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Révolution américaine: Yorktown & Victory

Révolution américaine: Yorktown & Victory

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La guerre à l'ouest

Tandis que de grandes armées combattaient à l'Est, de petits groupes d'hommes se disputaient de vastes étendues de territoire à l'Ouest. Tandis que les commandants des avant-postes britanniques, tels que Forts Detroit et Niagara, encourageaient les Amérindiens locaux à attaquer les colonies, les frontaliers ont commencé à se regrouper pour se défendre. La campagne la plus notable à l’ouest des montagnes a été menée par le colonel George Rogers Clark, qui s’est embarqué de Pittsburgh avec 175 hommes au milieu de 1778. En descendant la rivière Ohio, ils ont capturé Fort Massac à l'embouchure de la rivière Tennessee avant de se rendre par la terre pour prendre Kaskaskia (Illinois) le 4 juillet. la rivière Wabash.

Inquiet des progrès de Clark, le lieutenant-gouverneur du Canada, Henry Hamilton, quitta Détroit avec 500 hommes pour vaincre les Américains. En descendant le Wabash, il a facilement repris Vincennes qui a été renommé Fort Sackville. L'hiver approchant, Hamilton libéra un grand nombre de ses hommes et s'installa avec une garnison de 90. Sentant qu'une action urgente était nécessaire, Clark se lança dans une campagne hivernale pour reprendre le poste. Marchant avec 127 hommes, ils ont enduré une marche difficile avant d'attaquer Fort Sackville le 23 février 1780. Hamilton fut obligé de se rendre le lendemain.

À l'est, les forces loyalistes et iroquoises attaquèrent des colonies américaines dans l'ouest de New York et le nord-est de la Pennsylvanie, et remportèrent une victoire sur la milice des colonels Zebulon Butler et Nathan Denison dans la vallée de Wyoming le 3 juillet 1778. Pour contrer cette menace, le général George Washington envoyé le général de division John Sullivan dans la région avec une force d'environ 4 000 hommes. Montant dans la vallée du Wyoming, il procéda à la destruction systématique des villes et villages des Iroquois pendant l'été de 1779 et endommagea gravement leur potentiel militaire.

Actions dans le nord

Après la bataille de Monmouth, l'armée de Washington s'est installée près de New York pour surveiller les forces du lieutenant-général sir Henry Clinton. Opérant à partir des Hautes Terres de l'Hudson, des éléments de l'armée de Washington ont attaqué des avant-postes britanniques dans la région. Le 16 juillet 1779, les troupes du brigadier général Anthony Wayne s'emparèrent de Stony Point et, un mois plus tard, le major Henry "Light Horse Harry" Lee attaqua avec succès Paulus Hook. Bien que ces opérations se soient révélées être des victoires, les forces américaines ont subi une défaite embarrassante à Penobscot Bay en août 1779, lorsqu'une expédition du Massachusetts fut effectivement détruite. Un autre point faible survint en septembre 1780, lorsque le major général Benedict Arnold, l'un des héros de Saratoga, passa aux Britanniques. L'intrigue a été révélée à la suite de la capture du major John Andre, qui avait servi d'intermédiaire entre Arnold et Clinton.

Articles de la Confédération

Le 1 er mars 1781, le Congrès continental ratifie les articles de la Confédération qui établissent officiellement un nouveau gouvernement pour les anciennes colonies. Initialement rédigé au milieu de 1777, le Congrès opérait sur les articles depuis cette époque. Conçus pour accroître la coopération entre les États, les articles ont habilité le Congrès à faire la guerre, à frapper des pièces de monnaie, à résoudre des problèmes avec les territoires occidentaux et à négocier des accords diplomatiques. Le nouveau système ne permettait pas au Congrès de prélever des taxes ou de réglementer le commerce. Cela a obligé le Congrès à adresser aux États des demandes d’argent, souvent ignorées. En conséquence, l’armée continentale a souffert d’un manque de fonds et de fournitures. Les problèmes liés aux articles se sont accentués après la guerre et ont abouti à la convocation de la Convention constitutionnelle de 1787.

La campagne de Yorktown

Après s'être déplacé des Carolines vers le nord, le major général Lord Charles Cornwallis a cherché à revigorer son armée meurtrie et à protéger la Virginie pour la Grande-Bretagne. Renforcé pendant l'été de 1781, Cornwallis envahit la colonie et faillit capturer le gouverneur Thomas Jefferson. Pendant ce temps, son armée était surveillée par une petite force continentale dirigée par le marquis de Lafayette. Au nord, Washington rejoint l'armée française du lieutenant-général Jean-Baptiste Ponton de Rochambeau. Croyant qu'il était sur le point d'être attaqué par cette force combinée, Clinton a ordonné à Cornwallis de s'installer dans un port en eau profonde où ses hommes pourraient être embarqués pour New York. Conforme, Cornwallis a déplacé son armée à Yorktown pour attendre son transport. Après les Britanniques, Lafayette, qui compte maintenant 5 000 hommes, prend ses fonctions à Williamsburg.

Bien que Washington souhaite désespérément attaquer New York, il est dissuadé par cette nouvelle après avoir appris que le contre-amiral comte de Grasse envisageait d'amener une flotte française à Chesapeake. Voyant une occasion, Washington et Rochambeau laissèrent une petite force de blocage près de New York et se lancèrent dans une marche secrète avec le gros de l'armée. Le 5 septembre, l'espoir d'un départ rapide en mer de Cornwallis a pris fin suite à la victoire de la marine française à la bataille de Chesapeake. Cette action a permis aux Français de bloquer l'embouchure de la baie, empêchant Cornwallis de s'échapper par bateau.

S'unissant à Williamsburg, l'armée franco-américaine réunie est arrivée en dehors de Yorktown le 28 septembre. Déployée autour de la ville, elle a commencé à construire des lignes de siège les 5 et 6 octobre. Une deuxième force, plus petite, a été dépêchée à Gloucester Point, en face de Yorktown, dans une garnison britannique dirigée par le lieutenant-colonel Banastre Tarleton. Cornwallis a dépassé le nombre de 2 contre 1, dans l'espoir que Clinton enverrait de l'aide. En pilonnant les lignes britanniques avec de l'artillerie, les alliés ont commencé à construire une deuxième ligne de siège plus proche de la position de Cornwallis. Cela a été achevé à la suite de la capture de deux redoutes clés par les troupes alliées. Après avoir de nouveau envoyé chercher de l'aide à Clinton, Cornwallis a tenté de s'enfuir sans succès le 16 octobre. Cette nuit-là, les Britanniques ont commencé à envoyer des hommes à Gloucester dans le but de fuir vers le nord, mais une tempête a dispersé leurs bateaux et l'opération s'est soldée par un échec. Le lendemain, sans autre choix, Cornwallis a entamé des négociations de cession qui se sont terminées deux jours plus tard.

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Le traité de paris

Avec la défaite à Yorktown, le soutien à la guerre en Grande-Bretagne diminua considérablement et contraignit finalement le Premier ministre Lord North à démissionner en mars 1782. Cette année-là, le gouvernement britannique entama des négociations de paix avec les États-Unis. Les commissaires américains comprenaient Benjamin Franklin, John Adams, Henry Laurens et John Jay. Alors que les discussions initiales n’étaient pas concluantes, une percée a été réalisée en septembre et un traité préliminaire a été finalisé à la fin du mois de novembre. Alors que le Parlement exprimait son mécontentement à l'égard de certains termes, le document final, le traité de Paris, a été signé le 3 septembre 1783. La Grande-Bretagne a également signé des traités séparés avec l'Espagne, la France et les Pays-Bas.

Selon les termes du traité, la Grande-Bretagne a reconnu les treize anciennes colonies comme des États libres et indépendants et a également décidé de libérer tous les prisonniers de guerre. En outre, les problèmes liés à la frontière et à la pêche ont été réglés et les deux parties ont accepté de donner libre accès au fleuve Mississippi. Aux États-Unis, les dernières troupes britanniques ont quitté New York le 25 novembre 1783 et le traité a été ratifié par le Congrès le 14 janvier 1784. Après presque neuf ans de conflit, la révolution américaine était terminée et un nouvelle nation est née.

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