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Qu'est-ce qu'un double génitif (et y a-t-il un problème avec celui-ci)?

Qu'est-ce qu'un double génitif (et y a-t-il un problème avec celui-ci)?

Regardez bien la phrase suivante:

Natsaha est un ami de Joan et un client de Marlowe.

Si cette phrase vous semble extrêmement possessive, vous êtes sur la bonne voie.

La combinaison de la préposition de et une forme possessive, soit un nom se terminant par -'s ou un pronom possessif est appelé un double génitif (ou double possessif). Et bien que cela puisse paraître trop possessive, la construction existe depuis des siècles et elle est parfaitement correcte.

Le romancier britannique Henry Fielding a utilisé le double génitif dans Un voyage de ce monde à l'autre (1749):

À sept ans, je fus emmené en France… où je vivais avec une personne de qualité, qui était une connaissance de mon père.

Vous le trouverez également dans le deuxième (et dernier) roman d'Anne Brontë:

Peu de temps après, ils sont tous deux venus et elle l'a présenté comme étant M. Huntingdon, le fils d'un défunt ami de mon oncle.
(Le locataire de Wildfell Hall, 1848)

L'écrivain américain Stephen Crane a glissé un double génitif dans l'une de ses nouvelles:

"Oh, juste un jouet de l'enfant, "expliqua la mère." Elle en est devenue amoureuse, elle l’aime tellement. "
("Le poêle", dans Histoires de Whilomville, 1900)

Et dans un roman récent, l'auteur Bil Wright a doublé la construction:

Il avait déjà prouvé qu'il était un menteur. Et il avait une petite amie même s'il n'était pas divorcé. Non, pas un monstre. Mais définitivement un ennemi de ma mère et la mienne.
(Quand la fille noire chante, 2008)

Comme ces exemples le démontrent, le double génitif est généralement utilisé à des fins d'emphase ou de clarification lorsque le "possesseur" est un humain.

Mais attention. Si vous regardez trop longtemps, vous pouvez vous convaincre que vous avez trouvé une erreur. Apparemment, c'est ce qui est arrivé à l'un des adeptes de la langue d'origine, James Buchanan. En 1767, il tenta d'interdire le double génitif:

De étant le signe du cas génitif, on ne peut pas le mettre devant un nom avec (de) car cela fait deux génitifs.
(Une syntaxe anglaise régulière)

Gardez à l'esprit, comme indiqué dans Dictionnaire d'utilisation de l'anglais Merriam-Webster, que les "grammairiens du 18ème siècle avaient simplement horreur de tout ce qui est double, parce que de telles constructions ne se sont pas produites en latin". Mais c’est bien l’anglais, pas le latin, et malgré son apparente redondance, le double génitif est un idiome bien établi - une partie fonctionnelle de la langue qui remonte au moyen-anglais. Comme le dit Theodore Bernstein dans Hobgoblins de Miss Thistlebottom (1971), "le double génitif est ancien, idiomatique, utile et là pour rester".

Enfin, considérons la démonstration de Martin Endley sur la façon dont le double génitif peut être utilisé pour établir des distinctions:

(59a) J'ai vu une statue de la reine Victoria dans le parc.
(59b) J'ai vu une statue de la reine Victoria dans le parc.
Phrase (59a) ne peut signifier que le locuteur a vu une statue représentant le grand monarque britannique. D'autre part, le double génitif de (59b) serait tout naturellement compris comme signifiant que le locuteur a vu une statue qui appartenait à la reine Victoria mais qui représentait quelqu'un d'autre.
(Perspectives linguistiques sur la grammaire anglaise, 2010)

Néanmoins, si le double génitif vous trouble, suivez l’exemple des linguistes Rodney Huddleston et Geoffrey Pullum et appelez-le autrement: "Le génitif oblique la construction est communément appelée «double génitif». Cependant, nous ne considérons pas de comme marqueur de cas génitif, il n’ya donc qu’un génitif ici, pas deux "(La grammaire Cambridge de la langue anglaise, 2002).