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Seconde guerre mondiale: USS Ranger (CV-4)

Seconde guerre mondiale: USS Ranger (CV-4)

Mis en service en 1934, USS Ranger (CV-4) était le premier porte-avions spécialement conçu à cet effet. Bien que relativement petit, Ranger aidé pionnier plusieurs caractéristiques de conception qui ont été incorporés dans la dernière Yorktowntransporteurs de classe. Il était trop lent pour fonctionner avec ses grands successeurs dans le Pacifique, Ranger a connu un service intensif dans l'Atlantique pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela comprenait le soutien aux débarquements de l'opération Torch en Afrique du Nord et la conduite d'attaques contre les navires allemands en Norvège. Entré dans la formation en 1944, Ranger a été mis hors service et mis au rebut après la guerre.

Conception et développement

Dans les années 1920, la marine américaine a commencé la construction de ses trois premiers porte-avions. Ces efforts, qui ont produit USS Langley (CV-1), USS Lexington (CV-2) et USS Saratoga (CV-3), tous impliquaient la conversion de coques existantes en transporteurs. Au fil des travaux sur ces navires, la marine américaine a commencé à concevoir son premier transporteur spécialement conçu à cet effet.

Ces efforts ont été entravés par les limites imposées par le Traité naval de Washington, qui limitait à la fois la taille des navires et le tonnage total. Avec l'achèvement de Lexington et Saratoga, il restait 69 000 tonnes à la marine américaine, qui pouvaient être attribuées à des porte-avions. En tant que telle, la marine américaine prévoyait que la nouvelle conception déplace 13 800 tonnes par navire afin de permettre la construction de cinq transporteurs. Malgré ces intentions, un seul navire de la nouvelle classe serait effectivement construit.

Doublé USS Ranger (CV-4), le nom du nouveau transporteur a retrouvé son sens du sloop de guerre commandé par le commodore John Paul Jones pendant la révolution américaine. Fixé à la Newport News Shipbuilding and Drydock Company le 26 septembre 1931, la conception initiale du transporteur prévoyait un poste de pilotage dégagé sans îlot et six entonnoirs à trois côtés, articulés pour se replier horizontalement lors d'opérations aériennes. Les avions étaient logés plus bas sur un pont de hangar semi-ouvert et amenés au poste de pilotage par trois ascenseurs. Bien que plus petit que Lexington et Saratoga, RangerLa conception spécialement conçue pour le système a permis d’obtenir une capacité d’aéronef légèrement inférieure à celle de ses prédécesseurs. La taille réduite du transporteur présentait certains défis, car sa coque étroite nécessitait l'utilisation de turbines à engrenages pour sa propulsion.

Lancement de l'USS Ranger (CV-4) à Newport News, Virginie, le 25 février 1933. Commandement d'histoire et du patrimoine de la marine américaine

Changements

Comme travail sur Ranger progressé, des modifications ont été apportées à la conception, notamment l’ajout d’une superstructure d’île sur le côté tribord du poste de pilotage. L'armement défensif du navire se composait de huit canons de 5 pouces et de quarante mitrailleuses de 50 pouces. En glissant dans les chemins le 25 février 1933, Ranger a été parrainé par Première Dame Lou H. Hoover.

L'année suivante, les travaux se poursuivaient et le transporteur était terminé. Commandé le 4 juin 1934 au Norfolk Navy Yard sous le commandement du capitaine Arthur L. Bristol, Ranger Le 21 juin, le commandant de corvette A.C. Davis a piloté le Vought SBU-1 pour le premier atterrissage sur le nouveau porte-avions. Formation continue pour RangerLe groupe aérien de a été conduit en août.

USS Ranger (CV-4)

Vue d'ensemble

  • Nation: États Unis
  • Type: Porte-avions
  • Chantier naval: Newport News Shipbuilding & Drydock Company
  • Couché: 26 septembre 1931
  • Lancé: 25 février 1933
  • Commandé: 4 juin 1934
  • Sort: Mis au rebut

Caractéristiques

  • Déplacement: 14 576 tonnes
  • Longueur: 730 pi
  • Faisceau: 109 pi, 5 po
  • Brouillon: 22 pi, 4,875 po
  • Propulsion: 6 × chaudières, 2 × turbines à vapeur Westinghouse, 2 × puits
  • La vitesse: 29,3 nœuds
  • Gamme: 12 000 milles marins à 15 nœuds
  • Complément: 2 461 hommes

Armement

  • Canons anti-aériens de calibre 8 × 5 po / 25 cal
  • Mitrailleuses 40 × .50 po.

Avion

  • 76-86 avions

Années entre deux guerres

Plus tard en août, Ranger est parti pour une croisière de croisière prolongée en Amérique du Sud comprenant des escales au port de Rio de Janeiro, Buenos Aires et Montevideo. De retour à Norfolk, en Virginie, le transporteur effectua des opérations sur place avant de recevoir des commandes pour le Pacifique en avril 1935. Passant par le canal de Panama, Ranger arrivé à San Diego, CA le 15.

Resté dans le Pacifique pendant quatre ans, le transporteur participa à des manœuvres de flotte et à des jeux de guerre aussi loin à l'ouest que Hawaii et au sud jusqu'à Callao, au Pérou, tout en expérimentant des opérations par temps froid au large de l'Alaska. En janvier 1939, Ranger a quitté la Californie et a navigué pour Guantanamo Bay, Cuba pour participer à des manœuvres de flotte d'hiver. Avec l'achèvement de ces exercices, il s'est envolé pour Norfolk où il est arrivé à la fin avril.

USS Ranger (CV-4) en mer, dans les années 1930. Commandement d'histoire et du patrimoine de la marine américaine

Opérant le long de la côte est au cours de l'été 1939, Ranger a été affecté à la patrouille de neutralité qui a succédé à l’éclatement de la Seconde Guerre mondiale en Europe. La responsabilité initiale de cette force était de suivre les opérations de guerre des forces combattantes dans l'hémisphère occidental. Patrouille entre les Bermudes et Argentia, Terre-Neuve, RangerLa capacité de maintien en mer du navire était insuffisante car il était difficile de mener des opérations par gros temps.

Ce problème avait été identifié plus tôt et a contribué à la conception de la dernière Yorktowntransporteurs de classe. Poursuivant sa patrouille de neutralité jusqu'en 1940, le groupe aérien du transporteur est l'un des premiers à recevoir le nouveau chasseur Grumman F4F Wildcat en décembre. À la fin de 1941, Ranger revenait à Norfolk après une patrouille à Port of Spain, à Trinidad, lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor le 7 décembre.

La seconde guerre mondiale commence

Départ de Norfolk deux semaines plus tard, Ranger Il effectua une patrouille dans l’Atlantique Sud avant d’entrer en cale sèche en mars 1942. En cours de réparation, le transporteur reçut également le nouveau radar RCA CXAM-1. Jugé trop lent pour suivre le rythme des nouveaux transporteurs, tels que USS Yorktown (CV-5) et USS Entreprise (CV-6), dans le Pacifique, Ranger reste dans l'Atlantique pour soutenir les opérations contre l'Allemagne. Avec l'achèvement des réparations, Ranger a navigué le 22 avril pour livrer une force de soixante-huit Warhawks P-40 à Accra, Gold Coast.

De retour à Quonset Point, RI à la fin du mois de mai, le transporteur a effectué une patrouille à Argentia avant de livrer une deuxième cargaison de P-40 à Accra en juillet. Les deux envois de P-40 étaient destinés à la Chine, où ils devaient travailler avec le groupe de volontaires américains (Flying Tigers). Avec l'achèvement de cette mission, Ranger exploité au large de Norfolk avant de rejoindre quatre nouveaux Sangamontransporteurs d'escorte de classe (Sangamon, Suwannee, Chenango, et Santee) aux Bermudes.

SBD Dauntless, bombardier en piqué plongeant sur le USS Ranger (CV-4), juin 1942. US Naval History and Heritage Command

Opération flambeau

À la tête de cette force porteuse, Ranger supériorité aérienne en novembre 1942 sur les atterrissages de l'opération Torch dans le Maroc français dominé par Vichy Ranger commencé à décoller d’avions depuis environ 30 milles au nord-ouest de Casablanca. Alors que les Wildcats F4F ont mitraillé les aérodromes de Vichy, des bombardiers en piqué SBD Dauntless ont frappé des navires de guerre de Vichy.

En trois jours d'opérations, Ranger 496 sorties au total qui ont entraîné la destruction d'environ 85 avions ennemis (15 dans les airs, environ 70 au sol), le naufrage du cuirassé Jean Bart, dommages importants au chef du destroyer Albatros, et attaques sur le croiseur Primaugut. À la suite de la chute de Casablanca des forces américaines le 11 novembre, le transporteur s'est envolé pour Norfolk le lendemain. En arrivant, Ranger a subi une refonte du 16 décembre 1942 au 7 février 1943.

La marine américaine F4F Wildcats décolle de l'USS Ranger (CV-4) lors de l'invasion de l'Afrique du Nord. Commandement d'histoire et du patrimoine de la marine américaine

Avec la flotte d'accueil

Quitter la cour, Ranger Il transporta une cargaison de P-40 en Afrique pour être utilisés par le 58th Fighter Group avant de passer une grande partie de l'été 1943 à dispenser une formation de pilote au large de la côte de la Nouvelle-Angleterre. Traversant l'Atlantique à la fin du mois d'août, le transporteur a rejoint la Home Fleet britannique à Scapa Flow, dans les îles Orcades. Sortie le 2 octobre dans le cadre de l’opération Leader, Ranger et une force combinée anglo-américaine s'est dirigée vers la Norvège dans le but d'attaquer les navires de guerre allemands autour de Vestfjorden.

Éviter la détection, Ranger Le lancement de l'avion a commencé le 4 octobre. Quelques instants plus tard, l'avion a percuté deux navires de la marine marchande à Bodo et en a endommagé plusieurs autres. Bien que localisé par trois avions allemands, la patrouille aérienne de combat du transporteur en abattit deux et chassa le troisième. Une seconde frappe réussit à couler un cargo et un navire côtier plus petit. Revenant à Scapa Flow, Ranger a commencé des patrouilles en Islande avec le deuxième escadron de bataille britannique. Celles-ci se sont poursuivies jusqu'à la fin novembre lorsque le transporteur s'est détaché et a pris la mer pour Boston, dans le Massachusetts.

Carrière ultérieure

Trop lent pour opérer avec les forces de transport rapide dans le Pacifique, Ranger a été désigné comme transporteur d’entraînement et a été condamné à opérer à partir de Quonset Point le 3 janvier 1944. Ces fonctions ont été interrompues en avril lorsqu’il a transporté une cargaison de P-38 Lightning à Casablanca. Au Maroc, il a embarqué plusieurs avions endommagés ainsi que de nombreux passagers pour se rendre à New York.

USS Ranger (CV-4) près de Hampton Roads, VA, juillet 1944. Commandement d'histoire et du patrimoine navals des États-Unis

Après être arrivé à New York, Ranger cuit à la vapeur à Norfolk pour une refonte. Bien que le chef des opérations navales, l’amiral Ernest King, ait préconisé une refonte en profondeur pour rapprocher le porte-avions de ses concurrents, il a été découragé de suivre de près l’équipe de son état-major qui a souligné que le projet retirerait des ressources des nouvelles constructions. En conséquence, le projet s'est limité à renforcer le poste de pilotage, à installer de nouvelles catapultes et à améliorer les systèmes radar du navire.

Avec l'achèvement de la refonte, Ranger a navigué pour San Diego où il a embarqué le Night Fighting Squadron 102 avant de poursuivre sa route vers Pearl Harbor. D'août à octobre, il a mené des opérations d'entraînement au vol de nuit dans les eaux hawaïennes avant de revenir en Californie pour servir de transporteur d'entraînement. Opérant à partir de San Diego, Ranger passé le reste de la guerre à entraîner des aviateurs de la marine au large de la côte californienne.

À la fin de la guerre en septembre, il passa par le canal de Panama et s’arrêta à La Nouvelle-Orléans, Los Angeles, Pensacola, FL et Norfolk avant d’atteindre le chantier naval de Philadelphie le 19 novembre. Après une brève révision, Ranger reprend ses opérations sur la côte est jusqu'à sa mise hors service le 18 octobre 1946. Le transporteur est vendu à la casse en janvier suivant.