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Révolution américaine: le major John Andre

Révolution américaine: le major John Andre

Le major John Andre (2 mai 1750 - 2 octobre 1780) était un officier du renseignement britannique pendant la révolution américaine. En 1779, il assuma la surveillance des renseignements secrets de l'armée britannique et ouvrit un contact avec le major général traître américain Benedict Arnold. Andre a ensuite été capturé, reconnu coupable et pendu comme un espion.

Faits saillants: Major John Andre

  • Connu pour: Handler pour le tristement célèbre général américain Benedict Arnold
  • Née: 2 mai 1750 à Londres, Angleterre
  • Parents: Antione André, Marie Louise Girardot
  • Décédés: Le 2 octobre 1780 à Tappan, New York
  • Citation remarquable: "Comme je souffre pour la défense de mon pays, je dois considérer cette heure comme la plus glorieuse de ma vie."

Jeunesse et éducation

John Andre est né le 2 mai 1750 à Londres, en Angleterre, fils de parents huguenots. Son père Antione était un marchand né en Suisse, tandis que sa mère Marie Louise était originaire de Paris. Bien qu'instruit à l'origine en Grande-Bretagne, il fut ensuite envoyé à Genève pour y être scolarisé. Étudiant fort, il était connu pour son charisme, sa maîtrise des langues et ses capacités artistiques.

De retour en Angleterre en 1767, il était intrigué par l'armée mais n'avait pas les moyens d'acheter une commission dans l'armée. Deux ans plus tard, il devait entrer en affaires après le décès de son père. Pendant cette période, André a rencontré Honora Sneyd par l’intermédiaire de son amie Anna Seward. Ils se sont fiancés mais ont retardé un mariage jusqu'à ce qu'il ait construit sa fortune. Au fil du temps, leurs sentiments se sont refroidis et l'engagement s'est terminé.

Après avoir accumulé de l'argent, André a revisité son désir de carrière dans l'armée. En 1771, il acheta une commission de lieutenant et fut envoyé à l'université de Göttingen en Allemagne pour étudier le génie militaire. Au bout de deux ans, il a reçu l'ordre de rejoindre le 23e régiment de fantassins (régiment gallois de fusiliers).

La révolution américaine

Andre a atteint Philadelphie et s'est dirigé vers le nord via Boston pour rejoindre son unité au Canada. Avec l'éclatement de la Révolution américaine en avril 1775, le régiment d'André s'installe dans le sud pour occuper le fort Saint-Jean, au Québec. En septembre, le fort a été attaqué par les forces américaines sous Brig. Général Richard Montgomery.

Après un siège de 45 jours, la garnison se rendit. Andre fut capturé et envoyé au sud à Lancaster, en Pennsylvanie, où il résida avec la famille de Caleb Cope en résidence surveillée jusqu'à sa libération dans un échange de prisonniers à la fin de 1776.

Montée rapide

Au cours de son passage chez les Copes, il a donné des leçons d'art et rédigé un mémoire sur ses expériences dans les colonies. À sa libération, il a présenté ce mémoire au général Sir William Howe, commandant des forces britanniques en Amérique du Nord. Impressionné par le jeune officier, Howe le promut capitaine le 18 janvier 1777 et le recommanda comme assistant du major-général Charles Gray. Il a assisté à la bataille de Grey à la bataille de Brandywine, au massacre de Paoli et à la bataille de Germantown.

Cet hiver-là, alors que l'armée américaine était aux prises avec des difficultés à Valley Forge, Andre profita de l'occupation britannique de Philadelphie. Vivant dans la maison de Benjamin Franklin, qu'il a ensuite pillée, il était l'un des favoris des familles loyalistes de la ville et a diverti de nombreuses dames, dont Peggy Shippen. En mai 1778, il organisa une fête pour Howe avant son retour en Grande-Bretagne. Cet été-là, le nouveau commandant, le général Sir Henry Clinton, abandonna Philadelphie et retourna à New York. Déménageant avec l'armée, André a participé à la bataille de Monmouth le 28 juin.

Nouveau rôle

Après des raids dans le New Jersey et le Massachusetts plus tard cette année-là, Grey est retourné en Grande-Bretagne. En raison de sa conduite, Andre fut promu major et nommé adjudant général de l'armée britannique en Amérique, relevant de Clinton. En avril 1779, son portefeuille fut élargi pour inclure la supervision du réseau de renseignement britannique en Amérique du Nord. Un mois plus tard, le major général américain Benoît Arnold a annoncé à André qu’il souhaitait faire défection.

Arnold avait épousé Shippen, qui utilisait sa relation antérieure avec André pour communiquer ouvertement. Une correspondance secrète s'ensuivit dans laquelle Arnold demanda un grade et un salaire égaux dans l'armée britannique en échange de sa loyauté. Tandis qu'il négociait avec André et Clinton au sujet de l'indemnisation, Arnold fournissait diverses informations. Cet automne, les communications s'interrompirent lorsque les Britanniques refusèrent de répondre aux demandes d'Arnold. Navigant vers le sud avec Clinton vers la fin de cette année-là, Andre prit part aux opérations contre Charleston, en Caroline du Sud, au début de 1780.

De retour à New York ce printemps-là, André reprend contact avec Arnold, qui devait prendre le commandement de la forteresse de West Point en août. Ils ont commencé à correspondre en ce qui concerne le prix de la défection d'Arnold et de la cession de West Point aux Britanniques. Le 20 septembre, André a remonté la rivière Hudson à bord du HMS Vulture pour rencontrer Arnold.

Inquiet pour la sécurité de son aide, Clinton ordonna à André de rester vigilant et en uniforme à tout moment. Arrivé au point de rendez-vous, André a atterri à terre dans la nuit du 21 septembre et a rencontré Arnold dans les bois près de Stony Point, à New York. Arnold a emmené André chez Joshua Hett Smith pour finaliser la transaction. Parlant toute la nuit, Arnold accepta de vendre sa loyauté et West Point pour 20 000 livres.

Piégé

L'aube est arrivée avant que l'accord soit conclu et les troupes américaines ont tiré sur le vautour, le forçant à se retirer en aval de la rivière. Pris au piège derrière les lignes américaines, Andre a dû retourner à New York par voie terrestre. Il s'est dit inquiet de prendre cette route pour Arnold, qui a fourni à André des vêtements civils et un laissez-passer pour franchir les lignes américaines. Il a également donné à André des papiers détaillant les défenses de West Point.

Smith devait l'accompagner pendant la plus grande partie du voyage. En utilisant le nom "John Anderson", Andre est parti au sud avec Smith. Ils ont rencontré peu de difficultés tout au long de la journée, même si André a décidé que le port de son uniforme britannique était dangereux et portait des vêtements civils.

Capturé

Ce soir-là, Andre et Smith ont rencontré un détachement de la milice de New York, qui a imploré les deux de passer la soirée avec eux. Bien qu'Andre veuille continuer, Smith se sentit prudent d'accepter l'offre. Continuant leur promenade le lendemain matin, Smith laissa André à Croton River. Entrant en territoire neutre entre les deux armées, André se sentit à l'aise jusque vers 9 heures, quand il fut arrêté près de Tarrytown, dans l'État de New York, par trois miliciens américains.

Interrogé par John Paulding, Isaac Van Wart et David Williams, Andre a été amené à révéler qu'il était un officier britannique. Après avoir été arrêté, il a nié les faits et a offert le laissez-passer à Arnold. Mais les miliciens l'ont fouillé et ont trouvé dans son stock les papiers de West Point. Les tentatives de corruption des hommes ont échoué. Il a été emmené à North Castle, à New York, où il a été présenté au lieutenant-colonel John Jameson. Ne comprenant pas la situation, Jameson a signalé la capture d'André à Arnold.

Le major Benjamin Tallmadge, chef des services de renseignement américains, a interdit à Jameson d'envoyer des documents dans le nord du pays et a ordonné la détention des documents saisis au général George Washington, qui se rendait à West Point en provenance du Connecticut. Emmené au quartier général américain à Tappan, à New York, André a été emprisonné dans une taverne locale. L'arrivée de la lettre de Jameson indiqua à Arnold qu'il avait été compromis et lui permit d'échapper à la capture peu de temps avant l'arrivée de Washington et de rejoindre les Britanniques.

Procès et mort

Capturé derrière les lignes sous un faux nom et portant des vêtements de civil, André fut immédiatement considéré comme un espion. Tallmadge, un ami de l'espion américain exécuté Nathan Hale, a informé André qu'il s'attendait à ce qu'il soit pendu. Tenu à Tappan, André était exceptionnellement poli et séduit de nombreux officiers continentaux, dont le marquis de Lafayette et le lieutenant-colonel Alexander Hamilton.

Bien que les règles de la guerre aient permis l'exécution immédiate d'Andre, Washington s'est délibérément déplacé lorsqu'il a enquêté sur l'ampleur de la trahison d'Arnold. Pour juger Andre, il a convoqué un bureau composé d'officiers présidé par le major-général Nathanael Greene, composé de notables tels que Lafayette, Lord Stirling, Brig. Le général Henry Knox, le baron Friedrich von Steuben et le major-général Arthur St. Clair.

Lors du procès, Andre a affirmé qu'il avait été pris au piège à contrecœur derrière les lignes américaines et que, en tant que prisonnier de guerre, il avait le droit de tenter de s'évader en civil. Ces arguments ont été rejetés. Le 29 septembre, il fut reconnu coupable d'être un espion derrière les lignes américaines "sous un faux nom et dans une habitude déguisée" et condamné à la pendaison.

Bien qu'il souhaitât sauver son aide préféré, Clinton ne voulait pas répondre à la demande de Washington de libérer Arnold en échange. Andre a été pendu le 2 octobre 1780. Son corps, initialement enseveli sous le gibet, a été ré-inhumé en 1821 dans l'abbaye de Westminster à Londres, à la demande du duc d'York.

Héritage

Pour beaucoup, même du côté américain, André a laissé un héritage d'honneur. Bien que sa demande d'exécution par le peloton d'exécution ait été considérée comme une mort plus honorable que la pendaison, elle a été rejetée, mais il aurait placé la corde autour de son cou. Les Américains ont été pris par son charme et son intellect. Washington l'a qualifié de "plus malheureux qu'un criminel, un homme accompli et un officier galant". Hamilton a écrit: «Jamais peut-être un homme n'a-t-il subi la mort avec plus de justice, ni ne l'a mérité moins.

De l'autre côté de l'Atlantique, le monument d'André à Westminster Abby porte une figure de deuil de Britannia qui est en partie inscrite pour un homme "universellement aimé et estimé par l'armée dans laquelle il a servi et déploré même par son FOES".