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Comprendre la «cage de fer» de Max Weber

Comprendre la «cage de fer» de Max Weber

L'un des concepts théoriques pour lequel le sociologue fondateur Max Weber est surtout connu est la "cage de fer".

Weber a d'abord présenté cette théorie dans son travail important et largement enseigné,L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme. Mais depuis qu'il a écrit en allemand, Weber n'a jamais réellement utilisé cette phrase. C'est le sociologue américain Talcott Parsons qui l'a inventé, dans sa traduction originale du livre de Weber, publié en 1930.

Dans l’œuvre originale, Weber faisait référence à unestahlhartes Gehäuse, ce qui signifie littéralement "logement dur comme l'acier". La traduction de Parson dans "cage de fer" est cependant largement acceptée comme une interprétation fidèle de la métaphore proposée par Weber, bien que certains spécialistes récents se fient à la traduction plus littérale.

Les racines de l'éthique du travail protestant

DansL'éthique protestante et l'esprit du capitalismeWeber a présenté un compte-rendu historique soigneusement étudié de la façon dont une solide éthique de travail protestante et sa conviction qu'il était de vivre économiquement aidaient à favoriser le développement du système économique capitaliste dans le monde occidental.

Weber a expliqué qu'à mesure que la force du protestantisme diminuait dans la vie sociale, le système du capitalisme demeurait, de même que la structure sociale et les principes de la bureaucratie qui avaient évolué avec lui.

Cette structure sociale bureaucratique, ainsi que les valeurs, les croyances et la vision du monde qui l’appuyaient et la maintenaient, sont devenues essentielles à la formation de la vie sociale. C’est ce phénomène même que Weber a conçu comme une cage de fer.

La référence à ce concept vient à la page 181 de la traduction de Parsons. Ça lit:

"Le puritain a voulu travailler dans une vocation; nous sommes obligés de le faire. Car quand l'ascèse a été appliquée à la vie quotidienne par des cellules monastiques, et a commencé à dominer la moralité mondiale, elle a contribué à la construction du cosmos économique moderne ordre."

En termes simples, Weber suggère que les relations technologiques et économiques qui se sont organisées et se sont développées à partir de la production capitaliste sont devenues des forces fondamentales de la société.

Ainsi, si vous êtes né dans une société organisée de cette manière, avec la division du travail et la structure sociale hiérarchique qui l'accompagne, vous ne pouvez pas vous empêcher de vivre dans ce système.

En tant que tel, sa vie et sa vision du monde sont tellement façonnées par elle que l'on ne peut probablement même pas imaginer à quoi ressemblerait un autre mode de vie.

Ainsi, ceux qui sont nés dans la cage respectent ses préceptes et, ce faisant, reproduisent la cage à perpétuité. Pour cette raison, Weber considérait la cage de fer comme un obstacle majeur à la liberté.

Pourquoi les sociologues l'acceptent

Ce concept s'est avéré utile aux théoriciens de la société et aux chercheurs qui ont suivi Weber. Plus particulièrement, les théoriciens critiques associés à l'école de Francfort en Allemagne, actifs au milieu du XXe siècle, ont développé ce concept.

Ils ont été témoins de nouveaux développements technologiques et de leur impact sur la production et la culture capitalistes et ont constaté qu'ils ne faisaient qu'intensifier la capacité de la cage de fer à façonner et à contraindre le comportement et la pensée.

Le concept de Weber reste important pour les sociologues d'aujourd'hui parce que la cage de fer de la pensée, des pratiques, des relations et du capitalisme technorational, désormais un système mondial, ne montre aucun signe de désintégration de si tôt.

L’influence de cette cage de fer pose certains problèmes très graves que les spécialistes des sciences sociales et d’autres travaillent actuellement à résoudre. Par exemple, comment pouvons-nous surmonter la force de la cage de fer pour faire face aux menaces du changement climatique, produites par la cage elle-même?

Et, comment pouvons-nous convaincre les gens que le système dans la cage estne pas travailler dans leur intérêt, comme en témoigne l'inégalité choquante des richesses qui divise de nombreuses nations occidentales?