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Seconde guerre mondiale: accord de Munich

Seconde guerre mondiale: accord de Munich

le Accord de Munich Ce fut une stratégie étonnamment réussie pour le chef du parti nazi Adolf Hitler (1889-1945) dans les mois qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale. L'accord a été signé le 30 septembre 1938 et dans lequel les puissances de l'Europe ont volontiers concédé aux demandes de l'Allemagne nazie de demander aux Sudètes de la Tchécoslovaquie de maintenir "la paix à notre époque".

Les Sudètes convoitées

Ayant occupé l'Autriche à partir de mars 1938, Adolf Hitler s'est tourné vers la région ethniquement allemande des Sudètes de la Tchécoslovaquie. Depuis sa formation à la fin de la Première Guerre mondiale, la Tchécoslovaquie se méfiait des avancées éventuelles de l'Allemagne. Cela était dû en grande partie aux troubles survenus dans les Sudètes, qui avaient été fomentés par le Parti allemand des Sudètes (SdP).

Formé en 1931 et dirigé par Konrad Henlein (1898-1945), le SdP a été le successeur spirituel de plusieurs partis qui ont œuvré pour saper la légitimité de l’État tchécoslovaque dans les années 1920 et au début des années 1930. Après sa création, le SdP a œuvré pour que la région soit sous contrôle allemand et est devenu, à un moment donné, le deuxième parti politique du pays. Cela a été accompli alors que les votes des Sudètes allemandes étaient concentrés dans le parti, tandis que les votes tchèques et slovaques étaient répartis dans une constellation de partis politiques.

Le gouvernement tchécoslovaque s'est fermement opposé à la perte des Sudètes, cette région contenant une vaste gamme de ressources naturelles, ainsi qu'une grande partie de l'industrie lourde et des banques du pays. De plus, la Tchécoslovaquie étant un pays polyglotte, d’autres minorités en quête d’indépendance étaient préoccupées. Longtemps inquiets des intentions allemandes, les Tchécoslovaques commencèrent la construction d'une grande série de fortifications dans la région à partir de 1935. L'année suivante, après une conférence avec les Français, l'étendue des défenses augmenta et la conception commença à refléter celle utilisée dans le Ligne Maginot le long de la frontière franco-allemande. Pour renforcer davantage leur position, les Tchèques ont également pu conclure des alliances militaires avec la France et l’Union soviétique.

Hausse des tensions

S'étant dirigé vers une politique expansionniste à la fin de 1937, Hitler commença à évaluer la situation au sud et ordonna à ses généraux de commencer à élaborer des plans pour une invasion des Sudètes. De plus, il a demandé à Konrad Henlein de causer des ennuis. Hitler espérait que les partisans de Henlein fomenteraient une agitation suffisante pour montrer que les Tchécoslovaques étaient incapables de contrôler la région et fourniraient un prétexte à l'armée allemande pour franchir la frontière.

Sur le plan politique, les partisans de Henlein ont appelé à ce que les Allemands des Sudètes soient reconnus comme un groupe ethnique autonome doté d'un gouvernement autonome et autorisés à rejoindre l'Allemagne nazie s'ils le souhaitent. En réponse aux actions du parti de Henlein, le gouvernement tchécoslovaque a été contraint de déclarer la loi martiale dans la région. Suite à cette décision, Hitler a commencé à demander que les Sudètes soient immédiatement livrés à l'Allemagne.

Efforts diplomatiques

Au fur et à mesure que la crise augmentait, une crainte de guerre se propageait à travers l'Europe, amenant la Grande-Bretagne et la France à s'intéresser activement à la situation, les deux pays voulant éviter une guerre à laquelle ils n'étaient pas préparés. En tant que tel, le gouvernement français a suivi la voie tracée par le Premier ministre britannique Neville Chamberlain (1869-1940), qui estimait que les griefs des Allemands des Sudètes étaient fondés. Chamberlain pensait également que les intentions plus larges de Hitler avaient une portée limitée et pouvaient être contenues.

En mai, la France et la Grande-Bretagne ont recommandé au président tchécoslovaque Edvard Beneš (1844-1948) de céder aux demandes de l'Allemagne. En s'opposant à cet avis, Beneš ordonna plutôt une mobilisation partielle de l'armée. Alors que la tension montait au cours de l'été, Beneš accepta début août un médiateur britannique, Walter Runciman (1870-1949). Runciman et son équipe ont réussi à convaincre Beneš d'accorder l'autonomie aux Allemands des Sudètes. En dépit de cette avancée décisive, le SdP avait reçu l'ordre strict de l'Allemagne de n'accepter aucun compromis.

Chamberlain Pas à Pas

Pour tenter d'apaiser la situation, Chamberlain envoya un télégramme à Hitler lui demandant une réunion dans le but de trouver une solution pacifique. Se rendant à Berchtesgaden le 15 septembre, Chamberlain a rencontré le dirigeant allemand. Contrôlant la conversation, Hitler déplore la persécution tchécoslovaque des Allemands des Sudètes et demande hardiment que la région soit cédée. Incapable de faire une telle concession, Chamberlain s'éloigna, déclarant qu'il devrait consulter le Cabinet à Londres et demandant à Hitler de s'abstenir de toute action militaire entre-temps. Bien qu'il ait accepté, Hitler a poursuivi la planification militaire. Dans ce cadre, les gouvernements polonais et hongrois se sont vus proposer une partie de la Tchécoslovaquie en échange de l’autorisation des Allemands de prendre les Sudètes.

Rencontre avec le Cabinet, Chamberlain est autorisé à concéder le territoire des Sudètes et reçoit le soutien des Français pour une telle démarche. Le 19 septembre 1938, les ambassadeurs britannique et français ont rencontré le gouvernement tchécoslovaque et ont recommandé de céder les régions des Sudètes où les Allemands constituaient plus de 50% de la population. Largement abandonnés par ses alliés, les Tchécoslovaques ont été obligés de se mettre d'accord. Après avoir obtenu cette concession, Chamberlain est rentré en Allemagne le 22 septembre et a rencontré Hitler à Bad Godesberg. Optimiste qu'une solution ait été trouvée, Chamberlain fut abasourdi lorsque Hitler fit de nouvelles demandes.

Non content de la solution franco-anglaise, Hitler exigea que les troupes allemandes soient autorisées à occuper l'intégralité des Sudètes, que les non-Allemands soient expulsés et que la Pologne et la Hongrie obtiennent des concessions territoriales. Après avoir déclaré que de telles demandes étaient inacceptables, Chamberlain se vit dire que les conditions seraient remplies ou qu'une action militaire en résulterait. Après avoir risqué sa carrière et le prestige britannique dans le marché, Chamberlain fut écrasé à son retour chez lui. En réponse à l'ultimatum allemand, la Grande-Bretagne et la France ont commencé à mobiliser leurs forces.

La conférence de Munich

Bien que Hitler ait accepté de risquer la guerre, il a vite constaté que le peuple allemand ne l'était pas. En conséquence, il se recule et envoie à Chamberlain une lettre garantissant la sécurité de la Tchécoslovaquie si les Sudètes sont cédés à l'Allemagne. Désireux d'empêcher la guerre, Chamberlain répondit qu'il était disposé à poursuivre les pourparlers et demanda au dirigeant italien Benito Mussolini (1883-1945) de l'aider à persuader Hitler. En réponse, Mussolini a proposé un sommet à quatre puissances entre l'Allemagne, la Grande-Bretagne, la France et l'Italie pour discuter de la situation. Les Tchécoslovaques n'ont pas été invités à participer.

Réunis à Munich le 29 septembre, Chamberlain, Hitler et Mussolini étaient rejoints par le Premier ministre français Édouard Daladier (1884-1970). Les discussions ont progressé dans la journée et la nuit, avec une délégation tchécoslovaque contrainte d'attendre dehors. Au cours des négociations, Mussolini a présenté un plan appelant à la cession de l'Allemagne des Sudètes à l'Allemagne en échange de garanties quant à la fin de son expansion territoriale. Bien que présenté par le dirigeant italien, le plan avait été élaboré par le gouvernement allemand et ses termes étaient similaires à ceux du dernier ultimatum de Hitler.

Désireux d'éviter la guerre, Chamberlain et Daladier acceptèrent ce "plan italien". En conséquence, les accords de Munich ont été signés peu après 1 heure du matin, le 30 septembre. Cet accord prévoyait que les troupes allemandes pénètrent dans les Sudètes le 1er octobre. Le mouvement devait être achevé le 10 octobre. Vers 1h30, le Tchécoslovaque Chamberlain et Daladier informent la délégation. Les Tchécoslovaques, bien que initialement réticents à accepter, ont été contraints de se soumettre quand ils ont été informés qu'une guerre devait survenir, ils seraient tenus pour responsables.

Conséquences

À la suite de cet accord, les forces allemandes ont franchi la frontière le 1er octobre et ont été chaleureusement accueillies par les Allemands des Sudètes, tandis que de nombreux Tchécoslovaques ont fui la région. De retour à Londres, Chamberlain proclama qu'il avait obtenu "la paix pour notre temps". Bien que beaucoup de membres du gouvernement britannique aient été satisfaits du résultat, d'autres ne l'ont pas été. Commentant la réunion, Winston Churchill a proclamé l’Accord de Munich «une défaite totale et sans faille». Ayant cru devoir lutter pour conquérir les Sudètes, Hitler s'étonna que les anciens alliés de la Tchécoslovaquie abandonnent rapidement le pays pour l'apaiser.

Menant rapidement le mépris de la peur de la guerre de la Grande-Bretagne et de la France, Hitler a encouragé la Pologne et la Hongrie à s'emparer d'une partie de la Tchécoslovaquie. Sans se soucier des représailles des nations occidentales, Hitler entreprit de prendre le reste de la Tchécoslovaquie en mars 1939. La Grande-Bretagne et la France ne réagirent pas de manière significative. Craignant que la Pologne ne devienne le prochain objectif de l'Allemagne en matière d'expansion, les deux pays se sont engagés à garantir l'indépendance de la Pologne. Allant plus loin, la Grande-Bretagne a conclu une alliance militaire anglo-polonaise le 25 août. Celle-ci a été rapidement activée lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne le 1 er septembre, débutant la Seconde Guerre mondiale.

Sources sélectionnées

  • "Pacte de Munich, 29 septembre 1938." Le projet Avalon: documents en droit, histoire et développement. Lillian Goldman Law Library 2008. Web. 30 mai 2018.
  • Holman, Brett. "La crise des Sudètes, 1938." Aviateur: La force aérienne et la société britannique, 1908-1941. Airminded. Web. 30 mai 2018.