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Le projet Laramie

Le projet Laramie

"The Laramie Project" est une pièce de style documentaire créée par le dramaturge vénézuélien Moises Kaufman et des membres du Tectonic Theatre Project, une compagnie expérimentale dont le travail a souvent abordé des thèmes sociaux. "The Laramie Project" analyse la mort de Matthew Shepard, un étudiant ouvertement homosexuel qui a été brutalement assassiné à Laramie, dans le Wyoming, en 1998 en raison de son identité sexuelle. Le meurtre de Shepard est l’un des crimes de haine les plus connus de l’histoire américaine récente; en 2009, le Congrès américain a adopté la loi sur la prévention des crimes motivés par la haine, Matthew Shepard et James Byrd Jr., une loi renforçant les lois existantes sur les crimes motivés par la haine.

Pour "The Laramie Project", le projet Tectonic Theatre s'est rendu de New York à Laramie en 1998, quatre semaines seulement après la mort de Shepard. Là-bas, ils ont interviewé des dizaines de citadins, recueillant un large éventail de points de vue différents sur le crime. Le dialogue et les monologues qui composent "The Laramie Project" sont tirés de ces entretiens, ainsi que des reportages d'actualités, des transcriptions de salles d'audience et des entrées de journal. La pièce en trois actes est écrite pour une distribution de huit personnes, qui jouent plus de 50 personnages différents.

Théâtre documentaire

Également appelé «poésie trouvée», un «texte trouvé» est une forme d'écriture qui utilise du matériel préexistant, des recettes aux plaques de rue, en passant par les manuels d'instructions et les entretiens. L'auteur d'un texte trouvé organise le matériau de manière à lui donner un nouveau sens. Certains poètes expérimentaux, par exemple, créent de nouvelles œuvres en utilisant des textes tels que des articles de Wikipédia, des transcriptions d’essais, de vieilles lettres, etc. Le "Projet Laramie", dans la mesure où il consiste en un matériel documentaire provenant de sources existantes, est un exemple de texte trouvé ou théâtre documentaire. Bien qu’il n’ait pas été écrit de manière traditionnelle, le matériel d’entrevue a été sélectionné et organisé de manière à présenter un récit créatif.

Les performances

Comment le matériel se traduit-il sur la scène? En supposant que les acteurs soient à la hauteur du défi, une production en direct peut intensifier l'expérience et apporter une nouvelle émotion au matériau. "The Laramie Project" a été créée au Théâtre Ricketson de Denver, au Colorado, en 2000. Moins de deux ans plus tard, il avait été inauguré à Broadway, au Union Square Theatre, et le Tectonic Theatre Project avait même joué la pièce à Laramie, Wyoming. "The Laramie Project" a également été présenté dans des lycées, des collèges et des théâtres professionnels aux États-Unis, ainsi qu’au Canada, en Irlande et en Australie.

Film

En 2002, "The Laramie Project" a été adapté dans un film pour HBO. Moises Kaufman a écrit et réalisé le film; Christina Ricci, Dylan Baker, Mark Webber, Laura Linney, Peter Fonda, Jeremy Davies et Steve Buscemi font partie du casting. Le film a reçu une mention spéciale au Festival international du film de Berlin et un prix GLAAD Media pour un film de télévision exceptionnel.

Héritage

Depuis sa création en 2000, "The Laramie Project" est devenu une œuvre de théâtre populaire, souvent utilisée dans les écoles pour enseigner la tolérance et l’inclusion. En 2008, Kaufman a écrit une pièce de théâtre intitulée "Le projet Laramie: dix ans plus tard", qui traitait de l'héritage du meurtre de Shepard. Les deux pièces ont été mises en scène ensemble dans le cadre d'une production spéciale à la Brooklyn Academy of Music en 2013.