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Maggie Lena Walker: femme d'affaires à l'ère de Jim Crow

Maggie Lena Walker: femme d'affaires à l'ère de Jim Crow

Vue d'ensemble

Maggie Lena Walker a dit un jour: "Je suis d’avis que si nous pouvons saisir cette vision, nous pourrons profiter des fruits de cet effort et des responsabilités qui en découlent, grâce aux avantages indicibles récoltés par la jeunesse de la course. . "

Walker a été la première femme américaine - de toutes les races - à être présidente de banque et a inspiré les Afro-Américains à devenir des entrepreneurs autonomes.

En tant que disciple de la philosophie de Booker T. Washington consistant à "jeter le seau où vous êtes", Walker était un résident de toute une vie à Richmond, travaillant pour apporter un changement aux Afro-Américains en Virginie.

Réalisations 

  • Première femme américaine à s'établir et à être nommée présidente de banque.
  • Établi le St. Luke Herald, un journal afro-américain local.

Jeunesse

Walker est née en 1867, Maggie Lena Mitchell, à Richmond, en Virginie. Ses parents, Elizabeth Draper Mitchell et son père, William Mitchell, étaient tous deux d'anciens esclaves émancipés par le treizième amendement.

La mère de Walker était cuisinière assistante et son père était maître d'hôtel dans une maison de maître appartenant à l'abolitionniste Elizabeth Van Lew. Après le décès de son père, Walker a occupé plusieurs emplois pour subvenir aux besoins de sa famille.

En 1883, Walker obtint son diplôme au sommet de sa classe. La même année, elle commence à enseigner à la Lancaster School. Walker a également fréquenté l'école, prenant des cours de comptabilité et de gestion. Walker a enseigné pendant trois ans à la Lancaster School avant d'accepter un poste de secrétaire à l'Independent Order of St. Luke à Richmond, une organisation qui aide les membres malades et âgés de la communauté.

Entrepreneur

Alors qu'il travaillait pour l'Ordre de Saint-Luc, Walker a été nommé secrétaire-trésorier de l'organisation. Sous la direction de Walker, le nombre de membres de l'organisation a considérablement augmenté en encourageant les femmes afro-américaines à économiser leur argent. Sous la tutelle de Walker, l'organisation a acheté un immeuble de bureaux au coût de 100 000 dollars et a augmenté le nombre d'employés à plus de cinquante.

En 1902, Walker a créé le St. Luke Herald, un journal afro-américain à Richmond.

Suite aux succès de la Saint Luc Herald, Walker a créé la banque d’épargne St. Luke Penny. Ce faisant, Walker est devenue la première femme aux États-Unis à créer une banque. L’objectif de la banque d’épargne St. Luke Penny était de fournir des prêts aux membres de la communauté.

En 1920, la banque a aidé les membres de la communauté à acheter environ 600 maisons. Le succès de la banque a aidé l’Ordre indépendant de Saint-Luc à continuer à se développer. En 1924, il a été signalé que l'ordre comptait 50 000 membres, 1 500 sections locales et un actif estimé à au moins 400 000 $.

Durant la Grande Dépression, St. Luke Penny Savings fusionna avec deux autres banques à Richmond pour devenir The Consolidated Bank and Trust Company. Walker a été président du conseil d'administration.

Activiste communautaire

Walker était un ardent défenseur des droits des Afro-Américains, mais aussi des femmes.

En 1912, Walker a aidé à établir le Conseil des femmes de couleur de Richmond et a été élu président de l'organisation. Sous la direction de Walker, l'organisation a collecté des fonds pour soutenir la Virginia School for Colored Girls, une école industrielle de Janie Porter Barrett, ainsi que pour d'autres projets philanthropiques.

Walker était également membre de l'Association nationale des femmes de couleur (NACW), du Conseil international des femmes des races plus sombres, de l'Association nationale des salariés, de la Ligue urbaine nationale, du Comité interracial de Virginie et du chapitre de Richmond de l'Association nationale des Promotion des personnes de couleur (NAACP).

Honneurs et récompenses

Tout au long de sa vie, Walker a été honorée pour ses efforts en tant que bâtisseur de communauté. En 1923, Walker obtint une maîtrise honorifique de la Virginia Union University.

Walker a été intronisé au Temple de la renommée de l’entreprise américaine Junior Achievement en 2002.

En outre, la ville de Richmond a nommé une rue, un théâtre et un lycée en l'honneur de Walker.

Famille et mariage

En 1886, Walker épouse son mari, Armistead, un entrepreneur afro-américain. Les Walkers avaient deux fils nommés Russell et Melvin.