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Guerre du Vietnam: Croisé F-8

Guerre du Vietnam: Croisé F-8

Le F-8 Crusader était le dernier chasseur conçu pour la marine américaine qui utilisait des armes à feu comme arme principale. Entré en service en 1957, il a été combattu pendant la guerre du Vietnam, à la fois comme avion de chasse et d’attaque au sol. Des variantes du F-8 sont restées utilisées par les forces aériennes et les marines dans les années 90.

Contexte

En 1952, la marine américaine a lancé un appel pour qu'un nouveau chasseur remplace ses avions existants, tels que le Grumman F-9 Cougar. Exigeant une vitesse maximale de Mach 1,2 et une vitesse d'atterrissage de 100 mi / h ou moins, le nouveau chasseur devait utiliser des canons de 20 mm au lieu du traditionnel calibre .50. mitrailleuses. Cette modification a été apportée alors que des études menées pendant la guerre de Corée avaient révélé que .50 cal. les mitrailleuses ont causé des dégâts insuffisants. Vought figurait parmi les entreprises à relever le défi de la US Navy.

Conception et développement

Sous la direction de John Russell Clark, l'équipe de Vought a créé un nouveau design baptisé V-383. L’appareil comportait une aile à incidence variable qui tournait de 7 degrés lors du décollage et de l’atterrissage. Cela a permis à l’appareil d’atteindre un angle d’attaque plus élevé sans affecter la visibilité du pilote. Pour cette innovation, l'équipe de conception a remporté le trophée Collier 1956 pour ses réalisations dans le domaine de l'aéronautique. L'aile à incidence variable de Clark était montée haut sur l'aéronef, nécessitant l'utilisation d'un train d'atterrissage court et léger logé dans le fuselage du V-383.

Le V-383 était propulsé par un seul turboréacteur à post-combustion J57 Pratt & Whitney pouvant peser 18 000 livres. de poussée à pleine puissance. Cela donnait à l'avion une vitesse maximale supérieure à 1 000 mi / h et ce type deviendrait le premier chasseur américain à atteindre de telles vitesses. Contrairement aux futurs chasseurs, le système de post-combustion du V-383 était dépourvu de zones et ne pouvait être utilisé qu'à pleine puissance.

Répondant aux besoins en armement de la marine, Clark arma le nouveau chasseur de quatre canons de 20 mm. Pour compléter les armes, il a ajouté des pylônes de joue pour deux missiles AIM-9 Sidewinder et un plateau escamotable pour 32 Mighty Mouse FFAR (roquettes aériennes à ailettes rabattables non guidées). Cette insistance initiale sur les armes à feu a fait du F-8 le dernier chasseur américain à en avoir une arme principale.

Concurrence

En entrant dans la compétition de la Marine, Vought affronta les défis du Grumman F-11 Tiger, du McDonnell F3H Demon (un précurseur du F-4 Phantom II) et du North American Super Fury (une version transporteuse du F-100 Super Sabre) . Jusqu'au printemps 1953, la conception de Vought prouva sa supériorité et le V-383 fut nommé vainqueur en mai. Le F-11 Tiger est également passé à la production, mais sa carrière s’est avérée courte en raison de problèmes avec ses moteurs J56 et des performances supérieures de l’avion Vought.

Le mois suivant, la Marine a passé un contrat portant sur trois prototypes sous la désignation XF8U-1 Crusader. La première fois, le 25 mars 1955, avec la commande de John Konrad aux commandes, le XF8U-1 a pris son envol. Le nouveau type a parfaitement fonctionné et le développement a progressé rapidement. En conséquence, les vols inaugural du deuxième prototype et du premier modèle de série ont eu lieu le même jour en septembre 1955. Poursuivant le processus de développement accéléré, le XF8U-1 a été mis à l'essai du transporteur le 4 avril 1956. Plus tard au cours de cette même année, l'avion a subi des armes essais et est devenu le premier combattant américain à casser 1000 mph. C'était le premier de plusieurs records de vitesse établis par l'avion lors de ses évaluations finales.

F-8 Crusader - Spécifications (F-8E):

Général

  • Longueur: 54 pi 3 po
  • Envergure: 35 pi 8 po
  • La taille: 15 pi 9 po
  • Zone de l'aile: 375 pi2
  • Poids à vide: 17 541 lb
  • Poids chargé: 29 000 lb
  • Équipage: 1

Performance

  • Centrale électrique: 1 × turboréacteur à post-combustion J57-P-20A Pratt & Whitney
  • Rayon de combat: 450 miles
  • Vitesse maximale: Mach 1.86 (1.225 mph)
  • Plafond: 58 000 pi

Armement

  • Armes à feu: Canons Colt Mk 12 4 × 20 mm (0,787 po)
  • Roquettes: 8 × roquettes Zuni en quatre nacelles
  • Missiles: 4 × missiles air-air AIM-9 Sidewinder, 2 x missiles guidés air-sol Bullpup AGM-12
  • Bombes: 12 bombes de 250 lb ou 4 bombes de 450 kg ou 2 bombes de 2 000 lb

Histoire opérationnelle

En 1957, le F8U est entré en service avec le VF-32 chez NAS Cecil Field (Floride) et a servi dans l’escadron lorsqu’il s’est déployé en Méditerranée à bord du USS.Saratoga plus tard cette année. Devenu rapidement le meilleur chasseur de jour de la marine américaine, le F8U s'est révélé être un avion difficile à maîtriser pour les pilotes car il souffrait d'une certaine instabilité et ne pardonnait pas à l'atterrissage. Quoi qu'il en soit, à une époque où la technologie évolue rapidement, la F8U a connu une longue carrière selon les standards de chasse. En septembre 1962, à la suite de l'adoption d'un système de désignation unifié, le croisé fut renommé F-8.

Le mois suivant, des variantes de reconnaissance photographique du Crusader (RF-8) ont effectué plusieurs missions dangereuses au cours de la crise des missiles de Cuba. Celles-ci ont commencé le 23 octobre 1962 et ont vu les RF-8 voler de Key West à Cuba, puis à Jacksonville. Les renseignements recueillis lors de ces vols ont confirmé la présence de missiles soviétiques sur l'île. Les vols se sont poursuivis pendant six semaines et ont enregistré plus de 160 000 photographies. Le 3 septembre 1964, le dernier chasseur F-8 a été livré à VF-124 et la production du Croisé s'est terminée. Au total, 1 219 F-8 de toutes les variantes ont été construits.

La guerre du Vietnam

Avec l'entrée des États-Unis dans la guerre du Vietnam, le F-8 est devenu le premier avion de la marine américaine à combattre régulièrement les MiG nord-vietnamiens. Entrant au combat en avril 1965, les F-8 de l'USS Hancock (CV-19) a rapidement fait de l’appareil un chasseur de chien agile, même si, malgré son surnom de "dernier tireur", la plupart de ses morts ont été causées par l’utilisation de missiles air-air. Cela était en partie dû au taux élevé de blocage des canons Colt Mark 12 du F-8. Au cours du conflit, le F-8 a atteint un ratio de destruction de 19: 3, le type ayant abattu 16 MiG-17 et 3 MiG-21. Voler de plus petit Essexclasse, le F-8 a été utilisé en moins grand nombre que le F-4 Phantom II plus grand. Le US Marine Corps a également exploité le Crusader, volant depuis des aérodromes du Sud-Vietnam. Bien qu’il s’agisse avant tout d’un combattant, les F-8 ont également assumé des fonctions d’attaque au sol pendant le conflit.

Service ultérieur

Avec la fin de l'implication américaine en Asie du Sud-Est, la F-8 a été retenue en première ligne par la marine. En 1976, les derniers chasseurs F-8 en service actif ont été retirés du VF-191 et du VF-194 après près de deux décennies de service. La variante de reconnaissance photographique RF-8 est restée en usage jusqu'en 1982 et a volé avec la Réserve navale jusqu'en 1987. Outre les États-Unis, le F-8 était exploité par la marine française qui avait piloté le type entre 1964 et 2000. l'armée de l'air philippine de 1977 à 1991.