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Un aperçu des événements clés de la seconde guerre mondiale

Un aperçu des événements clés de la seconde guerre mondiale

La Seconde Guerre mondiale, qui dura de 1939 à 1945, était une guerre principalement opposant les puissances de l’Axe (Allemagne nazie, Italie et Japon) et les Alliés (France, Royaume-Uni, Union soviétique et États-Unis).

Bien que l'Allemagne nazie ait entamé la Seconde Guerre mondiale dans sa tentative de conquérir l'Europe, cette guerre devint la plus grande et la plus sanglante de l'histoire du monde, causant la mort d'environ 40 à 70 millions de personnes, dont beaucoup de civils. La Seconde Guerre mondiale comprenait la tentative de génocide du peuple juif pendant l'Holocauste et la première utilisation d'une arme atomique pendant une guerre.

Rendez-vous: 1939 - 1945

Aussi connu sous le nom: Seconde guerre mondiale

Apaisement après la première guerre mondiale

Après les dévastations et les destructions causées par la Première Guerre mondiale, le monde était fatigué de la guerre et était prêt à faire presque tout pour empêcher un autre de commencer. Ainsi, lorsque l'Allemagne nazie a annexé l'Autriche (appelée Anschluss) en mars 1938, le monde n'a pas réagi. Lorsque le dirigeant nazi Adolf Hitler demanda à la région des Sudètes de la Tchécoslovaquie en septembre 1938, les puissances mondiales le lui tendirent.

Confiant que ces apaisements avaient permis d'éviter une guerre totale, le Premier ministre britannique Neville Chamberlain a déclaré: "Je crois que c'est la paix à notre époque".

Hitler, d'autre part, avait des plans différents. Ignorant complètement le traité de Versailles, Hitler se préparait à la guerre. En préparation à une attaque contre la Pologne, l'Allemagne nazie a conclu le 23 août 1939 un accord avec l'Union soviétique, appelé pacte de non-agression nazo-soviétique. En échange de terres, l'Union soviétique a accepté de ne pas attaquer l'Allemagne. L'Allemagne était prête pour la guerre.

Le début de la seconde guerre mondiale

Le 1er septembre 1939, à 4 h 45, l'Allemagne attaqua la Pologne. Hitler a envoyé 1 300 avions de sa Luftwaffe (armée de l’air allemande), ainsi que plus de 2 000 chars et 1,5 million de soldats au sol bien entraînés. L'armée polonaise, en revanche, était principalement composée de soldats à pied possédant de vieilles armes (même certaines utilisant des lances) et de cavalerie. Inutile de dire que les chances n'étaient pas favorables à la Pologne.

La Grande-Bretagne et la France, qui avaient conclu des traités avec la Pologne, ont déclaré la guerre à l'Allemagne deux jours plus tard, le 3 septembre 1939. Toutefois, ces pays ne pouvaient pas rassembler suffisamment de troupes et d'équipement pour sauver la Pologne. Après que l'Allemagne eut mené à bien une attaque contre la Pologne depuis l'ouest, les Soviétiques envahirent la Pologne depuis l'est le 17 septembre, conformément au pacte conclu avec l'Allemagne. Le 27 septembre 1939, la Pologne s'est rendue.

Pendant les six mois suivants, peu de combats ont eu lieu, les Britanniques et les Français renforçant leurs défenses le long de la ligne française Maginot et les Allemands se préparant à une invasion majeure. Il y avait tellement peu de combats que certains journalistes ont qualifié cette guerre de «guerre factice».

Les nazis semblent imparables

Le 9 avril 1940, l'interlude tranquille de la guerre prit fin lorsque l'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège. Ayant rencontré très peu de résistance, les Allemands ont rapidement pu lancer Case Yellow (Gelb d'automne), une offensive contre la France et les Pays-Bas.

Le 10 mai 1940, l'Allemagne nazie envahit le Luxembourg, la Belgique et les Pays-Bas. Les Allemands traversaient la Belgique pour entrer en France, contournant les défenses de la France le long de la ligne Maginot. Les Alliés n'étaient absolument pas préparés à défendre la France d'une attaque du nord.

Les armées françaises et britanniques, ainsi que le reste de l'Europe, sont rapidement maîtrisées par la nouvelle et rapide guerre éclair («Guerre éclair») tactiques. Blitzkrieg était une attaque rapide, coordonnée et très mobile qui combinait puissance aérienne et troupes terrestres bien blindées le long d'un front étroit afin de percer rapidement la ligne ennemie. (Cette tactique visait à éviter l'impasse qui a provoqué la guerre de tranchées au cours de la Première Guerre mondiale.) Les Allemands attaquèrent avec une force et une précision mortelles, semblant imparables.

Afin d'échapper à l'abattage total, 338 000 soldats britanniques et alliés sont évacués à partir du 27 mai 1940, des côtes françaises à la Grande-Bretagne, dans le cadre de l'opération Dynamo (souvent appelée le miracle de Dunkirk). Le 22 juin 1940, la France se rend officiellement. Il avait fallu moins de trois mois aux Allemands pour conquérir l’Europe occidentale.

Après la défaite de la France, Hitler s’est tourné vers la Grande-Bretagne, dans le but de la conquérir également dans le cadre de l’opération Sea Lion (Unternehmen Seelowe). Avant le début de l'assaut au sol, Hitler a ordonné le bombardement de la Grande-Bretagne. La bataille d'Angleterre a débuté le 10 juillet 1940. Les Britanniques, enhardis par les discours édifiants du premier ministre Winston Churchill et aidés par les radars, ont réussi à contrecarrer l'air allemand attaques.

Dans l'espoir de détruire le moral des Britanniques, l'Allemagne a commencé à bombarder non seulement des cibles militaires, mais également des cibles civiles, y compris des villes peuplées. Ces attaques, qui ont débuté en août 1940, ont souvent eu lieu la nuit et étaient appelées «le Blitz». Le Blitz a renforcé la détermination britannique. À l'automne de 1940, Hitler annula l'opération Sea Lion mais poursuivit le blitz jusqu'en 1941.

Les Britanniques avaient stoppé l'avancée allemande apparemment imparable. Mais, sans aide, les Britanniques ne pourraient pas les retenir longtemps. Ainsi, les Britanniques ont demandé l'aide du président américain Franklin D. Roosevelt. Bien que les États-Unis n’aient pas voulu entrer pleinement dans la Seconde Guerre mondiale, Roosevelt a accepté d’envoyer à la Grande-Bretagne des armes, des munitions, de l’artillerie et d’autres fournitures indispensables.

Les Allemands ont également reçu de l'aide. Le 27 septembre 1940, l'Allemagne, l'Italie et le Japon ont signé le pacte tripartite, rejoignant ces trois pays au sein des puissances de l'Axe.

L'Allemagne envahit l'Union soviétique

Pendant que les Britanniques se préparaient et attendaient une invasion, l'Allemagne commençait à regarder vers l'est. En dépit de la signature du pacte germano-soviétique avec le dirigeant soviétique Joseph Staline, Hitler avait toujours prévu d’envahir l’Union soviétique dans le cadre de son plan visant à obtenir Lebensraum (“Salon”) pour le peuple allemand. La décision d'Hitler d'ouvrir un deuxième front lors de la Seconde Guerre mondiale est souvent considérée comme l'une de ses pires.

Le 22 juin 1941, l'armée allemande envahit l'Union soviétique, dans ce qu'on appelait l'affaire Barberousse (Barbarossa d'automne). Les Soviétiques ont été complètement pris au dépourvu. La tactique de guerre éclair de l'armée allemande a bien fonctionné en Union soviétique, permettant aux Allemands d'avancer rapidement.

Après son choc initial, Staline a rassemblé son peuple et ordonné une politique de «terre brûlée» dans laquelle les citoyens soviétiques brûlaient leurs champs et massacraient leur bétail alors qu'ils fuyaient les envahisseurs. La politique de la terre brûlée a ralenti les Allemands car elle les a obligés à ne compter que sur leurs lignes d'approvisionnement.

Les Allemands avaient sous-estimé l'immensité du pays et le caractère absolu de l'hiver soviétique. Froid et humide, les soldats allemands pouvaient à peine se déplacer et leurs chars se sont enlisés dans la boue et la neige. L'invasion entière est bloquée.

L'Holocauste

Hitler a envoyé plus que son armée dans l'Union soviétique; il a envoyé des escadrons mobiles de mise à mort appelés Einsatzgruppen. Ces escouades devaient rechercher et tuer des Juifs et d'autres «indésirables» en masse.

Cet assassinat a commencé lorsque de grands groupes de Juifs ont été abattus, puis jetés dans des fosses, comme à Babi Yar. Il a rapidement évolué pour devenir des fourgonnettes à gaz mobiles. Cependant, comme ils étaient déterminés à tuer trop lentement, les nazis ont construit des camps de la mort, créés pour tuer des milliers de personnes chaque jour, comme à Auschwitz, Treblinka et Sobibor.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les nazis ont élaboré un plan élaboré, secret et systématique visant à éliminer les Juifs d'Europe de ce que l'on appelle maintenant l'Holocauste. Les nazis ont également ciblé les Tsiganes, les homosexuels, les témoins de Jéhovah, les personnes handicapées et tous les peuples slaves. À la fin de la guerre, les nazis avaient tué 11 millions de personnes uniquement sur la base de leur politique raciale.

L'attaque sur Pearl Harbor

L'Allemagne n'était pas le seul pays à vouloir se développer. Le Japon, nouvellement industrialisé, était prêt pour la conquête, dans l'espoir de conquérir de vastes régions de l'Asie du Sud-Est. Craignant que les États-Unis ne tentent de les en empêcher, le Japon a décidé de lancer une attaque surprise contre la flotte américaine du Pacifique, dans l'espoir de maintenir les États-Unis hors de la guerre dans le Pacifique.

Le 7 décembre 1941, des avions japonais ont ravagé la base navale américaine de Pearl Harbor, à Hawaii. En seulement deux heures, 21 navires américains ont été coulés ou gravement endommagés. Choqués et indignés par l'attaque sans provocation, les États-Unis ont déclaré la guerre au Japon le lendemain. Trois jours plus tard, les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne.

Les Japonais, conscients que les États-Unis réagiraient probablement au bombardement de Pearl Harbor, attaquèrent préventivement la base navale américaine des Philippines le 8 décembre 1941, détruisant de nombreux bombardiers américains qui y étaient postés. Après leur attaque aérienne par une invasion terrestre, la bataille s’est terminée par la reddition des États-Unis et la mortelle Bataan Death March.

Sans piste d’air aux Philippines, les États-Unis devaient trouver un moyen différent de riposter; Ils ont décidé de lancer un raid de bombardement au cœur du Japon. Le 18 avril 1942, 16 bombardiers B-25 ont décollé d’un porte-avions américain et largué des bombes sur Tokyo, Yokohama et Nagoya. Bien que les dégâts infligés soient légers, le raid Doolittle, comme on l’appelle, surprend les Japonais.

Cependant, malgré le succès limité du raid Doolittle, les Japonais dominaient la guerre du Pacifique.

La guerre du pacifique

Tout comme les Allemands semblaient impossibles à s’arrêter en Europe, les Japonais ont remporté victoire après victoire au début de la guerre du Pacifique, en prenant avec succès les Philippines, Wake Island, Guam, les Indes orientales néerlandaises, Hong Kong, Singapour et la Birmanie. Cependant, les choses ont commencé à changer lors de la bataille de la mer de Corail (les 7 et 8 mai 1942), alors qu'il y avait une impasse. Ensuite, il y a eu la bataille de Midway (4 au 7 juin 1942), un tournant majeur dans la guerre du Pacifique.

Selon les plans de la guerre japonaise, la bataille de Midway devait constituer une attaque secrète de la base aérienne américaine de Midway, qui se soldait par une victoire décisive pour le Japon. Ce que l’amiral japonais Isoroku Yamamoto ne savait pas, c’est que les États-Unis avaient réussi à violer plusieurs codes japonais, leur permettant de déchiffrer des messages japonais codés secrets. Apprenant à l'avance de l'attaque japonaise sur Midway, les États-Unis ont préparé une embuscade. Les Japonais ont perdu la bataille, perdant quatre de leurs porte-avions et beaucoup de leurs pilotes bien entraînés. Le Japon n'avait plus de supériorité navale dans le Pacifique.

Un certain nombre de batailles majeures ont suivi, à Guadalcanal, à Saipan, à Guam, dans le Golfe de Leyte, puis aux Philippines. Les États-Unis ont tout gagné et ont continué à repousser les Japonais dans leur patrie. Iwo Jima (19 février-26 mars 1945) fut une bataille particulièrement sanglante, les Japonais ayant créé des fortifications souterraines bien camouflées.

La dernière île occupée par les Japonais était Okinawa et le lieutenant-général japonais Mitsuru Ushijima était déterminé à tuer le plus grand nombre d'Américains possible avant d'être vaincu. Les États-Unis ont atterri à Okinawa le 1 er avril 1945, mais pendant cinq jours, les Japonais n’ont pas attaqué. Une fois que les forces américaines se sont dispersées sur l’île, les Japonais ont attaqué depuis leurs fortifications souterraines cachées dans la moitié sud d’Okinawa. La flotte américaine a également été bombardée par plus de 1 500 pilotes kamikazes, qui ont causé des dommages importants alors qu’ils pilotaient leurs avions directement à bord de navires américains. Après trois mois de combats sanglants, les États-Unis ont capturé Okinawa.

Okinawa était la dernière bataille de la Seconde Guerre mondiale.

Jour J et la retraite allemande

En Europe de l'Est, c'est la bataille de Stalingrad (17 juillet 1942 au 2 février 1943) qui a changé le cours de la guerre. Après la défaite allemande à Stalingrad, les Allemands étaient sur la défensive, repoussés vers l'Allemagne par l'armée soviétique.

Les Allemands étant repoussés à l’est, il était temps que les forces britanniques et américaines attaquent de l’ouest. Dans un plan qui a pris un an à s'organiser, les forces alliées ont lancé le 6 juin 1944 un débarquement amphibie surprise sur les plages de Normandie, dans le nord de la France.

Le premier jour de la bataille, connu sous le nom de jour J, était extrêmement important. Si les Alliés ne pouvaient pas percer les défenses allemandes sur les plages ce premier jour, les Allemands auraient le temps de faire appel à des renforts, ce qui rendrait l’invasion totale. Malgré de nombreuses difficultés et une bagarre particulièrement sanglante sur la plage, baptisée Omaha, les Alliés ont réussi à percer le premier jour.

Les plages étant sécurisées, les Alliés ont ensuite fait venir deux Mulberries, des ports artificiels, ce qui leur a permis de décharger des vivres et des soldats supplémentaires en vue d'une offensive majeure sur l'Allemagne de l'ouest.

Alors que les Allemands étaient en retraite, un certain nombre de hauts fonctionnaires allemands voulaient tuer Hitler et mettre fin à la guerre. En fin de compte, le complot de juillet a échoué lorsque la bombe qui a explosé le 20 juillet 1944 a seulement blessé Hitler. Les personnes impliquées dans la tentative d'assassinat ont été rassemblées et tuées.

Bien que de nombreux Allemands soient prêts à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale, Hitler n’était pas prêt à admettre sa défaite. Lors d'une dernière offensive, les Allemands ont tenté de briser la ligne alliée. En utilisant la tactique de la guerre-éclair, les Allemands ont pénétré à travers la forêt des Ardennes en Belgique le 16 décembre 1944. Les forces alliées ont été totalement prises au dépourvu et ont essayé désespérément d'empêcher les Allemands de percer. Ce faisant, la ligne alliée a commencé à avoir un renflement, d'où le nom de Battle of the Bulge. Même s’il s’agissait de la bataille la plus sanglante jamais menée par les troupes américaines, les Alliés ont finalement gagné.

Les Alliés voulaient mettre fin à la guerre le plus rapidement possible. Ils ont donc bombardé de manière stratégique les usines ou les dépôts de pétrole restants en Allemagne. Cependant, en février 1944, les Alliés lancèrent un bombardement massif et meurtrier contre la ville allemande de Dresde, démolissant presque la ville autrefois magnifique. Le taux de victimes civiles était extrêmement élevé et beaucoup ont mis en doute le raisonnement qui a motivé l'attentat à la bombe, la ville n'étant pas une cible stratégique.

Au printemps 1945, les Allemands avaient été repoussés dans leurs propres frontières, à l'est comme à l'ouest. Les Allemands, qui se battaient depuis six ans, manquaient de carburant, n’avaient presque plus de nourriture et très peu de munitions. Ils étaient également très peu sur les soldats formés. Ceux qui ont été laissés pour défendre l'Allemagne étaient les jeunes, les personnes âgées et les blessés.

Le 25 avril 1945, l'armée soviétique avait complètement cernée Berlin, la capitale de l'Allemagne. Réalisant finalement que la fin était proche, Hitler s’est suicidé le 30 avril 1945.

Les combats en Europe ont officiellement pris fin à 23h01. le 8 mai 1945, jour connu sous le nom de V-E Day (victoire en Europe).

Mettre fin à la guerre avec le Japon

Malgré la victoire en Europe, la Seconde Guerre mondiale n'était toujours pas terminée car les Japonais continuaient de se battre. Le nombre de morts dans le Pacifique était élevé, surtout depuis que la culture japonaise a interdit de se rendre. Sachant que les Japonais prévoyaient de se battre jusqu'à la mort, les États-Unis étaient extrêmement préoccupés par le nombre de soldats américains qui mourraient s'ils envahissaient le Japon.

Le président Harry Truman, qui était devenu président à la mort de Roosevelt le 12 avril 1945 (moins d'un mois avant la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe), avait une décision décisive à prendre. Les États-Unis devraient-ils utiliser leur nouvelle arme meurtrière contre le Japon dans l’espoir de le forcer à se rendre sans une véritable invasion? Truman a décidé de tenter de sauver des vies aux États-Unis.

Le 6 août 1945, les États-Unis ont largué une bombe atomique sur la ville japonaise d'Hiroshima, puis trois jours plus tard, une autre bombe atomique sur Nagasaki. La dévastation était choquante. Le Japon s’est rendu le 16 août 1945, connu sous le nom de V-J Day (Victoire sur le Japon).

Après la guerre

La Seconde Guerre mondiale a quitté le monde un endroit différent. Elle avait coûté la vie à environ 40 à 70 millions de personnes et détruit une grande partie de l’Europe. Il a provoqué la scission de l'Allemagne en Est et Ouest et a créé deux grandes superpuissances, les États-Unis et l'Union soviétique.

Ces deux superpuissances, qui travaillaient ensemble pour combattre l'Allemagne nazie, se sont affrontées pendant la guerre froide.

Dans l’espoir d’empêcher une guerre totale de se reproduire, des représentants de 50 pays se sont réunis à San Francisco et ont fondé l’Organisation des Nations Unies, créée officiellement le 24 octobre 1945.