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Guerre du Vietnam: F-4 Phantom II

Guerre du Vietnam: F-4 Phantom II

En 1952, McDonnell Aircraft a entamé des études internes pour déterminer quelle branche de services avait le plus besoin d'un nouvel avion. Sous la direction de Dave Lewis, responsable de la conception préliminaire, l'équipe a constaté que la marine américaine aurait bientôt besoin d'un nouvel avion d'attaque pour remplacer le F3H Demon. McDonnell, le concepteur du Demon, a commencé à réviser l’appareil en 1953 dans le but d’améliorer les performances et les capacités.

Créant le "Superdemon", capable d'atteindre Mach 1,97 et propulsé par deux moteurs General Electric J79, McDonnell a également créé un avion modulaire, permettant de fixer différents cockpits et cônes avant au fuselage, en fonction de la mission souhaitée. La marine américaine était intriguée par ce concept et a demandé une maquette à grande échelle de la conception. En évaluant le design, il a finalement été adopté car il était satisfait des chasseurs supersoniques déjà en développement, tels que le Grumman F-11 Tiger et le Vought F-8 Crusader.

Conception et développement

Le 18 octobre 1954, McDonnell reçut une lettre d'intention pour deux prototypes, baptisés YAH-1, dans le but de faire du nouvel avion un avion de chasse-bombardier tout temps comportant 11 points de résistance externes. Rencontre avec l'US Navy le mois de mai suivant. McDonnell a reçu un nouvel ensemble d'exigences appelant à un intercepteur de flotte par tout temps, car le service disposait d'un avion pour remplir les rôles de chasseur et de frappe. McDonnell s'est mis au travail et a développé le design du XF4H-1. Propulsé par deux moteurs J79-GE-8, le nouvel avion a été doté d'un deuxième membre d'équipage pour servir d'opérateur radar.

En aménageant le XF4H-1, McDonnell a placé les moteurs bas dans le fuselage, à l’instar du F-101 Voodoo, et a utilisé des rampes à géométrie variable dans les entrées pour réguler le flux d’air à des vitesses supersoniques. À la suite d’essais intensifs en soufflerie, les sections extérieures des ailes ont reçu 12 ° de dièdre (angle ascendant) et la contre-plaque arrière de 23 ° anhédral (angle vers le bas). De plus, une empreinte en "dents de chien" a été insérée dans les ailes pour améliorer le contrôle aux angles d’attaque plus élevés. Les résultats de ces modifications ont donné au XF4H-1 un aspect distinctif.

En utilisant du titane dans la cellule, la capacité tout temps du XF4H-1 découle de l'inclusion du radar AN / APQ-50. Comme le nouvel avion était conçu comme un intercepteur plutôt que comme un chasseur, les premiers modèles possédaient neuf points durs externes pour les missiles et les bombes, mais pas de pistolet. Surnommé le Phantom II, la marine américaine a commandé deux avions de test XF4H-1 et cinq chasseurs de pré-production YF4H-1 en juillet 1955.

Prendre l'avion

Le 27 mai 1958, le type effectue son vol inaugural avec Robert C. Little aux commandes. Plus tard cette année-là, le XF4H-1 est entré en compétition avec le monoplace Vought XF8U-3. Une évolution du F-8 Crusader, l'entrée du Vought a été défaite par le XF4H-1, la marine américaine préférant la performance de ce dernier et une charge de travail partagée entre deux membres de l'équipage. Après des essais supplémentaires, le F-4 est entré en production et a commencé les essais de compatibilité du transporteur au début des années 1960. Au début de la production, le radar de l'avion a été mis au niveau du plus puissant Westinghouse AN / APQ-72.

Spécifications (F-4E Phantom IJE)

Général

  • Longueur: 63 pi
  • Envergure: 38 pi 4,5 po
  • La taille: 16 pi 6 po
  • Zone de l'aile: 530 pieds carrés
  • Poids à vide: 30 328 lb
  • Poids chargé: 41 500 livres
  • Équipage: 2

Performance

  • Centrale électrique: 2 × turboréacteurs à compresseur axial General Electric J79-GE-17A
  • Rayon de combat: 367 milles marins
  • Max. La vitesse: 1.472 mph (Mach 2.23)
  • Plafond: 60 000 pi

Armement

  • 1 canon Gatling M61 Vulcan 20 mm
  • Jusqu'à 18 650 lb des armes sur neuf points durs externes, y compris des missiles air-air, des missiles air-sol et la plupart des types de bombes

Histoire opérationnelle

Établissant plusieurs records de l'aviation juste avant et dans les années suivant son introduction, le F-4 est devenu opérationnel le 30 décembre 1960 avec le VF-121. Lorsque la marine américaine est passée à l’avion au début des années 1960, le secrétaire à la Défense, Robert McNamara, s’est efforcé de créer un chasseur unique pour toutes les branches de l’armée. À la suite de la victoire du F-4B sur le Delta F-106 dans l'opération Highspeed, l'US Air Force a demandé à deux de ces appareils de les surnommer le F-110A Spectre. En évaluant l'avion, l'US Air Force a défini les exigences de sa propre version en mettant l'accent sur le rôle de chasseur-bombardier.

Vietnam

Adoptée par l'US Air Force en 1963, leur variante initiale fut surnommée le F-4C. Avec l'entrée des États-Unis dans la guerre du Vietnam, le F-4 est devenu l'un des avions les plus identifiables du conflit. Les F-4 de la marine américaine ont effectué leur première sortie de combat dans le cadre de l'opération Pierce Arrow le 5 août 1964. La première victoire aérienne du F-4 a eu lieu en avril suivant, lorsque le lieutenant (jg) Terence M. Murphy et son intercept radar L’enseigne Ronald Fegan a abattu un MiG-17 chinois. Utilisant principalement des avions de combat et d'interception, les F-4 de la US Navy ont abattu 40 avions ennemis, ce qui a entraîné la perte de cinq d'entre eux. 66 autres ont été perdus à cause de missiles et de tirs au sol.

Également piloté par le US Marine Corps, le F-4 a été desservi par des transporteurs et des bases terrestres pendant le conflit. Lors de missions d'appui au sol, les F-4 de l'USMC ont été tués trois fois tout en perdant 75 avions, principalement à la suite de tirs au sol. Bien que le dernier adoptant du F-4, l'US Air Force est devenu son plus grand utilisateur. Au Vietnam, les F-4 de l'USAF ont joué à la fois la supériorité aérienne et le soutien au sol. Alors que les pertes du F-105 Thunderchief augmentaient, le F-4 supportait de plus en plus le fardeau de l'appui au sol et, à la fin de la guerre, était le principal avion de combat de l'USAF.

Pour accompagner ce changement de mission, des escadrons de F-4 Wild Weasel spécialement équipés et entraînés ont été formés avec le premier déploiement à la fin de 1972. De plus, une variante de photo-reconnaissance, le RF-4C, était utilisée par quatre escadrons. Au cours de la guerre du Vietnam, l'US Air Force a perdu un total de 528 F-4 (de tous types) sous l'action de l'ennemi, la majorité ayant été abattue par des tirs anti-aériens ou des missiles sol-air. En échange, les F-4 de l'USAF ont abattu 107,5 avions ennemis. Les cinq aviateurs (2 US Navy, 3 USAF) crédités du statut d’as pendant la guerre du Vietnam ont tous piloté le F-4.

Changer de mission

Après le Vietnam, le F-4 est resté le principal avion de l'US Navy et de l'US Air Force. Au cours des années 1970, la marine américaine a commencé à remplacer le F-4 par le nouveau F-14 Tomcat. En 1986, tous les F-4 avaient été retirés des unités de première ligne. L'avion est resté en service avec l'USMC jusqu'en 1992, date à laquelle la dernière cellule a été remplacée par le F / A-18 Hornet. Au cours des années 1970 et 1980, l'US Air Force est passée au F-15 Eagle et au F-16 Fighting Falcon. Pendant ce temps, le F-4 a été maintenu dans son rôle de Wild Weasel et de reconnaissance.

Ces deux derniers types, le F-4G Wild Weasel V et le RF-4C, ont été déployés au Moyen-Orient en 1990 dans le cadre de l'opération Desert Shield / Storm. Pendant les opérations, le F-4G a joué un rôle clé dans la suppression des défenses antiaériennes irakiennes, tandis que le RF-4C a recueilli des renseignements précieux. Un de chaque type a été perdu pendant le conflit, l'un causé par les tirs au sol et l'autre par un accident. Le F-4 final de l'US Air Force a été retiré en 1996, mais plusieurs d'entre eux sont encore utilisés comme drones cibles.

Problèmes

Comme le F-4 était conçu à l'origine comme un intercepteur, il n'était pas équipé d'une arme à feu, car les planificateurs pensaient que le combat air-air à une vitesse supersonique se ferait exclusivement avec des missiles. Les combats au Vietnam ont rapidement montré que les combats devenaient rapidement subsoniques, ce qui empêchait souvent l’utilisation de missiles air-air. En 1967, les pilotes de l'US Air Force ont commencé à installer des armes à feu externes sur leurs avions. Cependant, l'absence de viseur de canon de premier plan dans le cockpit les rendait extrêmement imprécis. Cette question a été résolue avec l’ajout d’un canon intégré M61 Vulcan de 20 mm au modèle F-4E à la fin des années 1960.

Un autre problème fréquemment rencontré avec l’avion était la production de fumée noire lorsque les moteurs fonctionnaient à puissance militaire. Cette traînée de fumée rendait l’appareil facile à détecter De nombreux pilotes ont trouvé des moyens d'éviter de produire de la fumée en faisant fonctionner un moteur sur le système de post-combustion et l'autre à puissance réduite. Cela fournissait une poussée équivalente, sans la traînée de fumée révélatrice. Ce problème a été résolu avec le groupe du bloc 53 du F-4E, qui comprenait des moteurs sans fumée J79-GE-17C (ou -17E).

Autres utilisateurs

Le F-4 est le deuxième chasseur à réaction occidental le plus produit de l'histoire avec 5 195 unités. Le F-4 a été largement exporté. Israël, la Grande-Bretagne, l'Australie et l'Espagne font partie des pays qui ont piloté l'aéronef. Beaucoup ont depuis retiré le F-4, mais l'avion a été modernisé et est toujours utilisé (à compter de 2008) par le Japon, l'Allemagne, la Turquie, la Grèce, l'Égypte, l'Iran et la Corée du Sud.