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Géographie de l'Australie

Géographie de l'Australie

L'Australie est un pays de l'hémisphère sud, du sud de l'Asie, proche de l'Indonésie, de la Nouvelle-Zélande et de la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

C'est une nation insulaire qui comprend le continent australien ainsi que l'île de Tasmanie et quelques autres petites îles. L'Australie est considérée comme un pays développé et possède la douzième économie mondiale et le sixième revenu en importance par habitant. Il est connu pour son espérance de vie élevée, son éducation, sa qualité de vie, sa biodiversité et son tourisme.

Faits saillants: Australie

  • Nom officiel: Le Commonwealth d'Australie
  • Capitale: Canberra
  • Population: 23,470,145 (2018)
  • Langue officielle: Anglais
  • Devise: Dollars australiens (AUD)
  • Forme de gouvernement: Démocratie parlementaire (Parlement fédéral) sous une monarchie constitutionnelle; un royaume du Commonwealth
  • Climat: Généralement aride à semi-aride; tempéré au sud et à l'est; tropical au nord
  • Superficie totale: 2 988 902 milles carrés (7 741 220 kilomètres carrés)
  • Le point le plus élevé: Mont Kosciuszko à 2 228 mètres
  • Le point le plus bas: Lac Eyre -49 pieds (-15 mètres)

Histoire

En raison de son isolement du reste du monde, l'Australie était une île inhabitée jusqu'à il y a environ 60 000 ans. À cette époque, on pensait que les Indonésiens construisaient des bateaux capables de les transporter dans la mer de Timor, dont le niveau de la mer était plus bas à l’époque.

Les Européens n'ont découvert l'Australie qu'en 1770, lorsque le capitaine James Cook a cartographié la côte est de l'île et revendiqué le territoire pour la Grande-Bretagne. Le 26 janvier 1788, la colonisation de l'Australie a commencé lorsque le capitaine Arthur Phillip a atterri à Port Jackson, qui est devenu plus tard Sydney. Le 7 février, il a publié une proclamation établissant la colonie de New South Wales.

La plupart des premiers colons en Australie étaient des condamnés qui avaient été transportés d'Angleterre. En 1868, le mouvement de prisonniers en Australie prit fin, mais peu de temps auparavant, en 1851, de l'or avait été découvert, ce qui augmentait considérablement sa population et contribuait à la croissance de son économie.

Après l'établissement de la Nouvelle-Galles du Sud en 1788, cinq autres colonies sont fondées au milieu du XIXe siècle. Ils étaient:

  • Tasmanie en 1825
  • Australie occidentale en 1829
  • Australie du Sud en 1836
  • Victoria en 1851
  • Queensland en 1859

En 1901, l'Australie est devenue une nation mais est restée membre du Commonwealth britannique. En 1911, le Territoire du Nord de l'Australie est devenu une partie du Commonwealth (le contrôle préalable était exercé par l'Australie du Sud.)

En 1911, le territoire de la capitale de l'Australie (où se trouve aujourd'hui Canberra) est officiellement créé et, en 1927, le siège du gouvernement est transféré de Melbourne à Canberra. Le 9 octobre 1942, l'Australie et la Grande-Bretagne ont ratifié le Statut de Westminster, qui a commencé à établir officiellement l'indépendance du pays. En 1986, la loi australienne a renforcé la cause.

Gouvernement

L'Australie, maintenant officiellement appelée le Commonwealth d'Australie, est une démocratie parlementaire fédérale et un royaume du Commonwealth. Il y a un pouvoir exécutif avec la reine Elizabeth II en tant que chef d'État et un premier ministre distinct en tant que chef du gouvernement.

Le pouvoir législatif est un Parlement fédéral bicaméral composé du Sénat et de la Chambre des représentants. Le système judiciaire du pays est basé sur la common law anglaise et comprend la Haute Cour ainsi que des tribunaux fédéraux, provinciaux et territoriaux de niveau inférieur.

Économie et utilisation des terres

L’Australie a une économie forte en raison de ses vastes ressources naturelles, de son industrie bien développée et de son tourisme.

Les principales industries australiennes sont les industries extractives (telles que le charbon et le gaz naturel), les équipements industriels et de transport, le traitement des aliments, les produits chimiques et la fabrication de l'acier. L'agriculture joue également un rôle dans l'économie du pays et ses principaux produits comprennent le blé, l'orge, la canne à sucre, les fruits, le bétail, les moutons et la volaille.

Géographie, climat et biodiversité

L'Australie est située en Océanie entre les océans Indien et Pacifique Sud. Bien que ce soit un grand pays, sa topographie n’est pas trop variée et se compose principalement de bas plateaux désertiques. Le sud-est, cependant, a des plaines fertiles. Le climat de l'Australie est principalement aride à semi-aride, mais le sud et l'est sont tempérés et le nord est tropical.

Bien que la majeure partie de l'Australie soit aride et désertique, elle abrite un large éventail d'habitats, ce qui la rend incroyablement biodiverse. Les forêts alpines, les forêts tropicales ombrophiles et une grande variété de plantes et d'animaux y prospèrent en raison de son isolement géographique par rapport au reste du monde.

Ainsi, 92% de ses plantes vasculaires, 87% de ses mammifères, 93% de ses reptiles, 94% de ses grenouilles et 45% de ses oiseaux sont endémiques de l’Australie. Il possède également le plus grand nombre d'espèces de reptiles au monde, ainsi que certains des serpents les plus venimeux et d'autres créatures dangereuses comme le crocodile.

L'Australie est surtout connue pour ses espèces de marsupiaux, notamment le kangourou, le koala et le wombat.

Dans ses eaux, environ 89% des espèces de poissons australiennes situées à l'intérieur et à l'extérieur du pays sont limitées au pays.

En outre, les récifs coralliens menacés sont communs sur la côte australienne - le plus célèbre d'entre eux est la grande barrière de corail. La Grande Barrière de Corail est le plus grand système de récifs coralliens au monde et s'étend sur une superficie de 344 400 kilomètres carrés.

Il est composé de plus de 3 000 systèmes de récifs et de baies de coraux et supporte plus de 1 500 espèces de poissons, 400 espèces de coraux durs, "un tiers des coraux mous du monde, 134 espèces de requins et de raies, six des sept espèces de tortues marines menacées et plus de 30 espèces de mammifères marins ", y compris des espèces en voie de disparition, selon le World Wildlife Fund.