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Vietnam / Guerre froide: Intrus Grumman A-6

Vietnam / Guerre froide: Intrus Grumman A-6

Grumman A-6E Intruder - Spécifications

Général

  • Longueur: 54 pi, 7 po
  • Envergure: 53 pi
  • La taille: 15 pi 7 po
  • Zone de l'aile: 529 pieds carrés
  • Poids à vide: 25 630 lb
  • Poids chargé: 34 996 lb
  • Équipage: 2

Performance

  • Centrale électrique: 2 × turboréacteurs Pratt & Whitney J52-P8B
  • Gamme: 3.245 miles
  • Max. La vitesse: 648 mph (Mach 2.23)
  • Plafond: 40 600 pieds

Armement

  • 5 points d'appui, 4 sur les ailes, 1 sur le fuselage, capable de supporter 18 000 livres. de bombes ou de missiles

A-6 Intruder - Contexte

Le Grumman A-6 Intruder puise ses racines dans la guerre de Corée. Après le succès des avions d'attaque au sol dédiés, tels que le Douglas A-1 Skyraider, au cours de ce conflit, la marine américaine prépara les besoins préliminaires pour un nouvel avion d'attaque basé sur un transporteur en 1955. Cela fut suivi de la publication des besoins opérationnels, qui comprenait la capacité à résister aux intempéries et une demande de propositions en 1956 et 1957 respectivement. En réponse à cette demande, plusieurs constructeurs aéronautiques, dont Grumman, Boeing, Lockheed, Douglas et North American, ont soumis des conceptions. Après avoir évalué ces propositions, la marine américaine a sélectionné la candidature préparée par Grumman. Ancien combattant de la marine américaine, Grumman avait conçu des avions tels que le F4F Wildcat, le F6F Hellcat et le F9F Panther.

A-6 Intruder - Conception et développement

Sous la désignation A2F-1, le développement du nouvel avion a été supervisé par Lawrence Mead, Jr., qui jouerait plus tard un rôle clé dans la conception du F-14 Tomcat. À l’avenir, l’équipe de Mead a créé un avion utilisant un système de sièges côte à côte, le pilote étant assis à gauche, le navigateur / navigateur bombardier étant légèrement en dessous et à droite. Ce dernier membre d'équipage a supervisé un ensemble sophistiqué d'avionique intégrée qui a permis à l'avion de bénéficier de capacités de frappe en tout temps et à basse altitude. Pour maintenir ces systèmes, Grumman a créé deux niveaux de systèmes BACE (Automated Checkout Equipment) pour faciliter le diagnostic.

L’A2F-1 est un monoplan à l’aile arrondie qui utilise une grande structure de queue et possède deux moteurs. Propulsés par deux moteurs J52-P6 Pratt & Whitney montés le long du fuselage, les prototypes étaient dotés de buses pouvant pivoter vers le bas pour des décollages et des atterrissages plus courts. L'équipe de Mead a choisi de ne pas conserver cette fonctionnalité dans les modèles de production. L’appareil s’est avéré capable de transporter une charge de 18 000 lb. bombe charge. Le 16 avril 1960, le prototype a d'abord pris son envol. Raffiné au cours des deux années suivantes, il a reçu la désignation A-6 Intruder en 1962. La première variante de l'aéronef, l'A-6A, est entrée en service avec le VA-42 en février 1963, d'autres appareils obtenant rapidement le type.

A-6 Intruder - Variations

En 1967, alors que des avions de la US Navy étaient impliqués dans la guerre du Vietnam, le processus de conversion de plusieurs A-6As en A-6B, destinés à servir d’aéronefs de défense à la défense, a commencé. Cela a entraîné la suppression de nombreux systèmes d'attaque de l'aéronef au profit d'équipements spécialisés pour l'utilisation de missiles antirayonnement tels que l'AGM-45 Shrike et la norme AGM-75. En 1970, une variante d'attaque nocturne, l'A-6C, intégrant également des capteurs radar et au sol améliorés, fut également mise au point. Au début des années 1970, la marine américaine a converti une partie de la flotte d’Intruder en KA-6D pour répondre à un besoin de tanker de mission. Ce type a connu un service important au cours des deux prochaines décennies et était souvent en nombre insuffisant.

Introduit en 1970, l'A-6E s'est avéré la variante définitive de l'attaque Intruder. Utilisant le nouveau radar multimode AN / APQ-148 Norden et le système de navigation par inertie AN / ASN-92, le A-6E utilisait également le système de navigation par inertie des avions porteurs. Amélioré sans cesse au cours des années 1980 et 1990, l'A-6E s'est par la suite avéré capable de transporter des armes à guidage de précision, telles que les harpons AGM-84, AGM-65 Maverick et HARM. Dans les années 1980, les concepteurs ont avancé avec l’A-6F, qui aurait vu le type recevoir de nouveaux moteurs F404 General Electric plus puissants, ainsi qu’une suite avionique plus avancée.

En abordant cette flotte avec la marine américaine, le service a refusé de passer à la production, car il favorisait le développement du projet A-12 Avenger II. Parallèlement à la carrière de l'A-6 Intruder, le développement de l'avion de guerre électronique EA-6 Prowler a été mis au point. Créée à l'origine pour le US Marine Corps en 1963, la EA-6 utilisait une version modifiée de la cellule A-6 et embarquait un équipage de quatre personnes. Les versions améliorées de cet avion sont toujours en service à partir de 2013, mais le nouvel EA-18G Growler, qui est entré en service en 2009, assume son rôle. L'EA-18G utilise une cellule modifiée F / A-18 Super Hornet.

A-6 Intruder - Historique des opérations

Entré en service en 1963, le A-6 Intruder était la principale arme d'attaque tous temps du US Marine Corps et du US Marine Corps au moment de l'incident du golfe du Tonkin et de l'entrée des États-Unis dans la guerre du Vietnam. Volant des porte-avions américains au large de la côte, les Intruders ont attaqué des cibles dans le Nord et le Sud-Vietnam pendant toute la durée du conflit. Il était soutenu dans son rôle par des avions d’attaque de la US Air Force tels que le Republic F-105 Thunderchief et le McDonnell Douglas F-4 Phantom II modifié. Au cours des opérations sur le Vietnam, un total de 84 intrus A-6 ont été perdus, la majorité (56) ayant été détruits par des tirs d'artillerie antiaérienne et d'autres tirs au sol.

L'intrus A-6 a continué d'assumer ce rôle après le Vietnam et l'un d'eux a été perdu lors des opérations sur le Liban en 1983. Trois ans plus tard, les A-6 participaient à l'attentat à la bombe contre la Libye après que le colonel Mouammar Kadhafi eut apporté son soutien à des activités terroristes. Les dernières missions de guerre des A-6 ont eu lieu en 1991 pendant la guerre du Golfe. Volant dans le cadre de l'opération Desert Sword, l'US Navy et le Marine Corps A-6 ont effectué 4 700 sorties de combat. Celles-ci comprenaient un large éventail de missions d’attaque allant de la répression anti-aérienne au soutien au sol en passant par la destruction de cibles navales et la réalisation de bombardements stratégiques. Au cours des combats, trois A-6 ont été détruits par les tirs ennemis.

À la fin des hostilités en Irak, les A-6 sont restés pour aider à renforcer la zone d'exclusion aérienne au-dessus de ce pays. D'autres unités Intruder ont mené des missions de soutien aux activités du US Marine Corps en Somalie en 1993 et ​​en Bosnie en 1994. Bien que le programme A-12 ait été annulé en raison de problèmes de coût, le département de la Défense a décidé de retirer l'A-6 du milieu des années 1990. En l'absence d'un successeur immédiat, le rôle d'attaque dans les groupes aériens aériens a été transféré aux escadrons F-14 équipés de LANTIRN (navigation à basse altitude et ciblage infrarouge pour la nuit). Le rôle d'attaque a finalement été attribué au Super Hornet F / A-18E / F. Bien que de nombreux experts de l'aviation navale aient mis en doute le retrait de l'avion, le dernier Intruder a quitté le service actif le 28 février 1997. Des avions récemment fabriqués et récemment fabriqués ont été entreposés au sein du 309ème groupe de maintenance et régénération de l'aérospatiale de la base aérienne Davis-Monthan. .

Sources sélectionnées

  • NHHC: Intrus A-6E
  • Usine militaire: Intrus A-6
  • Association d'intrus