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Faits et chiffres sur Quagga

Faits et chiffres sur Quagga

Prénom:

Quagga (prononcé KWAH-gah, après son appel distinctif); aussi connu sous le nom Equus quagga quagga

Habitat:

Plaines d'Afrique du Sud

Période historique:

Pléistocène supérieur-moderne (il y a 300 000 à 150 ans)

Taille et poids:

Environ quatre pieds de haut et 500 livres

Régime:

Herbe

Caractéristiques distinctives:

Rayures sur la tête et le cou; taille modeste; postérieur brun

À propos du Quagga

Parmi tous les animaux disparus au cours des 500 millions d'années écoulées, le Quagga a la particularité d'être le premier à avoir analysé son ADN, en 1984. La science moderne a rapidement dissipé 200 ans de confusion: à l'époque où il a été décrit pour la première fois Naturalistes africains, en 1778, le Quagga était considéré comme une espèce du genre Equus (qui comprend les chevaux, les zèbres et les ânes). Cependant, son ADN, extrait de la peau d’un spécimen préservé, montrait que le Quagga était en fait une sous-espèce du zèbre des plaines classique, qui divergeait du stock d’origine en Afrique entre 300 000 et 100 000 ans, lors du Pléistocène supérieur. époque. (Cela ne devrait pas être une surprise, étant donné les rayures zébrées qui couvraient la tête et le cou du Quagga.)

Malheureusement, les Quagga ne faisaient pas le poids face aux colons boers d'Afrique du Sud, qui appréciaient cette branche de zèbre pour sa viande et son pelage (et le chassaient aussi pour le sport). Les Quaggas qui n'ont pas été blessés par balle ont été humiliés d'une autre manière; certains ont été utilisés, avec plus ou moins de succès, pour l'élevage de moutons, et d'autres ont été exportés pour être exposés dans des zoos étrangers (un individu bien connu et très photographié vivait dans le zoo de Londres au milieu du XIXe siècle). Quelques Quaggas ont même fini par tirer des charrettes pleines de touristes au début du XIXe siècle en Angleterre, ce qui était plutôt une aventure compte tenu de la disposition mesquine et capricieuse des Quagga (encore aujourd'hui, les zèbres ne sont pas connus pour leur nature douce, ce qui explique n'ont jamais été domestiqués comme des chevaux modernes.)

La dernière Quagga vivante, une jument, est morte à la vue du monde dans un zoo d'Amsterdam en 1883. Cependant, vous avez peut-être encore la chance de voir une Quagga vivante - ou du moins une "interprétation" moderne d'une Quagga vivante. grâce au programme scientifique controversé connu sous le nom de désextinction. En 1987, un naturaliste sud-africain a mis au point un plan visant à "sélectionner de manière sélective" les Quagga à partir d'une population de zèbres des plaines, dans le but spécifique de reproduire le motif à rayures distinctif des Quagga. Que les animaux résultants soient considérés ou non comme de véritables Quaggas, ou techniquement, ne sont que des zèbres ressemblant superficiellement à Quaggas, cela n’aura probablement aucune importance pour les touristes qui (dans quelques années) pourront apercevoir ces bêtes majestueuses du Cap occidental.