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Candidat Dark Horse: Origine du terme politique

Candidat Dark Horse: Origine du terme politique

Au XIXe siècle, un candidat au cheval noir était un terme qui désignait un candidat nommé après plusieurs scrutins à la convention de nomination d'un parti politique. Le terme a survécu au-delà de ses origines et est encore parfois utilisé à l'époque moderne.

James K. Polk fut le premier candidat à la noirceur dans la vie politique américaine. Il fut nommé président de la convention du parti démocrate en 1844 après que les délégués eurent voté à de nombreuses reprises et que les favoris attendus, dont l'ancien président Martin Van Buren, ne purent triompher.

L'origine du terme "cheval noir"

La phrase "cheval noir" provient en fait de courses de chevaux. L'explication la plus fiable du terme est que les entraîneurs et les jockeys s'efforcent parfois de garder un cheval très rapide à la vue du public.

En entraînant le cheval "dans le noir", ils pourraient y participer et placer des paris à des cotes très favorables. Si le cheval gagnait, le gain de pari serait ainsi maximisé.

Le romancier britannique Benjamin Disraeli, qui allait se tourner vers la politique et devenir Premier ministre, a utilisé le terme dans son utilisation originale des courses de chevaux dans le roman Le jeune duc:

"Le premier favori n'a jamais été entendu, le second n'a jamais été vu après le poteau éloigné, tous les joueurs de dix à dix étaient dans la course et un cheval noir auquel on n'avait jamais pensé se précipitait en triomphe devant la tribune. "

James K. Polk, le premier candidat Dark Horse

Le premier candidat au cheval noir à recevoir une nomination à un parti fut James K. Polk, qui émergea de l'obscurité relative pour devenir le candidat du parti démocrate lors de sa convention de 1844.

Polk, qui avait siégé au Congrès pendant 14 ans au Tennessee, y compris un mandat de deux ans à la présidence de la Chambre, n'était même pas censé être nommé à la convention qui s'est tenue à Baltimore à la fin du mois de mai 1844. Les démocrates devaient nommer Martin Van Buren, qui avait servi un mandat de président à la fin des années 1830 avant de perdre les élections de 1840 au profit du candidat whig, William Henry Harrison.

Lors des premiers scrutins à la convention de 1844, une impasse se développa entre Van Buren et Lewis Cass, homme politique expérimenté du Michigan. Aucun des deux hommes ne pouvait obtenir la majorité des deux tiers requise pour remporter la nomination.

Au huitième tour de scrutin qui a eu lieu au congrès, le 28 mai 1844, il a été suggéré que Polk soit un candidat de compromis. Polk a obtenu 44 voix, Van Buren 104 et Cass 114. Enfin, au neuvième tour de scrutin, la délégation de New York a connu une débâcle lorsque la délégation de New York a renoncé à un nouveau mandat pour le New Yorkais Van Buren et a voté pour Polk. D'autres délégations étatiques ont suivi, et Polk a remporté la nomination.

Polk, qui était à la maison dans le Tennessee, ne pourrait pas savoir avec certitude qu'il avait été nommé avant une semaine.

Le Cheval Noir Polk Caused Outrage

Le lendemain de la nomination de Polk, le congrès a désigné Silas Wright, sénateur de New York, candidat à la vice-présidence. Dans un essai d'une nouvelle invention, le télégraphe, Samuel F.B. Morse avait branché le câble du palais des congrès de Baltimore au Capitole de Washington, situé à 40 kilomètres.

Lors de la nomination de Silas Wright, la nouvelle a été envoyée au Capitole. Wright, en l'entendant, était outré. Proche allié de Van Buren, il a considéré la nomination de Polk comme une insulte grave et une trahison et a chargé l’opérateur de télégraphe du Capitole de renvoyer un message lui refusant cette nomination.

La convention a reçu le message de Wright et n'y a pas cru. Après avoir envoyé une demande de confirmation, Wright et la convention ont passé quatre messages dans les deux sens. Wright a finalement envoyé deux membres du Congrès dans un wagon à Baltimore pour dire à la convention avec insistance qu'il n'accepterait pas la nomination au poste de vice-président.

Le vice-président de Polk a fini par être George M. Dallas, de Pennsylvanie.

Le candidat Dark Horse a été moqué, mais a remporté l'élection

La réaction à la nomination de Polk avait tendance à être une surprise. Henry Clay, qui avait déjà été nommé candidat du parti Whig, a demandé: "Nos amis démocrates sont-ils sérieux dans les nominations qu'ils ont faites à Baltimore?"

Les journaux du parti whig se sont moqués de Polk, imprimant des titres demandant qui il était. Mais malgré les moqueries, Polk remporta les élections de 1844. Le cheval noir avait triomphé.

Alors que Polk a la distinction d'être le premier candidat au titre de cheval noir à la présidence, d'autres personnalités politiques ont été qualifiées de «cheval noir», car elles semblaient sortir de l'obscurité. Même Abraham Lincoln, qui avait complètement quitté la politique après avoir servi un mandat au Congrès à la fin des années 1840, mais qui aurait remporté la présidence en 1860, a parfois été qualifié de candidat au cheval noir.

À l'ère moderne, des candidats tels que Jimmy Carter et Donald Trump pouvaient être considérés comme des chevaux noirs simplement parce qu'ils n'étaient pas pris au sérieux lorsqu'ils sont entrés dans la course.