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Hernan Cortes et ses alliés tlaxcalans

Hernan Cortes et ses alliés tlaxcalans

Le conquistador Hernan Cortes et ses troupes espagnoles n'ont pas conquis l'empire aztèque seuls. Ils avaient des alliés, les Tlaxcalans étant parmi les plus importants. Comment cette alliance s'est développée et comment leur soutien a été crucial pour le succès de Cortes.

En 1519, alors que le conquistador Hernan Cortes se dirigeait vers l'intérieur des terres après une audacieuse conquête de l'empire Mexica (Aztèque), il dut traverser les terres des Tlaxcalans, qui étaient des ennemis féroces et qui étaient les ennemis mortels de Mexica. Au début, les Tlaxcalans ont lutté violemment contre les conquistadors, mais après des défaites répétées, ils ont décidé de faire la paix avec les Espagnols et de s'allier avec eux contre leurs ennemis traditionnels. L'aide fournie par les Tlaxcalans s'avérera finalement cruciale pour Cortés dans sa campagne.

Tlaxcala et l'empire aztèque en 1519

De 1420 à 1519 environ, la puissante culture Mexica dominait la majeure partie du centre du Mexique. Un par un, les Mexicains avaient conquis et asservi des dizaines de cultures et cités-États voisines, les transformant en alliés stratégiques ou en vassaux plein de ressentiment. En 1519, il ne restait que quelques personnes isolées. Les plus importants d'entre eux étaient les Tlaxcalans, farouchement indépendants, dont le territoire était situé à l'est de Tenochtitlan. La région contrôlée par les Tlaxcalans comprend environ 200 villages semi-autonomes unis par leur haine des Mexica. Les habitants appartenaient à trois groupes ethniques principaux: les Pinomes, les Otomí et les Tlaxcalans, descendants de Chichimèques, un homme de guerre qui s'était installé dans la région des siècles auparavant. Les Aztèques ont tenté à plusieurs reprises de les conquérir et de les subjuguer, mais ont toujours échoué. L'empereur Montezuma II lui-même avait récemment tenté de les vaincre en 1515. La haine des Tlaxcalans envers les Mexica était très profonde.

Diplomatie et Escarmouche

En août 1519, les Espagnols se rendaient à Tenochtitlan. Ils occupèrent la petite ville de Zautla et réfléchirent à leur prochain déménagement. Ils avaient amené avec eux des milliers d'alliés et de porteurs de Cempoalan, dirigés par un noble nommé Mamexi. Mamexi a conseillé d'aller à Tlaxcala et de se faire des alliés. De Zautla, Cortes a envoyé quatre envoyés du Cempoalan à Tlaxcala, proposant de parler d'une possible alliance, et s'est installé dans la ville d'Ixtaquimaxtitlan. Lorsque les envoyés ne sont pas revenus, Cortes et ses hommes sont partis et sont entrés dans le territoire de Tlaxcalan. Ils n'étaient pas allés loin lorsqu'ils ont rencontré des éclaireurs Tlaxcalans, qui se sont retirés et sont revenus avec une armée plus nombreuse. Les Tlaxcalans ont attaqué mais les Espagnols les ont chassés avec une charge de cavalerie concertée, perdant deux chevaux dans le processus.

Diplomatie et guerre

Pendant ce temps, les Tlaxcalans essayaient de décider quoi faire des Espagnols. Un prince tlaxcalan, Xicotencatl le Jeune, a élaboré un plan intelligent. Les Tlaxcalans seraient censés accueillir les Espagnols mais enverraient leurs alliés Otomí pour les attaquer. Deux des émissaires de Cempoalan ont été autorisés à s'échapper et à se rendre à Cortes. Pendant deux semaines, les Espagnols ont peu progressé. Ils sont restés campés sur une colline. Pendant la journée, les Tlaxcalans et leurs alliés Otomi attaquaient, mais étaient chassés par les Espagnols. Pendant les accalmies, Cortes et ses hommes lanceraient des attaques punitives et des raids alimentaires contre des villes et des villages locaux. Bien que les Espagnols s'affaiblissent, les Tlaxcalans sont consternés de constater qu'ils ne gagnent pas le dessus, même avec leur nombre supérieur et leurs combats acharnés. Pendant ce temps, des émissaires de l'empereur Mexica Montezuma se sont présentés, encourageant les Espagnols à continuer à combattre les Tlaxcalans et à ne faire confiance à rien de ce qu'ils ont dit.

Paix et alliance

Après deux semaines de combats sanglants, les dirigeants de Tlaxcalan ont convaincu les dirigeants militaires et civils de Tlaxcala de poursuivre en justice pour obtenir la paix. Le prince à la tête ténébreuse Xicotencatl le Jeune a été envoyé personnellement à Cortés pour demander la paix et une alliance. Après avoir échangé des messages pendant quelques jours avec non seulement les anciens de Tlaxcala, mais également l'empereur Montezuma, Cortés décida de se rendre à Tlaxcala. Cortes et ses hommes sont entrés dans la ville de Tlaxcala le 18 septembre 1519.

Repos et alliés

Cortés et ses hommes resteraient à Tlaxcala pendant 20 jours. Ce fut une période très productive pour Cortes et ses hommes. Un aspect important de leur séjour prolongé était qu'ils pouvaient se reposer, panser leurs blessures, s'occuper de leurs chevaux et de leur équipement et se préparer pour la prochaine étape de leur voyage. Bien que les Tlaxcalans aient peu de richesses - ils sont effectivement isolés et bloqués par leurs ennemis Mexica -, ils partagent le peu qu'ils ont. Trois cents filles tlaxcalanes ont été données aux conquistadors, dont certaines d’origine noble pour les officiers. Tecuelhuatzín, une des filles de Xicotencatl, a été donné à Pedro de Alvarado, qui a ensuite été baptisé Doña Maria Luisa.

Mais la chose la plus importante que les Espagnols ont gagnée lors de leur séjour à Tlaxcala était un allié. Même après deux semaines de lutte constante contre les Espagnols, les Tlaxcalans avaient encore des milliers de guerriers, des hommes féroces qui étaient fidèles à leurs aînés (et à l’alliance que leurs aînés avaient établie) et qui méprisaient les Mexica. Cortes a sécurisé cette alliance en rencontrant régulièrement Xicotencatl l'Ancien et Maxixcatzin, les deux grands seigneurs de Tlaxcala, en leur offrant des cadeaux et en leur promettant de les libérer du détesté Mexica.

Le seul point d'achoppement entre les deux cultures semblait être l'insistance de Cortés selon laquelle les Tlaxcalans embrassaient le christianisme, ce qu'ils ne voulaient pas faire. À la fin, Cortes n'en a pas fait la condition de leur alliance, mais il a continué à faire pression sur les Tlaxcalans pour qu'ils se convertissent et abandonnent leurs pratiques "idolâtres" antérieures.

Une alliance cruciale

Au cours des deux prochaines années, les Tlaxcalans ont honoré leur alliance avec Cortes. Des milliers de féroces guerriers tlaxcalans se battraient aux côtés des conquistadors pendant toute la durée de la conquête. Les contributions des Tlaxcalans à la conquête sont nombreuses, mais voici quelques-unes des plus importantes:

  • À Cholula, les Tlaxcalans ont averti Cortes d'une possible embuscade: ils ont participé au massacre de Cholula qui a suivi, capturant de nombreux Choloulans et les rapportant à Tlaxcala sous forme d'esclaves et de sacrifices.
  • Lorsque Cortes fut contraint de retourner sur la côte du golfe pour faire face au conquistador Panfilo de Narvaez et à une foule de soldats espagnols envoyés par le gouverneur de Cuba, Diego Velazquez, pour prendre le commandement de l'expédition, des guerriers tlaxcalans l'accompagnèrent et combattirent à la bataille de Cempoala.
  • Lorsque Pedro de Alvarado a ordonné le massacre au festival de Toxcatl, les guerriers tlaxcalans ont aidé les Espagnols et les ont protégés jusqu'à ce que Cortes puisse revenir.
  • Pendant la Nuit des Douleurs, des guerriers tlaxcalans ont aidé les Espagnols à s'échapper de nuit de Tenochtitlan.
  • Après que les Espagnols aient fui Tenochtitlan, ils se sont retirés à Tlaxcala pour se reposer et se regrouper. Nouveau aztèque Tlatoani Cuitláhuac a envoyé des émissaires aux Tlaxcalans pour les exhorter à s'unir contre les Espagnols; les Tlaxcalans ont refusé.
  • Lorsque les Espagnols ont reconquis Tenochtitlan en 1521, des milliers de soldats tlaxcalans les ont rejoints.

Héritage de l'alliance hispano-tlaxcalane

Il n’est pas exagéré de dire que Cortes n’aurait pas vaincu les Mexica sans les Tlaxcalans. Des milliers de guerriers et une base de soutien sûre à quelques jours de Tenochtitlan se sont révélés inestimables pour Cortes et son effort de guerre.

Finalement, les Tlaxcalans ont compris que les Espagnols constituaient une menace plus grande que les Mexica (et ce depuis le début). Xicotencatl le Jeune, qui avait longtemps méfié des Espagnols, essaya de rompre ouvertement avec eux en 1521 et fut ordonné de la pendaison publique de Cortés; c'était un piètre remboursement pour le père du jeune prince, Xicotencatl l'Ancien, dont le soutien à Cortès avait été crucial. Mais au moment où les dirigeants tlaxcalans commençaient à avoir des doutes sur leur alliance, il était trop tard: deux années de guerre constante les avaient laissés bien trop faibles pour vaincre les Espagnols, ce qu’ils n’avaient pas accompli même quand ils étaient à leur maximum en 1519 .

Depuis la conquête, certains Mexicains considéraient les Tlaxcalans comme des "traîtres" qui, à l'instar de l'interprète et maîtresse de Cortés, Doña Marina (plus connue sous le nom de "Malinche"), ont aidé les Espagnols à détruire la culture autochtone. Cette stigmatisation persiste aujourd'hui, bien que sous une forme affaiblie. Les Tlaxcalans étaient-ils des traîtres? Ils se sont battus contre les Espagnols, puis, quand ces formidables guerriers étrangers ont formé une alliance contre leurs ennemis traditionnels, ils ont décidé que "si vous ne pouvez pas les battre, rejoignez-les". Les événements ultérieurs ont prouvé que cette alliance était peut-être une erreur, mais la pire chose dont les Tlaxcalans peuvent être accusés est le manque de prévoyance.

Les références

  • Castillo, Bernal Díaz del, Cohen J. M. et Radice B.
  • La conquête de la nouvelle Espagne. Londres: Clays Ltd./Penguin; 1963.
  • Levy, mon pote. Conquistador: Hernan Cortes, le roi Montezuma et le dernier combat des Aztèques. New York: Bantam, 2008.
  • Thomas, Hugh. La vraie découverte de l'Amérique: Mexique 8 novembre 1519. New York: Touchstone, 1993.