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À quoi servent les tiques?

À quoi servent les tiques?

Il peut ne pas y avoir de "bogue" plus effrayant qu'une tique. Ces parasites suceurs de sang peuvent ramper dans votre corps, plonger leurs pièces buccales dans votre peau, puis se désagréger de sang jusqu'à ce que leur corps se dilate comme de minuscules ballons d'eau. Les tiques transmettent et transmettent diverses maladies aux personnes et aux animaux domestiques, de la maladie de Lyme à l'anaplasmose. L'alimentation des tiques peut paralyser le bétail et les grandes infestations peuvent tuer l'animal hôte.

Ainsi, si vous arrachez soigneusement une tique de votre peau, vous vous demandez sûrement à quoi elle sert.

Arthropodes Anciens

Même s’il peut sembler difficile de considérer l’hôte comme un hôte du sang, les tiques jouent un rôle important dans le système écologique. Chaque organisme sert un but, et la tique humble ne fait pas exception.

Les tiques parasites sont apparues pour la première fois dans les archives fossiles pendant la période du crétacé et on pense qu'elles étaient le fléau des dinosaures des millions d'années avant d'ennuyer les humains. La plus ancienne tique fossile connue a été découverte dans un morceau d'ambre récupéré sur un terrain vacant à Sayreville, dans le New Jersey. Carlos Jerseyi, comme le spécimen a été nommé, a 90 millions d’années et pourrait être venu en Amérique du Nord en faisant du stop avec un oiseau de mer émigré d’Amérique du Sud. Même si elles sont méprisées, les tiques font clairement le bien d’avoir survécu aussi longtemps.

Raisons de tolérer les tiques

Les tiques sont un aliment pour les autres animaux. Les reptiles, les amphibiens et les oiseaux consomment tous un grand nombre de tiques. Les arachnides sont une source de nourriture essentielle pour les animaux qui recherchent de la nourriture dans les endroits où vivent les tiques, ce qui est presque partout. Dans les zones où les tiques sont épaisses, les gens déploient parfois des pintades comme une équipe de contrôle des tiques errante. Et les opossums du quartier qui errent dans votre cour à la nuit tombent également. Les opossums mangent un nombre remarquable de tiques.

Les tiques hébergent une variété d'autres organismes, à savoir des microparasites. Les tiques transportent des virus, des bactéries, des protozoaires et d’autres formes de vie microscopiques où qu’elles aillent. Bien que vous préfériez peut-être que ce ne soit pas le cas, étant donné que bon nombre de ces passagers clandestins sont la source même des maladies humaines transmises par les tiques, ces micro-organismes, dans le vaste schéma écologique, font partie de la diversité de la vie sur Terre.

Contrôle des populations

En vertu de leurs méthodes drainantes et pathogènes, les tiques aident à contrôler les populations de leurs plus grands hôtes. Les gens comprennent des concepts tels que la capacité de charge et le contrôle de la population lorsqu'ils considèrent les relations prédateur-proie, mais ils sont moins sensibles aux parasites qui ont le même objectif.

Tout comme le hibou maintient la population de souris et de musaraignes en échec, les tiques jouent un rôle dans le maintien d'un équilibre dans l'écosystème. Peu importe que la girafe soit détruite par un lion ou par un festin sanglant de 50 000 tiques - et c'est le record du nombre de tiques sur une seule petite girafe - c'est encore une girafe de moins dans le troupeau.

Les tiques ne font que faire ce qu'ils font depuis des dizaines de millions d'années. Si vous ne voulez pas qu'ils se nourrissent, assurez-vous de prendre des précautions pour éviter les piqûres de tiques.

Sources

  • Une ancienne tique trouvée dans le New Jersey laisse deviner des experts.L'Université d'État de l'Ohio.
  • Capinera, John L.Encyclopédie de l'entomologie. Springer, 2008.
  • Manuel du musée NPS, première partie (2014) Infestations biologiquesService des parcs nationaux.