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La vie de Wu Zetian

La vie de Wu Zetian

Dans l'histoire de la Chine, une seule femme s'est jamais assise sur le trône impérial, à savoir Wu Zetian (武则天). Zetian a dirigé la «dynastie Zhou» autoproclamée de 690 à environ 705 avant sa mort, dans ce qui est finalement devenu un intermède au cours de la dynastie Tang, beaucoup plus longue qui l'a précédée et suivie. Voici un bref aperçu de la vie de la célèbre empereur et de l'héritage qu'elle a laissé.

Une brève biographie de Wu Zetian

Wu Zetian est né dans une famille de marchands aisés dans les derniers jours du règne du premier empereur Tang. Les historiens disent qu'elle était une enfant têtue qui aurait rejeté les activités traditionnelles des femmes, préférant plutôt lire et apprendre à propos de la politique. Adolescente, elle est devenue l'épouse de l'empereur, mais elle ne lui a pas donné de fils. En conséquence, elle a été confinée dans un couvent à sa mort, comme c'était la tradition pour les épouses des empereurs décédés.

Mais comment-comment exactement n'est pas clair, bien que ses méthodes semblent avoir été assez impitoyable-Zetian a quitté le couvent et est devenu l'époux de l'empereur suivant. Elle a donné naissance à une fille, qui a ensuite été tuée par strangulation, et Zetian a accusé l'impératrice de meurtre. Cependant, de nombreux historiens pensent que Wu a en fait tué sa fille elle-même pour dissimuler l'impératrice. L'impératrice fut finalement destituée, ce qui permit à Zetian de devenir l'époux de l'impératrice.

Montée au pouvoir

Zetian a par la suite donné naissance à un fils et a commencé à travailler pour éliminer ses rivaux. Finalement, son fils fut nommé héritier du trône et lorsque l'empereur commença à tomber malade (certains historiens ont accusé Wu de l'avoir empoisonné), Zetian fut de plus en plus chargé de prendre des décisions politiques à sa place. Cela a provoqué la colère de nombreuses personnes et une série de luttes ont suivi, dans lesquelles Wu et ses rivales ont tenté de s’éliminer. Finalement, Wu l'emporta et, bien que son premier fils fût exilé, Zetian fut nommée régente après la mort de l'empereur et un autre de ses fils finit par prendre le trône.

Ce fils, cependant, n'a pas suivi les souhaits de Zetian, et elle l'a rapidement fait déposer et remplacé par un autre fils, Li Dan. Mais Li Dan était jeune et Zetian commença essentiellement à gouverner elle-même en tant qu'empereur; Li Dan n'a même jamais fait une apparition à des cérémonies officielles. En 690, Zetian força Li Dan à abdiquer le trône et se déclara impératrice fondatrice de la dynastie des Zhou.

L'ascension au pouvoir de Wu a été impitoyable et son règne ne l'a pas été moins, car elle a continué à éliminer ses rivaux et ses adversaires en utilisant des tactiques parfois brutales. Cependant, elle a également élargi le système des examens de la fonction publique, élevé le statut du bouddhisme dans la société chinoise et mené une série de guerres qui ont vu l’empire de la Chine s’étendre plus loin que jamais.

Au début du VIIIe siècle, Zetian tomba malade et peu de temps avant sa mort, en 705, des manœuvres politiques et des combats opposant ses rivales l'obligèrent à abdiquer le trône de Li Xian, mettant ainsi fin à sa dynastie Zhou et rétablissant les Tang. Elle est morte peu de temps après.

L'héritage de Wu Zetian

À l'instar de celle des empereurs les plus brutaux mais prospères, l'héritage historique de Zetian est mixte. On la considère généralement comme un gouverneur efficace, mais aussi comme ayant été trop ambitieuse et impitoyable pour obtenir son pouvoir. Inutile de dire que son personnage a certainement capturé l'imagination de la Chine. À l'époque moderne, elle a fait l'objet d'une grande variété de livres, de films et d'émissions de télévision. Elle a également produit elle-même une quantité considérable de littérature, dont certaines sont encore à l'étude.

Zetian apparaît également dans la littérature et l'art chinois antérieurs. En fait, le visage de la plus grande statue de Bouddha des célèbres Grottes de Longmen est censé être inspiré de son visage. Si vous voulez regarder dans les yeux de pierre géants de la seule impératrice de Chine, il vous suffit de Luoyang dans la province du Henan.