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Comment fonctionne le système des collèges électoraux américains

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Le collège électoral n'est pas un "collège" au sens où ce terme est généralement utilisé. Il s’agit plutôt du processus important et souvent controversé selon lequel les États-Unis choisissent leur président tous les quatre ans.

Les pères fondateurs ont créé le système des collèges électoraux comme un compromis entre l'élection du président par le Congrès et celle du président par le vote populaire de citoyens qualifiés.

Chaque quatrième novembre, après près de deux ans de battage publicitaire et de levée de fonds, plus de 100 millions d'Américains ont voté pour les candidats à la présidentielle.

Puis, à la mi-décembre, le président et le vice-président des États-Unis sont effectivement élus. C'est à ce moment-là que sont comptés les votes de seulement 538 citoyens - les "électeurs" du système du collège électoral.

Comment ça marche

Lorsque vous votez pour un candidat à la présidentielle, vous votez en fait pour demander aux électeurs de votre État de voter pour le même candidat.

Par exemple, si vous "votez" pour le candidat républicain aux élections de novembre, vous ne faites que choisir un électeur qui sera "promis" de voter pour le candidat républicain lors du vote du collège électoral en décembre.

Le candidat qui remporte le vote populaire dans un État remporte tous les votes annoncés des électeurs de l'État, dans les 48 "gagnants remportent tous" les États et le district de Columbia. Le Nebraska et le Maine récompensent les électeurs proportionnellement.

Les Archives nationales expliquent:

"Le Maine dispose de quatre votes électoraux et de deux circonscriptions électorales. Il attribue un vote électoral par circonscription électorale et deux voix au suffrage universel."

Le Nebraska dispose de cinq votes du collège électoral, trois sont attribués aux lauréats du district et deux au votant populaire.

Les territoires d'outre-mer des États-Unis, tels que Porto Rico, n'ont aucune influence sur les élections présidentielles, même si leurs résidents sont des citoyens américains.

Le système des collèges électoraux a été établi à l’article II de la Constitution et a été modifié par le douzième amendement en 1804.

Comment les électeurs sont-ils récompensés?

Chaque État reçoit un nombre d'électeurs égal à son nombre de membres à la Chambre des représentants des États-Unis, plus un pour chacun de ses deux sénateurs des États-Unis. Le district de Columbia compte trois électeurs. Les lois des États déterminent le mode de sélection des électeurs, mais elles sont généralement choisies par les comités de partis politiques au sein des États.

Chaque électeur obtient un vote. Ainsi, un État avec huit électeurs disposerait de huit voix. Il y a actuellement 538 électeurs, et les voix d'une majorité d'entre eux - 270 voix - doivent être élues. Étant donné que la représentation du collège électoral est basée sur la représentation du Congrès, les États ayant des populations plus importantes obtiennent plus de voix au collège électoral.

Si aucun des candidats ne remporte 270 votes électoraux, le 12ème amendement prévoit que l'élection soit décidée par la Chambre des représentants. Les représentants combinés de chaque État obtiennent un vote et une majorité simple des États est nécessaire pour gagner.

Cela ne s'est produit que deux fois: les présidents Thomas Jefferson en 1801 et John Quincy Adams en 1825 ont été élus par la Chambre des représentants.

Électeurs fidèles

Alors que les électeurs de l'Etat sont "engagés" à voter pour le candidat du parti qui les a choisis, rien dans la Constitution ne les oblige à le faire. Dans de rares cas, un électeur fait défection et ne vote pas pour le candidat de son parti. De tels votes "infidèles" changent rarement le résultat des élections et les lois de certains États interdisent aux électeurs de les présenter. Cependant, aucun État n'a jamais poursuivi quelqu'un pour ne pas avoir voté comme il l'avait promis.

L'élection de 2016 a vu les électeurs les plus infidèles à ce jour, sept membres ayant été élus; Le record précédent était six électeurs qui ont changé leurs votes, en 1808.

Quand le collège se réunit

Le public émet son vote le premier mardi après le 1er novembre et, avant le coucher du soleil en Californie, au moins un des réseaux de télévision aura probablement déclaré vainqueur. À minuit, l'un des candidats aura probablement gain de cause et les autres concéderont la défaite.

Mais ce n’est pas avant le premier lundi après le deuxième mercredi de décembre, lorsque les électeurs du collège électoral se réuniront dans leur capitale pour voter, qu’il y aura vraiment un nouveau président et un nouveau vice-président.

Pourquoi un tel délai existe-t-il entre les élections générales et les réunions du collège électoral? Dans les années 1800, il fallut tout ce temps pour compter les votes populaires et pour que tous les électeurs se rendent dans les capitales des États. Aujourd'hui, le temps est plus susceptible d'être utilisé pour régler les manifestations en raison de violations du code électoral et pour les recomptages des votes.

Critiques du système

Les critiques du système du collège électoral soulignent que ce système permet à un candidat de perdre le vote populaire national mais d'être élu président par le vote électoral. Un coup d’œil aux votes électoraux de chaque État et un peu de maths vous montreront comment.

En fait, il est possible qu’un candidat ne reçoive pas le vote d’une seule personne dans 39 États ou dans le District de Columbia, mais qu’il soit élu président en remportant le vote populaire dans seulement 11 de ces 12 États (Le nombre de votes électoraux est entre parenthèses ):

  • Californie (55)
  • New York (29)
  • Texas (38)
  • Floride (29)
  • Pennsylvanie (20)
  • Illinois (20)
  • Ohio (18)
  • Michigan (16)
  • New Jersey (14)
  • Caroline du Nord (15)
  • Géorgie (16)
  • Virginie (13)

Étant donné que 11 des 12 États énumérés ci-dessus représentent exactement 270 voix, un candidat pourrait gagner ces États, perdre les 39 autres et être élu.

Bien entendu, un candidat assez populaire pour gagner la Californie ou New York gagnera presque certainement des États plus petits.

Quand c'est arrivé

Cinq fois dans l'histoire de l'Amérique, les candidats à la présidence ont perdu le vote populaire national, mais ont été élus président du collège électoral:

  • En 1824, 261 votes électoraux étaient disponibles, il en fallait 131 pour être élu président. Lors du scrutin entre John Quincy Adams et Andrew Jackson - tous deux républicains démocrates - aucun candidat n'a remporté les 131 votes nécessaires. Tandis que Jackson remportait plus de votes électoraux et populaires que Adams, la Chambre des représentants, agissant dans le cadre du 12e amendement à la Constitution, choisit John Quincy Adams comme sixième président des États-Unis. Amers à propos du processus, Jackson et ses partisans ont proclamé l'élection d'Adams comme un "marché corrompu".
  • En 1876, 369 votes électoraux étaient disponibles, avec 185 nécessaires pour gagner. Le républicain Rutherford B. Hayes, avec 4 036 298 votes populaires, a obtenu 185 voix. Son principal adversaire, le démocrate Samuel J. Tilden, a remporté le vote populaire avec 4 300 590 voix mais n’a obtenu que 184 voix. Hayes a été élu président.
  • En 1888, 401 votes électoraux étaient disponibles, avec 201 nécessaires pour gagner. Le républicain Benjamin Harrison, avec 5 439 853 voix populaires, a obtenu 233 voix. Son principal adversaire, le démocrate Grover Cleveland, a remporté le vote populaire avec 5 540 309 voix, mais seulement 168 voix. Harrison a été élu président.
  • En 2000, 538 votes électoraux étaient disponibles, avec 270 nécessaires pour gagner. Le républicain George W. Bush, avec 50 456 002 votes populaires, a remporté 271 votes. Son adversaire démocrate, Al Gore, a remporté le vote populaire avec 50 999 897 voix mais seulement 266 voix. Bush a été élu président.
  • En 2016, 538 voix au total étaient à nouveau disponibles, il en fallait 270 pour être élu. Le candidat républicain Donald Trump a été élu président, remportant 304 voix, contre 227 pour la candidate démocrate Hillary Clinton. Cependant, Clinton a reçu environ 2,9 millions de voix de plus auprès de l'ensemble du pays que Trump, soit une marge de 2,1% du total des voix. La victoire de Trump au Collège électoral a été scellée par le vote populaire dans les États balancés tels que la Floride, l'Iowa et l'Ohio, ainsi que dans les soi-disant «murs bleus» du Michigan, de la Pennsylvanie et du Wisconsin, tous des bastions démocratiques aux élections présidentielles. depuis les années 1990. Alors que la plupart des médias prédisaient une victoire facile pour Clinton, l'élection de Trump a soumis le système du collège électoral à un examen minutieux du public. Les détracteurs de Trump ont tenté de protester contre son élection et ont demandé aux électeurs de voter sans droit. Seuls deux ont écouté.

Pourquoi le collège électoral?

La plupart des électeurs seraient mécontents de voir leur candidat remporter le plus grand nombre de voix mais perdre les élections. Pourquoi les pères fondateurs créeraient-ils un processus constitutionnel permettant cela?

Les rédacteurs de la Constitution ont voulu s'assurer que les populations étaient directement associées au choix de leurs dirigeants et ont envisagé deux moyens pour y parvenir:

  1. Le peuple de la nation entière voterait pour et élirait le président et le vice-président sur la base du seul vote populaire. Une élection populaire directe.
  2. Les habitants de chaque État éliraient leurs membres du Congrès américain par élection populaire directe. Les membres du Congrès exprimeraient alors les souhaits du peuple en élisant eux-mêmes le président et le vice-président. Une élection par le Congrès.

Les pères fondateurs craignaient l’élection directe directe. Il n'y avait pas encore de partis politiques nationaux organisés, pas de structure à partir de laquelle choisir et limiter le nombre de candidats.

De plus, les voyages et les communications étaient lents et difficiles à cette époque. Un très bon candidat pourrait être populaire au niveau régional mais rester inconnu du reste du pays. Un grand nombre de candidats régionaux populaires diviseraient donc le vote et n'indiqueraient pas les souhaits de la nation dans son ensemble.

D'un autre côté, l'élection par le Congrès exigerait que les membres évaluent avec précision les désirs de la population de leur pays et votent en conséquence. Cela aurait pu conduire à des élections reflétant mieux les opinions et les agendas politiques des membres du Congrès que la volonté réelle du peuple.

À titre de compromis, le système du collège électoral a été développé.

Considérant que seulement cinq fois dans l'histoire du pays un candidat a perdu le vote national populaire mais a été élu au suffrage électoral, le système a bien fonctionné.

Pourtant, les préoccupations des pères fondateurs concernant les élections populaires directes ont pour la plupart disparu. Les partis politiques nationaux existent depuis des années. Les voyages et la communication ne sont plus des problèmes. Le public a accès à chaque mot prononcé chaque jour par chaque candidat.

Ces changements ont conduit à des appels à des réformes du système, par exemple, afin que davantage d'États disposent d'une répartition proportionnelle des votes électoraux pour refléter plus précisément le vote populaire.


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