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Une introduction à l'anthropologie culturelle

Une introduction à l'anthropologie culturelle

L’anthropologie culturelle, également connue sous le nom d’anthropologie socioculturelle, est l’étude des cultures du monde entier. C'est l'un des quatre sous-domaines de la discipline académique de l'anthropologie. Alors que l'anthropologie est l'étude de la diversité humaine, l'anthropologie culturelle se concentre sur les systèmes culturels, les croyances, les pratiques et les expressions.

Le saviez-vous?

L'anthropologie culturelle est l'un des quatre sous-domaines de l'anthropologie. Les autres sous-domaines sont l'archéologie, l'anthropologie physique (ou biologique) et l'anthropologie linguistique.

Domaines d'études et questions de recherche

Les anthropologues culturels utilisent des théories et des méthodes anthropologiques pour étudier la culture. Ils étudient une grande variété de sujets, y compris l'identité, la religion, la parenté, l'art, la race, le sexe, la classe, l'immigration, la diaspora, la sexualité, la mondialisation, les mouvements sociaux, etc. Indépendamment de leur sujet d'étude spécifique, les anthropologues culturels se concentrent sur les modèles et les systèmes de croyance, l'organisation sociale et les pratiques culturelles.

Parmi les questions de recherche examinées par les anthropologues culturels figurent:

  • Comment les différentes cultures comprennent-elles les aspects universels de l'expérience humaine et comment ces compréhensions sont-elles exprimées?
  • Comment la compréhension du genre, de la race, de la sexualité et du handicap varie-t-elle selon les groupes culturels?
  • Quels phénomènes culturels émergent lorsque différents groupes entrent en contact, tels que la migration et la mondialisation?
  • Comment les systèmes de parenté et de famille varient-ils selon les cultures?
  • Comment différents groupes distinguent-ils les pratiques taboues des normes traditionnelles?
  • Comment différentes cultures utilisent-elles les rituels pour marquer les transitions et les étapes de la vie?

Histoire et chiffres clés

Les racines de l'anthropologie culturelle remontent aux années 1800, lorsque les premiers érudits tels que Lewis Henry Morgan et Edward Tylor se sont intéressés à l'étude comparative des systèmes culturels. Cette génération s'est inspirée des théories de Charles Darwin pour tenter d'appliquer son concept d'évolution à la culture humaine. Ils ont ensuite été licenciés en tant qu '«anthropologues de fauteuil», car ils ont fondé leurs idées sur des données recueillies par d'autres et ne sont pas personnellement entrés en contact avec les groupes qu'ils prétendaient étudier.

Ces idées ont ensuite été réfutées par Franz Boas, qui est largement salué comme le père de l'anthropologie aux États-Unis. Boas a fermement dénoncé la croyance des anthropologues en fauteuil dans l'évolution culturelle, arguant au contraire que toutes les cultures devaient être considérées comme telles d'un modèle de progrès. Expert des cultures autochtones du nord-ouest du Pacifique, où il a participé à des expéditions, il a enseigné ce qui allait devenir la première génération d'anthropologues américains en tant que professeur à l'Université de Columbia. Parmi ses élèves figuraient Margaret Mead, Alfred Kroeber, Zora Neale Hurston et Ruth Benedict.

L'influence de Boas dans l'anthropologie culturelle se concentre sur la race et, plus largement, sur l'identité en tant que forces construites par la société et non fondées biologiquement. Boas combattit fermement contre les idées du racisme scientifique qui étaient populaires à son époque, telles que la phrénologie et l'eugénisme. Au lieu de cela, il a attribué les différences entre les groupes raciaux et ethniques aux facteurs sociaux.

Après Boas, les départements d’anthropologie sont devenus la norme dans les collèges et universités américains, et l’anthropologie culturelle a été un aspect central de l’étude. Les étudiants de Boas ont ensuite créé des départements d'anthropologie à travers le pays, parmi lesquels Melville Herskovits, qui a lancé le programme à la Northwestern University, et Alfred Kroeber, le premier professeur d'anthropologie de l'université de Californie à Berkeley. Margaret Mead a acquis une renommée internationale en tant qu'anthropologue et universitaire. Le domaine a gagné en popularité aux États-Unis et ailleurs, laissant la place à de nouvelles générations d’anthropologues très influents tels que Claude Lévi-Strauss et Clifford Geertz.

Ensemble, ces premiers leaders de l’anthropologie culturelle ont contribué à consolider une discipline explicitement axée sur l’étude comparative des cultures du monde. Leur travail était animé par un engagement envers une véritable compréhension des différents systèmes de croyances, de pratiques et d'organisation sociale. En tant que discipline scientifique, l’anthropologie était attachée au concept de relativisme culturel, selon lequel toutes les cultures étaient fondamentalement égales et devaient simplement être analysées selon leurs propres normes et valeurs.

La Société d’anthropologie culturelle est la principale organisation professionnelle des anthropologues culturels en Amérique du Nord. Elle publie le journal Anthropologie culturelle.

Les méthodes

La recherche ethnographique, également appelée ethnographie, est la principale méthode utilisée par les anthropologues culturels. L'observation participante est une composante essentielle de l'ethnographie, approche souvent attribuée à Bronislaw Malinowski. Malinowski était l'un des anthropologues les plus influents de la première heure. Il a précédé Boas et les premiers anthropologues américains du XXe siècle.

Pour Malinowski, la tâche de l'anthropologue est de se concentrer sur les détails de la vie quotidienne. Cela nécessitait de vivre au sein de la communauté étudiée (connue sous le nom de site de terrain) et de s'immerger complètement dans le contexte, la culture et les pratiques locales. Selon Malinowski, l'anthropologue obtient des données à la fois en participant et en observant, d'où le terme observation participante. Malinowski a formulé cette méthodologie lors de ses premières recherches dans les îles Trobriand et a continué à la développer et à la mettre en œuvre tout au long de sa carrière. Les méthodes ont ensuite été adoptées par Boas et, plus tard, par les étudiants de Boas. Cette méthodologie est devenue l'une des caractéristiques déterminantes de l'anthropologie culturelle contemporaine.

Problèmes contemporains en anthropologie culturelle

Alors que l’image traditionnelle des anthropologues culturels implique des chercheurs qui étudient des communautés isolées dans des pays lointains, la réalité est bien plus variée. Les anthropologues culturels du XXIe siècle mènent des recherches dans tous les types de milieux et peuvent potentiellement travailler n'importe où que vivent les humains. Certains se spécialisent même dans les mondes numériques (ou en ligne), adaptant les méthodes ethnographiques aux domaines virtuels actuels. Les anthropologues effectuent des travaux sur le terrain dans le monde entier, parfois même dans leur pays d'origine.

De nombreux anthropologues culturels restent attachés à l'histoire de la discipline, qui consiste à examiner le pouvoir, les inégalités et l'organisation sociale. Les sujets de recherche contemporains incluent l'influence des modèles historiques de migration et du colonialisme sur l'expression culturelle (par exemple, l'art ou la musique) et le rôle de l'art dans la remise en cause du statu quo et du changement social.

Où travaillent les anthropologues culturels?

Les anthropologues culturels sont formés pour examiner les tendances de la vie quotidienne, une compétence utile dans un large éventail de professions. En conséquence, les anthropologues culturels travaillent dans divers domaines. Certains sont des chercheurs et des professeurs d'universités, que ce soit dans des départements d'anthropologie ou dans d'autres disciplines telles que les études ethniques, les études féminines, les études sur le handicap ou le travail social. D'autres travaillent dans des entreprises de technologie, où la demande en experts dans le domaine de la recherche sur l'expérience utilisateur est en augmentation.

Parmi les autres possibilités communes pour les anthropologues, on peut citer les organisations à but non lucratif, les études de marché, les activités de conseil et les emplois gouvernementaux. Avec une vaste formation en méthodes qualitatives et en analyse de données, les anthropologues culturels apportent un ensemble de compétences uniques et variées à de nombreux domaines.

Sources

  • McGranahan, Carol. "Former des anthropologues plutôt que des professeurs", Anthropologie culturelle site web, 2018.
  • "Anthropologie sociale et culturelle" Discover Anthropology UK, Institut Royal d'Anthropologie, 2018.
  • "Qu'est-ce que l'anthropologie?" Association anthropologique américaine, 2018.