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Guerre civile américaine: le major général Henry Heth

Guerre civile américaine: le major général Henry Heth

Le major-général Henry Heth était commandant confédéré pendant la guerre de Sécession. Il avait servi dans le Kentucky et dans l'armée de Virginie du Nord. Un des grands favoris du général Robert E. Lee, il a assisté à de nombreuses actions de la célèbre campagne du dirigeant à l'Est. On se souvient mieux de lui pour avoir initié l'action qui a conduit à la bataille de Gettysburg. Heth a continué à diriger une division du troisième corps du lieutenant général Ambrose P. Hill pendant le reste du conflit. il resta avec l'armée jusqu'à sa reddition à Appomattox Court House en avril 1865.

Début de vie et carrière

Né le 16 décembre 1825 à Black Heath, en Virginie, Henry Heth (prononcé "heeth") était le fils de John et de Margaret Heth. Petit-fils d'un ancien combattant de la Révolution américaine et fils d'un officier de marine de la guerre de 1812, Heth a fréquenté une école privée en Virginie avant de se lancer dans une carrière militaire. Nommé à l'académie militaire américaine en 1843, ses camarades de classe comprenaient son ami d'enfance Ambrose P. Hill, ainsi que Romeyn Ayres, John Gibbon et Ambrose Burnside.

Prouvant un pauvre élève, il a comparé la performance de son cousin, George Pickett, 1846, en terminant dernier dans sa classe. Commandé en tant que sous-lieutenant breveté, Heth reçut l'ordre de rejoindre le 1er US Infantry engagé dans la guerre américano-mexicaine. Arrivé au sud de la frontière plus tard cette année-là, Heth atteignit son unité après la fin des opérations à grande échelle. Après avoir participé à plusieurs escarmouches, il revint dans le nord l'année suivante.

Affecté à la frontière, Heth a été affecté à Fort Atkinson, Fort Kearny et Fort Laramie. Voyant l'action contre les Amérindiens, il obtint une promotion au rang de premier lieutenant en juin 1853. Deux ans plus tard, Heth fut promu capitaine dans le 10th US Infantry nouvellement formé. Ce même mois de septembre, il a été reconnu pour avoir mené une attaque de flanquement contre les Sioux lors de la bataille de Ash Hollow. En 1858, Heth rédigea le premier manuel de tir de l'armée américaine intituléUn système de pratique ciblée.

Major général Henry Heth

  • Rang: Major général
  • Un service: Armée américaine, armée confédérée
  • Pseudo (s): Harry
  • Née: 16 décembre 1825 à Black Heath, VA
  • Décédés: 27 septembre 1899 à Washington, DC
  • Parents: Capitaine John Heth et Margaret L. Pickett
  • Époux: Harriet Cary Selden
  • Enfants: Ann Randolph Heath, Cary Selden Heth et Henry Heth Jr.
  • Conflits: Guerre américano-mexicaine, guerre civile
  • Connu pour: Bataille de Gettysburg (1863)

La guerre civile commence

Avec l'attaque des Confédérés sur le fort Sumter et le début de la guerre civile en avril 1861, la Virginie quitta l'Union. Après le départ de son pays d'origine, Heth a démissionné de sa commission dans l'armée américaine et a accepté une commission de capitaine dans l'armée provisoire de Virginie. Passé rapidement lieutenant-colonel, il a brièvement occupé le poste de quartier-maître du général Robert E. Lee à Richmond. Moment critique pour Heth, il devint l'un des rares officiers à gagner le patronage de Lee et fut le seul désigné par son prénom.

Devenu colonel de la 45ème Infanterie de Virginie plus tard dans l'année, son régiment fut affecté à la Virginie occidentale. Opérant dans la vallée de Kanawha, Heth et ses hommes ont servi sous les ordres du brigadier général John B. Floyd. Promu brigadier général le 6 janvier 1862, Heth dirigea une petite force appelée l'Armée de la New River au printemps.

Engageant les troupes de l'Union en mai, il a combattu plusieurs actions défensives, mais a été sévèrement battu le 23 lorsque son commandement a été mis en déroute près de Lewisburg. En dépit de ce revers, les actions de Heth ont aidé à passer au crible la campagne du major général Thomas "Stonewall" Jackson dans la vallée de Shenandoah. Reformant ses forces, il continua de servir dans les montagnes jusqu'en juin, date à laquelle il reçut l'ordre de rejoindre le général major Edmund Kirby Smith à Knoxville, dans le Tennessee.

Campagne du Kentucky

En arrivant au Tennessee, la brigade de Heth a commencé à se déplacer vers le nord en août, alors que Smith a marché pour soutenir l'invasion du Kentucky par le général Braxton Bragg. Avançant dans l'est de l'État, Smith s'empara de Richmond et de Lexington avant d'envoyer Heth avec une division pour menacer Cincinnati. La campagne a pris fin lorsque Bragg a choisi de se retirer dans le sud après la bataille de Perryville.

Plutôt que de risquer d'être isolé et vaincu par le major général Don Carlos Buell, Smith rejoignit Bragg pour la retraite dans le Tennessee. Heth y resta jusqu'à l'automne, et prit le commandement du département de l'Est du Tennessee en janvier 1863. Le mois suivant, après avoir exercé des pressions sur Lee, il reçut une affectation au corps de Jackson dans l'armée de Virginie du Nord.

Le major général Henry Heth, CSA. Bibliothèque du Congrès

Chancellorsville & Gettysburg

Prenant le commandement d'une brigade de son vieil ami Hill's Light Division, Heth mena ses hommes au combat au début de mai, lors de la bataille de Chancellorsville. Le 2 mai, après que Hill soit tombé blessé, Heth a assumé la direction de la division et a donné une performance crédible bien que ses assauts du lendemain aient été repoussés. Après la mort de Jackson le 10 mai, Lee entreprit de réorganiser son armée en trois corps.

Donnant au commandement du 3e corps nouvellement créé, il ordonna à Heth de diriger une division composée de deux brigades de la division Light et de deux nouvelles arrivées des Carolines. Avec cette affectation, une promotion au grade de général de division a eu lieu le 24 mai. Marchant vers le nord en juin dans le cadre de l'invasion de la Pennsylvanie par Lee, la division de Heth se trouvait près de Cashtown, en Pennsylvanie, le 30 juin. Alerté par le brigadier général James Pettigrew , Hill ordonna à Heth de mener une reconnaissance en force vers la ville le lendemain.

Lee a approuvé l'action avec la restriction que Heth ne devait pas provoquer un engagement majeur jusqu'à ce que toute l'armée soit concentrée à Cashtown. En approchant de la ville le 1 er juillet, Heth s’engagea rapidement avec la division de cavalerie du brigadier général John Buford et ouvrit la bataille de Gettysburg. Incapable de déloger initialement, Buford, Heth se consacra davantage à sa division. L'ampleur de la bataille a augmenté lorsque le Corps d'Union I du major-général John Reynold est arrivé sur le terrain.

À mesure que la journée avançait, des forces additionnelles sont arrivées et ont dispersé les combats à l'ouest et au nord de la ville. Après avoir essuyé de lourdes pertes au cours de la journée, la division de Heth a finalement réussi à repousser les troupes de l'Union vers Seminary Ridge. Avec le soutien du major général W. Dorsey Pender, un dernier coup de main a également permis de saisir cette position. Au cours des combats de l'après-midi, Heth a été blessé par une balle dans la tête. Sauvé par un nouveau chapeau épais bourré de papier pour améliorer sa coupe, il resta inconscient pendant une bonne partie de la journée et ne joua plus aucun rôle dans la bataille.

Campagne par voie terrestre

Reprenant le commandement le 7 juillet, Heth dirigea les combats à Falling Waters alors que l'armée de Virginie du Nord se retirait dans le sud. Lors de la chute de Bristoe Station, la division a encore subi de lourdes pertes en attaquant sans avoir été suffisamment éclairée. Après avoir participé à la campagne Mine Run, les hommes de Heth se sont rendus dans les quartiers d'hiver.

En mai 1864, Lee proposa de bloquer la campagne Overland du lieutenant-général Ulysses S. Grant. Engageant le corps de l'Union II du major général Winfield S. Hancock à la bataille de la Désert sauvage, Heth et sa division se disputèrent jusqu'à ce que le corps du lieutenant général James Longstreet se relève de lui. De retour au combat le 10 mai au palais de justice de la bataille de Spotsylvania, Heth attaqua et repoussa une division dirigée par le brigadier général Francis Barlow. Après avoir assisté à de nouvelles actions à North Anna à la fin du mois de mai, Heth a ancré la gauche confédérée lors de la victoire à Cold Harbour.

Après avoir été contrôlé à Cold Harbour, Grant a choisi de se déplacer vers le sud, de traverser la James River et de marcher contre Petersburg. En atteignant cette ville, Heth et le reste de l'armée de Lee bloquèrent l'avance de l'Union. Alors qu'une subvention commençait au siège de Pétersbourg, la division de Heth prit part à de nombreuses actions dans la région. Occupant fréquemment l'extrême droite de la ligne confédérée, il organisa des attaques infructueuses contre la division de son camarade de classe Romeyn Ayres à Globe Tavern à la fin du mois d'août. Cela a été suivi d'assauts à la deuxième bataille de Reams Station quelques jours plus tard.

Le major général Romeyn B. Ayres. Bibliothèque du Congrès

Actions finales

Les 27 et 28 octobre, Heth, à la tête du troisième corps en raison de la maladie de Hill, réussit à bloquer les hommes de Hancock lors de la bataille de Boydton Plank Road. Resté dans les lignes de siège pendant l'hiver, sa division fut assaillie le 2 avril 1865. Montant d'une attaque générale contre Petersburg, Grant réussit à percer et forca Lee à abandonner la ville.

Se retirant vers Sutherland's Station, les restes de la division de Heth furent défaits par le major général Nelson A. Miles plus tard dans la journée. Même si Lee souhaitait le laisser diriger le Troisième Corps après la mort de Hill le 2 avril, Heth resta séparé du gros du commandement pendant les premières parties de la campagne Appomattox. Se retirant vers l'ouest, Heth était avec Lee et le reste de l'armée de la Virginie du Nord lorsqu'elle se rendit à Appomattox Court House le 9 avril.

La vie plus tard

Dans les années qui suivirent la guerre, Heth travailla dans les mines et plus tard dans le secteur des assurances. En outre, il a travaillé comme arpenteur au Bureau des affaires indiennes et a également contribué à la compilation des données du département de la guerre des États-Unis.Documents officiels de la guerre de la rébellion. Heth meurt à Washington, DC, le 27 septembre 1899, des suites d'une maladie des reins. Sa dépouille est restituée en Virginie et est enterrée au cimetière d'Hollywood, à Richmond.