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Comment les insectes ont-ils des rapports sexuels?

Comment les insectes ont-ils des rapports sexuels?

Le sexe des insectes est, pour la plupart, similaire au sexe des autres animaux. Pour la plupart des insectes, l'accouplement nécessite un contact direct entre un mâle et une femelle.

D'une manière générale, tout comme les humains, le mâle de l'insecte utilise son organe sexuel pour déposer du sperme dans le tractus génital de la femme, ce qui stimule la fécondation interne.

Mais il existe des cas exceptionnels où les hommes et les femmes ne font aucun contact.

Insectes sans ailes

L'ordre des insectes primitifs (Apterygota) repose sur une méthode indirecte de transfert de sperme vers son partenaire. Il n'y a pas de contact insecte à insecte. Le mâle dépose un paquet de sperme, appelé spermatophore, sur le sol. Pour que la fécondation ait lieu, la femelle doit prélever le spermatophore.

Mais le rituel d'accouplement du mâle ne se limite pas à laisser tomber du sperme et à courir. Par exemple, certains collemboles masculins encouragent une femme à ramasser son sperme.

Il peut la pousser vers son spermatophore, lui proposer une danse ou même l'empêcher de s'éloigner de son offre de sperme. Les mâles de poisson d'argent attachent leurs spermatophores à des fils et lient parfois leurs partenaires féminines pour les forcer à accepter leur paquet de sperme.

Insectes ailés

La plupart des insectes du monde (Pterygota) s'accouplent directement avec les organes génitaux masculins et féminins qui se rejoignent, mais le couple doit d'abord attirer un partenaire et accepter de le faire.

De nombreux insectes utilisent de nombreux rituels de parade pour choisir leurs partenaires sexuels. Certains insectes volants peuvent même s'accoupler à mi-vol. Pour ce faire, les insectes ailés ont un organe sexuel unique pour la tâche.

Après une cour réussie, la copulation se produit lorsque le mâle insère une partie de son pénis, également appelé aedeagus, dans le système reproducteur de la femme. Dans de nombreux cas, cela nécessite deux étapes.

Tout d'abord, le mâle étend son pénis à partir de son abdomen. Ensuite, il étend son pénis avec un tube interne allongé appelé endophallus. Cet organe agit comme un pénis télescopique. Cette extension permet au mâle de déposer son sperme profondément dans le tractus génital de la femme.

Sexe satisfaisant

Un tiers des espèces d'insectes étudiées par les scientifiques montrent que les mâles ne semblent pas non plus négliger leurs partenaires. Il semble que les hommes déploient des efforts décents pour s’assurer que la femme est satisfaite du rapport sexuel.

Selon Penny Gullan et Peter Cranston, entomologistes de l'Université de Californie à Davis, dans leur manuel Les insectes: un aperçu de l'entomologie:

"Le mâle se laisse séduire par un comportement copulatoire qui semble stimuler la femelle lors de l'accouplement. Le mâle peut frapper, frapper ou mordre le corps ou les jambes de la femelle, émettre des sons, ou pousser ou faire vibrer des parties de ses organes génitaux."

Un autre exemple, les punaises d'asclépiade, également appelées Oncopeltus fasciatuas, peut s'accoupler pendant plusieurs heures avec la femelle en tête et le mâle en marche arrière.

Sperme éternel

Selon les espèces, un insecte femelle peut recevoir du sperme dans une poche ou une chambre spéciale, ou dans un spermathèque, un sac de stockage pour le sperme.

Chez certains insectes, tels que les abeilles mellifères, le sperme reste viable pour le reste de sa vie dans la spermathèque. Des cellules spéciales de la spermathèque nourrissent le sperme, le gardant en bonne santé et actif jusqu'à son utilisation.

Lorsque l'œuf de l'abeille est prêt pour la fécondation, le sperme est expulsé de la spermathèque. Le sperme rencontre ensuite et féconde l'ovule.