Intéressant

Guerre de 1812: Commodore Oliver Hazard Perry

Guerre de 1812: Commodore Oliver Hazard Perry

Oliver Hazard Perry (23 août 1785 - 23 août 1819) était un héros de la marine américaine de la guerre de 1812, célèbre pour être le vainqueur de la bataille du lac Érié. La victoire de Perry contre les Britanniques assura le contrôle du Nord-Ouest par les États-Unis.

Faits saillants: Oliver Hazard Perry

  • Connu pour: Héros naval de la guerre de 1812, vainqueur de la bataille du lac Érié
  • Aussi connu sous le nom: Commodore Perry
  • Née: 23 août 1785 à South Kingstown, Rhode Island
  • Parents: Christopher Perry, Sarah Perry
  • Décédés: 23 août 1819 à Trinidad
  • Récompenses et honneurs: Médaille d'or du Congrès (1814)
  • Époux: Maçon Elizabeth Champlin (5 mai 1811 au 23 août 1819)
  • Les enfants: Christopher Grant Champlin, Oliver Hazard Perry II, Oliver Hazard Perry, Jr., Christopher Raymond, Elizabeth Mason
  • Citation remarquable: "Nous avons rencontré l'ennemi et ils sont à nous."

Premières années

Perry est né le 23 août 1785 à South Kingstown, dans le Rhode Island. Il était l'aîné de huit enfants nés de Christopher et Sarah Perry. Matthew Calbraith Perry était parmi ses plus jeunes frères et sœurs qui deviendra plus tard célèbre pour avoir ouvert le Japon à l’Ouest. Élevé à Rhode Island, Perry a reçu ses premières études de sa mère, notamment en lecture et en écriture. Membre d’une famille de marins, son père avait servi à bord de corsaires pendant la Révolution américaine et avait été nommé capitaine de la marine américaine en 1799. Commandé par la frégate USS Général Greene (30 armes à feu), Christopher Perry a bientôt obtenu un mandat d'aspirateur pour son fils aîné.

La quasi-guerre

Officiellement nommé aspirant le 7 avril 1799, Perry, âgé de 13 ans, a fait son rapport à bord du navire de son père et a assisté à un service considérable au cours de la quasi-guerre avec la France. Pour la première fois en juin, la frégate a escorté un convoi à destination de La Havane, à Cuba, où un grand nombre des membres de l'équipage ont contracté la fièvre jaune. De retour au nord, Perry et le général Greene ont ensuite reçu l'ordre de prendre leur poste au large de Cap ‑ Français, à Saint-Domingue (aujourd'hui en Haïti). À partir de cette position, il s’est employé à protéger et à reprendre les navires de commerce américains et a par la suite joué un rôle dans la révolution haïtienne. Il a notamment bloqué le port de Jacmel et fourni un appui au tir de la marine pour les forces à terre du général Toussaint Louverture.

Guerres barbaresques

À la fin des hostilités en septembre 1800, l'aîné Perry s'apprêtait à prendre sa retraite. Perry poursuivit sa carrière dans la marine et participa à la première guerre de Barbarie (1801-1805). Assigné à la frégate USS Adams, il a voyagé en Méditerranée. Lieutenant par intérim en 1805, Perry commanda la goélette USS. Nautile dans le cadre d'une flottille affectée au soutien de la campagne à terre de William Eaton et du lieutenant Presley O'Bannon, qui a culminé avec la bataille de Derna.

USS Vengeance

De retour aux États-Unis à la fin de la guerre, Perry est mis en congé pour 1806 et 1807 avant d'être affecté à la construction de flottilles de canonnières le long des côtes de la Nouvelle-Angleterre. De retour à Rhode Island, il s’ennuya vite. La fortune de Perry change en avril 1809 lorsqu'il reçoit le commandement de la goélette USS. Vengeance. Le reste de l'année, Revenge a navigué dans l'Atlantique au sein de l'escadron du commodore John Rodgers. Commandé au sud en 1810, Perry fit réaménager Revenge au Washington Navy Yard. En partant, le navire a été gravement endommagé lors d’une tempête au large de Charleston, en Caroline du Sud, en juillet.

Travaillant à faire respecter la loi sur l’embargo, la chaleur de Perry nuisait à sa santé. Cet automne, Vengeance Il a été ordonné au nord d’effectuer des levés dans les ports de New London, du Connecticut, de Newport, de Rhode Island et de Gardiner's Bay, dans l’État de New York. Le 9 janvier 1811, Vengeance s'est échoué au large de Rhode Island. Incapable de libérer le navire, celui-ci fut abandonné et Perry travailla pour sauver son équipage avant de partir lui-même. Une cour martiale ultérieure l'a dégagé de toute faute dans VengeanceLa perte et la responsabilité de l'échouement du navire sur le pilote. Prenant quelques vacances, Perry a épousé Elizabeth Champlin Mason le 5 mai. De retour de sa lune de miel, il est resté au chômage pendant près d'un an.

La guerre de 1812 commence

Alors que les relations avec la Grande-Bretagne commençaient à se détériorer en mai 1812, Perry se mit activement à la recherche d'une mission en mer. Au début de la guerre de 1812, le mois suivant, Perry reçut le commandement de la flottille de canonnières à Newport, dans le Rhode Island. Au cours des mois suivants, Perry devint frustré alors que ses camarades à bord de frégates telles que l'USS Constitution et USS États Unis gagné la gloire et la gloire. Bien que promu capitaine-commandant en octobre 1812, Perry souhaitait le service actif et commença sans relâche à harceler le département de la Marine pour une mission en mer.

Au lac Érié

Incapable d'atteindre son objectif, il a contacté son ami le commodore Isaac Chauncey, qui commandait les forces navales américaines sur les Grands Lacs. En février 1813, Chauncey cherchait désespérément des officiers et des hommes d'expérience à assurer son transfert sur les lacs. Atteignant le quartier général de Chauncey à Sackets Harbour, New York, le 3 mars, Perry resta sur place pendant deux semaines car son supérieur s'attendait à une attaque britannique. Quand cela ne se matérialisa pas, Chauncey lui ordonna de prendre le commandement de la petite flotte construite par Daniel Dobbins sur le lac Érié et remarqua le constructeur de navires de New York Noah Brown.

Construire une flotte

En arrivant à Erie, en Pennsylvanie, Perry a entamé une course au bâtiment naval avec son homologue britannique, le commandant Robert Barclay. Travaillant sans relâche pendant l’été, Perry, Dobbins et Brown ont finalement construit une flotte comprenant les bridges USS. Lawrence et USS Niagara, ainsi que sept navires plus petits: USS Ariel, USS Caledonia, USS Scorpion, USS Somers, USS Porc-épic, USS Tigresseet USS Trippe. Le 29 juillet, Perry a commencé à équiper sa flotte en faisant flotter les barres sur la barre de sable de Presque Isle à l'aide de chameaux en bois.

Les deux bricks prêts à prendre la mer, Perry recruta des marins supplémentaires à Chauncey, notamment un groupe d'environ 50 hommes de Constitution, qui était en train d'être refait à Boston. Partissant de Presque Isle au début du mois de septembre, Perry a rencontré le général William Henry Harrison à Sandusky, dans l’Ohio, avant de prendre le contrôle effectif du lac. À partir de cette position, il a pu empêcher les approvisionnements d’atteindre la base britannique d’Amherstburg. Perry commandait l'escadron depuis Lawrence, qui arborait un drapeau de bataille bleu arborant le commandement immortel du capitaine James Lawrence, "N'abandonnez pas le navire". Le lieutenant Jesse Elliot, officier supérieur de Perry, commandait Niagara.

Bataille du lac Érié

Le 10 septembre, la flotte de Perry a engagé Barclay à la bataille du lac Érié. Au cours des combats, Lawrence a été presque submergé par l'escadron britannique et Elliot a tardé à entrer dans la mêlée avec Niagara. Avec Lawrence dans un état délabré, Perry est monté dans un petit bateau et a été transféré à Niagara. À bord, il ordonna à Elliot de prendre le bateau pour hâter l’arrivée de plusieurs canonnières américaines. Charge en avant, Perry utilisé Niagara pour inverser la tendance et réussir à capturer le navire amiral de Barclay, le HMS Detroit, ainsi que le reste de l'escadre britannique.

Perry a écrit à Harrison: "Nous avons rencontré l'ennemi et ils sont à nous." Après le triomphe, Perry a transporté l'armée du nord-ouest de Harrison à Détroit, où elle a commencé son avancée au Canada. Cette campagne a culminé dans la victoire américaine à la bataille de la Tamise le 5 octobre 1813. À la suite de l'action, aucune explication concluante n'a été donnée quant aux raisons pour lesquelles Elliot avait tardé à entrer dans la bataille. Reconnu comme un héros, Perry a été promu capitaine et est brièvement retourné à Rhode Island.

Controverses d'après-guerre

En juillet 1814, Perry se voit confier le commandement de la nouvelle frégate USS Java, qui était alors en construction à Baltimore. Supervisant ce travail, il était présent dans la ville lors des attaques britanniques sur North Point et Fort McHenry en septembre. Debout à côté de son navire inachevé, Perry craignait au départ de devoir le brûler pour empêcher sa capture. Après la défaite britannique, Perry s'est efforcé de terminer Java mais la frégate ne serait pas terminée avant la fin de la guerre.

En naviguant en 1815, Perry prit part à la Seconde guerre de Barbarie et contribua à ramener les pirates de cette région à la traîne. En Méditerranée, John Heath, officier des forces maritimes de Perry et de Java, a eu un argument qui a conduit le premier à gifler le second. Les deux ont été traduits en cour martiale et officiellement réprimandés. De retour aux États-Unis en 1817, ils se sont battus en duel sans faire de blessés. Cette période a également été marquée par un regain de controverse sur le comportement d'Elliot au lac Érié. Après un échange de lettres en colère, Elliot a défié Perry en duel. Déclinant, Perry porta plutôt plainte contre Elliot pour conduite indigne d'un officier et incapacité à faire tout ce qui était en son pouvoir face à l'ennemi.

Mission finale et mort

Reconnaissant le risque de scandale qui en résulterait si la cour martiale avançait, le secrétaire de la Marine demanda au président James Monroe de s’attaquer au problème. Ne souhaitant pas ternir la réputation de deux officiers connus au niveau national et ayant des liens politiques, Monroe a expliqué la situation en ordonnant à Perry de mener une mission diplomatique clé en Amérique du Sud. Navigation à bord de la frégate USS John Adams En juin 1819, Perry arriva un mois plus tard au large de l'Orénoque.

Ascension de la rivière à bord du USS NonsuchIl est arrivé à Angostura où il a rencontré Simon Bolivar. Concluant ses affaires, Perry a quitté le 11 août. En descendant la rivière, il a été frappé par la fièvre jaune. Au cours du voyage, l'état de Perry s'est rapidement dégradé et il est décédé le 23 août 1819 à Port of Spain, Trinidad, après avoir eu 34 ans. Après sa mort, le corps de Perry a été transporté aux États-Unis et enterré à Newport, Rhode Island.

Sources

  • «Oliver Hazard Perry.» American Battlefield Trust, 5 mai 2017.
  • «Oliver Hazard Perry.» Commandement d'histoire et du patrimoine navals.
  • «Bataille du lac Érié.» Oliver Hazard Perry, Rhode Island.