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Biographie de Walt Whitman, poète américain

Biographie de Walt Whitman, poète américain

Walt Whitman (31 mai 1819 - 26 mars 1892) est l'un des écrivains américains les plus importants du XIXe siècle et de nombreux critiques le considèrent comme le plus grand poète du pays. Son livre "Leaves of Grass", qu'il a édité et développé au cours de sa vie, est un chef-d'œuvre de la littérature américaine. En plus d’écrire de la poésie, Whitman a travaillé comme journaliste et a fait du bénévolat dans des hôpitaux militaires.

Faits saillants: Walt Whitman

  • Connu pourWhitman est l’un des poètes américains les plus célèbres du 19ème siècle.
  • Née: 31 mai 1819 à West Hills, New York
  • Décédés: 26 mars 1892 à Camden, New Jersey
  • Travaux publiés: Feuilles d'herbe, Tambours, Vistas Démocratiques

Jeunesse

Walt Whitman est né le 31 mai 1819 dans le village de West Hills, à Long Island, dans l’État de New York, à environ 50 milles à l’est de la ville de New York. Il était le deuxième de huit enfants. Le père de Whitman était d'origine anglaise et sa mère était néerlandaise. Plus tard dans sa vie, il se référerait à ses ancêtres comme ayant été les premiers colons de Long Island.

En 1822, alors que Walt avait 2 ans, la famille Whitman s'installa à Brooklyn, une petite ville encore. Whitman passera la majeure partie des 40 prochaines années de sa vie à Brooklyn, qui deviendra une ville prospère pendant cette période.

Après avoir terminé l'école publique à Brooklyn, Whitman a commencé à travailler à l'âge de 11 ans. Il était employé de bureau dans un cabinet d'avocat avant de devenir apprenti imprimeur dans un journal. À la fin de son adolescence, Whitman a travaillé pendant plusieurs années comme instituteur dans la région rurale de Long Island. En 1838, il fonda un journal hebdomadaire à Long Island. Il a rapporté et écrit des histoires, imprimé le papier et l'a même livré à cheval. Au début des années 1840, il était entré dans le journalisme professionnel en écrivant des articles pour des magazines et des journaux à New York.

Bibliothèque du Congrès

Premiers écrits

Les premiers efforts d'écriture de Whitman étaient assez conventionnels. Il a écrit sur les tendances populaires et contribué à des sketches sur la vie en ville. En 1842, il écrit le roman de tempérance "Franklin Evans", qui décrit les horreurs de l'alcoolisme. Plus tard, Whitman dénoncerait le roman comme une "pourriture", mais à l'époque c'était un succès commercial.

Au milieu des années 1840, Whitman devint l'éditeur de la Brooklyn Daily Eagle, mais ses opinions politiques, qui étaient alignées sur le nouveau parti Free Soil Party, finirent par le renvoyer. Il a ensuite pris un emploi dans un journal à la Nouvelle-Orléans. Alors qu'il semblait apprécier la nature exotique de la ville, il avait apparemment le mal du pays pour Brooklyn. Le travail n'a duré que quelques mois.

Au début des années 1850, il écrivait encore pour les journaux, mais il se concentrait désormais sur la poésie. Il écrivait souvent des notes de poèmes inspirés par la vie citadine animée qui l'entourait.

'Des brins d'herbe'

En 1855, Whitman publia la première édition de "Leaves of Grass". Le livre était inhabituel, car les 12 poèmes qu'il contenait étaient sans titre et étaient placés dans un type (en partie par Whitman lui-même) qui ressemblait davantage à de la prose qu'à de la poésie.

Whitman avait écrit une préface longue et remarquable, se présentant essentiellement comme un "barde américain". Pour le frontispice, il choisit une gravure de lui-même habillé en ouvrier ordinaire. Le titre «Leaves of Grass» était gravé sur les couvertures vertes du livre. Curieusement, la page de titre du livre, peut-être par inadvertance, ne contenait pas le nom de l'auteur.

Les poèmes de l'édition originale ont été inspirés par les choses que Whitman a trouvées fascinantes: la foule de New York, les inventions modernes émerveillées par le public et la politique tapageuse des années 1850. Alors que Whitman espérait apparemment devenir le poète de l'homme du peuple, son livre passa largement inaperçu.

Cependant, "Leaves of Grass" a attiré un fan majeur. Whitman a admiré l'écrivain et président Ralph Waldo Emerson et lui a envoyé une copie de son livre. Emerson l'a lu, a été très impressionné et a écrit une lettre à Whitman: "Je vous salue au début d'une belle carrière."

Whitman a produit environ 800 exemplaires de la première édition de "Leaves of Grass". L'année suivante, il a publié une deuxième édition, qui contenait 20 poèmes supplémentaires.

Evolution de 'Feuilles d'herbe'

Whitman considérait "Leaves of Grass" comme le travail de sa vie. Plutôt que de publier de nouveaux recueils de poèmes, il a commencé à réviser les poèmes qu'il contenait et à en ajouter de nouveaux dans des éditions successives.

La troisième édition du livre a été publiée par une maison d'édition de Boston, Thayer et Eldridge. Whitman se rendit à Boston pour passer trois mois en 1860 à préparer le livre, qui contenait plus de 400 pages de poésie. Certains des poèmes de l'édition de 1860 faisaient référence à l'homosexualité et, s'ils n'étaient pas explicites, ils étaient néanmoins controversés.

Guerre civile

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En 1861, au début de la guerre de Sécession, le frère de Whitman, George, s'est enrôlé dans un régiment d'infanterie de New York. En décembre 1862, Walt, croyant que son frère aurait pu être blessé à la bataille de Fredericksburg, se rendit au front en Virginie.

La proximité de la guerre, des soldats et en particulier des blessés a eu de profondes répercussions sur Whitman. Il s'est profondément intéressé à aider les blessés et a commencé à faire du bénévolat dans des hôpitaux militaires à Washington. Ses visites avec des soldats blessés inspireraient un certain nombre de poèmes de la guerre de Sécession, qu'il rassemblera éventuellement dans un livre intitulé "Drum-Taps".

Lorsqu'il voyageait dans Washington, Whitman voyait souvent Abraham Lincoln passer dans sa voiture. Il avait un profond respect pour Lincoln et assista à la deuxième inauguration du président le 4 mars 1865.

Whitman a écrit un essai sur l'inauguration, qui a été publié dans Le New York Times le dimanche 12 mars 1865. Dans sa dépêche, Whitman nota, à l’instar d’autres, que la journée avait été orageuse jusqu’à midi, heure à laquelle Lincoln devait prêter serment pour la deuxième fois. Mais Whitman ajouta une touche poétique, notant qu'un nuage particulier était apparu sur Lincoln ce jour-là:

"Lorsque le président est arrivé sur le portique du Capitole, un curieux petit nuage blanc, le seul dans cette partie du ciel, est apparu comme un oiseau en vol stationnaire, juste au-dessus de lui."

Whitman a compris l'importance de la météo et a émis l'hypothèse que c'était un présage profond. Dans quelques semaines, Lincoln serait mort, tué par un assassin (qui se trouvait également dans la foule lors de la deuxième inauguration).

La célébrité

À la fin de la guerre civile, Whitman avait trouvé un travail confortable en tant que commis dans un bureau du gouvernement à Washington. Cela a pris fin lorsque le secrétaire à l'Intérieur, nouvellement installé, James Harlan, a découvert que son bureau employait l'auteur de "Leaves of Grass".

Avec l'intercession d'amis, Whitman obtint un autre emploi au fédéral, cette fois-ci comme commis au ministère de la Justice. Il resta au gouvernement jusqu'en 1874, date à laquelle sa démission le poussa à la maladie.

Les problèmes de Whitman avec Harlan l'ont peut-être aidé à long terme, alors que certains critiques venaient à sa défense. Au fur et à mesure de la parution des éditions ultérieures de "Leaves of Grass", Whitman devint connu comme "le bon poète gris de l'Amérique".

Mort

En proie à des problèmes de santé, Whitman s'installe à Camden, dans le New Jersey, au milieu des années 1870. À sa mort, le 26 mars 1892, la nouvelle de sa mort fut largement rapportée. le San Francisco Call, dans une nécrologie publiée à la une du journal du 27 mars 1892, écrivait:

«Très tôt dans la vie, il a décidé que sa mission devrait être de« prêcher l'évangile de la démocratie et de l'homme naturel », et il s'est formé au travail en passant tout son temps disponible entre hommes et femmes et en plein air, en absorbant lui-même nature, caractère, art et tout ce qui constitue l'univers éternel. "

Whitman a été enterré dans une tombe de son propre projet au cimetière Harleigh à Camden, dans le New Jersey.

Héritage

La poésie de Whitman était révolutionnaire, à la fois en sujet et en style. Bien que considéré comme excentrique et controversé, il est finalement devenu connu comme «le bon poète gris de l'Amérique». Lorsqu'il est décédé en 1892, à l'âge de 72 ans, sa mort faisait la une des journaux à travers l'Amérique. Whitman est maintenant célébré comme l'un des plus grands poètes du pays et des sélections de "Leaves of Grass" sont largement enseignées dans les écoles et les universités.

Sources

  • Kaplan, Justin. "Walt Whitman, une vie." Les classiques pérennes, 2003.
  • Whitman, Walt. "Le Portable Walt Whitman." Edité par Michael Warner, Penguin, 2004.