Intéressant

Le Gulf Stream

Le Gulf Stream

Le Gulf Stream est un courant océanique chaud, puissant, se déplaçant rapidement qui prend sa source dans le golfe du Mexique et se jette dans l'océan Atlantique. Il constitue une partie du gyre subtropical de l'Atlantique Nord.

La majeure partie du Gulf Stream est classée comme courant de limite ouest. Cela signifie qu'il s'agit d'un courant dont le comportement est déterminé par la présence d'un littoral - dans ce cas, l'est des États-Unis et le Canada - et qui se trouve à la limite occidentale d'un bassin océanique. Les courants de limite occidentaux sont normalement des courants très chauds, profonds et étroits qui transportent l'eau des tropiques vers les pôles.

Le Gulf Stream a été découvert pour la première fois en 1513 par l'explorateur espagnol Juan Ponce de Leon. Il a ensuite été utilisé à grande échelle par les navires espagnols lors de leurs voyages des Caraïbes à l'Espagne. En 1786, Benjamin Franklin cartographia le courant, augmentant encore son utilisation.

Sentier du Gulf Stream

Parce que ces zones sont souvent très étroites, le courant est capable de se comprimer et de gagner de la force. Ce faisant, il commence à circuler dans les eaux chaudes du golfe du Mexique. C’est ici que le Gulf Stream devient officiellement visible sur les images satellites. On dit donc que le courant provient de cette région.

Une fois qu'il a pris suffisamment de force après avoir circulé dans le golfe du Mexique, le Gulf Stream se déplace ensuite vers l'est, rejoint le courant des Antilles et quitte la région par le détroit de Floride. Ici, le Gulf Stream est un puissant fleuve sous-marin qui transporte de l’eau à une vitesse de 30 millions de mètres cubes par seconde (ou 30 Sverdrups). Il coule ensuite parallèlement à la côte est des États-Unis puis se jette dans l'océan au large du cap Hatteras, mais continue de se déplacer vers le nord. Lorsqu'il coule dans cette eau océanique plus profonde, le Gulf Stream est son plus puissant (environ 150 Sverdrups), forme de grands méandres et se divise en plusieurs courants, dont le plus important est le courant de l'Atlantique Nord.

Le courant de l'Atlantique Nord coule ensuite plus au nord et alimente le courant de Norvège et déplace l'eau relativement chaude le long de la côte ouest de l'Europe. Le reste du Gulf Stream se jette dans le courant des Canaries, qui se déplace le long du côté est de l'océan Atlantique et revient au sud jusqu'à l'équateur.

Causes du Gulf Stream

La branche nord du Gulf Stream, le courant de l'Atlantique Nord, est plus profonde et est causée par la circulation thermohaline résultant des différences de densité dans l'eau.

Impacts du Gulf Stream

Le plus grand impact du Gulf Stream sur le climat se trouve en Europe. Comme il se jette dans le courant de l'Atlantique Nord, il se réchauffe également (bien qu'à cette latitude les températures de la surface de la mer se refroidissent considérablement), et on pense que cela contribue à maintenir des régions telles que l'Irlande et l'Angleterre beaucoup plus chaudes qu'elles ne le seraient autrement. haute latitude. Par exemple, le minimum moyen à Londres en décembre est de 5 ° C, tandis qu'à St. John's, à Terre-Neuve, il fait en moyenne 27 ° F (-3 ° C). Le Gulf Stream et ses vents chauds sont également responsables de la préservation de la glace et de la neige sur la côte nord de la Norvège.

Les températures élevées de la surface de la mer du Gulf Stream aident à la formation et au renforcement de nombreux ouragans qui traversent le golfe du Mexique, tout en préservant la douceur de nombreux endroits. De plus, le Gulf Stream joue un rôle important dans la répartition de la faune dans l’Atlantique. Les eaux au large de Nantucket, dans le Massachusetts, par exemple, sont incroyablement riches en biodiversité car la présence du Gulf Stream en fait la limite nord pour les variétés d’espèces du sud et la limite sud pour les espèces du nord.

L'avenir du Gulf Stream

Il a été prouvé que le Gulf Stream s'affaiblissait et ralentissait et on s'inquiétait de plus en plus des conséquences d'un tel changement sur le climat de la planète. Certains rapports suggèrent que sans le Gulf Stream, les températures en Angleterre et dans le nord-ouest de l'Europe pourraient baisser de 4 à 6 ° C.

Ce sont les prédictions les plus dramatiques pour l’avenir du Gulf Stream, mais elles, ainsi que les conditions climatiques actuelles qui entourent le courant, montrent son importance pour la vie dans de nombreux endroits du monde.


Voir la vidéo: Gulf Stream, le talon d'Achille du climat (Août 2021).