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Faits sur le requin du Groenland (Somniosus microcephalus)

Faits sur le requin du Groenland (Somniosus microcephalus)

Les eaux froides de l’Atlantique Nord et de l’océan Arctique abritent le vertébré le plus longtemps vivant au monde: le requin du Groenland (Somniosus microcephalus). Le grand requin porte plusieurs autres noms, y compris Gurry Shark, Grey Shark et eqalussuaq, son nom Kalaallisut. Le requin du Groenland est surtout connu pour son impressionnante durée de vie allant de 300 à 500 ans, ainsi que pour son utilisation dans le plat national islandais: le kæstur hákarl.

Faits saillants: requin du Groenland

  • Nom scientifique: Somniosus microcephalus
  • Autres noms: Requin Gurry, requin gris, eqalussuaq
  • Signes distinctifs: Grand requin gris ou brun avec petits yeux, museau arrondi et petites nageoires dorsale et pectorale
  • Taille moyenne: 6,4 m (21 ft)
  • Régime: Carnivore
  • Durée de vie: 300 à 500 ans
  • Habitat: Atlantique Nord et Océan Arctique
  • État de conservation: Quasi menacée
  • Royaume: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Classe: Chondrichthyes
  • Ordre: Squaliformes
  • Famille: Somniosidae
  • Fait amusant: Le chef Anthony Bourdain a déclaré que kæstur hákarl était "le pire, le plus dégoûtant et le plus terrible des goûts" qu'il ait jamais mangé.

La description

Les requins du Groenland sont de gros poissons, comparables en taille aux grands blancs et en apparence aux requins dormeurs. En moyenne, les requins du Groenland adultes mesurent 6,4 m de long et pèsent 1 000 kg (2 200 lb), mais certains spécimens atteignent 7,3 m (24 pi) et 1 400 kg (3 100 lb). Le poisson est gris à brun, avec parfois des stries sombres ou des taches blanches. Les hommes sont plus petits que les femmes.

Le requin a un corps épais, avec un museau court et rond, de petites ouvertures et ailerons et de petits yeux. Ses dents supérieures sont fines et pointues, tandis que ses dents inférieures sont larges avec des cuspides. Le requin roule sa mâchoire pour couper des morceaux de sa proie.

Requin du Groenland (Somniosus microcephalus). Programme NOAA Okeanos Explorer

Distribution et habitat

Le requin du Groenland se trouve généralement dans l'océan Atlantique nord et l'océan Arctique, entre le niveau de la mer et une profondeur de 1 200 m. Cependant, les poissons migrent vers des eaux plus profondes plus au sud pendant l'été. Un spécimen a été observé au large de Cape Hatteras, en Caroline du Nord, à 2200 m (7200 ft), tandis qu'un autre a été observé à 1749 m (5738 ft) dans le golfe du Mexique.

Répartition du requin du Groenland. Chris_huh

Régime

Le requin du Groenland est un prédateur au sommet qui se nourrit principalement de poisson. Cependant, il n'a jamais été observé de chasse. Les rapports de nettoyage sont courants. Le requin complète son alimentation avec des rennes, des orignaux, des chevaux, des ours polaires et des phoques.

Adaptations

Alors que le requin se nourrit de phoques, les chercheurs ne savent pas comment il les chasse. Parce qu'il vit dans une eau glacée, le requin du Groenland a un taux métabolique extrêmement faible. En fait, son taux métabolique est si bas que l’espèce a la vitesse de nage la plus basse pour tous les poissons, de sorte qu’elle ne peut pas nager assez vite pour attraper des phoques. Les scientifiques supposent que les requins peuvent attraper des phoques pendant leur sommeil.

Le faible taux métabolique entraîne également le faible taux de croissance et la longévité incroyable de l'animal. Parce que les requins ont un squelette cartilagineux plutôt que des os, leur datation nécessite une technique particulière. Dans une étude de 2016, les scientifiques ont effectué une datation au radiocarbone sur les cristaux des lentilles des yeux de requins capturés comme prises accessoires. Le plus vieil animal dans cette étude était estimé à 392 ans, plus ou moins 120 ans. D'après ces données, il semble que les requins du Groenland vivent au moins 300 à 500 ans, ce qui en fait le vertébré ayant la plus longue durée de vie au monde.

La biochimie du requin du Groenland est adaptée pour permettre au poisson de survivre à des températures extrêmement froides et à des pressions élevées. Le sang du requin contient trois types d'hémoglobine, ce qui permet au poisson d'obtenir de l'oxygène sous différentes pressions. Le requin aurait une odeur d’urine, en raison des taux élevés d’urée et de N-oxyde de triméthylamine (TMAO) dans leurs tissus. Ces composés azotés sont des déchets, mais le requin les utilise pour augmenter sa flottabilité et maintenir son homéostasie.

La plupart des requins du Groenland sont aveugles, mais pas parce que leurs yeux sont petits. Les yeux sont plutôt colonisés par des copépodes, obstruant la vision du poisson. Il est possible que les requins et les copépodes aient une relation mutualiste, les crustacés affichant une bioluminescence qui attire les proies que le requin mange.

La reproduction

On sait très peu de choses sur la reproduction du requin du Groenland. La femelle est ovovivipare et donne naissance à environ 10 petits par portée. Les nouveau-nés mesurent de 38 à 42 cm (15 à 17 po) de long. Sur la base du faible taux de croissance de l'animal, les scientifiques estiment qu'il faut environ 150 ans à un requin pour atteindre sa maturité sexuelle.

Les requins du Groenland et les humains

La forte concentration de TMAO dans la chair de requin du Groenland rend sa viande toxique. Le TMAO est métabolisé en triméthylamine, provoquant une intoxication potentiellement dangereuse. Cependant, la viande de requin est considérée comme un mets délicat en Islande. La viande est détoxifiée par séchage, ébullition répétée ou fermentation.

Hákarl suspendu pour sécher en Islande. Chris 73

Bien qu'un requin du Groenland puisse facilement tuer et manger un humain, il n'y a aucun cas de prédation vérifié. Cela s'explique vraisemblablement par le fait que le requin vit dans une eau extrêmement froide, ce qui réduit les risques d'interaction avec les humains.

État de conservation

Le requin du Groenland est répertorié comme "presque menacé" sur la liste rouge de l'UICN. Sa tendance démographique et le nombre d'adultes survivants sont inconnus. Actuellement, l'espèce est capturée comme prise accessoire et intentionnellement pour la nourriture de spécialité arctique. Dans le passé, les requins du Groenland étaient fortement pêchés pour leur huile de foie et ont été tués parce que les pêcheries pensaient qu'ils constituaient une menace pour les autres poissons. Parce que les animaux grandissent et se reproduisent si lentement, ils n’ont pas eu le temps de se rétablir. Le requin est également menacé par la surpêche et le changement climatique.

Sources

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  • Durst, Sidra (2012). "Hákarl". En Deutsch, Jonathan; Murakhver, Natalya. Ils mangent ça? Une encyclopédie culturelle de la nourriture étrange et exotique du monde entier. pp. 91-2. ISBN 978-0-313-38059-4.
  • Kyne, P.M .; Sherrill-Mix, S.A. & Burgess, G.H. (2006). "Somniosus microcephalus". La liste rouge des espèces menacées de l'UICN. UICN. 2006: e.T60213A12321694. doi: 10.2305 / IUCN.UK.2006.RLTS.T60213A12321694.en
  • MacNeil, M.A .; McMeans, B. C .; Hussey, N. E .; Vecsei, P .; Svavarsson, J .; Kovacs, K. M .; Lydersen, C .; Treble, M.A .; et al. (2012). "Biologie du requin du Groenland Somniosus microcephalus". Journal de biologie des poissons. 80 (5): 991-1018. doi: 10.1111 / j.1095-8649.2012.03257.x
  • Watanabe, Yuuki Y .; Lydersen, Christian; Fisk, Aaron T .; Kovacs, Kit M. (2012). "Le poisson le plus lent: vitesse de nage et fréquence de battement de queue des requins du Groenland". Journal de biologie marine et d'écologie expérimentale. 426-427: 5-11. doi: 10.1016 / j.jembe.2012.04.021


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