Intéressant

De quoi est faite la lune?

De quoi est faite la lune?

La lune de la Terre est semblable à la Terre en ce qu'elle a une croûte, un manteau et un noyau. La composition des deux corps est similaire, ce qui explique en partie pourquoi les scientifiques pensent que la lune s'est peut-être formée à partir d'un gros impact de météore qui a cassé un morceau de la Terre alors qu'il se formait encore. Les scientifiques ont des échantillons de la surface ou de la croûte de la lune, mais la composition des couches internes est un mystère. D'après ce que nous savons sur la formation des planètes et des lunes, on pense que le noyau de la lune est au moins partiellement fondu et est principalement constitué de fer, avec un peu de soufre et de nickel. Le noyau est probablement petit et ne représente que 1 à 2% de la masse de la lune.

Croûte, manteau et noyau

La plus grande partie de la lune est le manteau. C'est la couche entre la croûte (la partie que nous voyons) et le noyau interne. On pense que le manteau lunaire est constitué d'olivine, d'orthopyroxène et de clinopyroxène. La composition du manteau est similaire à celle de la Terre, mais la Lune peut contenir un pourcentage plus élevé de fer.

Les scientifiques ont des échantillons de la croûte lunaire et mesurent les propriétés de la surface de la lune. La croûte contient 43% d’oxygène, 20% de silicium, 19% de magnésium, 10% de fer, 3% de calcium, 3% d’aluminium et des traces d’autres éléments, notamment le chrome (0,42%), le titane (0,18%), le manganèse ( 0,12%) et de plus petites quantités d'uranium, thorium, potassium, hydrogène et d'autres éléments. Ces éléments forment un revêtement de type béton appelé régolithe. Deux types de roches lunaires ont été collectés dans le régolite: le plutonique mafique et le basalte maria. Les deux sont des types de roches ignées, qui se sont formées à partir de la lave de refroidissement.

L'atmosphère de la lune

Bien que très mince, la lune a une atmosphère. La composition est mal connue, mais on estime qu’il est composé d’hélium, de néon, d’hydrogène (H2), argon, néon, méthane, ammoniac et dioxyde de carbone, avec traces d'ions oxygène, aluminium, silicium, phosphore, sodium et magnésium. Comme les conditions varient fortement selon l'heure, la composition pendant le jour peut être quelque peu différente de l'atmosphère la nuit. Même si la lune a une atmosphère, elle est trop mince pour respirer et contient des composés que vous ne voudriez pas avoir dans vos poumons.

Apprendre encore plus

Si vous souhaitez en savoir plus sur la lune et sa composition, la fiche de renseignements de la NASA sur la lune est un excellent point de départ. Vous pourriez également être curieux de savoir comment la lune sent (non, pas comme le fromage) et la différence entre la composition de la Terre et sa lune. À partir de là, remarquez la différence entre la composition de la croûte terrestre et les composés présents dans l’atmosphère.