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Conseils pour écrire des lettres efficaces au Congrès

Conseils pour écrire des lettres efficaces au Congrès

Les personnes qui pensent que les membres du Congrès américain n’accordent que peu ou pas d’attention au courrier constituant sont tout simplement fausses. Les lettres personnelles concises et bien pensées sont l’un des moyens les plus efficaces dont disposent les Américains pour influencer les législateurs qu’ils élisent.

Les membres du Congrès reçoivent des centaines de lettres et de courriels chaque jour. Vous voulez donc que votre lettre se démarque. Que vous choisissiez d'utiliser le service postal américain ou par courrier électronique, voici quelques conseils qui vous aideront à rédiger une lettre au Congrès qui aura un impact.

Lettre ou email?

Toujours envoyer une lettre traditionnelle. Bien qu'il soit plus facile d'envoyer un courrier électronique et que tous les sénateurs et représentants disposent désormais d'une adresse électronique, les lettres écrites attirent davantage l'attention et ont plus d'impact. Les sénateurs et les représentants et leur personnel reçoivent littéralement des centaines de courriels chaque jour. Les courriels de leurs électeurs sont mélangés aux courriels de collègues législateurs et de membres du personnel et sont donc facilement oubliés ou ignorés. En outre, prendre le temps d'envoyer une lettre manuscrite traditionnelle est le meilleur moyen de vous montrer que vous vous souciez vraiment des problèmes que vous abordez.

Pensez localement

Il est généralement préférable d’envoyer des lettres au représentant de votre district local ou aux sénateurs de votre État. Votre vote aide à les élire - ou non - et ce seul fait a beaucoup de poids. Cela aide également à personnaliser votre lettre. Envoyer le même message "emporte-pièce" à tous les membres du Congrès peut attirer l'attention, mais rarement beaucoup d'attention.

C'est aussi une bonne idée de penser à l'efficacité de toutes vos options de communication. Par exemple, une réunion en face-à-face lors d'un événement, d'un hôtel de ville ou du bureau local du représentant peut souvent laisser la plus grande impression.

Ce n'est pas toujours une option cependant. Votre prochaine meilleure option pour exprimer votre opinion est une lettre officielle, puis un appel téléphonique à leur bureau. Bien que pratique et rapide, le courrier électronique n’a peut-être pas la même influence que les autres itinéraires, plus traditionnels.

Trouver l'adresse de votre législateur

Vous pouvez trouver les adresses de tous vos représentants au Congrès de plusieurs manières. Le Sénat américain est facile car chaque État compte deux sénateurs. Senate.gov a un répertoire facile à naviguer de tous les sénateurs actuels. Vous trouverez des liens vers leur site Web, leur adresse électronique et leur numéro de téléphone, ainsi que l'adresse de leur bureau à Washington D.C.

La Chambre des représentants est un peu plus délicate car vous devez rechercher la personne représentant votre district dans l'État. La façon la plus simple de le faire est de taper votre code postal sous "Trouver votre représentant" sur House.gov. Cela réduira vos options, mais vous devrez peut-être l'affiner en fonction de votre adresse physique, car les codes postaux et les districts du Congrès ne coïncident pas.

Dans les deux chambres du Congrès, le site Web officiel du représentant contiendra également toutes les informations de contact dont vous avez besoin. Cela inclut les emplacements de leurs bureaux locaux.

Gardez votre lettre simple

Votre lettre sera plus efficace si vous abordez un seul sujet ou une question plutôt que toute une variété de questions qui pourraient vous passionner. Tapé, les lettres d'une page sont les meilleures. De nombreux comités d'action politique recommandent une lettre de trois paragraphes structurée de la manière suivante:

  1. Dites pourquoi vous écrivez et qui vous êtes. Dressez la liste de vos "identifiants" et indiquez que vous êtes un constituant. Il ne fait également pas de mal de dire si vous avez voté pour ou donné à eux. Si vous souhaitez une réponse, vous devez inclure votre nom et votre adresse, même lorsque vous utilisez un courrier électronique.
  2. Fournir plus de détails. Soyez factuel et non émotif. Fournissez des informations spécifiques plutôt que générales sur la manière dont le sujet vous concerne et affecte les autres. Si un projet de loi est impliqué, citez le titre ou le numéro correct chaque fois que possible.
  3. Fermez en demandant l'action que vous voulez faire. Il peut s'agir d'un vote pour ou contre un projet de loi, d'un changement de politique générale ou de toute autre action, mais soyez précis.

Les meilleures lettres sont courtoises, vont droit au but et incluent des exemples spécifiques.

Relisez votre lettre

Toujours relire votre lettre avant de la poster. Lisez-le au moins deux fois, en vérifiant les fautes d'orthographe, de ponctuation et de grammaire. Assurez-vous de ne pas vous être répété, d'avoir omis de faire valoir votre point de vue ou d'avoir omis quelque chose. Une lettre sans erreur ajoute à votre crédibilité.

Identification de la législation

Les membres du Congrès ont beaucoup d’articles à leur ordre du jour, il est donc préférable d’être aussi précis que possible en ce qui concerne votre problème. Lorsque vous écrivez au sujet d’un projet de loi ou d’une mesure législative en particulier, indiquez le numéro officiel afin qu’ils sachent exactement à quoi vous faites référence (cela aide également votre crédibilité).

Si vous avez besoin d’aide pour trouver le numéro d’une facture, utilisez le système d’information législative de Thomas. Citez ces identificateurs de législation:

  • Factures de la maison:"HEURE._____"
  • Résolutions de la maison:"H.RES._____"
  • Résolutions communes de la maison:"H.J.RES._____"
  • Projets de loi du Sénat:"S._____"
  • Résolutions du Sénat:"S.RES._____"
  • Résolutions conjointes du Sénat:"S.J.RES._____"

S'adressant aux membres du Congrès

Il existe également un moyen formel de s’adresser aux membres du Congrès. Utilisez ces en-têtes pour commencer votre lettre en indiquant le nom et les adresses appropriés pour votre membre du Congrès. En outre, il est préférable d'inclure l'en-tête dans un message électronique.

À votre sénateur:

L'Honorable (nom complet)
(numéro de salle) (nom) Immeuble de bureaux du Sénat
Sénat des États-Unis
Washington, DC 20510
Cher sénateur (nom de famille):

À votre représentant:

L'Honorable (nom complet)
(pièce #) (nom) Immeuble de bureaux
Chambre des représentants des États-Unis
Washington, DC 20515
Cher représentant (nom de famille):

Contacter la Cour suprême des États-Unis

Les juges de la Cour suprême des États-Unis n’ont pas d’adresses électroniques, mais ils lisent des lettres de citoyens. Vous pouvez envoyer des lettres à l'adresse indiquée sur le site Web SupremeCourt.gov.

Éléments clés à retenir

Voici quelques points essentiels que vous devriez toujours et ne jamais faire lorsque vous écrivez à vos représentants élus.

  1. Soyez courtois et respectueux sans "jaillir".
  2. Indiquez clairement et simplement le but de votre lettre. S'il s'agit d'un projet de loi, identifiez-le correctement.
  3. Dites qui vous êtes. Les lettres anonymes ne vont nulle part. Même dans un courrier électronique, incluez votre nom exact, votre adresse, votre numéro de téléphone et votre adresse électronique. Si vous n'incluez pas au moins votre nom et votre adresse, vous ne recevrez pas de réponse.
  4. Indiquez vos références professionnelles ou votre expérience personnelle, en particulier celles ayant trait à l’objet de votre lettre.
  5. Gardez votre lettre courte, une page est préférable.
  6. Utilisez des exemples spécifiques ou des preuves pour appuyer votre position.
  7. Énoncez ce que vous voulez faire ou recommandez un plan d’action.
  8. Merci au député d'avoir pris le temps de lire votre lettre.

Ce qu'il ne faut pas faire

Le simple fait qu’ils représentent les électeurs ne signifie pas que les membres du Congrès sont victimes d’abus ou de dénigrement. Aussi passionné que vous soyez sur un sujet, votre lettre sera plus efficace si elle est écrite dans une perspective calme et logique. Si vous êtes en colère à propos de quelque chose, rédigez votre lettre, puis corrigez-la le lendemain pour vous assurer de donner un ton courtois et professionnel. Aussi, assurez-vous d'éviter ces pièges.

Ne pas utiliser la vulgarité, blasphème, ou des menaces. Les deux premiers sont tout simplement impolis et le troisième peut vous rendre visite des services secrets. En termes simples, ne laissez pas votre passion vous empêcher de faire valoir votre point de vue.

Ne pas omettez d'inclure votre nom et votre adresse, même dans les courriers électroniques. De nombreux représentants donnent la priorité aux commentaires de leurs électeurs et une lettre dans le courrier peut être le seul moyen de recevoir une réponse.

Ne pas demander une réponse. Vous pouvez ne pas en obtenir un, peu importe la demande, mais il s’agit simplement d’un autre geste grossier qui fait peu pour votre cas.

Ne pas utilisez le texte standard. De nombreuses organisations locales enverront un texte préparé aux personnes intéressées par leur problème, mais essayez de ne pas simplement copier et coller ce texte dans votre lettre. Utilisez-le comme un guide pour vous aider à faire valoir votre point de vue et écrivez la lettre dans vos propres mots avec votre perspective personnelle. Obtenir des milliers de lettres qui disent exactement la même chose peut diminuer l'impact.