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Le manque de sommeil peut-il vraiment endommager votre cerveau?

Le manque de sommeil peut-il vraiment endommager votre cerveau?

Les chercheurs savent depuis longtemps que le manque de sommeil peut être mauvais pour la santé et toucher tout, de la fonction immunitaire à l’acuité cognitive. De nouvelles recherches suggèrent que de longues périodes de veille peuvent en réalité causer des dommages au cerveau à long terme.

La recherche suggère que le manque de sommeil peut tuer les neurones

Il existe une idée de longue date selon laquelle le manque de sommeil régulier crée en quelque sorte une "dette de sommeil". Si vous êtes une infirmière, un médecin, un chauffeur de camion ou un travailleur posté qui manque régulièrement de sommeil, vous pouvez simplement supposer que vous pouvez rattraper votre Zzzzz pendant vos jours de congé. Mais, selon un neuroscientifique, des périodes prolongées d’éveil et de perte de sommeil peuvent créer de véritables dommages, même cérébraux, qu’il est tout simplement impossible de réparer en dormant quelques heures le week-end.

Vous savez peut-être que manquer de sommeil nuit à votre santé, mais vous ne savez peut-être pas à quel point perdre régulièrement votre sommeil peut être risqué. Les recherches démontrent depuis longtemps qu'il existe de graves déclins cognitifs à court terme après la perte de sommeil, mais des recherches plus récentes ont montré que des périodes répétées de manque de sommeil peuvent endommager et même tuer des neurones.

La veille prolongée peut endommager les neurones critiques

L'étude portait sur les neurones du tronc cérébral sensibles au sommeil, connus pour être actifs quand nous sommes éveillés, mais non actifs quand nous sommes endormis.

"En général, nous avons toujours supposé une récupération totale de la cognition après une perte de sommeil à court et à long terme", a expliqué le Dr Sigrid Veasey, professeur à la Faculté de médecine Perelman de l'Université de Pennsylvanie et l'un des auteurs de l'étude. "Mais certaines recherches chez l'homme ont montré que l'attention et plusieurs autres aspects de la cognition peuvent ne pas se normaliser même après trois jours de sommeil réparateur, ce qui soulève la question d'une lésion cérébrale durable. Nous voulions savoir exactement si la perte de sommeil chronique blesse les neurones, si la blessure est réversible, et quels neurones sont impliqués ".

Ces neurones jouent un rôle critique dans divers domaines du fonctionnement cognitif, notamment la régulation de l'humeur, les performances cognitives et l'attention. "Donc, si ces neurones sont blessés, vous pouvez avoir une faible capacité d'attention et vous pouvez également être dépressif", a suggéré Veasey.

Examiner les effets de la perte de sommeil sur le cerveau

Comment les chercheurs ont-ils étudié les effets du manque de sommeil sur le cerveau?

  • Les souris ont été séparées en trois groupes.
  • Le premier groupe a été autorisé à dormir normalement.
  • Les souris du deuxième groupe ont été maintenues éveillées pendant trois heures supplémentaires.
  • Le troisième groupe de souris a été gardé éveillé pendant huit heures supplémentaires au cours de la nuit, en trois jours.

Après avoir prélevé des échantillons de tissu cérébral, les résultats surprenants ont révélé:

  • Les souris des premier et deuxième groupes (celles qui avaient dormi normalement ou n’avaient dormi que quelques heures) ont présenté une augmentation de la protéine appelée sirtuine de type 3 (SirT3). Cette protéine aide à protéger les neurones individuels des dommages.
  • Les souris du troisième groupe qui ont été maintenues éveillées pendant de longues périodes n'ont montré aucune augmentation de cette protéine.

Les résultats choquants de la privation de sommeil

Encore plus surprenant - les souris du groupe de la veille prolongée ont montré une 25 à 30% de perte de certains neurones. Les chercheurs ont également observé une augmentation de ce que l’on appelle le stress oxydatif, ce qui peut causer des problèmes de communication neurale.

Veasey note qu'il est nécessaire de poursuivre les recherches pour déterminer si le phénomène a le même impact sur l'homme. Elle note en particulier qu'il est important de déterminer si les dommages peuvent varier d'une personne à l'autre et si des facteurs tels que le vieillissement, le diabète, les régimes riches en graisses et les modes de vie sédentaires peuvent rendre les personnes plus susceptibles aux dommages neuronaux résultant de la perte de sommeil.

Cette nouvelle pourrait intéresser particulièrement les travailleurs postés, mais également les étudiants qui manquent souvent de sommeil ou se couchent tard. La prochaine fois que vous songez à rester éveillé tard pour un examen, rappelez-vous que le manque chronique de sommeil peut endommager votre cerveau.

La source

  • Zhang, J., Zhu, Y., Zhan, G., P. Fenik, L. Panossian, MM, Wang, MM, Reid, S., D. Lai, D., JG Davis, JA Baur et Veasey, S. (2014). Éveil prolongé: métabolisme et dégénérescence compromis des neurones du locus ceruleus. The Journal of Neuroscience, 34 (12), 4418-4431; doi: 10.1523 / JNEUROSCI.5025-12.2014.