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'The Scarlet Letter' Vue d'ensemble

'The Scarlet Letter' Vue d'ensemble

Le roman de 1850 de Nathaniel Hawthorne, La lettre écarlate, est un classique de la littérature américaine ancienne. Écrit à un moment où l'identité culturelle américaine commençait à se développer, l'auteur dépeint une représentation crédible d'une colonie puritaine au cours des premiers jours de la nation.

Le livre raconte l'histoire d'Hester Prynne, une femme du XVIIe siècle à Boston, alors connue sous le nom de Massachusetts Bay Colony, qui est obligée de porter un «A» écarlate sur sa poitrine en guise de punition pour avoir eu un bébé hors mariage. À travers l’histoire de Hester, Hawthorne explore la communauté dans son ensemble ainsi que les normes et les mœurs sous lesquelles elle opère.

Faits saillants: La lettre écarlate

  • Titre: La lettre écarlate
  • Auteur: Nathaniel Hawthorne
  • Éditeur: Ticknor, Reed & Fields
  • Année de publication: 1850
  • Genre: Fiction historique
  • Type de travail: Roman
  • Langue originale: Anglais
  • Thèmes: Honte et jugement, croyances publiques et privées, scientifiques et religieuses
  • Personnages principaux: Hester Prynne, Arthur Dimmesdale, Roger Chillingworth, Pearl
  • Adaptations notables: Le film humoristique pour adolescents 2010 «Easy A», mettant en vedette Emma Stone, est partiellement inspiré du roman.
  • Fait amusant: Le nom de famille de Nathaniel Hawthorne ne contenait pas à l'origine le «w», mais il l'a ajouté pour se démarquer légèrement du passé de sa famille.

Résumé de l'intrigue

Au milieu du XVIIe siècle, à Boston, alors connue sous le nom de Massachusetts Bay Colony, une femme nommée Hester Prynne est forcée de se tenir debout sur un échafaud sur la place de la ville et de subir des mauvais traitements pendant plusieurs heures en punissant l'accouchement d'un enfant sans mariage. Les citadins la chahutent et l'implorent de révéler le père de l'enfant, mais elle refuse. Pendant que cela se produit, un étranger arrive dans la colonie et surveille l'arrière de la foule. Lorsque Hester est amené dans sa cellule, l'étranger lui rend visite et il est révélé que l'homme est son mari présumé décédé d'Angleterre, Roger Chillingworth.

Une fois libérée de prison, Hester vit seule avec sa fille Pearl et se consacre à la pointe de l'aiguille. Elle vit isolée du reste de la communauté, ce qui la méprise. Au fur et à mesure que Pearl grandit, elle devient un jeune enfant turbulent, à tel point que les membres de la ville disent qu'elle devrait être retirée des soins de sa mère. En entendant cela, Pearl fait un appel passionné au gouverneur, qui se prononce en sa faveur après que le populaire ministre de la ville, Arthur Dimmesdale, l’a soutenue.

Alors que Hester vit seul avec Pearl, Dimmesdale, dont la santé a commencé à se détériorer, a trouvé un nouveau camarade de chambre: Chillingworth - qui, en tant que médecin, a été chargé de prendre soin du ministre bien-aimé. Cela pose un problème à Dimmesdale, qui cherche désespérément à cacher sa honte au reste de la communauté. À un moment donné, le médecin voit une marque sombre sur la poitrine du prêtre.

Plus tard, Dimmesdale se promène une nuit et se rend à l'échafaud où il se dit qu'il ne peut se résoudre à reconnaître sa culpabilité. Il rencontre Hester et Pearl. Ils parlent et Hester révèle qu'elle va révéler à Chillingworth l'identité du père de Pearl. Cela envoie Dimmesdale dans une dépression encore plus profonde, et il se révèle finalement être le père de Pearl devant la ville sur l'échafaud, peu de temps après avoir donné l'un de ses sermons les plus enthousiastes. Il meurt ensuite dans les bras de Hester. Hester retourne en Angleterre (bien qu'elle revienne finalement) avec Pearl, qui reçoit un important héritage de Chillingworth à sa mort.

Personnages Majeurs

Hester Prynne. Hester est le protagoniste et le porteur du totem éponyme. C'est une femme très indépendante, comme en témoignent ses actes d'adultère et son comportement après coup. Elle est aussi une personne moralement droite en général, contrairement au reste des habitants de la ville qui se croient, mais ne le sont pas. Elle réussit finalement, quelque peu, à revenir dans les bonnes grâces de la ville grâce à ses actes, et finit par rejeter ses deux prétendants en faveur de se frayer son propre chemin.

Arthur Dimmesdale. Dimmesdale est le ministre bien-aimé de la ville, un rôle public qu’il utilise pour protéger son implication privée dans une affaire avec Hester. Tout au long du livre, il ressent une profonde culpabilité et des conflits internes au sujet de son comportement et de la tromperie publique, ce qui le tue finalement.

Roger Chillingworth. Chillingworth est le mari le plus âgé de Hester, originaire d'Angleterre, mais il n'est pas venu avec elle et est présumé mort par Hester, ce qui rend son arrivée assez surprenante. Il est médecin de métier et est donc chargé par la ville de s'occuper de Dimmesdale lorsque son état de santé commence à se détériorer.

Perle. Pearl est la fille de Hester (et de Dimmesdale) et, en tant que telle, est l'incarnation vivante de la «culpabilité» de Hester, ainsi que de son amour et de sa bonté. Pearl est souvent qualifiée de diabolique et, à un moment donné, les citadins tentent de la faire retirer de Hester pour la punir davantage. Elle n'apprend jamais l'identité de son père ni la signification du «A».

Thèmes majeurs

Honte et Jugement. Dès le début, la colonie juge Hester et lui fait sentir la honte de ses actions, même si elle ne faisait que suivre son cœur et ne faisait de mal à personne. Dimmesdale, lui aussi, a honte de son rôle dans l’affaire, mais il n’est pas jugé pour cela, car il reste un secret pour tous sauf lui et Hester.

Public vs. Privé. Le rôle de Hester dans l'affaire est très public et elle est donc punie très cruellement pour cela. Dimmesdale, en revanche, échappe à la sanction car son rôle est inconnu. En conséquence, elle doit supporter son fardeau extérieurement, ce qui est douloureux sans doute, mais elle peut l'exorciser, alors que Dimmesdale doit le garder pour lui-même, ce qui le tue finalement.

Croyances scientifiques et religieuses. À travers la relation entre Dimmesdale et Chillingworth, Hawthorne explore les différents rôles dans la société de la science et de la religion puritaine. L'histoire se déroule à un moment juste avant la révolution scientifique, c'est donc toujours une communauté profondément religieuse. Cela se voit à travers Dimmesdale, qui est assez populaire et une figure bien établie de l'autorité, par opposition à Chillingworth, un étranger et un nouveau venu dans la colonie.

Style littéraire

Le roman est encadré par une introduction, "The Custom-House", dans laquelle le narrateur, qui a de nombreuses similitudes biographiques avec Nathaniel Hawthorne, raconte son temps passé à la douane à Salem. Il y découvre un «A» écarlate et un manuscrit relatant les événements survenus dans la colonie un siècle plus tôt. Ce manuscrit constitue alors la base du roman, écrit par le narrateur de «The Custom-House». Le livre crée une représentation convaincante de la vie dans l'une des plus anciennes communautés d'Amérique et utilise le lexique de cette époque.

A propos de l'auteur

Nathaniel Hawthorne est né en 1804 à Salem, dans le Massachusetts, dans une ancienne famille puritaine. l'un de ses ancêtres était le seul juge impliqué dans les procès de Salem Witch qui ne se soit jamais repenti de ses actes. Le travail de Hawthorne, qui portait principalement sur la vie en Nouvelle-Angleterre, faisait partie du mouvement du romantisme et contenait généralement des thèmes sombres et des histoires d'amour, ainsi que des portraits psychologiques profondément moraux et complexes. Il est considéré comme un pionnier de la littérature américaine et l'un des plus grands romanciers du pays.