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L'histoire de la fermeture éclair

L'histoire de la fermeture éclair

La fermeture à glissière humble, la merveille mécanique qui a maintenu nos vies "ensemble" à bien des égards a été un long chemin à parcourir. La fermeture à glissière a été inventée avec le travail de plusieurs inventeurs dévoués, mais aucun n'a convaincu le grand public d'accepter la fermeture à glissière dans le cadre de la vie quotidienne. C’est le magazine et l’industrie de la mode qui ont fait de la nouvelle fermeture à glissière l’élément populaire du moment.

Archives Bettmann / Getty Images

L'histoire commence quand Elias Howe, Jr. (1819-1867), inventeur de la machine à coudre, obtint un brevet en 1851 pour une «fermeture automatique et continue des vêtements». Cela ne va cependant pas beaucoup plus loin. C’est peut-être le succès de la machine à coudre qui a poussé Elias à ne plus commercialiser son système de fermeture de vêtements. En conséquence, Howe a manqué sa chance de devenir le "Père du Zip" reconnu.

Quarante-quatre ans plus tard, l'inventeur Whitcomb Judson (1846-1909) commercialisa un dispositif "Clasp Locker" similaire au système décrit dans le brevet Howe de 1851. En tant que premier sur le marché, Whitcomb a eu le mérite d'être l’inventeur de la fermeture à glissière. Cependant, son brevet de 1893 n'utilisait pas le mot fermeture à glissière.

"Clasp Locker" de l'inventeur de Chicago était une attache pour chaussures à crochets et yeux très complexe. En collaboration avec l'homme d'affaires, le colonel Lewis Walker, Whitcomb a lancé Universal Fastener Company pour fabriquer le nouvel appareil. Le casier à fermoir a fait ses débuts à la Foire mondiale de Chicago de 1893 et ​​n'a rencontré que peu de succès commercial.

Gideon Sundbäck / Domaine public / via Wikimedia Commons

C'était un ingénieur électricien d'origine suédoise, Gideon Sundback (1880-1954), dont le travail a contribué à faire de la fermeture à glissière le succès qu'elle a aujourd'hui. Embauché à l'origine pour Universal Fastener Company, ses compétences en matière de conception et son mariage avec Elvira Aronson, fille de la directrice de l'usine, lui ont permis d'occuper un poste de concepteur en chef chez Universal. Dans son poste, il a amélioré le "Judson C-curity crawler", qui n’est pas parfait. Lorsque la femme de Sundback mourut en 1911, le mari en deuil s'activa à la table de travail. En décembre 1913, il proposa ce qui allait devenir la fermeture à glissière moderne.

Le système nouveau et amélioré de Gideon Sundback a augmenté le nombre d'éléments de fixation de 4 à 10 ou 11 pouces. . Son brevet pour le "Separable Fastener" a été publié en 1917.

Sundback a également créé la machine de fabrication de la nouvelle fermeture à glissière. Le "S-L" ou machine sans déchirure a pris un fil spécial en forme de Y et a coupé des écopes, puis a percé la fossette et la plume et a fixé chaque écope sur un ruban en tissu pour produire une chaîne de fermeture à glissière continue. Au cours de la première année d'exploitation, la machine à fabriquer les fermetures à glissière de Sundback produisait quelques centaines de pieds de fixations par jour.

Nommer la fermeture éclair

Le nom populaire de «fermeture à glissière» vient de la société B. F. Goodrich, qui a décidé d'utiliser l'attache de Sundback sur un nouveau type de bottes en caoutchouc ou de galoches. Bottes et blouses à tabac à fermeture à glissière ont été les deux principales utilisations de la fermeture à glissière au cours de ses premières années. Il a fallu 20 ans de plus pour convaincre l’industrie de la mode de promouvoir sérieusement la nouvelle fermeture des vêtements.

Dans les années 1930, une campagne de vente a été lancée pour les vêtements pour enfants dotés de fermetures à glissière. La campagne a préconisé l'utilisation de fermetures à glissière comme moyen de promouvoir l'autonomie chez les jeunes enfants, car ces dispositifs leur permettaient de s'habiller de manière autonome.

La bataille de la mouche

Un moment historique s'est produit en 1937 lorsque la fermeture à glissière a appuyé sur le bouton de la "Bataille de la mouche". Les créateurs de mode français ont été ravis par l'utilisation de fermetures à glissière dans les pantalons pour hommes et le magazine Esquire a déclaré que la fermeture à glissière était la "nouvelle idée de couture pour hommes". Parmi les nombreuses vertus de la mouche à fermeture éclair, il y avait le fait qu’elle exclurait «la possibilité d’un désarroi involontaire et embarrassant».

Le prochain coup de pouce pour la fermeture à glissière est venu lorsque les dispositifs qui s'ouvrent aux deux extrémités sont arrivés, comme les vestes. Aujourd'hui, la fermeture à glissière est partout et est utilisée dans les vêtements, les bagages, les articles en cuir et d'innombrables autres objets. Des milliers de kilomètres de fermetures à glissière sont produits chaque jour pour répondre aux besoins des consommateurs, grâce aux premiers efforts de nombreux inventeurs de fermetures à glissière célèbres.

Sources et informations complémentaires

  • Federico, P.J. "L'invention et l'introduction de la fermeture à glissière." Journal de la Patent Office Society 855.12 (1946). 
  • Friedel, Robert. "Zipper: Une exploration en nouveauté." New York: W.W. Norton and Company, 1996.
  • Judson, Whitcomb L. "Fermoir casier ou déverrouillage pour chaussures." Brevet 504.038. US Patent Office, 29 août 1893.