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Adaptations spéciales de l'alimentation de l'hippocampe

Adaptations spéciales de l'alimentation de l'hippocampe

L’hippocampe est l’une des 54 espèces de poissons du genre marin Hippocampe-un mot qui vient du mot grec pour "cheval". Seules quelques espèces sont couramment observées dans les eaux tropicales et tempérées des océans Pacifique et Atlantique. Leur taille varie de minuscule poisson de 1/2 pouce à presque 14 pouces de longueur. Les hippocampes sont l’un des rares poissons à nager debout et sont les plus lents à nager. Les hippocampes sont généralement considérés comme une forme évoluée de poisson à chair plate.

Comment manger les hippocampes

Parce qu'ils nagent si lentement, manger peut être un défi pour l'hippocampe. Ce qui complique encore les choses, c’est le fait qu’un hippocampe n’a pas d’estomac. Il doit manger presque constamment car la nourriture passe rapidement directement dans son système digestif. Un hippocampe adulte mange de 30 à 50 fois par jour, tandis que les bébés hippocampes mangent 3 000 aliments par jour.

Les hippocampes n'ont pas de dents; ils aspirent leur nourriture et l'avalent en entier. Ainsi, leurs proies doivent être très petites. Les hippocampes se nourrissent principalement de plancton, de petits poissons et de petits crustacés, tels que les crevettes et les copépodes.

Pour compenser son manque de vitesse de nage, le cou d'un hippocampe est bien adapté pour attraper une proie. Les hippocampes embusquent leurs proies en planant silencieusement à proximité, attachés à des plantes ou à des coraux et souvent camouflés pour se fondre dans l'environnement. Soudainement, l'hippocampe incline la tête et se glisse dans sa proie. Ce mouvement produit un son distinctif.

Les hippocampes, contrairement à leurs parents, peuvent tirer la tête en avant, un processus facilité par leur cou incurvé. Même s'ils ne savent pas nager aussi bien que le poisson-cornemuse, l'hippocampe a la capacité de tendre la main furtivement et de frapper sa proie. Cela signifie qu'ils peuvent attendre que leurs proies passent près de leur perchoir plutôt que de les poursuivre activement - une tâche difficile compte tenu de leur vitesse très lente. La chasse aux proies est également facilitée par les yeux de l'hippocampe, qui ont évolué pour se déplacer de manière autonome, ce qui leur permet de rechercher plus facilement une proie.

Hippocampes comme spécimens d'aquarium

Qu'en est-il des hippocampes en captivité? Les hippocampes sont populaires dans le commerce des aquariums et il existe actuellement un mouvement pour élever des hippocampes en captivité afin de protéger la population sauvage. Les récifs coralliens étant en danger, l'habitat natal de l'hippocampe est également mis à l'épreuve, ce qui suscite des préoccupations éthiques quant à sa récolte dans la nature pour le commerce des aquariums. De plus, les hippocampes élevés en captivité semblent mieux prospérer dans les aquariums que les hippocampes sauvages.

Cependant, les efforts pour élever des hippocampes en captivité sont quelque peu compliqués par le fait que les jeunes hippocampes préfèrent des aliments vivants qui doivent être très petits, étant donné la taille minuscule des jeunes hippocampes. Bien qu'ils soient souvent nourris de crustacés congelés, les hippocampes captifs ont de meilleures chances de se nourrir d'aliments vivants. Les copépodes sauvages et en captivité (crustacés minuscules) et les rotifères sont une bonne source de nourriture qui permet aux jeunes hippocampes de prospérer en captivité.

Ressources et lectures supplémentaires

  • Bai, Nina. "Comment le cheval de mer a obtenu ses courbes." Scientifique américainSpringer Nature, 1er février 2011.
  • Balance, Helen. Poseidon's Steed: L'histoire des hippocampes, du mythe à la réalité. Gotham, 2009
  • "Les faits sur les chevaux de mer." Le Seahorse Trust, Seahorse Alliance, 2019.
  • Souza-Santos, Lilia P., et al. «Sélection de proies d'hippocampe juvénile hippocampe Reidi.» Aquaculture, vol. 404-405, 10 août 2013, p. 35-40.
  • "Il y a quelque chose à propos des hippocampes." Aquarium de bouleaux de l'institut océanographique Scripps, Université de Californie à San Diego.