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Les lois de Granger et le mouvement Granger

Les lois de Granger et le mouvement Granger

Les lois Granger étaient un ensemble de lois promulguées par les États du Minnesota, de l'Iowa, du Wisconsin et de l'Illinois à la fin des années 1860 et au début des années 1870 dans le but de réglementer l'augmentation rapide des frais de transport et de stockage des récoltes. L'adoption des lois Granger a été encouragée par le mouvement Granger, un groupe d'agriculteurs appartenant à la Grange nationale de l'ordre des patrons de l'élevage. En tant que source d’aggravation extrême des puissants monopoles des chemins de fer, les lois Granger ont conduit à plusieurs affaires importantes de la Cour suprême des États-Unis, soulignées par: Munn v. Illinois et Wabash v. Illinois. L'héritage du mouvement Granger reste vivant aujourd'hui sous la forme de l'organisation Grange nationale.

Points à retenir: lois Granger

  • Les lois Granger étaient des lois adoptées par les États à la fin des années 1860 et au début des années 1870, qui réglementaient les redevances imposées aux entreprises de silos à grains et aux chemins de fer qui chargeaient les agriculteurs de stocker et de transporter leurs récoltes.
  • Les lois Granger ont été promulguées dans les États du Minnesota, de l'Iowa, du Wisconsin et de l'Illinois.
  • Les agriculteurs de la Grange nationale de l'ordre des patrons de l'élevage ont apporté leur soutien aux lois Granger.
  • Les contestations de la Cour suprême contre les lois Granger ont conduit à la promulgation de la loi interétatique sur le commerce de 1887.
  • Aujourd'hui, la Grange nationale reste une partie vitale de la vie dans les communautés agricoles américaines.

Le mouvement Granger, les lois Granger et la Grange moderne témoignent de la grande importance que les dirigeants américains ont toujours accordée à l'agriculture.

«Je pense que nos gouvernements resteront vertueux pendant de nombreux siècles. tant qu'ils sont principalement agricoles. " - Thomas Jefferson

Les Américains coloniaux ont utilisé le mot «grange» comme en Angleterre pour désigner une ferme et ses dépendances associées. Le terme lui-même vient du mot latin pour grain, Grānum. Dans les îles britanniques, les agriculteurs étaient souvent qualifiés de «grangers».

Le mouvement Granger: la Grange est née

Le mouvement Granger était une coalition d'agriculteurs américains, principalement dans les États du Midwest et du Sud, qui avaient pour objectif d'accroître les profits agricoles dans les années suivant la guerre de sécession.

La guerre civile n'avait pas été tendre avec les agriculteurs. Les rares personnes qui ont réussi à acheter des terres et des machines se sont fortement endettées pour le faire. Les chemins de fer, qui étaient devenus des monopoles régionaux, appartenaient à des intérêts privés et étaient entièrement non réglementés. En conséquence, les chemins de fer étaient libres d’imposer aux agriculteurs des tarifs excessifs pour transporter leurs récoltes vers le marché. La disparition des revenus et les tragédies humaines de la guerre entre familles de paysans ont laissé une grande partie de l’agriculture américaine dans un état de désarroi lamentable.

En 1866, le président Andrew Johnson envoya Oliver Hudson Kelley, responsable du département américain de l'Agriculture, pour évaluer la situation de l'agriculture dans le sud de l'après-guerre. Choqué par ce qu'il a trouvé, Kelley a fondé en 1867 la Grange nationale de l'ordre des patrons de l'élevage; une organisation qu'il espérait unir les agriculteurs du Sud et du Nord dans un effort de coopération visant à moderniser les pratiques agricoles. En 1868, la première Grange du pays, la Grange N ° 1, a été fondée à Fredonia, dans l'État de New York.

Initialement établis principalement à des fins éducatives et sociales, les granges locales ont également servi de forum politique à travers lequel les agriculteurs ont protesté contre les prix sans cesse croissants du transport et du stockage de leurs produits.

Les granges ont réussi à réduire une partie de leurs coûts grâce à la construction d'installations de stockage de cultures régionales, ainsi que de silos et moulins à grains. Toutefois, pour réduire les coûts de transport, il faudrait une législation réglementant les conglomérats massifs du secteur ferroviaire. législation connue sous le nom de «lois Granger».

Les lois de Granger

Étant donné que le Congrès américain ne promulguerait pas de lois antitrust fédérales avant 1890, le mouvement Granger devait se tourner vers leurs assemblées législatives pour obtenir un allégement des pratiques de fixation des prix des sociétés de chemins de fer et de stockage de céréales.

En 1871, en grande partie à cause d'un intense lobbying organisé par les granges locales, l'État de l'Illinois promulgua une loi réglementant les chemins de fer et les sociétés de stockage de céréales en fixant des taux maximums pouvant être facturés aux agriculteurs pour leurs services. Les États du Minnesota, du Wisconsin et de l’Iowa ont bientôt adopté des lois similaires.

Craignant une perte de profits et de puissance, les compagnies de chemin de fer et de stockage de céréales ont contesté les lois Granger en justice. Les «affaires Granger» ont finalement été portées devant la Cour suprême des États-Unis en 1877. Les décisions des tribunaux dans ces affaires ont établi des précédents juridiques qui modifieraient à jamais les pratiques commerciales et industrielles des États-Unis.

Munn v. Illinois

En 1877, Munn et Scott, une entreprise de stockage de grain basée à Chicago, ont été reconnus coupables de violation de la loi Illinois Granger. Munn et Scott ont fait appel de la déclaration de culpabilité, affirmant que la loi Granger de l'État était une saisie inconstitutionnelle de ses biens sans procès en violation du quatorzième amendement. Après que la Cour suprême de l’Illinois eut confirmé la loi Granger, le cas de Munn v. Illinois a été porté en appel devant la Cour suprême des États-Unis.

Dans une décision 7-2 rédigée par le juge en chef Morrison Remick Waite, la Cour suprême a statué que les entreprises servant l'intérêt public, telles que celles qui stockent ou transportent des produits vivriers, pourraient être réglementées par le gouvernement. Dans son opinion, le juge Waite a écrit que la réglementation des entreprises privées par le gouvernement est juste et approprié «lorsqu'une telle réglementation devient nécessaire pour le bien public». Par cette décision, le cas de Munn v. Illinois a créé un précédent important qui a essentiellement jeté les bases du processus de réglementation fédéral moderne.

Wabash v. Illinois et Interstate Commerce Act

Près d'une décennie après Munn v. Illinois la Cour suprême limiterait sévèrement le droit des États de contrôler le commerce entre États en rendant sa décision dans l'affaire 1886 Wabash, St. Louis et Pacific Railway Company c. Illinois.

Dans la prétendue «affaire Wabash», la Cour suprême jugea inconstitutionnelle la loi Granger de l'Illinois telle qu'elle s'appliquait aux chemins de fer puisqu'elle cherchait à contrôler le commerce entre États, un pouvoir réservé au gouvernement fédéral par le dixième amendement.

En réponse à l'affaire Wabash, le Congrès adopta la loi de 1887 sur le commerce entre États. En vertu de cette loi, les chemins de fer devinrent la première industrie américaine assujettie à la réglementation fédérale et devaient informer le gouvernement fédéral de leurs tarifs. En outre, la loi interdit aux chemins de fer d’imposer des taux de transport différents en fonction de la distance.

Pour appliquer les nouvelles réglementations, la loi a également créé l'Interstate Commerce Commission, la première agence gouvernementale indépendante, aujourd'hui disparue.

Loi infâme de potier du Wisconsin

De toutes les lois Granger promulguées, la «loi Potter» du Wisconsin était de loin la plus radicale. Alors que les lois Granger de l'Illinois, de l'Iowa et du Minnesota ont confié la réglementation des tarifs des chemins de fer et des prix du stockage du grain à des commissions administratives indépendantes, la loi Potter du Wisconsin a habilité le législateur de l'État à fixer ces prix. La loi a abouti à un système de fixation des prix sanctionné par l’État, qui permettait peu ou pas de bénéfices aux chemins de fer. Ne voyant aucun bénéfice à le faire, les chemins de fer ont cessé de construire de nouvelles routes ou d’étendre les voies existantes. Le manque de construction de chemins de fer a plongé l'économie du Wisconsin dans une dépression obligeant le législateur de l'État à abroger la loi Potter en 1867.

La grange moderne

Aujourd'hui, la Grange nationale reste une force influente dans l'agriculture américaine et un élément essentiel de la vie de la communauté. Maintenant, comme en 1867, la Grange défend les causes des agriculteurs dans des domaines tels que le libre-échange mondial et la politique agricole nationale. '

Selon son énoncé de mission, la Grange œuvre par le biais de la camaraderie, du service et de la législation pour offrir aux individus et aux familles la possibilité de développer leur potentiel maximum afin de renforcer les communautés et les États, ainsi que le renforcement de la nation.

Basée à Washington, DC, la Grange est une organisation non partisane qui n'appuie que les politiques et les lois, jamais les partis politiques ni les candidats individuels. Fondée à l'origine pour servir les intérêts des agriculteurs et de l'agriculture, la Grange moderne défend une grande variété de problèmes, et ses membres sont ouverts à tous. «Les membres viennent de partout - petites villes, grandes villes, fermes et penthouses», déclare la Grange.

Avec des organisations dans plus de 2 100 communautés dans 36 États, les Grange Halls locales continuent de servir de centres vitaux de la vie rurale pour de nombreuses communautés agricoles.

Sources et références supplémentaires

  • "Les lois de Granger." Histoire américaine. De la révolution à la reconstruction et au-delà.
  • Boden, Robert F. “.”Les chemins de fer et les lois Granger Marquette Law Review 54, no. 2 (1971).
  • "Munn v. Illinois (1877): Une importante affaire Granger." Histoire des États-Unis.
  • "La Cour suprême frappe le règlement ferroviaire." Université George Mason. L'histoire compte.
  • Detrick, Charles R. “,”Les effets des actes de Granger Journal of Political Economy 11, no. 2 (1903).