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Guerre de Corée: le général Matthew Ridgway

Guerre de Corée: le général Matthew Ridgway

Matthew Ridgway (du 3 mars 1895 au 26 juillet 1993) était un commandant de l'armée américaine qui dirigeait les troupes des Nations Unies en Corée en 1951. Il a ensuite été chef d'état-major de l'armée américaine, où il avait déconseillé l'intervention américaine au Vietnam. Ridgway a pris sa retraite en 1955 et a ensuite reçu la médaille présidentielle de la liberté du président Ronald Reagan.

Faits saillants: Matthew Ridgway

  • Connu pour: Ridgway était un officier de l’armée américaine qui commandait les troupes des Nations Unies pendant la guerre de Corée.
  • Née: Le 3 mars 1895 à Fort Monroe, en Virginie
  • Parents: Thomas et Ruth Ridgway
  • Décédés: 26 juillet 1993 à Fox Chapel, Pennsylvanie
  • Éducation: Académie militaire des États-Unis
  • Conjoint (s): Julia Caroline (m. 1917-1930), Margaret Wilson Dabney (m. 1930-1947), Mary Princess Anthony Long (m. 1947-1993)
  • Les enfants: Matthew Jr.

Jeunesse

Matthew Bunker Ridgway est né le 3 mars 1895 à Fort Monroe, en Virginie. Fils du colonel Thomas Ridgway et de Ruth Bunker Ridgway, il a été élevé à des postes dans l'armée à travers les États-Unis et était fier d'être un "gosse de l'armée". Diplômé de l'anglais High School à Boston, dans le Massachusetts, en 1912, il décide de suivre les traces de son père et demande à être accepté à West Point. Déficient en mathématiques, il échoua dans sa première tentative mais, après une étude approfondie de la matière, il entra à l’école l’année suivante.

Ridgway était des camarades de classe avec Mark Clark et deux ans derrière Dwight D. Eisenhower et Omar Bradley. Leur classe obtint son diplôme tôt à cause de l’entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Plus tard cette année-là, Ridgway épousa Julia Caroline Blount, avec qui il aurait deux filles, Constance et Shirley. Le couple divorcerait en 1930.

Début de carrière

Commandé sous-lieutenant, Ridgway est rapidement promu lieutenant, puis se voit confier le grade de capitaine par intérim alors que l’armée américaine prend de l’ampleur en raison de la guerre. Envoyé à Eagle Pass, au Texas, il commanda brièvement une compagnie d'infanterie du 3ème régiment d'infanterie avant d'être renvoyé à West Point en 1918 pour enseigner l'espagnol et gérer le programme sportif. À l’époque, Ridgway était contrarié par cette mission, car il pensait que le service de combat pendant la guerre serait essentiel à son avancement futur et que "le soldat qui n’avait pas participé à cette dernière grande victoire du bien sur le mal serait ruiné". Dans les années qui suivirent la guerre, Ridgway passa à des tâches de routine en temps de paix et fut sélectionné pour l'école d'infanterie en 1924.

S'élever dans les rangs

Complétant le cours d'instruction, Ridgway fut envoyé à Tientsin, en Chine, pour commander une compagnie du 15ème régiment d'infanterie. En 1927, le major général Frank Ross McCoy l’a invité à participer à une mission au Nicaragua en raison de ses compétences en espagnol. Bien que Ridgway ait espéré se qualifier pour l’équipe olympique américaine de pentathlon de 1928, il a toutefois reconnu que cette affectation pouvait grandement faire avancer sa carrière.

Ridgway a voyagé dans le sud, où il a aidé à superviser des élections libres. Trois ans plus tard, il a été nommé conseiller militaire du gouverneur général des Philippines, Theodore Roosevelt, Jr. Son succès à ce poste l'a conduit à sa nomination à l'école de commandement et d'état-major à Fort Leavenworth. Cela a été suivi de deux ans à l’Army War College.

La Seconde Guerre mondiale

Après avoir obtenu son diplôme en 1937, Ridgway se voit confier le poste de chef d’état-major adjoint de la Deuxième Armée, puis de chef d’état-major adjoint de la Quatrième Armée. Sa performance dans ces rôles a attiré l'attention du général George Marshall, qui l'a transféré à la division des plans de guerre en septembre 1939. L'année suivante, Ridgway est promu lieutenant-colonel.

Avec l’entrée de la guerre aux États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale en décembre 1941, Ridgway passa rapidement au commandement supérieur. Promu brigadier général en janvier 1942, il est nommé commandant adjoint de la 82ème division d'infanterie. Ridgway a ensuite été promu et a reçu le commandement de la division après que Bradley, devenu général de division, ait été envoyé à la 28e division d'infanterie.

Aéroporté

Devenu général de division, Ridgway a supervisé la transition de la 82e à la première division aéroportée de l’armée américaine et, le 15 août, il a été officiellement renommé la 82e division aéroportée. Ridgway a été le pionnier des techniques d’entraînement en vol et a contribué à transformer l’unité en une division de combat extrêmement efficace. Bien que initialement rejeté par ses hommes pour être une "jambe" (qualifié non aéroporté), il a finalement gagné ses ailes de parachutiste.

Commandé en Afrique du Nord, la 82ème Airborne commença à s'entraîner pour l'invasion de la Sicile. Ridgway mena la division au combat en juillet 1943. Dirigé par le 505ème régiment d'infanterie parachutiste du colonel James M. Gavin, le 82ème soldat subit de lourdes pertes, principalement en raison de problèmes échappant à son contrôle, tels que des problèmes généralisés de tir ami.

Le major général Matthew B. Ridgway (au centre), général commandant de la 82ème division aéroportée et son état-major, surveillant le champ de bataille près de Ribera, en Sicile, le 25 juillet 1943. USMHI

Italie

À la suite de l'opération en Sicile, il était prévu que la 82ème Airborne joue un rôle dans l'invasion de l'Italie. Les opérations ultérieures ont conduit à l'annulation de deux assauts aériens et les troupes de Ridgway sont tombées dans la tête de pont de Salerno en renfort. Ils ont aidé à maintenir la tête de pont, puis ont participé à des opérations offensives, notamment au franchissement de la ligne Volturno.

Jour j

En novembre 1943, Ridgway et le 82 e ont quitté la Méditerranée et ont été envoyés en Grande-Bretagne pour se préparer au jour J. Après plusieurs mois d'entraînement, la 82ème était l'une des trois divisions aéroportées alliées, avec la 101ème Airborne américaine et la 6ème Armée britannique, atterrissant en Normandie dans la nuit du 6 juin 1944. En sautant avec la division, Ridgway exerça un contrôle direct sur ses hommes et a dirigé la division alors qu’elle attaquait des objectifs à l’ouest de Utah Beach. La division a avancé vers Cherbourg dans les semaines qui ont suivi son arrivée.

Jardin de marché

Après la campagne en Normandie, Ridgway fut nommé à la tête du nouveau XVIII Airborne Corps, composé des 17ème, 82ème et 101ème divisions aéroportées. Il a supervisé les actions des 82ème et 101ème lors de leur participation à l'opération Market-Garden en septembre 1944. Cela a vu les forces aéroportées américaines capturer des ponts clés aux Pays-Bas. Les troupes du XVIIIe Corps ont par la suite joué un rôle clé dans le renvoi des Allemands lors de la bataille des Ardennes en décembre.

En juin 1945, il est promu lieutenant général et envoyé dans le Pacifique sous les ordres du général Douglas MacArthur. Arrivé alors que la guerre avec le Japon se terminait, il a brièvement supervisé les forces alliées à Luçon avant de retourner dans l’ouest pour commander les forces américaines en Méditerranée. Dans les années qui suivirent la Seconde Guerre mondiale, Ridgway passa par plusieurs commandes de haut rang en temps de paix.

Guerre de Corée

Nommé chef d'état-major adjoint en 1949, Ridgway occupait ce poste au début de la guerre de Corée en juin 1950. Connu des opérations en Corée, il reçut l'ordre de le remplacer en décembre 1950 par le général Walton Walker, récemment tué, en tant que commandant de la huitième armée, une ville meurtrie. . Après avoir rencontré MacArthur, qui était le commandant suprême des Nations Unies, Ridgway avait toute latitude pour opérer à sa guise. En Corée, Ridgway trouva la huitième armée en pleine retraite face à une offensive chinoise massive.

Lieutenant général Matthew B. Ridgway, environ. 1951. Domaine public

Chef agressif, Ridgway a immédiatement commencé à travailler pour restaurer l’esprit de combat de ses hommes. Il a récompensé les officiers agressifs qui menaient des opérations offensives dès que possible. En avril 1951, après plusieurs différends majeurs, le président Harry S. Truman a remplacé MacArthur et l'a remplacé par Ridgway, qui supervisait les forces américaines et était gouverneur militaire du Japon. Au cours de la prochaine année, Ridgway a lentement repoussé les Nord-Coréens et les Chinois dans le but de reprendre tout le territoire de la République de Corée. Il a également supervisé la restauration de la souveraineté et de l'indépendance du Japon le 28 avril 1952.

Chef d'équipe

En mai 1952, Ridgway quitta la Corée pour succéder à Eisenhower au poste de commandant suprême des forces alliées en Europe au sein de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) nouvellement créée. Au cours de son mandat, il a considérablement amélioré la structure militaire de l'organisation, même si sa franchise a parfois entraîné des difficultés politiques. Pour son succès en Corée et en Europe, Ridgway fut nommé chef d’état-major de l’armée américaine le 17 août 1953.

Cette année-là, Eisenhower, maintenant président, a demandé à Ridgway de procéder à une évaluation de l’intervention possible des États-Unis au Vietnam. Fortement opposé à une telle action, Ridgway a préparé un rapport qui montrait qu’il faudrait un nombre massif de soldats américains pour remporter la victoire. Cette confrontation avec Eisenhower, qui souhaitait élargir la participation américaine. Les deux hommes se disputèrent également le plan d’Eisenhower visant à réduire considérablement la taille de l’armée américaine. Ridgway déclara qu’il était nécessaire de conserver suffisamment de force pour contrer la menace croissante de l’Union soviétique.

Mort

Après de nombreuses batailles avec Eisenhower, Ridgway prend sa retraite le 30 juin 1955. Il siège ensuite à de nombreux conseils d'administration privés et corporatifs tout en continuant à plaider en faveur d'une forte implication militaire et minimale au Vietnam. Ridgway est décédé le 26 juillet 1993 et ​​a été enterré au cimetière national d'Arlington. Un dirigeant dynamique, son ancien camarade Omar Bradley a déclaré un jour que la performance de Ridgway avec la Huitième Armée en Corée était "le plus grand exploit de leadership personnel de l'histoire de l'Armée."