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Histoire du courrier et du système postal

Histoire du courrier et du système postal

L’histoire des systèmes postaux, un service de courrier ou de courrier permettant de transmettre des messages d’une personne d’un lieu à un autre d’un lieu à l’autre, commence avec l’invention de l’écriture et pourrait bien être l’une des raisons pour lesquelles l’écriture a été inventée.

Écrire en tant qu'entreprise commerciale

Le début de l'écriture a eu lieu en Mésopotamie il y a au moins 9 500 ans et impliquait l'utilisation de jetons d'argile, des gouttes d'argile cuite au four comportant des points ou des lignes incisées représentant une quantité de marchandises. Un courrier peut apporter des jetons à un vendeur pour autant de boisseaux de grain ou de pots d’huile d’olive, et le vendeur renvoie les jetons contenant la marchandise à l’acheteur. Considérez cela comme un connaissement de l'âge du bronze.

Vers 3500-3100 avant notre ère, le réseau commercial mésopotamien de la période Uruk avait explosé et enveloppé ses jetons d'argile dans de minces feuilles d'argile, qui étaient ensuite cuites au four. Ces enveloppes mésopotamiennes appelées bullae visaient à dissuader la fraude, de sorte que le vendeur puisse être certain que la quantité exacte de marchandises parviendrait à l'acheteur. Finalement, les jetons ont été supprimés et une tablette avec des marquages ​​a été utilisée - puis l'écriture a vraiment décollé.

Système postal

La première utilisation documentée de courriers désignés parrainés par le système postal et dignes de confiance pour transporter des messages a eu lieu en Égypte vers 2400 avant notre ère, lorsque les pharaons utilisaient des courriers pour envoyer des décrets sur tout le territoire de l'État. Le courrier le plus ancien ayant survécu est également égyptien, il remonte à 255 ans avant notre ère et a été retrouvé dans la cache de papyrus d’Oxyrhynchus.

Le même type de service de courrier était probablement utilisé pour gérer les taxes et se tenir au courant des confins de la plupart des empires, tels que l'empire perse dans le croissant fertile (500-220 avant notre ère), la dynastie des Han en Chine (306 avant notre ère). -221 CE), l'empire islamique (622-1923 CE) en Arabie, l'empire Inca au Pérou (1250-1550 CE) et l'empire moghol en Inde (1650-1857 CE). En outre, des messages parrainés par l'État ont sans aucun doute été acheminés le long de la Route de la Soie, entre commerçants de différents empires, probablement depuis sa création au 3ème siècle avant notre ère.

Les premières enveloppes protégeant ces messages des regards indiscrets étaient constituées de tissu, de peaux d'animaux ou de parties de légumes. Les enveloppes en papier ont été développées en Chine, où le papier a été inventé au 2e siècle avant notre ère. Enveloppes en papier, appeléeschih poh, ont été utilisés pour stocker des cadeaux d'argent.

La naissance des systèmes de courrier modernes

En 1653, le Français Jean-Jacques Renouard de Villayer (1607-1691) établit un système postal à Paris. Il ouvrit des boîtes aux lettres et remit toutes les lettres qui y étaient placées s’ils utilisaient les enveloppes préaffranchies qu’il vendait. Les affaires de De Valayer ne durent pas longtemps lorsqu'une personne sournoise décide de placer des souris vivantes dans les boîtes aux lettres pour effrayer ses clients.

Rowland Hill (1795-1879), un instituteur anglais, a inventé le timbre-poste adhésif en 1837, acte pour lequel il a été fait chevalier. Grâce à ses efforts, le premier système de timbres-poste au monde fut émis en Angleterre en 1840. Hill créa les premiers tarifs d'affranchissement uniformes basés sur le poids plutôt que sur la taille. Les timbres Hill's ont rendu l’affranchissement anticipé possible et pratique.

Aujourd'hui, l'Union postale universelle, créée en 1874, compte 192 pays membres et fixe les règles pour les échanges de courrier internationaux.

Histoire du bureau de poste des États-Unis

United States Postal Service est un organisme indépendant du gouvernement fédéral américain. Il est chargé de fournir des services postaux aux États-Unis depuis sa création en 1775. Il s’agit de l’un des rares organismes gouvernementaux explicitement autorisé par la Constitution des États-Unis. Le père fondateur, Benjamin Franklin, a été nommé le premier maître de poste.

Premier catalogue de vente par correspondance

Le premier catalogue de vente par correspondance a été distribué en 1872 par Aaron Montgomery Ward (1843-1913), vendant principalement des produits à des agriculteurs ruraux qui peinaient difficilement à se rendre dans les grandes villes pour le commerce. Ward a démarré son entreprise basée à Chicago avec seulement 2 400 dollars. Le premier catalogue consistait en une seule feuille de papier de 8 x 12 pouces avec une liste de prix indiquant la marchandise à la vente avec les instructions de commande. Les catalogues se sont ensuite développés en livres illustrés. En 1926, le premier magasin de détail Montgomery Ward a ouvert ses portes à Plymouth, dans l'Indiana. En 2004, la société a été relancée pour devenir une entreprise de commerce électronique.

La première trieuse postale automatique

Le scientifique canadien en électronique Maurice Levy a inventé en 1957 une trieuse de courrier automatique capable de traiter 200 000 lettres par heure.

Le ministère des Postes du Canada avait chargé Levy de concevoir et de superviser la construction d'un nouveau système de tri du courrier automatique, électronique, contrôlé par ordinateur, pour le Canada. Un trieur de modèles fabriqué à la main a été mis à l'essai au siège social à Ottawa en 1953. Il a fonctionné. Un prototype de machine de codage et de tri capable de traiter tout le courrier généré à l'époque par la Ville d'Ottawa a été construit par des fabricants canadiens en 1956. Il pouvait traiter le courrier à raison de 30 000 lettres par heure, avec un facteur de transmission inférieur à une lettre sur 10 000.

Sources et lectures supplémentaires

  • Altaweel, Mark et Andrea Squitieri. "Commerce et économie à distance avant et pendant l'âge des empires." Révolutionner un monde. Des petits États à l'universalisme dans le Proche-Orient préislamique: UCL Press, 2018. 160-78.
  • Bruning, Jelle. "Développements dans le système postal islamique ancien de l'Égypte (avec une édition de P. Khalili Ii 5)." Bulletin de l'école d'études orientales et africaines 81.1 (2018): 25-40. 
  • Joshi, Chitra. "Dak Roads, Dak Runners et la réorganisation des réseaux de communication." Revue internationale d'histoire sociale 57.2 (2012): 169-89.
  • Prêtre, George L. "L'histoire du monopole postal aux États-Unis." La revue de droit et d'économie 18.1 (1975): 33-80. 
  • Remijsen, Sofie. "Le service postal et l'heure comme unité de temps dans l'Antiquité." Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte 56.2 (2007): 127-40. 
  • Sheldon, Rose Mary. "Espions et facteurs et la voie royale en Perse." American Intelligence Journal 14.1 (1992): 37-40. 
  • Silverstein, Adam. "Preuve documentaire des débuts de l'histoire du barreau d." Ed. Sijpesteijn, Petra A. et Lennart Sundelin. "La papyrologie et l'histoire de l'Egypte islamique ancienne." Leiden: Brill, 2004.