mi-parcours.

L’effet «coattail» fait référence à l’effet d’un candidat très populaire sur les électeurs et les candidats à un poste qui sont également inscrits sur les bulletins de vote les années d’élection présidentielle. Les candidats du parti d'un candidat à la présidentielle populaire sont investis dans leurs fonctions.

Mais que se passe-t-il deux ans plus tard lors des élections de mi-mandat? Apathie.

Robert S. Erikson de l'Université de Houston, écrivant dans le Journal de la politique, explique-t-il de cette façon:

"Plus la marge de victoire présidentielle est forte ou plus le nombre de sièges remportés au cours de l'année présidentielle est élevé et donc" à risque "plus la perte de siège à mi-parcours sera importante."

Une autre raison: la soi-disant "sanction présidentielle" ou la tendance d'un plus grand nombre d'électeurs à se rendre aux urnes uniquement lorsqu'ils sont en colère. Si plus d'électeurs en colère votent que d'électeurs satisfaits, le parti du président perd.

Aux États-Unis, les électeurs expriment généralement leur mécontentement à l'égard du parti du président et limogent certains de ses sénateurs et membres de la Chambre des représentants. Les élections de mi-mandat permettent de contrôler le pouvoir du président et de donner le pouvoir à l'électorat.

Pires pertes électorales à mi-parcours

Lors des élections de mi-mandat, un tiers du Sénat et les 435 sièges à la Chambre des représentants sont en jeu.

Lors des 21 élections à mi-parcours organisées depuis 1934, le parti du président n'a remporté que deux sièges au Sénat et à la Chambre: la première élection à mi-parcours de Franklin Delano Roosevelt et la première élection à mi-parcours de George W. Bush.

À quatre autres occasions, le parti du président a remporté des sièges au Sénat et une fois, c'était un nul. À une occasion, le parti du président a remporté des sièges à la Chambre. Les pires pertes à mi-parcours ont tendance à se produire lors du premier mandat d'un président.

Les résultats modernes des élections de mi-mandat comprennent:

  • En 2018, Les républicains ont perdu 39 sièges - 41 à la Chambre alors qu'ils en gagnaient deux au Sénat - deux ans après l'élection du président républicain Donald Trump. Sous la présidence de Trump, les républicains ont tenu les deux chambres du Congrès et de la Maison-Blanche, et les démocrates ont espéré élire suffisamment de membres du Congrès pour contrecarrer leur programme. Ils ont seulement réussi à sécuriser la maison.
  • En 2010, Les démocrates ont perdu 69 sièges - 63 à la Chambre et six au Sénat - tandis que le président démocrate Barack Obama était à la Maison Blanche. Obama, qui a signé une refonte du système de santé du pays profondément impopulaire auprès des républicains du Tea Party, a par la suite qualifié les résultats à mi-parcours de "sournoisement".
  • En 2006, Les républicains ont perdu 36 sièges - 30 à la Chambre et six au Sénat - tandis que le président républicain George W. Bush était au pouvoir. Les électeurs se lassaient de la guerre en Irak et s'en prenaient à Bush, l'un des trois présidents seulement dont le parti avait remporté des sièges à mi-parcours depuis la Seconde Guerre mondiale. Bush a qualifié les midterms de 2006 de "thumpin".
  • En 1994, Les démocrates ont perdu 60 sièges - 52 à la Chambre et huit au Sénat - tandis que le démocrate Bill Clinton était au pouvoir et que le parti adverse, dirigé par le conservateur britannique Newt Gingrich, avait orchestré une "révolution républicaine" réussie au Congrès avec son "Contract With America . "
  • En 1974Les républicains ont perdu 53 sièges - 48 à la Chambre et cinq au Sénat -, tandis que le président républicain Gerald Ford était au pouvoir. Les élections ont eu lieu quelques mois à peine après la démission du président Richard M. Nixon de la Maison-Blanche, au milieu du scandale du Watergate.

Exceptions à la règle

Depuis les années 1930, le parti du président a remporté des sièges à mi-parcours. Elles sont:

  • En 2002, les républicains ont remporté 10 sièges - huit à la Chambre et deux au Sénat - tandis que Bush était à la Maison Blanche. Les élections ont eu lieu un an après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 et la popularité du président républicain a pris de l'ampleur face au fort sentiment patriotique de l'électorat.
  • En 1998, les démocrates ont remporté cinq sièges - tous à la Chambre - dans le deuxième mandat de Clinton, alors même qu’il devait faire face à des audiences de mise en accusation recherchées par les républicains dans le cadre du scandale Monica Lewinsky.
  • En 1934, les démocrates ont remporté 18 sièges - 9 chacun à la Chambre et au Sénat - tandis que le président démocrate Franklin D. Roosevelt était en poste et mettait en place le New Deal pour atténuer les effets de la Grande Dépression.

Résultats des élections à mi-parcours

Ce graphique montre le nombre de sièges à la Chambre des représentants et au Sénat américain que le parti du président a remportés ou perdus lors des élections de mi-mandat remontant à Franklin D. Roosevelt.

An Président Fête Maison SénatTotal
1934Franklin D. Roosevelt+9+9+18
1938Franklin D. Roosevelt-71-6-77
1942Franklin D. Roosevelt-55-9-64
1946Harry S. Truman-45-12-57
1950Harry S. Truman-29-6-35
1954Dwight D. EisenhowerR-18-1-19
1958Dwight D. EisenhowerR-48-13-61
1962John F. Kennedy-4+3-1
1966Lyndon B. Johnson-47-4-51
1970Richard NixonR-12+2-10
1974Gerald R. FordR-48-5-63
1978Jimmy Carter-15-3-18
1982Ronald ReaganR-26+1-25
1986Ronald ReaganR-5-8-13
1990George BushR-8-1-9
1994William J. Clinton-52-8-60
1998William J. Clinton+50+5
2002George W. BushR+8+2+10
2006George W. BushR-30-6-36
2010Barack Obama-63-6-69
2014Barack Obama-13-9-21
2018Donald TrumpR-41+2-39

Mis à jour par Tom Murse en août 2018.