Intéressant

Gideon v. Wainwright

Gideon v. Wainwright

Gideon v. Wainwright a été plaidé le 15 janvier 1963 et rendu le 18 mars 1963.

Faits de Gideon v. Wainwright

Clarence Earl Gideon a été accusé d'avoir volé dans la salle de billard du Bay Harbor à Panama City, en Floride, le 3 juin 1961. Lorsqu'il a demandé l'assistance d'un avocat commis d'office, il l'a refusé car, en vertu de la loi de la Floride, l'avocat commis d'office n'était le cas d'une infraction capitale. Il s'est représenté lui-même, a été reconnu coupable et condamné à cinq ans de prison.

Faits saillants: Gideon v. Wainwright

  • Affaire mise en cause: 15 janvier 1963
  • Décision rendue: 18 mars 1963
  • Pétitionnaire: Clarence Earl Gideon
  • Intimé: Louie L. Wainwright, directrice, Division des services correctionnels
  • Question clé: Le droit du sixième amendement à l'assistance d'un avocat dans les affaires pénales s'étend-il aux accusés des crimes devant les tribunaux de l'État?
  • Décision majoritaire: Les juges Black, Warren, Brennan, Stewart, White, Goldberg, Clark, Harlan et Douglas.
  • Dissident: Aucun
  • Décision: La Cour suprême a statué qu'en vertu du sixième amendement, les États doivent fournir un avocat à tous les accusés dans des affaires pénales qui sont incapables de payer leurs propres avocats.

Pendant qu'il était en prison, Gideon a étudié à la bibliothèque et a préparé un bref manuscrit de Certiorari qu'il a envoyé à la Cour suprême des États-Unis, affirmant qu'il s'était vu refuser le droit à un avocat du sixième amendement:

Dans toutes les poursuites pénales, l'accusé a le droit à un procès rapide et public, devant un jury impartial de l'État et de la circonscription où le crime a été commis, lequel circonscription a été préalablement établie par la loi et doit être informé la nature et la cause de l'accusation; être confronté aux témoins à charge; d'avoir une procédure obligatoire pour obtenir des témoins en sa faveur, et avoir l'assistance d'un conseil pour sa défense. (Italiques ajoutés)

La Cour suprême, présidée par le juge en chef Earl Warren, a accepté d'entendre l'affaire. Ils ont affecté à Gideon un futur juge de la Cour suprême, Abe Fortas, à la fonction d'avocat. Fortas était un éminent avocat de Washington DC. Il a plaidé avec succès le cas de Gideon et la Cour suprême a statué à l'unanimité en sa faveur. Il a renvoyé son dossier en Floride pour qu'il soit rejoué devant un avocat.

Cinq mois après la décision de la Cour suprême, Gideon a été rejugé. Lors du nouveau procès, son avocat, W. Fred Turner, a été en mesure de démontrer que le principal témoin contre Gideon était peut-être l’un des observateurs du cambriolage lui-même. Après seulement une heure de délibération, le jury a déclaré Gideon non coupable. Cette décision historique a été immortalisée en 1980 lorsque Henry Fonda a incarné Clarence Earl Gideon dans le film "Gideon's Trumpet". Abe Fortas a été décrit par José Ferrer et le juge en chef Earl Warren a été interprété par John Houseman.

Signification de Gideon v. Wainwright

Gideon v. Wainwright annulé la décision précédente de Betts v. Brady (1942). Dans cette affaire, Smith Betts, un ouvrier agricole du Maryland, avait demandé à un avocat de le représenter dans une affaire de vol qualifié. Tout comme chez Gideon, ce droit lui a été refusé parce que l'État du Maryland ne fournissait pas d'avocats, sauf dans le cas de la capitale. La Cour suprême a décidé par 6 voix contre 3 qu'un droit à un conseil commis d'office n'était pas requis dans tous les cas pour qu'un individu puisse bénéficier d'un procès équitable et d'une procédure régulière dans les procès devant les tribunaux de l'État. Il incombait essentiellement à chaque État de décider du moment où il fournirait un conseil public.

Le juge Hugo Black, dissident, a écrit que si vous étiez indigent, vos chances de condamnation étaient plus grandes. Dans l'affaire Gideon, le tribunal a déclaré que le droit à un avocat était un droit fondamental pour un procès équitable. Ils ont déclaré qu'en raison de la clause de procédure régulière du quatorzième amendement, tous les États seraient tenus de fournir un conseil dans les affaires pénales. Cette affaire importante a créé le besoin de défenseurs publics supplémentaires. Des programmes ont été mis au point dans plusieurs États du pays pour aider à recruter et à former des défenseurs publics. Aujourd'hui, le nombre de cas défendus par les défenseurs publics est énorme. Par exemple, en 2011, dans le comté de Miami Dade, le plus grand des 20 tribunaux de circuit de Floride, environ 100 000 affaires ont été attribuées à des défenseurs publics.