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Fusil d'assaut AK-47 de la guerre froide

Fusil d'assaut AK-47 de la guerre froide

AK-47 Spécifications

  • Cartouche: 7,62 x 39mm
  • Capacité: 10-75 tours selon le magazine utilisé
  • Vitesse initiale: 2,346 ft./sec.
  • Gamme efficace: 330-440 verges
  • Poids: environ. 9,5 lb
  • Longueur: 34,3 po
  • Longueur du canon: 16,3 po
  • Vues: Viseurs de fer réglables,
  • Action: Verrou tournant à gaz
  • Nombre construit: environ. 75 millions, 100 millions d'armes de style AK-47

Développement

L'évolution du fusil d'assaut moderne a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale avec le développement allemand du Sturmgewehr 44 (StG44). Entré en service en 1944, le StG44 fournit aux soldats allemands la puissance de feu d'une mitraillette, mais avec une portée et une précision accrues. Faisant face au StG44 sur le front oriental, les forces soviétiques ont commencé à rechercher une arme similaire. En utilisant la cartouche M1943 de 7,62 x 39 mm, Alexey Sudayev a conçu le fusil d’assaut AS-44. Testé en 1944, il s'est avéré trop lourd pour un usage généralisé. Avec l'échec de cette conception, l'Armée rouge a suspendu temporairement ses recherches pour un fusil d'assaut.

En 1946, il est revenu à la question et a ouvert un nouveau concours de design. Mikhail Kalachnikov figurait parmi les candidats. Blessé à la bataille de Bryansk en 1941, il avait commencé à concevoir des armes pendant la guerre et avait déjà commencé à concevoir un fusil semi-automatique. Bien qu'il ait perdu cette compétition face au SKS de Sergei Simonov, il a avancé avec une conception d'arme d'assaut inspirée du StG44 et de l'américain M1 Garand. Destiné à être une arme fiable et robuste, le design de Kalachnikov (AK-1 & AK-2) a suffisamment impressionné les juges pour leur permettre de passer au second tour.

Encouragé par son assistant, Aleksandr Zaytsev, Kalachnikov a modifié le design pour améliorer la fiabilité dans un plus large éventail de conditions. Ces modifications ont fait avancer son modèle de 1947 à l'avant du peloton. Les tests ont progressé au cours des deux prochaines années avec la conception Kalachnikov remportant le concours. En raison de ce succès, il est passé à la production sous la désignation AK-47.

AK-47 Design

L’arme AK-47 est une arme à gaz qui utilise un mécanisme de blocage de culasse semblable à la carabine ratée de Kalachnikov. Utilisant un chargeur incurvé de 30 cartouches, le design est visuellement similaire à celui de l’ancien StG44. Créé pour être utilisé dans les climats rigoureux de l'Union soviétique, l'AK-47 possède des tolérances relativement faibles et peut fonctionner même si ses composants sont encrassés par des débris. Bien que cet élément de sa conception améliore la fiabilité, des tolérances plus souples diminuent la précision de l'arme. Capable de tirer à la fois semi-automatique et entièrement automatique, l'AK-47 est conçu avec des lunettes de visée réglables en fer.

Pour améliorer la durée de vie de l'AK-47, l'alésage, la chambre, le piston à gaz et l'intérieur du cylindre à gaz sont chromés pour empêcher la corrosion. Le récepteur de l'AK-47 était initialement fabriqué à partir de tôle emboutie (type 1), mais cela posait des problèmes d'assemblage des fusils. En conséquence, le récepteur a été remplacé par un récepteur en acier usiné (types 2 et 3). Ce problème a finalement été résolu à la fin des années 50, avec l'introduction d'un nouveau récepteur en tôle emboutie. Ce modèle, baptisé AK-47 Type 4 ou AKM, est entré en service en 1959 et est devenu le modèle définitif de l’arme.

Histoire opérationnelle

Initialement utilisé par l'Armée rouge, l'AK-47 et ses variantes ont été largement exportés vers d'autres pays du pacte de Varsovie pendant la guerre froide. En raison de sa conception relativement simple et de sa taille compacte, l'AK-47 est devenu l'arme préférée de nombreuses armées du monde. Facile à produire, il a été construit sous licence dans de nombreux pays et a servi de base à de nombreuses armes dérivées telles que le Rk 62 finlandais, le Galil israélien et le chinois Norinco Type 86S. Bien que l'Armée rouge ait choisi de passer à l'AK-74 dans les années 1970, la famille d'armes AK-47 reste largement utilisée par l'armée avec d'autres nations.

Outre les forces armées professionnelles, l'AK-47 a été utilisé par divers groupes de résistants et révolutionnaires, dont les Viet Cong, les sandinistes et les moudjahidine afghanes. Comme cette arme est facile à apprendre, à utiliser et à réparer, elle s’est révélée être un outil efficace pour les soldats non professionnels et les milices. Au cours de la guerre du Vietnam, les forces américaines ont tout d'abord été assommées par le volume de tirs que les forces du Viet Cong, équipées de l'AK-47, ont pu infliger contre elles. L'un des fusils d'assaut les plus courants et les plus fiables au monde, l'AK-47 a également été utilisé par le crime organisé et des organisations terroristes.

Au cours de sa production, plus de 75 millions d'AK-47 et de variantes sous licence ont été construits.