Intéressant

Qu'advient-il du corps humain sous vide?

Qu'advient-il du corps humain sous vide?

Alors que les humains se rapprochent du temps où les astronautes et les explorateurs vivront et travailleront dans l’espace pendant de longues périodes, de nombreuses questions se poseront quant à l’avenir de ceux qui feront leur carrière «au loin». Les astronautes tels que Mark Kelly et Peggy Whitman disposent de nombreuses données, mais les experts en sciences de la vie de la plupart des agences spatiales ont besoin de beaucoup plus de données pour comprendre ce qu'il adviendra des futurs voyageurs. Ils savent déjà que les habitants de longue date à bord de la Station spatiale internationale ont connu des changements majeurs et déconcertants dans leur corps, dont certains durent longtemps après leur retour sur Terre. Les planificateurs de missions utilisent leurs expériences pour planifier des missions sur la Lune, Mars et au-delà.

NASA

Cependant, malgré ces données inestimables tirées d'expériences réelles, les gens obtiennent également beaucoup de "données" non précieuses de films hollywoodiens sur la vie dans l'espace. Dans ces cas, le drame prime généralement sur la précision scientifique. Les films sont particulièrement gores, en particulier lorsqu'il s'agit de décrire l'expérience d'être exposé au vide. Malheureusement, ces films et ces émissions de télévision (et ces jeux vidéo) donnent une fausse impression de ce que l’on ressent dans l’espace.

Vide dans les films

Dans le film "Outland" de 1981, avec Sean Connery, il y a une scène dans laquelle un ouvrier du bâtiment dans l'espace se fait percer le trou. Lorsque l'air s'échappe, la pression interne diminue et son corps est exposé au vide. Nous observons avec horreur son visage se gonfler et exploser. Cela pouvait-il vraiment arriver ou était-ce une licence dramatique?

Une scène quelque peu similaire se produit dans le film de Arnold Schwarzenegger en 1990, "Total Recall". Dans ce film, Schwarzenegger quitte la pression de l'habitat d'une colonie de Mars et commence à exploser comme un ballon dans la pression beaucoup plus basse de l'atmosphère de Mars, pas tout à fait un vide. Il est sauvé par la création d'une atmosphère entièrement nouvelle par une ancienne machine extraterrestre. Encore une fois, cela pouvait-il arriver ou une licence dramatique était-elle en jeu?

Ces scènes soulèvent une question parfaitement compréhensible: qu'advient-il du corps humain dans le vide? La réponse est simple: il ne va pas exploser. Le sang ne bouillera pas non plus. Cependant, il volonté être un moyen rapide de mourir si la combinaison spatiale d’un astronaute est endommagée.

Qu'est-ce qui se passe vraiment dans le vide

Le fait d'être dans l'espace, dans le vide, peut avoir des effets néfastes sur le corps humain. Le malheureux voyageur de l’espace ne serait pas en mesure de retenir son souffle très longtemps (voire pas du tout), car cela provoquerait des lésions pulmonaires. La personne resterait probablement consciente pendant plusieurs secondes jusqu'à ce que le sang sans oxygène atteigne le cerveau. Ensuite, tous les paris sont ouverts.

Le vide de l’espace est également assez froid, mais le corps humain ne perd pas autant de chaleur, de sorte qu’un infatigable astronaute aurait un peu de temps avant de mourir de froid. Il est possible qu'ils aient des problèmes de tympans, y compris une rupture, mais peut-être pas.

Être bloqué dans l'espace expose l'astronaute à un rayonnement intense et à des risques de coups de soleil graves. Leur corps pourrait même en gonfler, mais pas dans les proportions montrées de manière aussi spectaculaire dans "Total Recall". Les virages sont également possibles, comme ce qui arrive à un plongeur qui fait surface trop rapidement après une plongée en profondeur. Cette condition est également appelée "maladie de décompression" et se produit lorsque des gaz dissous dans le sang créent des bulles lors de la décompression de la personne. La condition peut être fatale et est prise au sérieux par les plongeurs, les pilotes de haute altitude et les astronautes.

NASA / Bill Stafford / Wikimedia Commons / Domaine Public

Tandis qu'une tension artérielle normale empêchera le sang de bouillir, la salive dans la bouche pourrait très bien commencer à le faire. Il existe en fait des preuves de ce qui se passe d'un astronaute qui en a fait l'expérience. En 1965, alors qu’il effectuait des tests au Johnson Space Center, un sujet était accidentellement exposé à un vide presque (moins d’un psi) lorsque sa combinaison spatiale avait fui alors qu’elle se trouvait dans une chambre à vide. Il ne s'est pas évanoui pendant environ quatorze secondes, heure à laquelle du sang non oxygéné avait atteint son cerveau. Les techniciens ont commencé à repressuriser la chambre en moins de quinze secondes et il a repris conscience à environ 15 000 pieds d'altitude. Il a dit plus tard que son dernier souvenir conscient était celui de l'eau sur sa langue qui commençait à bouillir. Donc, il y a au moins un point de données sur ce que c'est que d'être dans le vide. Ce ne sera pas agréable, mais ce ne sera pas non plus comme au cinéma.

Il y a eu des cas de parties de corps d'astronautes exposées au vide lorsque des combinaisons ont été endommagées. Ils ont survécu grâce à des protocoles d'action rapides et de sécurité. La bonne nouvelle de toutes ces expériences est que le corps humain est incroyablement résistant. Le problème le plus grave serait le manque d'oxygène, pas le manque de pression dans le vide. Si elle revenait assez rapidement dans une atmosphère normale, une personne survivrait avec peu ou pas de blessures irréversibles après une exposition accidentelle au vide.

Plus récemment, des astronautes de la Station spatiale internationale ont découvert une fuite d’air provenant d’un trou réalisé par un technicien au sol en Russie. Ils ne risquaient pas de perdre leur air tout de suite, mais ils devaient faire des efforts pour le brancher de manière sûre et permanente.

Édité et mis à jour par Carolyn Collins Petersen.